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29 July 10:24 de la mañana

Cinq points d’écart entre le premier et le dixième, dix entre le premier et le quatorzième : le bilan de la dernière journée, c’est qu’à l’approche des deux-tiers de la compétition, le classement général est on ne peut plus serré !

Les défaites des deux équipes de tête ont évidemment contribué à ce regroupement en tête. Malgré un triplé de Saborio, Salt Lake s’est incliné à 4-3 New York à l’issue d’un match complètement fou dont Dax McCarty a scellé le sort dans les arrêts de jeu. L’autre sommet de la journée s’est aussi décidé dans les derniers instants : contre Kansas City auteur d’une solide prestation défensive, tout comme son hôte de la soirée, Montréal a été récompensé de sa patience grâce au jeune Blake Smith. Ces quatre équipes occupent les quatre premières places, mais leur avance est ténue.

Derrière, on assiste à certaines belles remontées. Notamment de Colorado, l’équipe en forme du moment, qui l’a prouvé en appliquant en match son travail à l’entraînement sur les phases arrêtées, ce qui lui a valu de battre le LA Galaxy en lui donnant une leçon physique. Attention aussi à Philadelphie, à qui les remplaçants ont offert trois points à Vancouver, certes rapidement réduit à dix.

Portland a raté l’occasion de réaliser une bonne affaire en s’inclinant à San José (où Lenhart a célébré en improvisant une danse bizarre) mais Caleb Porter s’est bien gardé d’accabler l’arbitre, ses joueurs ou la terre entière. Loin derrière tout ce beau monde, il ne faut pas exclure Seattle, qui a remporté sa première victoire de l’année après avoir encaissé le but d’ouverture, d’une belle remontée, ni Chicago, qui a pris un bon point à Houston, d’une course à une place en phase finale.

Alors que le championnat nous offrait spectacle et suspense, les supporters américains se sont surtout enthousiasmés pour la victoire de leur équipe nationale 1-0 contre le Panama lors de la finale de la Gold Cup.

LES RÉSULTATS
Toronto - Columbus
Colorado - LA Galaxy
Montréal - Kansas City
Vancouver - Philadelphie
DC United - New England
New York - Salt Lake
Houston - Chicago
San José - Portland
Seattle - Chivas USA

 
2-1
2-0
1-0
0-1
1-2
4-3
1-1
2-1
2-1

Classement général
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26 July 12:17 de la tarde

Entre la finale de la Gold Cup et une grosse journée de championnat, dont six rencontres seront retransmises à l’antenne des diffuseurs nationaux officiels de la MLS, vous aurez encore du soccer plein les yeux ce week-end !

Salt Lake peut s’attendre à une chaude réception à New York. Non seulement parce qu’il est leader, mais aussi parce que ses anciens joueurs Olave, Espindola et Steele l’attendront de pied ferme et connaissent ses moindres secrets. Un handicap de plus pour des visiteurs toujours privés de leurs internationaux américains mais qui retrouvent Saborio qui n’a joué que deux fois pour eux depuis le 20 avril !

Autre duel alléchant : la visite de Kansas City, qui évoluera sans Aurélien Collin ni Matt Belser pour la première fois depuis 94 rencontres, à Montréal où on sait que Marco Di Vaio retrouvera le terrain mais pas s’il sera seul devant ou non. Un match à suivre sur RDS et TSN2.

Comme à New York, les retrouvailles seront de mises ce week-end. Ainsi, Pablo Mastroeni retrouvera son ancien club mais aussi sa famille lors du déplacement du LA Galaxy à Colorado (direct ESPN2). Brad Knighton retournera en tant que gardien titulaire de Vancouver à Philadelphie où il n’a pas vraiment reçu sa chance mais a laissé de bons souvenirs. La rencontre sera retransmise sur Univision Deportes, tout comme celle entre Seattle, en quête de stabilité dans l’axe de l’entrejeu, et Chivas USA, où un psy pourrait rejoindre l'encadrement.

