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Chicago Fire

21 August 6:35 de la tarde

Dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), l’équipe renforcée par Nicolas Gaillard se penche sur une grande variété de sujets :
- Gros plan sur les meilleurs jeunes de moins de 24 ans qui évoluent en MLS. Les animateurs de l’émission dressent leur top 5 pour la saison actuelle et expliquent les qualités qui leur plaisent chez ces joueurs. Vous pouvez élire celui que vous trouvez le meilleur : dites-nous qui sont vos choix.
- Discussion sur l’arbitrage lors des rencontres de la dernière journée, notamment à DC United - Philadelphie. Lisez le plan de la MLS pour le professionnaliser.
- Retour sur la forme actuelle de Montréal et sa victoire contre San José avec Olivier Brett (consultant pour TVA Sports). Comment l’allure du match a changé suite à la double exclusion. Quel visage présentera la défense montréalaise contre DC United ?
- Débat : connaît-on déjà les 10 qualifiés pour la phase finale de la saison ? Qui, à ce stade, est le plus à même de jouer la finale de la Coupe MLS ?
- Les beaux buts du match Houston - Columbus, dont celui de Moffat contre son ami Gruenebaum.
- Avant-goût des rencontres de Ligue des champions de la semaine impliquant des clubs de MLS.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

31 July 1:25 de la tarde

Ever wonder what the days are like in the life of MLSers leading up to matches?

Well, now you can find out. Major League Soccer and NBC have announced a new, day-in-the-life series, MLS 36. The program – which follows in the footsteps of fellow NBC Sports Network series Fight Night 36, IndyCar 36 and NHL 36 – takes viewers behind the scenes for a player's 36 hours prior to kickoff.

San Jose Earthquakes star and golden-boot leading Chris Wondolowski wil be the first league player highlighted, when his preparation for the 2012 MLS All-Star Game will air on Sunday, August 5 at 9:30 pm ET on the NBC Sports Network. The second installment is set to air the following Friday, August 10 when Seattle's Fredy Montero's preparations are recorded ahead of the Sounders' World Football Challenge match vs. Chelsea on July 18.

Additional episodes and players of MLS 36 will be announced at a later date. Which player to the right would you want to see featured? Or, let us know who else you would want in the comments below.

31 July 11:45 de la mañana

La période des transferts internationaux estivale est terminée et de nombreux clubs en ont profité pour se renforcer. C’est le thème de notre émission Coup Franc cette semaine (à écouter ici), avec le menu suivant :
- Notre invité Eric Hassli parle de son transfert et de son rôle à Toronto, de son état de forme, de son style de jeu par rapport à celui de Danny Koevermans, évoque Vancouver à qui il est encore très attaché ainsi que de son amour de la liberté sur le terrain et en dehors.
- Les principaux transferts du mercato : quel est le meilleur coup ? Gros plan sur les arrivées les plus récentes : Tim Cahill (New York), Jerry Bengtson (New England), Frederico Higuain (Columbus), Christian Tiffert (Seattle), Sherjill MacDonald et Alvaro Fernandez (Chicago). Nous sommes curieux de connaître votre opinion à ce sujet !
- L’apport des joueurs du Honduras à la MLS : Najar, Espinoza et Bengtson éliminent l’Espagne aux jeux Olympiques, Bernardez et Chavez ont un rôle important dans la première place de San José, Houston est intouchable depuis l’arrivée de Garcia.
- La remontée de Philadelphie, contre New England (résumé vidéo) et au classement

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

27 July 11:57 de la mañana

Llegamos al punto medio del año, un momento en la temporada regular donde los clubes de la MLS empiezan a mover sus fichas para buscar llegar a los playoffs. Estos equipos usan este momento para deshacerse de aquellos fichajes que no respondieron a los chances dados en la primera mitad del año.

Desafortunadamente muchos de estos son de los nuestros y eso me tiene decepcionado. Mi frustración más grande es que yo esperaba – como muchos que conocen su talento – que estos jugadores latinos mostraran la casta que los llevó a ser de interés para la MLS… por una razón u otra, ahora se van sin pena ni gloria.

Estos son los que llegaron al inicio de la campaña y se despiden por ahora…

Rafael Robayo (Chicago Fire)

El volante colombiano es una leyenda en el Millonarios de su país y por consiguiente llegó al Fire con grandes expectativas. Sin embargo, nunca fue fundamental en el equipo de Frank Klopas. Robayo no registró goles o asistencias y jugó apenas 439 minutos en 16 partidos donde salió principalmente de suplente. ¿Cómo darle la titularidad cuando solo cinco tiros al arco en ese tiempo?

La continuidad influye y Robayo tiene talento. El problema pudo ser de adaptación y el Fire aun tiene confianza en él, por lo que fue cedido de vuelta a Millos a modos de préstamo.

