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Match Lookahead

30 August 12:45 de la tarde

Voilà une journée de championnat qui commence en fanfare : un sommet Salt Lake - Portland dès ce vendredi (direct NBCSN). Un match qui perd quand même un peu d’intérêt quand on sait que les deux équipes s’affrontent pour la troisième fois en 20 jours. Une autre occasion pour les coéquipiers de Donovan Ricketts de tester leurs progrès sur phases arrêtées défensives.

Quoi qu’il arrive, Salt Lake sera toujours en tête du classement général dimanche soir. Montréal restera-t-il son dauphin ? Pour cela, le meilleur buteur du championnat, Marco Di Vaio, devra commencer à se montrer prolifique en déplacement (il n’a marqué que 2 de ses 15 buts à l’extérieur) mais pourrait bénéficier d’espaces en raison de la suspension d’Okugo qui oblige Philadelphie à réorganiser sa défense.

En embuscade, le LA Galaxy est prêt à dépasser les Québécois. Il pourra compter sur ses attaquants expérimentés lors du CaliClasico contre San José, mais les jeunes sont prêts à se mettre en évidence. Quatrièmes ex-aequo, Kansas City et Colorado en découdront dans un match diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com : invaincus depuis neuf rencontres, les visiteurs n’auront pas la tâche facile sur le terrain d’un adversaire qui doit prendre des points avant le départ de Besler et Zusi en équipe nationale.

À égalité avec eux, New York aura une tâche a priori facile contre la lanterne rouge DC United devant les caméras de NBCSN, mais l’ambiance ne semble pas au beau fixe après une altercation entre Thierry Henry et son entraîneur. Renforcé par Anangono qui a rapidement fait bonne impression, Chicago compte poursuivre sa remontée et ne pas permettre à Houston d’oublier sa déconfiture à Montréal (direct Unimas). Autre humilié de la semaine dernière, Columbus voudra jouer un mauvais tour à Seattle où l’association Martins - Dempsey risque encore de se faire attendre.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 30 août
19h00 : Toronto - New England
22h00 : Salt Lake - Portland
Samedi 31 août
19h30 : Philadelphie - Montréal
19h30 : Columbus - Seattle
20h00 : New York - DC United
20h30 : Kansas City - Colorado
22h30 : LA Galaxy - San José
Dimanche 1er septembre
15h00 : Chicago - Houston
19h00 : Vancouver - Chivas USA

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

28 August 11:59 de la mañana

Ce milieu de semaine est encore consacré à la Ligue des champions. Houston et Kansas City ont montré l’exemple en s’imposant hier, San José doit se méfier d’un difficile déplacement à Heredia (22h00 HE).

Comme de coutume, la gestion de l’effectif est un des grands sujets de discussion de ces rencontres internationales. À San José, on dit qu’on veut gagner tout en restant « pragmatique ». Ils ont leur propre définition du mot, qui leur a valu une défaite à Montréal. Wondolowski veut jouer ce soir à Heredia, reste à savoir s’il sera épaulé par des partenaires qu’il côtoie d’habitude en match ou à l’entraînement. La défaite de Montréal la semaine passée chez les Guatémaltèques dictera-t-elle les choix de Mark Watson ?

À Olimpia, Kansas City a aligné de nombreux titulaires (Collin, Bieler, Zusi etc.) tout en en reposant d’autre comme Nielsen ou Besler. Résultat : une victoire 0-2 (résumé vidéo) en terrain hostile, à l’issue d’une prestation tactique très réussie, selon les dires de Peter Vermes. Avec deux victoires à l’extérieur en autant de sorties, le Sporting a déjà un pied en quarts de finale.

Houston n’a pas eu la vie aussi facile, chez lui face aux Panaméens d’Arabe Unido. Menés à la pause suite à un penalty controversé, les Texans ont finalement émergé pour s’imposer 2-1 (résumé vidéo) à l’issue d’une seconde période hachée par les fautes, les pertes de temps et la généreuse distribution de cartons jaunes : la victoire ne les a pas empêchés de fulminer au sujet de l’arbitrage.