Notons encore au programme le duel Toronto - Columbus retransmis à la fois sur TSN et gratuitement sur MLSsoccer.com, le match entre Houston et Chicago où Chris Rolfe doit se préparer à un nouveau rôle suite à l’arrive du joueur désigné Juan Luis Anangonó (direct NBCSN) ainsi que la visite de Portland, abonné aux partages à l’extérieur, à San José.

En plus de tout cela, la finale de la Gold Cup se jouera dimanche entre les États-Unis et le Panama à partir de 16h00 (HE). N’en manquez rien grâce à la couverture exhaustive offerte par MLSsoccer.com.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 27 juillet
14h00 : Toronto - Columbus
19h00 : Colorado - LA Galaxy
19h00 : Montréal - Kansas City
19h00 : Vancouver - Philadelphie
19h00 : New England - DC United
19h00 : New York - Salt Lake
21h00 : Houston - Chicago
22h30 : San José - Portland
Dimanche 28 juillet
23h00 : Seattle - Chivas USA

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

22 July 11:39 de la mañana

En remportant leur match au sommet, respectivement à Salt Lake et contre Vancouver, les valeurs sûres que sont Kansas City et la LA Galaxy, équipes discrètes depuis le début de la saison, ont réalisé une excellente affaire en haut de tableau.

Les deux rencontres ont été marquées du sceau de la controverse. Celle entre les deux premiers du classement a tourné en combat physique, ce qui n’a pas dérangé Jason Kreis qui a en revanche déploré le manque de constance d’un arbitre inexpérimenté. C’est encore une fois le maillon faible de Salt Lake qui a craqué : son flanc gauche, d’où son venus les deux buts du Sporting après l’exclusion de Wingert qui ne parvenait pas à suivre Kamara.

Mené sur son terrain, le LA Galaxy a égalisé alors que le juge de ligne avait levé son drapeau pour un hors-jeu que l’arbitre n’a pas sanctionné, et s’est finalement imposé grâce à ses jeunes Zardes et Villarreal, auteurs des deux buts californiens. Bon joueur, Miller a reconnu que la meilleure équipe avait gagné, malgré la controverse.

Ça a aussi grondé à Philadelphie, mais la faute au ciel et à un orage qui a forcé l’interruption du match contre Portland. Avant le premier coup de tonnerre, l’Union a couru derrière son adversaire mais par la suite, a forcé Ricketts à sortir le grand jeu avec des arrêts spectaculaires. Ce nul blanc est le huitième partage de Portland en onze déplacements.

Personne n’a marqué non plus à Montréal - Dallas. Les Québécois étaient très satisfaits de leur prestation en défense alors que les Texans sont heureux de leur point d’autant qu’ils n’ont presque rien montré offensivement « en raison des nombreux absents ». Pas de but non plus à Toronto - New York où Ryan Nelsen en veut (comme souvent) à l’arbitre, cette fois pour avoir refusé un but et « oublié » un penalty contre des visiteurs méconnaissables.

LES RÉSULTATS
Toronto - New York
Seattle - Colorado
Montréal - Dallas
Philadelphie - Portland
Columbus - New England
Chicago - DC United
Salt Lake - Kansas City
LA Galaxy - Vancouver

 
0-0
1-1
0-0
0-0
0-2
4-1
1-2
2-1

Classement général
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19 July 12:29 de la tarde

Le programme du week-end en championnat nous offre encore son lot d’affiches très alléchantes mais le fait qu’on joue en même temps que d’autres compétitions commence à donner de sérieux maux de tête aux entraîneurs.

Ainsi, Salt Lake - Kansas City (diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com) perdra quelque peu de son lustre puisque plusieurs vedettes des deux équipes seront absentes en raison de la Gold Cup. L’entraîneur des leaders, Jason Kreis, ne se tient plus quand il pense que certains de ses hommes disputeront le All-Star Game et demande qu’on les épargne… tout en se désolant que d’autres n’aient pas été sélectionnés. Content que ses joueurs emmagasinent de l’expérience en équipe nationale, Peter Vermes aimerait quand même en être privé moins souvent et déplore la convocation de Matt Besler pour les quarts de finale de la Gold Cup.