Federico Puppo (Chicago Fire)

El otro fichaje latino del Fire considerado de alto calibre al inicio de la temporada tampoco sirvió y se va de préstamo de vuelta a Defensor Sporting club de Uruguay, de donde fue fichado originalmente. El delantero no anotó en 11 partidos y salió de titular tan solo una vez. Aunque registró una asistencia, no fue suficiente.  

Muchos se preguntarán si es que al Fire no le gustan los jugadores de estilo latino, pero si es el caso ¿Cómo explicar el éxito de Marco Pappa o Pavel Pardo? Hasta el mismo Sebastián Grazzini, quien esta inactivo por problemas familiares, brilló para los Hombres de Rojo.

Tressor Moreno (San Jose Earthquakes)

Lejos del nivel que solía tener, el mediocampista colombiano no pudo ganarles un espacio en el centro del campo a jugadores jóvenes como Rafael Baca y Simon Dawkins. Aunque los Quakes ganaron mucho en términos de posesión de balón con Moreno en la cancha, perdieron mucho en definición y velocidad, lo cual afectó la titularidad del experimentado cafetero.

Tressor jugó 12 partidos, seis de titular y sumó tres asistencias antes de terminar su contrato con los Quakes.  

Miguel Aceval (Toronto FC)

Lo primero que se notó de este defensa chileno al inicio de la temporada fue su lentitud en comparación a otros defensas, lo cual es algo letal para cualquier zaguero que quiera triunfar en la rápida y física liga norteamericana. Aceval solo jugó cinco partidos y a pesar de darse a conocer por sus excelentes cobros de tiro libre, no pudo ganarse un espacio en la defensa de un equipo de Toronto que está de último lugar en las tablas de la MLS. Un acto de indisciplina en Houston también empeoró su situación en el equipo canadiense que lo dejó ir esta semana.

25 July 12:09 de la tarde

On vient de dépasser la mi-saison et j’avais envie de voir à quel point les équipes en étaient par rapport au même stade l’an dernier. Le calendrier de la MLS étant ce qu’il est, j’ai d’abord réalisé un classement des 18 premières rencontres de chaque club (qui permet au passage de relativiser le classement actuel). Ensuite, je l’ai comparé avec le classement de leurs 18 premiers duels l’an dernier pour voir leurs progressions / régressions respectives. Même s’il faut prendre ces tableaux avec des pincettes, notamment en raison du déséquilibre entre les matchs joués à domicile et à l’extérieur, ils n’en demeurent pas moins des indicateurs très intéressants. À vous d’en tirer vos propres conclusions… N’hésitez pas à les partager !

CLASSEMENT 2012 APRÈS 18 MATCHS
    J Pts
1. San José 18 36
2. DC United 18 33
. Kansas City 18 33
4. Salt Lake 18 32
5. New York 18 31
6. Vancouver 18 30
7. Chicago 18 28
8. Seattle 18 27
9. Columbus 18 25
. Houston 18 25
11. Chivas USA 18 23
12. Colorado 18 22
. New England 18 22
14. LA Galaxy 18 20
. Philadelphie 18 20
16. Portland 18 19
17. Montréal 18 18
18. Dallas 18 15
19. Toronto 18 13
COMPARAISON 2012 / 2011 APRÈS 18 MATCHS
    J 2012 2011 Diff.
1. Vancouver 18 30 14 +16
2. San José 18 36 22 +14
3. Kansas City 18 33 22 +11
4. DC United 18 33 23 +10
5. Chicago 18 28 18 +10
6. New England 18 22 16 +6
7. New York 18 31 25 +6
8. Houston 18 25 20 +5
9. Chivas USA 18 23 21 +2
10. Salt Lake 18 32 31 +1
11. Seattle 18 27 28 -1
12. Colorado 18 22 23 -1
13. Columbus 18 25 27 -2
14. Portland 18 19 21 -2
15. Toronto 18 13 15 -2
16. Philadelphie 18 20 28 -8
17. LA Galaxy 18 20 34 -14
18. Dallas 18 15 34 -19
 
09 July 10:27 de la mañana

Pavel Pardo, la leyenda mexicana y actual mediocampista del Chicago Fire, cambió la cancha de fútbol por la de beisbol  este fin de semana para para hacer un lanzamiento de conmemoración en el U.S. Cellular Field de Chicago en celebración de los White Sox y el “Orgullo Sox”.

Además del lanzamiento de la estrella azteca, un excelente grupo mariachi le dio un sabor mexicano al himno de los Estados Unidos cuando entonaron una versión especial del Star Spangled Banner.

Juzguen ustedes mismos.

01 July 5:21 de la tarde

There's like a 99 percent chance that, if you're reading this blog post, you also watched the 2012 European Championship final between Spain and Italy.

It was awesome. Even if you had no rooting interest (full disclosure: I'm a quarter Italian, but was pulling for Spain), it's hard not to get caught up when the stakes are that high and the quality of soccer on display matches it.

And it just kills me that CONCACAF and CONMEBOL can't figure out a way to get a "Copa Américas" up and running every four years, starting immediately after the Euros. What an incredible opportunity the two confederations are missing.