Si le LA Galaxy est au repos en Ligue des champions cette semaine, il n’en reste pas moins au centre de l’actualité : après avoir réglé les dossiers du gardien et de Gonzalez, ils sont sur le point de faire signer un contrat de plusieurs années à Landon Donovan. De quoi évacuer les maux de tête à l’approche de la dernière ligne droite de la saison…

23 August 1:17 de la tarde

Déjà qu’un match entre Seattle et Portland est particulier, celui de ce dimanche (direct ESPN2) suscitera encore davantage de conversations, principalement parce que Clint Dempsey jouera pour la première fois devant ses supporters mais aussi parce qu’on attend une affluence record. Les visiteurs seront reçus chaudement et devront en plus avoir récupéré après leur match de mercredi contre Salt Lake.

De retour dans l’Utah, le leader a un match en théorie facile, mais cela fait plus de trois ans qu’il n’a pas battu Columbus, où le passage forcé de Josh Williams en défense centrale est une réussite pour le moment : à voir gratuitement sur MLSsoccer.com. New York part également favori de son duel à Chivas USA (direct Unimas), mais veut progresser en déplacement en faisant preuve de moins de passivité.

La journée de championnat commencera dès ce soir sur NBCSN, aussi avec les débuts à domicile d’un nouveau joueur désigné. Les supporters de Chicago attendent beaucoup d’Alvaro Rios, qui livrera certainement un match dans le match intéressant avec le milieu défensif de Kansas City Uri Rosell en qui beaucoup voient une future star.

Samedi, RDS et TSN2 seront d’abord à Montréal, où Marco Schällibaum purgera la première de ses deux rencontres de suspension pour la venue de Houston, où Will Bruin a retrouvé le chemin des filets depuis son retour de la Gold Cup, à l’occasion d’un duel entre deux équipes qui se sont déplacées en milieu de semaine pour un match de Ligue des champions. Les téléspectateurs canadiens se tourneront ensuite vers Vancouver où le LA Galaxy en sera déjà à un des derniers déplacements de la saison régulière.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 23 août
20h30 : Chicago - Kansas City
Samedi 24 août
19h00 : Montréal - Houston
19h00 : DC United - Toronto
21h00 : Dallas - San José
21h00 : Vancouver - LA Galaxy
21h30 : Salt Lake - Columbus
Dimanche 25 août
17h00 : Chivas USA - New York
19h30 : New England - Philadelphie
22h00 : Seattle - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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21 August 11:03 de la mañana

Les clubs de MLS engagés en Ligue des champions cette semaine veulent faire un pas important vers la première place de leur groupe. Pendant ce temps, Portland et Salt Lake en découdront pour celle de leader du championnat.

Il ne faut pas prendre les adversaires d’Amérique centrale à la légère. Le LA Galaxy a peiné pour battre les Costariciens de Cartaginés 2-0 (résumé vidéo) et il a fallu la montée de Donovan à l’heure de jeu pour débloquer la situation. Houston a cru bon de laisser ses vedettes au repos sur le terrain des Trinidadiens de W Connection et s’en tire très bien avec un 0-0 (résumé vidéo).

Nesta, Di Vaio et Bernier sont restés à Montréal pour le match que le représentant canadien en Ligue des champions doit disputer ce soir (22h00 HE) à Guatemala City contre Heredia, qui jouera à quatre heures de son stade, non-conforme aux normes internationales. Les Québécois n’ont pas attendu d’arriver pour se préparer à un nouvel environnement et effectuaient déjà des exercices dans les couloirs de l’avion.

On jouera aussi en championnat ce soir avec un match au sommet lors duquel Portland (que nous avons décortiqué dans notre émission Coup Franc de la semaine) voudra retrouver son réalisme pour revenir à la hauteur du leader Salt Lake qui sera privé de Beckerman à l’occasion de son deuxième déplacement difficile en cinq jours (coup d’envoi à 23h00 HE). Dallas compte mettre fin à sa série de 10 rencontres sans victoire en s’imposant à Chivas USA, sa bête noire cette saison (22h30 HE).