Imaginez sa tête quand il a appris qu’Omar Gonzalez, appelé au même titre que Besler, pourra de son côté jouer ce samedi avec le LA Galaxy, contre Vancouver, bien heureux de voir le Canada éliminé de la Gold Cup, ce qui lui permet de récupérer Russel Teibert.

Jack McInerney et Will Johnson sont aussi de retour de la Gold Cup et pourraient donc participer à Philadelphie - Portland. Durant l’absence du jeune buteur, Conor Casey a retrouvé des couleurs pour aider l’Union. Pour s’imposer, les visiteurs tenteront de profiter de la vulnérabilité défensive de leur adversaire sur les flancs.

Autre absence de marque, mais dénuée de polémique, celle de Marco Di Vaio, en Italie pour des raisons familiales, qui manquera le duel des « bien classés malades » contre Dallas, qui espère que le retour de George John sera la clef pour arrêter à sept la série de rencontres sans victoire. Notez aussi la diffusion sur RDS2 et TSN du duel d’ouverture entre Toronto, que Darren O’Dea vient de quitter pour rejoindre l’Ukraine, et New York, qui a donné son bon de sortie au décevant Digao.

En marge de ces huit rencontres de championnat, qui se joueront toutes samedi, ce week-end sera aussi le cadre des quarts de finale de la Gold Cup.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 20 juillet
16h00 : Toronto - New York
16h00 : Seattle - Colorado
19h00 : Montréal - Dallas
19h30 : Philadelphie - Portland
19h30 : Columbus - New England
20h30 : Chicago - DC United
22h00 : Salt Lake - Kansas City
22h30 : LA Galaxy - Vancouver

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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18 July 10:22 de la mañana

En battant Toronto, Chivas USA a enfin gagné, après 14 rencontres sans victoire. Ce succès était marqué du sceau de ses nouveaux venus : Carlos Bocanegro a pu célébrer avec succès son retour en MLS mais c’est surtout le jeune prodige Erick Torres qui a marqué les esprits, tant en disputant un match de qualité qu’en inscrivant le but de la victoire. Et pourtant, Toronto a joué à onze contre dix pendant plus d’une heure mais a été incapable de saisir sa chance et déplore que l’arbitre n’ait pas osé siffler un penalty contre l’équipe locale après en avoir exclu un joueur.

À Colorado, l’arrivée gagnante fut celle de la mi-temps : la montée au jeu d’Atiba Harris a métamorphosé l’équipe. Menée à la marque à la pause, elle a retourné la situation pour s’imposer contre New England, qui est passé à côté de son sujet. Et l’entraîneur Jay Heaps a eu l’honnêteté de reconnaître que ce fut aussi son cas.

Alors qu’on arrive aux quarts de finale de la Gold Cup, quatre nouveaux joueurs se joignent à l’équipe nationale américaine, comme le permet le nouveau règlement de la compétition. Quatre autres prennent la direction opposée et quittent le groupe dans lequel figure évidemment toujours Chris Wondolowski, à qui fifa.com a consacré un article. Autre arrivée à noter : celle du milieu offensif argentin de 22 ans Mauro Diaz à Dallas. Son style explosif doit amener davantage de punch offensif aux Texans.

LES RÉSULTATS
Colorado - New England
Chivas USA - Toronto

 
2-1
1-0

Classement général
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15 July 11:00 de la mañana

En tête du classement il y a peu, Dallas et Montréal viennent respectivement de prendre 3 et 5 points sur 18. Les Texans se sont inclinés ce samedi contre Salt Lake, qui conforte encore sa place de leader, alors que les Québécois se sont effondrés à New York.

Pour la première fois en neuf ans d’histoire, Salt Lake a gagné au Texas en match officiel et ce, malgré de nombreuses absences qui l’ont notamment obligé à aligner son troisième gardien. « L’heure des changements est venue », a tonné Schellas Hyndman après cette septième rencontre consécutive sans victoire de ses hommes.

L’entraîneur de Montréal Marco Schällibaum abonde dans la même direction après la nouvelle prestation décevante de son équipe, sèchement battue à New York, et trouve justifié que ses supérieurs demandent des comptes. Tim Cahill et ses partenaires avaient étudié certains points faibles de leur adversaire et ne se sont pas fait prier pour les exploiter en match.

