blog

LA Galaxy

19 September 11:47 de la mañana

Alors qu’on répète à qui mieux mieux que chaque match est crucial, en ce milieu de semaine, l’adage sera non seulement vrai en championnat, mais également en Ligue des champions, puisque nos clubs seront en lice sur les deux scènes.

Ce mardi, Salt Lake a souffert mais s’est imposé au Tauro FC grâce à un penalty dans les arrêts de jeu et peut encore rêver de terminer à la première place du groupe, la seule qualificative.

Seattle est en bien meilleure posture et assurera d’ailleurs sa qualification en cas de victoire ce mercredi à Marathon, un déplacement périlleux mais familier pour Mario Martinez. De son côté, le LA Galaxy se déplacera à Bayamón avec une équipe semblable à celle qui avait battu les Puerto Rico Islanders il y a quelques semaines. Chez lui, ce jeudi, Houston, qui tient à rester compétitif sur tous les fronts, voudra éviter un faux pas contre FAS.

En championnat, deux luttes seront à surveiller. Celle pour la première place du classement général, d’abord. Le leader San José, où Mehdi Ballouchy apporte de la variation sur les flancs, partira favori contre Portland et pourrait encore réaliser une bonne opération. Il verra en tout cas un de ses concurrents directs perdre des plumes, puisque son dauphin Kansas City, meilleure équipe à l'extérieur à ce stade de la saison, se déplace chez le quatrième, New York, qui a trop souvent encaissé en début de match ces derniers temps.

La lutte pour la cinquième place de la conférence Est, ensuite. Le classement actuel laisse croire qu’elle se jouera entre Columbus et DC United. Le premier récupérera Gruenebaum et Higuain pour recevoir Chivas USA, alors que l’équipe de la capitale américaine devra être pleinement concentrée pour gagner à Philadelphie malgré le mécontentement de Boskovic.

EN LIGUE DES CHAMPIONS
Tauro FC (Pan) - Salt Lake
Puerto Rico Islanders (PRi) - LA Galaxy
Marathon (Hnd) - Seattle
Houston - CD FAS (Slv)

0-1
(me 20h00)
(me 22h00)
(je 20h00)
Classements
EN CHAMPIONNAT
New York - Kansas City
Columbus - Chivas USA
San José - Portland
Philadelphie - DC United

(me 19h00)
(me 19h30)
(me 22h30)
(je 20h00)
Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv
Les rencontres de Ligue des champions sont aussi diffusées sur Concacaf TV

05 September 4:44 de la tarde

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

21 August 7:35 de la tarde

Dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), l’équipe renforcée par Nicolas Gaillard se penche sur une grande variété de sujets :
- Gros plan sur les meilleurs jeunes de moins de 24 ans qui évoluent en MLS. Les animateurs de l’émission dressent leur top 5 pour la saison actuelle et expliquent les qualités qui leur plaisent chez ces joueurs. Vous pouvez élire celui que vous trouvez le meilleur : dites-nous qui sont vos choix.
- Discussion sur l’arbitrage lors des rencontres de la dernière journée, notamment à DC United - Philadelphie. Lisez le plan de la MLS pour le professionnaliser.
- Retour sur la forme actuelle de Montréal et sa victoire contre San José avec Olivier Brett (consultant pour TVA Sports). Comment l’allure du match a changé suite à la double exclusion. Quel visage présentera la défense montréalaise contre DC United ?
- Débat : connaît-on déjà les 10 qualifiés pour la phase finale de la saison ? Qui, à ce stade, est le plus à même de jouer la finale de la Coupe MLS ?
- Les beaux buts du match Houston - Columbus, dont celui de Moffat contre son ami Gruenebaum.
- Avant-goût des rencontres de Ligue des champions de la semaine impliquant des clubs de MLS.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

14 August 12:42 de la tarde

Des grands matchs, des beaux buts, du débat, de l’analyse, des sujets nationaux et internationaux, voilà le menu de votre émission Coup Franc hebdomadaire (à écouter ici) :
- Notre invité Patrice Bernier revient brièvement sur la victoire de Montréal à New England, parle de sa place en équipe nationale canadienne, de l’utilité du match de ce mercredi contre Trinité-et-Tobago et de la génération actuelle qui a une occasion unique du participer à la Coupe du monde.
- Faut-il faire pression sur les clubs de MLS pour que les internationaux canadiens y jouent à la même place qu’en équipe nationale ?
- Le titre olympique du Mexique, et l’utilisation des jeunes en championnat du Mexique et en MLS.
- Analyse des forces du leader San José en compagnie de Christian Schaekels de Vision du Jeu : Wondolowski qui marque encore plus que l’an dernier, les progrès accomplis en une saison, son efficacité offensive sur les flancs et sur phases arrêtées, ses capacités physiques et mentales, ses remontées et ses fins de match incroyables (voir le but de Lenhart contre le LA Galaxy).
- La bonne humeur à New York et l’implication de Tim Cahill dans les deux buts contre Houston (le 1-0 et le 2-0).
- Landon Donovan qui multiplie les éloges après la victoire du LA Galaxy contre Chivas.
- Quel but trouvez-vous le plus beau : celui de Kandji contre Montréal ou celui de Nyassi à New England ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur StitcheriTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

