blog

Chicago Fire

16 October 12:59 de la tarde

Guatemala-based website selecciondeguatemala.net reported on Tuesday morning that influential winger Marco Pappa will be dropped from Guatemala’s starting lineup against the US national team at Livestrong Sporting Park this evening (7 pm ET, ESPN2/TeleFutura, LIVE chat on MLSsoccer.com).

The site claims that Los Chapines’ veteran Uruguayan manager Ever Almeida will “sacrifice” Pappa, who has been struggling to find his best form for both club and country since his summer transfer from the Chicago Fire to Dutch side Heerenveen, in order to pack the midfield against the heavily favored Yanks. That would likely leave former MLS striker Carlos Ruiz alone up top in either a 4-5-1 or 5-4-1 formation.

While unconfirmed and uncorroborated, the report does jibe with the “park-the-bus” tactical approach expected from the canny Almeida, whose team needs only a draw in Kansas City, Kan., to book their place in the final round of CONCACAF World Cup qualifying.

Pappa started on the bench in these teams’ previous meeting in this round, a 1-1 draw in Guatemala City on June 12. But he changed the game when he entered as a second-half substitute, sparking Guatemala’s attack and blasting a free kick past US goalkeeper Tim Howard in the dying moments to snatch a point for his team. 

 

04 October 1:41 de la tarde

Vancouver a enfin gagné ! Sur un score plantureux en plus : 4-0 contre Chivas USA (résumé vidéo). Il faut dire que les visiteurs encaissaient du coup leur septième défaite consécutive (et ils n’ont marqué qu’un but lors de ces sept rencontres). Qu’importe l’adversaire : l’équipe de l’Ouest canadien se donne de l’air sur Dallas, Camilo s’est fait pardonner et DeMerit est heureux d’avoir vu tous ses équipiers prendre leurs responsabilités.

Dans l’autre match de la soirée de mercredi, Chicago a oublié de défendre (voire de jouer…) contre Philadelphie et s’est incliné 1-3 (résumé vidéo). La tête était possiblement déjà au sommet de ce week-end à New York, même si entre les clubs de ceux deux grandes villes, la rivalité n’a jamais été acrimonieuse.

Les supporters de l’équipe nationale canadienne attendaient pour leur part avec impatience la sélection de Stephen Hart pour les rencontres ô combien importantes des 12 et 16 octobre, contre Cuba et au Honduras. Il n’y a guère de surprise dans le groupe, quasiment inchangé depuis les duels du mois dernier. Dwayne De Rosario, blessé, n’en fait pas partie, de même que le jeune Ashton Morgan. Ils sont remplacés par Mike Klukowski et Iain Hume.

LA SÉLECTION CANADIENNE
Gardiens :
Milan Borjan (Sivasspor/Tur), Lars Hirschfeld (Vålerenga/Nor), Kenny Stamatopoulos (AIK/Suè)
Défenseurs : Marcel De Jong (Augsburg/All), David Edgar (Burnley/Ang), André Hainault (Houston/É-U), Dejan Jaković (DC United/É-U), Ante Jazić (Chivas USA/É-U), Mike Klukowski (APOEL/Chy), Kevin McKenna (Cologne/All)
Milieux de terrain : Patrice Bernier (Montréal), Julian De Guzman (Dallas/É-U), Terry Dunfield (Toronto), Atiba Hutchinson (PSV Eindhoven/P-B), Will Johnson (Salt Lake/É-U), Nik Ledgerwood (Hammarby/Suè), Pedro Pacheco (Santa Clara/Por)
Attaquants : Iain Hume (Doncaster/Ang), Simeon Jackson (Norwich/Ang), Olivier Occean (Francfort/All), Tosaint Ricketts (Vålerenga/Nor)

02 October 12:51 de la tarde

À trois journées de la fin de la saison régulière, la qualification de Vancouver pour la phase finale ne tient plus qu’à un fil. L’émission Coup Franc de la semaine (à écouter ici) se penche, entre autres, sur le cas du club de Colombie-Britannique, mais ce n’est qu’un ingrédient d’un menu à nouveau très riche :
- Notre invité Alain Rochat parle de la méforme de Vancouver, des problèmes que la défense a connus pendant l’été, de l’attaque remodelée, des départs de Le Toux et Hassli, de l’intégration des renforts écossais, de son nouveau rôle, de Darren Mattocks et des nombreux changements dans l’effectif.
- Le grand match de Thierry Henry contre Toronto, et la valeur ajoutée des joueurs désignés
- Le sommet entre Kansas City et Chicago (résumé vidéo)
- Dallas qui pousse San José dans ses derniers retranchements
- Débat : Conférence Est ou Ouest, laquelle est meilleure ? Selon quels critères ? La question est-elle pertinente ? La discussion glisse sur le sujet du calendrier déséquilibré (voyez la déclaration de Bruce Arena à ce sujet) et s’enflamme…
- Les qualifiés pour la phase finale seront-ils tous des prétendants à la Coupe MLS ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

13 September 10:32 de la mañana

 

Le championnat a repris ses droits ce mercredi soir avec la (nouvelle) défaite à domicile de Toronto, où Paul Mariner est furieux sur ses joueurs, contre Chicago, dont l’effort offensif collectif a été récompensé.