Ce qui n’arrange rien pour les battus du jour, c’est que leur viatique accumulé en début de saison est épuisé et que leurs poursuivants gagnent. Ainsi, Portland a fait le plein de confiance en s’imposant contre le LA Galaxy, qui maudit un nouveau but encaissé dans les dernières minutes. Soony Saad a fait taire les rumeurs qui l’envoyaient en prêt à Orlando en offrant la victoire à Kansas City contre Toronto. Et Camilo a pris seul la tête du classement des buteurs en inscrivant deux des trois buts de Vancouver, vainqueur de Chicago.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Chivas USA
New York - Montréal
New England - Houston
Kansas City - Toronto
Dallas - Salt Lake
San José - Seattle
Portland - LA Galaxy
Vancouver - Chicago

 
3-1
4-0
1-2
3-0
0-3
1-0
2-1
3-1

Classement général
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12 July 3:16 de la tarde

Fini de musarder ! Les équipes de tête, qui n’ont pas tellement pris de points ces dernières semaines, vont être mises devant leurs responsabilités ce week-end.

Dallas, qui reste sur six duels sans victoire, est tout heureux de récupérer George John pour la venue du leader Salt Lake, qui affiche la forme inverse mais sera privé de ses ténors partis à la Gold Cup et dont certains joueront… à Salt Lake City.

Après 15 rencontres sans défaite, Portland a été battu pour la deuxième fois cette saison et voudra se relancer sur son terrain – qui pourrait bientôt devenir naturel – face au LA Galaxy (direct NBCSN) qui compte sept défaites mais le même nombre de points et s’attend à une grosse pression malgré les nombreux absents dans l’équipe locale.

Discret cette saison, New York vient d’attirer un international ougandais pour résoudre des problèmes défensifs dont voudrait profiter Marco Di Vaio, qui se sent bien à Montréal un an après son arrivée au Québec. Un duel à suivre sur RDS et TSN2.

Autre affrontement animé en perspective – et diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com – la visite de Seattle, qui récupère Osvaldo Alonso, à San José, conscient que sa série de trois rencontres consécutives à domicile est sa dernière chance de sauver sa saison.

La journée s'ouvre ce vendredi soir avec le duel des frères Farfan lors de Philadelphie - Chivas USA. Vancouver devra se méfier à l’occasion de la visite de Chicago, qui récupère Pause et Nyarko. Contre Toronto, Kansas City voudra à la fois venger sa défaite de début de saison et confirmer que son effectif n’a pas besoin de retouches importantes pendant le mercato qui vient de s’ouvrir.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 12 juillet
19h30 : Philadelphie - Chivas USA
Samedi 13 juillet
19h00 : New York - Montréal
19h30 : New England - Houston
20h30 : Kansas City - Toronto
21h00 : Dallas - Salt Lake
22h30 : San José - Seattle
23h00 : Portland - LA Galaxy
Dimanche 14 juillet
19h00 : Vancouver - Chicago

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

09 July 1:01 de la tarde

On vient de passer la moitié de la saison régulière et les animateurs de l’émission (à écouter ici) tentent de faire le bilan de cette première partie de championnat et/ou reviennent sur leurs pronostics de début d’année. Parmi les sujets de discussion :

  • Les bonnes surprises venues de Portland, Salt Lake et Montréal
  • Columbus et Chicago, déceptions majeures, au même titre que San José et DC United
  • Caleb Porter et Marco Schällibaum, les entraîneurs qui se sont mis en valeur
  • Les transferts réussis venus de l’étranger
  • La saga Chivas USA
  • La meilleure équipe canadienne
  • Perspectives pour la deuxième moitié de saison

Benito Floro a été nommé sélectionneur de l’équipe nationale du Canada. Une embauche qui suscite beaucoup d’enthousiasme mais est aussi entourée de nombreux points d’interrogation. Lisez le communiqué officiel de son intronisation, qui contient des détails encourageants aux yeux de l’équipe de l'émission Coup Franc.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

08 July 12:13 de la tarde

La série de rencontres sans défaite de Portland qui s’arrête à 15, Montréal et Dallas qui font du surplace, Salt Lake au repos et la plupart des poursuivants qui s’imposent : le week-end a été propice à un resserrement en tête du classement général.

