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League

26 October 12:07 de la tarde

Même si on connaît déjà les dix qualifiés pour la phase finale, cette dernière journée de saison régulière ne sera pas dénuée d’intérêt.

Déjà assuré à 99,99% de terminer meilleur buteur, Chris Wondolowski aura à Portland (direct TSN2 et NBC Sports Network) une dernière chance d’égaler voire de dépasser le record de 27 buts de Roy Lassiter. Voilà les 26 premiers et leur contexte.

Dans la Conférence Est, le classement du deuxième au cinquième doit encore être établi, ce qui permettra de connaître les deux équipes exemptées du premier tour de la phase finale et les deux qui s’affronteront le 31 octobre. Un rendez-vous que DC United veut éviter à tout prix : pour ce faire, il devra réaliser un bon résultat devant les caméras de NBC Sports Network sur le terrain d’une autre équipe impliquée dans la course, Chicago, qui a baissé de rythme au cours des dernières semaines.

Thierry Henry n’est pas aussi affirmatif et pense que pour New York (qui ouvrira la journée à Philadelphie à l’antenne de NBC), il ne serait pas malvenu d’avoir un match de plus. Moins bien classé du groupe, Houston voudra surtout peaufiner sa forme à Colorado.

Dans la Conférence Ouest, on sait presque tout à part qui de Seattle (qui joue au LA Galaxy, direct TSN2, ESPN et ESPN Deportes) ou de Salt Lake terminera deuxième, ce qui déterminera l’ordre de leurs affrontements en demi-finale de conférence. L’équipe de l’Utah accueillera Vancouver, toujours en lutte avec Montréal (hôte de New England) pour être le mieux classé des clubs canadiens.

Le premier tour de la Ligue des champions a pris fin ce jeudi : le LA Galaxy s’est imposé 2-3 à Metapan. On connaît le programme des quarts de finale, avec un invité surprise, le club Guatémaltèque de Xelajú qui a écrit l’histoire en devenant la première formation étrangère à éliminer un club mexicain depuis que la compétition a été réformée et rebaptisée en 2008. Toujours dans la Concacaf, les dirigeants de la confédération ont déclaré que rien n’est encore officiel pour la Copa America 2016.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 27 octobre
13h30 : Philadelphie - New York
14h00 : Montréal - New England
16h00 : Chicago - DC United
18h30 : Portland - San José
21h00 : Salt Lake - Vancouver
21h00 : Colorado - Houston
Dimanche 28 octobre
16h00 : Columbus - Toronto
19h00 : Dallas - Chivas USA
21h00 : LA Galaxy - Seattle

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

22 October 11:49 de la mañana

À une semaine de la fin de la saison régulière, on connaît le vainqueur du Supporters Shield (San José) et les dix qualifiés pour la phase finale. La dernière journée permettra de classer tout ce beau monde et, peut-être, à Chris Wondolowski de rattraper Roy Lassiter.

La fête attendue a eu lieu ce dimanche à San José. 6256 supporters ont lancé les travaux du nouveau stade, battant ainsi un record Guinness. Leurs favoris ont partagé 2-2 contre le LA Galaxy (qui a pourfendu le style maison) et sont assurés de remporter le Supporters Shield. Wondolowski a marqué un but, se rapprochant à une unité des 27 de Lassiter qui avait fait le déplacement, au cas où…

À vrai dire, la première place des Californiens était déjà un fait certain après le partage de Kansas City, qui doit une fière chandelle à son gardien Nielsen, à New York, qui semble enfin avoir trouvé une défense stable.

Houston a cravaché ferme pour battre Philadelphie. Les Texans avaient aussi l’œil sur DC United - Columbus, qui se jouait à la même heure et fut riche en rebondissements. Neal a offert la victoire à l’équipe locale dans les arrêts de jeu. Conséquence : les Canaris de l’Ohio passeront novembre en cage, la faute à une défense trop souvent perméable.

Dans la Conférence Ouest, la victoire de Portland (qui met ainsi la main sur la Coupe Cascadia) sur le terrain d’un Vancouver toujours aussi peu mordant a quelque peu entretenu le suspense, mais la défaite de Dallas à Seattle offre la dernière place en phase finale au club de Colombie-Britannique.