20 August 12:50 de la tarde

Équipe parmi les plus séduisantes cette saison, la moins souvent battue en championnat dont elle est la meilleure défense, Portland est au centre de notre attention dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici). Parmi les sujets approfondis :

  • Le contraste avec la saison dernière
  • Son style de jeu et son efficacité offensive
  • Son plan A et son plan B
  • Quelques-unes des individualités qui se démarquent
  • L’impressionnante mise en place de sa défense
  • Le rôle de Donovan Ricketts dans les buts encaissés
  • Son gros point faible derrière : les phases arrêtées
  • L’importance de Caleb Porter dans cette réussite
  • L’accumulation de partages et le message que ça envoie
  • Comment aborder un match contre cette équipe

Avant-goût du match de Ligue des champions entre Heredia et Montréal : les conséquences de laisser Nesta, Bernier et Di Vaio au repos, les enseignements de la victoire montréalaise contre DC United, le service que ça rendrait à Tissot, Ouimette et Lopez de les titulariser.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

16 August 12:44 de la tarde

Ce week-end, les deux premiers du classement devront chacun bien négocier un déplacement difficile. Salt Lake, où Ned Grabavoy a pris une nouvelle dimension depuis le départ de Will Johnson, se rend au LA Galaxy, qui souhaite prolonger le contrat de Landon Donovan après avoir réussi à conserver Omar Gonzalez. Kansas City, qui récolte les fruits de la polyvalence de Soony Saad, doit se montrer vigilant à San José vainqueur de ses quatre derniers duels à domicile : à voir dimanche sur Univision.

Devant les caméras de NBCSN, New York et Philadelphie pourraient profiter d’un faux pas de leurs devanciers. Pour ce faire, l’Union devra s’imposer pour la première fois à la Red Bull Arena contre un adversaire qui n'a toujours pas digéré sa sévère défaite lors de leur dernière confrontation en Pennsylvanie. La revanche sera aussi le thème de Montréal - DC United (direct RDS, TSN) : les Québécois voudront faire oublier leur défaite chez la lanterne rouge où Dennis Iapichino veut prouver qu’on avait tort de ne plus compter sur lui au stade Saputo.

Autre équipe qui a un match a priori facile à domicile, Portland et ses jeunes défenseurs découvriront le nouveau système de jeu de Dallas, qui espère se relancer avec un 4-4-2 traditionnel. La plupart des autres rencontres opposeront des équipes qui se tiennent de près au classement. L’accueil que recevra le Texan Clint Dempsey sera à coup sûr très chaud lors de Houston - Seattle. Vancouver ne devra pas trop reculer pour éviter de chuter à Colorado. Enfin, New England - Chicago, diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com, sera un match à ne pas perdre sous peine de voir s’éloigner une place en phase finale.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 17 août
19h00 : Montréal - DC United
19h30 : Toronto - Columbus
19h30 : New England - Chicago
20h00 : New York - Philadelphie
21h00 : Houston - Seattle
21h30 : Colorado - Vancouver
22h30 : LA Galaxy - Salt Lake
23h00 : Portland - Dallas
Dimanche 18 août
22h00 : San José - Kansas City

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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09 August 1:34 de la tarde

En dehors de Salt Lake - Houston, qui oppose le leader au 10e du classement général, aucun affrontement du week-end n’a lieu entre deux équipes de la première moitié de tableau. Pour éviter toute mauvaise surprise, celles-ci devront cependant avoir davantage la tête au terrain qu’aux nouveaux contrats.

New York, à égalité en tête depuis une semaine et largement favori de son match à Columbus, vient par exemple d’engager le globe-trotter australien David Carney pour renforcer le côté gauche de sa défense souvent mis à mal cette saison. Rare équipe à ne pas avoir succombé à la fièvre acheteuse estivale, Salt Lake se méfie de la forme de Houston qui attend beaucoup de son nouvel ailier, le jeune joueur désigné Alexander Lopez.