L’évènement de la dernière journée, c’est évidemment la chute de Portland à Columbus. Malgré la défaite, Caleb Porter était satisfait de la prestation de ses hommes, à ses yeux plus importante, et se montrait fier de son équipe privée d’éléments importants partis à la Gold Cup et réduite à dix très tôt dans le match.

Après avoir concédé le nul chez lui contre Chivas USA, Montréal se consolait en disant qu’il aurait pu gagner. Il aurait surtout dû prendre plus que deux points sur neuf contre trois équipes de bas de classement. Dallas fait également du surplace : confronté à un cruel manque d’idées, il s’est incliné sur le terrain du LA Galaxy qui a joué son « match le plus accompli de la saison ».

Le détenteur de la Coupe MLS revient grâce à cette victoire dans le sillage des équipes de tête. Idem pour Kansas City, dont les intentions offensives ont été récompensées par une victoire à Chicago où la rage de vaincre avait mystérieusement disparu. Bonne affaire également pour Vancouver, où le gardien Knigthon tient la forme de sa vie et a permis aux siens de conserver leur avance face à une équipe de Seattle qui n’a pas manqué d’occasions.

Dans le même temps, la Gold Cup a commencé avec deux surprises de taille : le Canada s’est incliné contre la Martinique et le Mexique a été battu par le Panama.

LES RÉSULTATS
New England - San José
Houston - Philadelphie
Vancouver - Seattle
Chicago - Kansas City
Columbus - Portland
Montréal - Chivas USA
Colorado - DC United
LA Galaxy - Dallas

 
2-0
1-0
2-0
1-2
1-0
1-1
0-0
2-0

Classement général
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05 July 4:08 de la tarde

Depuis que Portland a gagné à Dallas, deux journées de championnat ont eu lieu sans que les pensionnaires de Jeld-Wen Field ne jouent. Ça ne les empêche pas de toujours être bien placés dans le quatuor de tête. Ce dimanche, ils reprennent le collier avec pour objectif de prolonger leur série de 15 rencontres sans défaite. Leur déplacement à Columbus, diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com, sera marqué par les retrouvailles de Caleb Porter avec des joueurs qu’il a entraînés en Ohio mais aussi par les absences dues à la Gold Cup.

Salt Lake au repos, Dallas pourrait redevenir coleader du classement général à condition de gagner au LA Galaxy. Une tâche guère aisée, d’autant que la défense texane sera à nouveau déforcée. Heureusement pour elle, Landon Donovan sera absent lui aussi. Ce sommet ne sera facile pour aucune des deux équipes, qui ont déjà joué, et souffert, ce jeudi.

Après deux contre-performances qui l’ont vu encaisser sept fois en deux rencontres, Montréal aura eu trois jours pour effectuer les corrections nécessaires avant de recevoir Chivas USA, encouragé par son bon nul blanc à Dallas ainsi que par le retour d’Eric Avila.

Samedi, les téléspectateurs de RDS, TSN et NBCSN pourront assister au déplacement de Kansas City, dont la défense est toujours considérée comme une des meilleures de la série malgré ses récentes déceptions, à Chicago, qui frôle la perfection offensive depuis l’arrivée de Mike Magee. On suivra aussi avec intérêt sur TSN2, ESPN et ESPN Deportes le 400e match de saison régulière de Sigi Schmid à l’occasion de la visite de Seattle à Vancouver où la défense centrale retrouve son calme au bon moment.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 6 juillet
19h30 : New England - San José
21h00 : Houston - Philadelphie
23h00 : Vancouver - Seattle
Dimanche 7 juillet
15h00 : Chicago - Kansas City
17h00 : Columbus - Portland
19h00 : Montréal - Chivas USA
21h30 : Colorado - DC United
22h30 : LA Galaxy - Dallas

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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