LES RÉSULTATS
Toronto - Montréal
New York - Kansas City
New England - Chicago
Houston - Philadelphie
DC United - Columbus
Chivas USA - Colorado
San José - LA Galaxy
Vancouver - Portland
Seattle - Dallas

 
0-0
0-0
1-0
3-1
3-2
0-2
2-2
0-1
3-1

Classement général
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19 October 11:51 de la mañana

Il est à peu près certain que cet avant-dernier week-end de la phase « classique » de la compétition mettra fin au suspense pour l’un ou l’autre club encore impliqué dans une lutte d’ici la fin de la saison régulière.

Ainsi, San José, qui s’apprête à vivre un dimanche historique devant les caméras de Galavision, mettra la main sur le Supporters Shield en cas de victoire contre le tenant du trophée, le LA Galaxy, dont l’objectif est d’être exempté du premier tour de la phase finale en terminant parmi les trois premiers de sa conférence.

Même en cas de défaite, San José jubilera si Kansas City, où on a aussi sorti les calculatrices, ne s’impose pas lors du sommet à New York, qui se méfie particulièrement de la meilleure défense de la compétition.

Qualification sera un mot à la mode durant le week-end… comme il le fut pendant la semaine. Les Jamaïcains de Houston comptent battre Philadelphie pour offrir à leur club le même sort qu’à leur équipe nationale (direct TSN2 et NBC Sports Network). Ils ne seront toutefois rassurés sur leur sort que si DC United, en quête d’un point dans son « match de championnat le plus important depuis 5 ans », bat Columbus, qui n’a plus totalement son sort en mains.

Vancouver pourrait devenir le premier club canadien à se qualifier pour la phase finale : il doit pour cela battre Portland qui, en cas de victoire, mettra la main sur la Coupe Cascadia. Espérant encore dépasser Vancouver, Dallas compte sur la motivation du club de l’Oregon, mais devra aussi gagner à Seattle, emmené par un Eddie Johnson en pleine confiance après ses brillantes sorties en équipe nationale (match diffusé par ESPN et ESPN Deportes).

Loin de tous ces enjeux, Toronto et Montréal ouvriront la journée samedi en direct sur RDS et TSN.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 20 octobre
13h30 : Toronto - Montréal
19h00 : New York - Kansas City
19h30 : New England - Chicago
19h30 : Houston - Philadelphie
19h30 : DC United - Columbus
22h30 : Chivas USA - Colorado
Dimanche 21 octobre
19h00 : San José - LA Galaxy
19h00 : Vancouver - Portland
21h00 : Seattle - Dallas

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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08 October 12:03 de la tarde

À deux journées de la fin de la saison régulière, l’heure des verdicts approche. San José a fait un pas de plus vers le Supporters Shield, mais en atomisant Colorado, le leader a déjà composté son billet pour la prochaine Ligue des champions. Wondolowski, auteur d’un triplé, est devenu meilleur buteur de l’histoire du club, et n’est plus qu’à deux réalisations du record de 27 buts inscrits en une saison par Roy Lassiter.

Contraint au partage dans les derniers instants, le dauphin Kansas City est surtout soulagé que la blessure d’Espinoza ne soit pas si grave que cela, alors que le but de Gaven dans les arrêts de jeu pourrait sauver la saison de Columbus. Toujours sixième de la conférence Est, l’équipe de l’Ohio peut remercier Montréal, qui est allé arracher un nul à Houston, toujours frustré de l’annulation (justifiée) du but de Ching dans les arrêts de jeu. Vainqueur à Toronto, DC United se sent comme un voleur mais est le grand bénéficiaire de la journée.

Chicago s’est rassuré sur son sort en s’imposant lors du sommet de samedi grâce à deux buts de MacDonald sur le terrain de New York qui, selon Thierry Henry, a mérité sa défaite.

Dallas, dans un jour sans à Chivas USA, a concédé un nul qui risque d’avoir des conséquences néfastes. Les suites de la blessure de Landon Donovan pourraient aussi nuire au LA Galaxy, battu par Salt Lake, et à l’équipe nationale américaine.