Hopefully someday, they'll figure it out.

Anyway, only one real observation this week...

Scoring keeps going up and up and up

You should be reading Andrew Wiebe's Opta Spotlight every week. This past week's edition was especially good. Click me!

OK, now that you've read it, you know that teams are passing more, passing more accurately, passing more aggressively, and as a result (we assume), scoring more. Before this week scoring was already up 12 percent over last season's pace. That will have gone up some more, since in Week 17's 10-game slate there were 34 total goals.

And it's not just a blip. Since the end of the international break, MLS clubs have produced 100 goals in 33 games (thanks to Greg Lalas for that little tidbit).

It's the reversal of a 10-year trend. Back in 2001 MLS averaged 3.28 goals per game; by 2010, that was down to 2.46. Here's the whole table:

2011 -- 2.58
2010 -- 2.46

2009 -- 2.54
2008 -- 2.81
2007 -- 2.66
2006 -- 2.62
2005 -- 2.87
2004 -- 2.61
2003 -- 2.89
2002 -- 3.01
2001 -- 3.28
2000 -- 3.19
1999 -- 2.86
1998 -- 3.57*
1997 -- 3.26
1996 -- 3.37

The key thing here isn't just that MLS have imported guys like Thierry Henry (one of the league's elite finishers) and David Beckham (one of the league's elite chance creators). The league's also kept guys like Dwayne De Rosario and Brad Davis, who've both had overseas interest; they've developed highly rated talents like Chris Pontius and Will Bruin, who've both been given plenty of time to figure out where the net is; and, of course, used the Reserve League to help build Chris Wondolowski, who's turning into one of MLS' all-time greats.

It's a multi-faceted approach to finding and cultivating talent, and the numbers say it's working.

* For those of you who don't remember 1998 for one reason or another ... yes, that season was as crazy as the numbers indicate. Go find some YouTube clips of that year's Galaxy squad — it'll be worth your time.

29 June 11:22 de la tarde

Just in time for the seven games on the MLS schedule that are available on MLS LIVE this weekend, our developers have launched two new features for the live match streaming service.

Multi-game: Users can now watch up to three games at once
Game Alerts: Users can now get notified on screen about other game events.
 
This is available immediately for both live and archived content. Which is important, because you probably don't already watch enough soccer.
 
Go to http://live.mlssoccer.com to sign up for MLS LIVE and watch all the best MLS action live.
 

 
We're pretty happy about it. Hopefully you are, too.
 
PS - We're also working on new features on the iPhone/iPad in the coming weeks. Patience.
27 June 7:30 de la tarde

Some MLS clubs spend years searching long, far and wide in the hope they finally find one. And even then, it's no sure thing.

Just scan the league. How many foreign No. 10 playmakers are out there? How many are panning out? 

And yet here we are with a few days remaining until Sebastián Grazzini's contract option is up with the Chicago Fire and the club still hasn't taken a definitive stance on whether they're bringing him back.

Little do the Fire know that they actually hit the jackpot. They have on their hands a left-footed, creative genius, in many ways reminiscent of D.C. United legend Marco Etcheverry, capable of great passes and great goals who has proven a great fit in MLS and with the Fire since the very first day.

If we're going to be picky, Grazzini's problem is that he landed in MLS a year or two late. His age (31) and his lack of name recognition hurt his cause. In fact, if Grazzini disappeared from the league, it's possible few would even take notice. He's only featured in 25 total MLS matches with little national exposure.

But even with all that, Grazzini is a keeper.

We don't know the details of his fitness levels and we don't understand what personality quirks there might exist with the Argentine. But no one can dispute his productivity. Seven goals and nine assists in 25 matches (across two seasons) would make for an All-Star season for most players. His five assists in 2012 are already better than Brad Davis and equal to maestro David Beckham.

What makes the Grazzini situation bizarre is that Chicago's playing style actually depends on having a real No. 10, who can maneuver down the middle of the field. Dominic Oduro needs Grazzini's service. Patrick Nyarko benefits from his vision.

The Fire were never the same after Cuauhtémoc Blanco left and it will be deja-vu all over again if they don't bring Grazzini back.

26 June 3:43 de la tarde

Y Marco Pappa se unió al Equipo Pepsi.

Como ya es costumbre en muchos de los comerciales de Pepsi, varias de las estrellas del fútbol mundial hacen parte de sus inteligentes y graciosas propagandas, incluyendo a estrellas como Kaká, David Beckham y en su momento hasta a Roberto Carlos (como olvidar este).

Sin embargo, para este 2012, la presencia emelesera se hizo sentir con la adición de Pappa del Chicago Fire en su último comercial.  El volante guatemalteco actúa junto a estrellas como  Lionel Messi, Didier Drogba, Sergio Agüero y Fernando Torres en el comercial “Donde hay Pepsi, hay fútbol”.

Juzguen por ustedes mismos…