31 July 2:25 de la tarde

Ever wonder what the days are like in the life of MLSers leading up to matches?

Well, now you can find out. Major League Soccer and NBC have announced a new, day-in-the-life series, MLS 36. The program – which follows in the footsteps of fellow NBC Sports Network series Fight Night 36, IndyCar 36 and NHL 36 – takes viewers behind the scenes for a player's 36 hours prior to kickoff.

San Jose Earthquakes star and golden-boot leading Chris Wondolowski wil be the first league player highlighted, when his preparation for the 2012 MLS All-Star Game will air on Sunday, August 5 at 9:30 pm ET on the NBC Sports Network. The second installment is set to air the following Friday, August 10 when Seattle's Fredy Montero's preparations are recorded ahead of the Sounders' World Football Challenge match vs. Chelsea on July 18.

Additional episodes and players of MLS 36 will be announced at a later date. Which player to the right would you want to see featured? Or, let us know who else you would want in the comments below.

25 July 1:09 de la tarde

On vient de dépasser la mi-saison et j’avais envie de voir à quel point les équipes en étaient par rapport au même stade l’an dernier. Le calendrier de la MLS étant ce qu’il est, j’ai d’abord réalisé un classement des 18 premières rencontres de chaque club (qui permet au passage de relativiser le classement actuel). Ensuite, je l’ai comparé avec le classement de leurs 18 premiers duels l’an dernier pour voir leurs progressions / régressions respectives. Même s’il faut prendre ces tableaux avec des pincettes, notamment en raison du déséquilibre entre les matchs joués à domicile et à l’extérieur, ils n’en demeurent pas moins des indicateurs très intéressants. À vous d’en tirer vos propres conclusions… N’hésitez pas à les partager !

CLASSEMENT 2012 APRÈS 18 MATCHS
    J Pts
1. San José 18 36
2. DC United 18 33
. Kansas City 18 33
4. Salt Lake 18 32
5. New York 18 31
6. Vancouver 18 30
7. Chicago 18 28
8. Seattle 18 27
9. Columbus 18 25
. Houston 18 25
11. Chivas USA 18 23
12. Colorado 18 22
. New England 18 22
14. LA Galaxy 18 20
. Philadelphie 18 20
16. Portland 18 19
17. Montréal 18 18
18. Dallas 18 15
19. Toronto 18 13
COMPARAISON 2012 / 2011 APRÈS 18 MATCHS
    J 2012 2011 Diff.
1. Vancouver 18 30 14 +16
2. San José 18 36 22 +14
3. Kansas City 18 33 22 +11
4. DC United 18 33 23 +10
5. Chicago 18 28 18 +10
6. New England 18 22 16 +6
7. New York 18 31 25 +6
8. Houston 18 25 20 +5
9. Chivas USA 18 23 21 +2
10. Salt Lake 18 32 31 +1
11. Seattle 18 27 28 -1
12. Colorado 18 22 23 -1
13. Columbus 18 25 27 -2
14. Portland 18 19 21 -2
15. Toronto 18 13 15 -2
16. Philadelphie 18 20 28 -8
17. LA Galaxy 18 20 34 -14
18. Dallas 18 15 34 -19
 
25 July 12:32 de la tarde

PHILADELPHIA – Frank Lampard must have known this was coming.

Since appearing in a suite at The Home Depot Center alongside David Beckham a few weeks ago, the speculation about a possible move to the LA Galaxy has only heated up. And he can’t dodge the questions now, not with Chelsea on a two-week tour of the United States and American journalists only too happy to keep seeking clues.

Lampard keeps playing diplomat, of course, repeating that he’s under contract with Chelsea and happy with the European champions. But the England international did get a laugh in Tuesday’s press conference when asked if he’d like to play alongside his former captain in LA.

“I think that he might not want me, I don’t know,” Lampard said to laughs.