Enfin, comment passer sous silence la soirée riche en émotions à Seattle, où l’équipe locale a livré une de ses meilleures prestations de la saison pour battre Portland 3-0 devant plus de 66 000 personnes, dont environ 1200 supporters visiteurs ? Du tifo des ECS au résultat en passant par la manière, Sigi Schmid en avait les larmes aux yeux, précisant que c’est comme cela qu’il imaginait le paradis…

LES RÉSULTATS
Toronto - DC United
New York - Chicago
Philadelphie - New England
Houston - Montréal
Colorado - San José
LA Galaxy - Salt Lake
Columbus - Kansas City
Chivas USA - Dallas
Seattle - Portland

 
0-1
0-2
1-0
1-1
1-4
1-2
1-1
1-1
3-0

Classement général
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04 October 1:41 de la tarde

Vancouver a enfin gagné ! Sur un score plantureux en plus : 4-0 contre Chivas USA (résumé vidéo). Il faut dire que les visiteurs encaissaient du coup leur septième défaite consécutive (et ils n’ont marqué qu’un but lors de ces sept rencontres). Qu’importe l’adversaire : l’équipe de l’Ouest canadien se donne de l’air sur Dallas, Camilo s’est fait pardonner et DeMerit est heureux d’avoir vu tous ses équipiers prendre leurs responsabilités.

Dans l’autre match de la soirée de mercredi, Chicago a oublié de défendre (voire de jouer…) contre Philadelphie et s’est incliné 1-3 (résumé vidéo). La tête était possiblement déjà au sommet de ce week-end à New York, même si entre les clubs de ceux deux grandes villes, la rivalité n’a jamais été acrimonieuse.

Les supporters de l’équipe nationale canadienne attendaient pour leur part avec impatience la sélection de Stephen Hart pour les rencontres ô combien importantes des 12 et 16 octobre, contre Cuba et au Honduras. Il n’y a guère de surprise dans le groupe, quasiment inchangé depuis les duels du mois dernier. Dwayne De Rosario, blessé, n’en fait pas partie, de même que le jeune Ashton Morgan. Ils sont remplacés par Mike Klukowski et Iain Hume.

LA SÉLECTION CANADIENNE
Gardiens :
Milan Borjan (Sivasspor/Tur), Lars Hirschfeld (Vålerenga/Nor), Kenny Stamatopoulos (AIK/Suè)
Défenseurs : Marcel De Jong (Augsburg/All), David Edgar (Burnley/Ang), André Hainault (Houston/É-U), Dejan Jaković (DC United/É-U), Ante Jazić (Chivas USA/É-U), Mike Klukowski (APOEL/Chy), Kevin McKenna (Cologne/All)
Milieux de terrain : Patrice Bernier (Montréal), Julian De Guzman (Dallas/É-U), Terry Dunfield (Toronto), Atiba Hutchinson (PSV Eindhoven/P-B), Will Johnson (Salt Lake/É-U), Nik Ledgerwood (Hammarby/Suè), Pedro Pacheco (Santa Clara/Por)
Attaquants : Iain Hume (Doncaster/Ang), Simeon Jackson (Norwich/Ang), Olivier Occean (Francfort/All), Tosaint Ricketts (Vålerenga/Nor)

02 October 12:51 de la tarde

À trois journées de la fin de la saison régulière, la qualification de Vancouver pour la phase finale ne tient plus qu’à un fil. L’émission Coup Franc de la semaine (à écouter ici) se penche, entre autres, sur le cas du club de Colombie-Britannique, mais ce n’est qu’un ingrédient d’un menu à nouveau très riche :
- Notre invité Alain Rochat parle de la méforme de Vancouver, des problèmes que la défense a connus pendant l’été, de l’attaque remodelée, des départs de Le Toux et Hassli, de l’intégration des renforts écossais, de son nouveau rôle, de Darren Mattocks et des nombreux changements dans l’effectif.
- Le grand match de Thierry Henry contre Toronto, et la valeur ajoutée des joueurs désignés
- Le sommet entre Kansas City et Chicago (résumé vidéo)
- Dallas qui pousse San José dans ses derniers retranchements
- Débat : Conférence Est ou Ouest, laquelle est meilleure ? Selon quels critères ? La question est-elle pertinente ? La discussion glisse sur le sujet du calendrier déséquilibré (voyez la déclaration de Bruce Arena à ce sujet) et s’enflamme…
- Les qualifiés pour la phase finale seront-ils tous des prétendants à la Coupe MLS ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

01 October 11:14 de la mañana

Il y a toujours autant de suspense mais le sort de quelques équipes s’est précisé à l’issue des rencontres du week-end.