Encore émerveillé par les débuts d’Hernan Bernardello, Montréal devra se méfier de Chicago qui pense détenir les clefs pour poursuivre sa belle remontée au classement. Également auréolé d’une victoire en Ligue des champions mercredi, Kansas City vient d’annoncer l’arrivée de deux jeunes transfuges d’Amérique du Sud avant son match contre New England, qui s’est renforcé ce vendredi avec Charlie Davies.

Les joueurs désignés sont à la mode durant ce mercato à un point tel que Colorado, qui se déplace dimanche à Chivas USA (direct UniMas), a fait de l’attaquant Gabriel Torres le premier à obtenir ce statut dans l’histoire du club. Mais celui dont tout le monde parle, c’est évidemment Clint Dempsey, qui pourrait effectuer ses débuts pour Seattle à Toronto.

Il n’y a pas que les nouveaux qui attirent l’attention, les prolongations de contrat font aussi beaucoup parler d’elles. Dallas - LA Galaxy (direct TSN2, ESPN2) sera un mélange de ces histoires de papier à la mode cette semaine : les Texans pensent avoir enfin trouvé en Erick le joueur qui peut casser le jeu adverse, alors que les Californiens songent aux manières de conserver Landon Donovan et Omar Gonzalez.

De retour de blessure, le défenseur Andy O’Brien voudra justifier le nouveau bail d’un an qu’il vient de signer à Vancouver, contre l’attaque de San José qui retrouve quelques couleurs et souhaitera le démontrer aux téléspectateurs qui suivront le match sur RDS, TSN ou gratuitement sur MLSsoccer.com. Discret sur le marché des transferts, Philadelphie se méfiera pour sa part d’une équipe de DC United qui a procédé à une grande lessive dans son effectif : perdre contre la lanterne rouge n’est jamais glorieux, encore moins devant les caméras de NBCSN.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 10 août
19h00 : Toronto - Seattle
19h30 : Columbus - New York
19h30 : Vancouver - San José
20h00 : Philadelphie - DC United
20h30 : Chicago - Montréal
20h30 : Kansas City - New England
21h30 : Salt Lake - Houston
Dimanche 11 août
20h00 : Dallas - LA Galaxy
23h00 : Chivas USA - Colorado

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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07 August 11:37 de la mañana

Le coup d’envoi de la Ligue des champions 2013-2014 a été donné ce mardi avec la victoire des Mexicains de Toluca 3-1 contre les Trinidadiens de Caledonia, et le nul blanc entre LA Firpo (Salvador) et Tijuana (Mexique). Ce mercredi, les premiers clubs de MLS entrent en lice.

Deux d’entre eux s’affronteront au stade Saputo à 20h00 : Montréal et San José. Le joueur désigné Hernan Bernardello pourrait jouer pour la première fois sous ses nouvelles couleurs. Ne vous attendez toutefois pas à le voir plus d’un quart d’heure sur le terrain contre des Californiens qui peinent beaucoup à l’extérieur cette saison et comptent sur le retour de Marvin Chavez pour renverser cette tendance.

À 22h00 (HE), Kansas City évoluera pour sa part sur le terrain d’Esteli, que Montréal avait éliminé lors du tour préliminaire lors de sa première participation à l’épreuve. Malgré des conditions difficiles au Nicaragua, ce duel ne devrait guère poser de problèmes aux hommes de Peter Vermes qui se méfient particulièrement d’adversaires qui « chutent au moindre contact ».

Les deux autres représentants de MLS dans la compétition, le LA Galaxy et Houston, sont au repos pour cette première journée et effectueront leurs débuts le 20 août.

Les demi-finales de la Coupe des États-Unis auront également lieu ce soir. Salt Lake, leader du championnat, récupère Beltran et Wingert mais devra faire sans Morales contre Portland, où Diego Valeri vient de signer un contrat de longue durée. DC United a pour but de sauver sa saison face à Chicago qui se méfie d’une équipe métamorphosée.

06 August 12:32 de la tarde

Ceux qui suivent la MLS de près depuis longtemps sont nombreux à penser que le transfert de Clint Dempsey à Seattle est un tournant aussi marquant que l’arrivée de David Beckham au LA Galaxy. Dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), nous tentons d’expliquer pourquoi, et d’anticiper les conséquences de son arrivée. On aborde également le début de la Ligue des champions et on revient sur le Match des étoiles et les critiques qu’il a suscitées.