Galaxy fans can take heart in that he didn’t close the door on a future move if his services were deemed surplus to Chelsea.

“I’m waiting to speak to Chelsea [about a new contract] and we’ll see what happens,” he said.

WATCH: Chelsea's Lampard, Di Matteo laud evolution of MLS

19 July 3:47 de la tarde

Wednesday's matchup between Vancouver and LA witnessed David Beckham’s sixth goal of the season, a personal MLS best for the Galaxy superstar.

Back with Manchester United in the 2001–2002 season the Englishman scored 11 goals in 28 games, his personal best. With 13 games remaining for the Galaxy, he’s on pace to pass his career single-season scoring record.  For his career, Beckham scores an average of every 440 minutes, or every 5 games. This season he has scored an average of every 234 minutes, or every 3 games.  He has a very real chance of surpassing his career mark. 

Rank your top Beckham goals here.

10 July 9:28 de la tarde

The irony will not be lost on D.C. United fans that without the help of their rivals, the LA Galaxy, there would probably have been no new investor announcement in DC.

New investor Jason Levien, one of the two additions to D.C.'s ownership group on Tuesday, talked about how it was a meeting with good friend and fellow Philadelphia 76ers co-owner Erick Thohir at a Galaxy match in Indonesia of all places, which led to the groundbreaking news for United fans.

Levien was in town for the 50th anniversary party thrown for Thohir's parents last November — "one for the ages," explained Levien — and it happened to be held the same week that the Galaxy made a stop on their Asian tour to face the Indonesian national team, a match set up by Thohir.

"We went to the game, the exhibition and that night we stayed up well into the night," Levien said. "And we really talked to each other and Erick had a strong conviction about soccer. And we shared a passion for it and a passion for MLS and having the opportunity through Major League Soccer to make a difference here in the United States.

"Through the late hours that night and the following days we sort of made a pact to do our best to try to invest in Major League Soccer," he continued. "Quickly our attention turned to Washington, D.C., and D.C. United."

The rest is history, as they say. And D.C. fans will always know they have the Galaxy to thank.

01 July 6:21 de la tarde

There's like a 99 percent chance that, if you're reading this blog post, you also watched the 2012 European Championship final between Spain and Italy.

It was awesome. Even if you had no rooting interest (full disclosure: I'm a quarter Italian, but was pulling for Spain), it's hard not to get caught up when the stakes are that high and the quality of soccer on display matches it.

And it just kills me that CONCACAF and CONMEBOL can't figure out a way to get a "Copa Américas" up and running every four years, starting immediately after the Euros. What an incredible opportunity the two confederations are missing.

Hopefully someday, they'll figure it out.

Anyway, only one real observation this week...

Scoring keeps going up and up and up

You should be reading Andrew Wiebe's Opta Spotlight every week. This past week's edition was especially good. Click me!

OK, now that you've read it, you know that teams are passing more, passing more accurately, passing more aggressively, and as a result (we assume), scoring more. Before this week scoring was already up 12 percent over last season's pace. That will have gone up some more, since in Week 17's 10-game slate there were 34 total goals.

And it's not just a blip. Since the end of the international break, MLS clubs have produced 100 goals in 33 games (thanks to Greg Lalas for that little tidbit).

It's the reversal of a 10-year trend. Back in 2001 MLS averaged 3.28 goals per game; by 2010, that was down to 2.46. Here's the whole table:

2011 -- 2.58
2010 -- 2.46

2009 -- 2.54
2008 -- 2.81
2007 -- 2.66
2006 -- 2.62
2005 -- 2.87
2004 -- 2.61
2003 -- 2.89
2002 -- 3.01
2001 -- 3.28
2000 -- 3.19
1999 -- 2.86
1998 -- 3.57*
1997 -- 3.26
1996 -- 3.37

The key thing here isn't just that MLS have imported guys like Thierry Henry (one of the league's elite finishers) and David Beckham (one of the league's elite chance creators). The league's also kept guys like Dwayne De Rosario and Brad Davis, who've both had overseas interest; they've developed highly rated talents like Chris Pontius and Will Bruin, who've both been given plenty of time to figure out where the net is; and, of course, used the Reserve League to help build Chris Wondolowski, who's turning into one of MLS' all-time greats.

It's a multi-faceted approach to finding and cultivating talent, and the numbers say it's working.

* For those of you who don't remember 1998 for one reason or another ... yes, that season was as crazy as the numbers indicate. Go find some YouTube clips of that year's Galaxy squad — it'll be worth your time.