Ainsi, Chicago peut certainement faire une croix sur le Supporters Shield : trop respectueux de son adversaire en début de match, il s’est incliné à Kansas City dans un sommet marqué par la forme étincelante de Graham Zusi. Désormais assurée de sa place en phase finale, l’équipe de Peter Vermes peut encore espérer détrôner San José, tenu en échec et qui, pour une énième fois cette saison, a sauvé les meubles dans les arrêts de jeu. Dallas s’en mord encore les doigts…

Ces deux points perdus pourraient faire très mal au Texans, toujours en course-poursuite derrière Vancouver qui, face à Seattle, a empoché son deuxième point depuis le 11 août mais n’a pas concédé de but pour la première fois depuis le 7 juillet.

Dans la conférence Est, New York s’est probablement rassuré pour de bon en atomisant Toronto grâce aux sensations retrouvées du duo Henry - Cooper. Tous deux vainqueurs, Houston, qui a changé sa disposition tactique contre New England, et Columbus, passé par toutes les sensations face à Philadelphie, se sont neutralisés à distance et grignotent un peu de terrain sur DC United, heureux de son nul à Portland, un déplacement toujours laborieux.

LES RÉSULTATS
Kansas City - Chicago
New York - Toronto
Columbus - Philadelphie
Houston - New England
Vancouver - Seattle
Chivas USA - Salt Lake
Portland - DC United
San José - Dallas
Colorado - LA Galaxy

 
2-0
4-1
3-2
2-0
0-0
0-4
1-1
3-3
1-1

Classement général
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28 September 11:41 de la mañana

La journée s’ouvre ce vendredi sur TSN2 et NBC Sports Network par le sommet Kansas City - Chicago qui a un double enjeu : rester dans la course au Supporters Shield et occuper la tête de la Conférence Est. Toutefois, avant de viser haut, le Sporting veut d’abord assurer mathématiquement sa place en phase finale. Il aura fort à faire contre un adversaire en forme et plus imprévisible depuis qu’Alex joue au poste de milieu défensif.

En tête du classement général, San José verra avec bonheur au moins un de ses adversaires perdre des plumes. D’ici la fin de la saison régulière, Frank Yallop ne va pas forcer la main aux joueurs qui ne sont pas au top de leur forme. Les Californiens sont loin d’être assurés de battre Dallas, auteur d’une belle remontée et qui garde un œil sur Vancouver, actuellement dernier qualifié de la conférence Ouest.

L’équipe de Martin Rennie n’avance plus mais espère que les automatismes naissants entre Miller et Mattocks lui permettront de battre Seattle, dont la défense a laissé beaucoup d’espaces aux attaquants adverses ces derniers temps (match en direct sur RDS2, TSN2 et NBC Sports Network). Loin de ce stress car déjà assuré de sa place en phase finale, le LA Galaxy se déplacera le cœur léger à Colorado (direct Galavision) après s’être qualifié pour les quarts de finale de la Ligue des champions sans jouer cette semaine.