Clint Dempsey a signé à Seattle suite à un transfert inhabituel en MLS (nous vous conseillons cet article sur la genèse du transfert et ce texte sur les tendances actuelles du mercato) et cela amène son flot de questions :

  • Est-ce que ça restera une exception ou les cas vont-ils se multiplier ?
  • Les clubs qui ont le plus de recettes doivent-ils se priver de dépenser leur argent en transferts ?
  • Ce système ne doit-il servir qu’à aller chercher des joueurs à l’étranger ou faut-il l’implanter dans la ligue ?
  • La multiplication des joueurs désignés locaux : bon pour la MLS ?
  • Faut-il clarifier les règlements, qui semblent de plus en plus nombreux ?
  • Et, évidemment, quelles conséquences sportives pour Seattle ?

Le coup d’envoi de la Ligue des champions sera donné cette semaine, lors de laquelle trois équipes de MLS entreront en lice : Montréal accueillera San José alors que Kansas City se déplacera à Esteli (Nicaragua). Les Québécois partent-ils toujours favoris face aux détenteurs du Supporters Shield ou la forme des deux équipes inverse-t-elle la tendance ? On tente de déterminer les clefs du match et les changements que Marco Schällibaum va apporter à son onze. Cela nous amène aussi à parler des jeunes de l’Impact et de sa défaite à DC United.

Retour sur le Match des étoiles, et surtout sur le manque d’intérêt qui lui a été reproché (lisez la réponse de Jonah Freedman aux critiques). On débat de ses avantages et inconvénients, de l’essence et des objectifs d’une telle activité, de son évolution en quelques années, de son public cible, de la motivation des joueurs, du choix de l’adversaire, de la date du match et on se demande comment améliorer la formule actuelle. Donnez-nous votre avis !

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

02 August 11:02 de la mañana

Coéquipiers mercredi contre l’AS Rome, Aurélien Collin et Thierry Henry seront adversaires ce samedi lors d’une des affiches de la journée, opposant New York à Kansas City (direct NBCSN dont la soirée complète sera consacrée à la MLS). La mission ne sera pas facile pour l’attaquant, dont le club n’a marqué qu’un but lors de ses cinq dernières confrontations contre les Ciel et Marine. Sa tâche sera peut-être facilitée par les absences de Graham Zusi et Jimmy Nielsen.

Autre duel au sommet – au propre comme au figuré – celui opposant Colorado, équipe en forme du moment qui cherche à attirer l’ancien buteur de Toluca Vicente Sánchez, au leader Salt Lake, dont la défense a peiné sur les phases arrêtées ces dernières semaines. Dernier membre du quatuor de tête, Montréal pourrait tirer profit du programme difficile de ses adversaires mais devra pour cela remporter sa première victoire à DC United, actuelle lanterne rouge.

Le moindre faux pas des équipes de tête sera exploité par la horde de poursuivants, emmenée par Portland qui veut retrouver son réalisme offensif face à Vancouver. Un match à voir sur Sportsnet, tout comme le déplacement de Toronto, qui vient d’acquérir l’arrière gauche suisse Jonas Elmer, à New England (aussi retransmis par Univision Deportes).

Deuxième rencontre du week-end sur Univision Deportes, le déplacement de Chivas USA où tous les yeux sont rivés sur le jeune attaquant Erick Torres, à San José. Enfin, vous pourrez voir le premier match de la nouvelle ère de Columbus, qui a un nouveau propriétaire, gratuitement sur MLSsoccer.com : un déplacement à Houston où l’on compte sur Will Bruin pour mettre fin à la disette offensive.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 3 août
18h30 : New York - Kansas City
19h30 : DC United - Montréal
20h00 : Philadelphie - Chicago
20h30 : Colorado - Salt Lake
21h00 : Houston - Columbus
22h00 : San José - Chivas USA
22h30 : Seattle - Dallas
23h00 : Portland - Vancouver
Dimanche 4 août
19h30 : New England - Toronto

Classement général
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