La lutte concerne plus de monde dans l’Est, et chaque équipe s’est donné une mission d’ici la fin de la saison régulière. DC United veut prendre 8 points sur 12, et entamera sa quête à Portland. Houston tient à gagner ses trois dernières rencontres à domicile : ce calendrier favorable commencera par la visite de New England. Columbus a une liste de choses à faire et à éviter, et tentera de la mettre en application contre Philadelphie.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 28 septembre
20h30 : Kansas City - Chicago
Samedi 29 septembre
19h00 : New York - Toronto
19h30 : Columbus - Philadelphie
20h30 : Houston - New England
21h00 : Vancouver - Seattle
22h30 : Chivas USA - Salt Lake
22h30 : Portland - DC United
22h30 : San José - Dallas
Dimanche 30 septembre
19h00 : Colorado - LA Galaxy

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21 September 11:58 de la mañana

Il reste cinq matchs à jouer à pratiquement toutes les équipes et d’ici la fin de la saison régulière, on surveillera les mêmes luttes de semaine en semaine : celle pour la première place du classement général et celles pour la cinquième place de chacune des conférences.

La journée à venir s’ouvre sur les ondes de RDS et TSN par un match qui concerne les deux fronts. S’accrochant à un espoir ténu de combler un écart de 7 points sur ses deux concurrents les plus proches, Montréal bouclera sa saison avec l’objectif d’être le premier club canadien au classement général. Face à lui, Kansas City, invaincu depuis 7 rencontres, meilleure équipe en déplacement, mais privé de Roger Espinoza.

Autre duel d’ambitieux : Chicago où, à l’image de Fernandez, les nouveaux ont trouvé leurs marques, rêve encore de Supporters Shield et recevra Columbus, pour le moment recalé pour un point, mais emmené par un Arrieta qui va toujours de l’avant.

Ils ne sont plus que deux à pouvoir légitimement espérer rattraper San José, qui effectue un difficile déplacement à Seattle et doit retenir les leçons de la contre-performance face à Portland.

Autre déçu du milieu de semaine, New York devra se racheter à New England, sous peine de devoir commencer à regarder derrière lui. Menace identique pour Houston qui, après avoir brillé en Ligue des champions grâce à Weaver (4-0 contre FAS - résumé vidéo), se déplacera à Philadelphie. DC United y a gagné hier soir (0-1 - résumé vidéo) et a fait le plein de confiance avant de recevoir Chivas USA devant les caméras de Galavision.

Dans la conférence Ouest, alors que Dallas est au repos, Vancouver se doit de battre Colorado mais Martin Rennie refuse de mettre la pression sur ses joueurs désignés écossais. Notons aussi que RDS2 et NBC Sports Network diffuseront un duel Salt Lake - Portland qui s’annonce intéressant.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 22 septembre
13h00 : Montréal - Kansas City
19h30 : New England - New York
20h00 : Salt Lake - Portland
20h30 : Chicago - Columbus
22h30 : LA Galaxy - Toronto
22h30 : Seattle - San José
Dimanche 23 septembre
16h00 : Philadelphie - Houston
19h00 : DC United - Chivas USA
19h30 : Vancouver - Colorado

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20 September 11:42 de la mañana

 

Seattle se qualifie, le LA Galaxy se fait peur : on peut résumer ainsi la soirée de mercredi des clubs de MLS en Ligue des champions. Aux Puerto Rico Islanders, les Californiens ont été muets offensivement et ont dû compter sur leur gardien Brian Perk pour sauver un point (0-0) : leur qualification se jouera le 25 octobre à Metapan. Seattle est déjà assuré de passer l’hiver au chaud grâce à sa victoire dans un match course-poursuite à Marathon (2-3). De bon augure avant le sommet de samedi contre San José.

D’autant que le leader est passé bien près de la catastrophe dans son match de championnat d’hier : chez lui, il a failli offrir sa première victoire en déplacement à Portland, qui menait 0-2 grâce à deux réalisations de Danny Mwanga. Mais Wondolowski est monté et a marqué deux buts synonymes d’égalisation (2-2).

La première a finalement eu lieu à New York. Après moult difficultés pour se rendre à destination, Kansas City a profité d’erreurs en début de match de l'équipe locale, qui avait pourtant juré qu’on ne l’y reprendrait plus, et lui a infligé sa première défaite à domicile de la saison (0-2).

Dans la lutte pour la cinquième place de la conférence Est, Columbus a remporté une victoire précieuse 1-0 contre Chivas USA grâce à un but tardif de Meram, et met la pression sur DC United qui se déplace ce soir à Philadelphie (direct RDS2, ESPN2, TSN2).

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