Avec 15 points sur 18, l’équipe de la Ville des vents connaît son premier réel pic de forme de la saison même si elle fait partie des rares formations du haut du tableau à ne pas encore avoir gagné quatre rencontres de suite. Hormis Seattle et San José, jamais battus deux fois d’affilée, Chicago est la seule équipe à avoir limité sa série de défaites à un seul 0/6. Autre preuve de sa régularité.

« On a eu peu d’absents au cours de la saison, précise Tony Jouaux, préparateur physique de l’équipe. Ça explique les résultats. » Mais il y a un revers à la médaille… « Des joueurs ont joué un ou deux matchs, d’autres vingt : l’individualisation du travail est importante pour être sûr que tout le monde est au plein potentiel de ses moyens. »

En match aussi, la régularité de Chicago se remarque. En dehors du quatrième quart d’heure, plus pauvre, tous ses buts sont répartis équitablement sur les 75 minutes restantes. Et Chicago est une des équipes de MLS qui encaisse le moins dans la dernière demi-heure.

Là encore, le rôle de Jouaux est important, car il intervient directement dans l’organisation des exercices dispensés aux entraînements. « Il y a une explication physiologique à tout ça », dit-il. Cette forme et cette régularité ont intéressé l’équipe de l’émission Coup Franc, et vous pouvez écouter ici une entrevue approfondie avec Jouaux à ce sujet.

11 September 1:32 de la tarde

Une grande partie de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est consacrée au double duel entre le Canada et le Panama, mais l’équipe vous a encore réservé quelques belles surprises. Au menu :
- Présentation de Panama - Canada avec André Hainault, notre premier invité. Viser la victoire ou se contenter d’un nul ? La rigueur défensive et ses conséquences offensives. L’accueil hostile des supporters locaux. Qu’attendre de l’équipe panaméenne ?
- Retour sur la victoire canadienne de vendredi : la lucidité d’Hutchinson, la solidité de la défense, les problèmes de créativité, le schéma tactique qui ne fait pas l’unanimité, la bonne conservation du ballon canadienne.
- Notre deuxième invité, Tony Jouaux, préparateur physique de Chicago, nous explique les détails de son travail, son implication concrète dans les entraînements, les raisons de la régularité de son équipe, nous parle du développement spécifique du footballeur et de formation des jeunes (il a passé 10 ans au centre de formation d’Auxerre).
- Quelques mots sur Chicago avant son match de samedi contre Montréal.
- La bourde de Nick Rimando qui a aidé Houston à battre Salt Lake.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

04 September 11:35 de la mañana

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

29 August 1:23 de la tarde

Une fois n’est pas coutume, l’émission Coup Franc (à écouter ici) est diffusée le mercredi cette semaine et accueille Olivier Brett en studio. Allongée et enrichie, en voilà le menu :
- Rémi Roy, entraîneur des gardiens de New England, nous parle de la saison actuelle de son club, de la transition en cours, de ses gardiens et des qualités des meilleurs portiers de la compétition.
- Amos Magee, entraîneur adjoint à Portland, se penche sur l’échange Perkins - Ricketts, tente d’expliquer pourquoi son équipe n’a pas confirmé sa bonne première année, évoque ses difficultés en déplacement et la Cascadia Cup qui pourrait sauver la saison.
- Nos deux invités confirment aussi les avantages de parler français en MLS.
- Discussion sur les gardiens : Qui sont les meilleurs en MLS ? Comment les évaluer ? Serait-il opportun d’avoir un joueur désigné à ce poste ?
- Caleb Porter sera-t-il l’homme de la situation à Portland ? Quel est le profil idéal d’un entraîneur en MLS, comment et où le recruter ? Quelles sont les erreurs à ne pas commettre ?
- Débat : Qui de Colombus, Montréal, Houston, Chicago et DC United disputera la phase finale de la saison ? Nous avons analysé le classement et le calendrier de chacune des équipes pour vous faire le portrait le plus clair possible de la situation. Voyez aussi le fameux tableau de Frédéric Lord.
- Kansas City - New York : 1-1, alors que New York n’a pas tiré une seule fois au but !

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

23 August 11:54 de la mañana

En ce milieu de semaine, l’objectif des clubs de MLS sur la scène internationale est clair : prendre 9 points sur 9. Après la victoire de Salt Lake ce mardi, la deuxième mission a été menée à bien par Houston, vainqueur 1-3 au Deportivo FAS. Les flancs et le jeu aérien ont été la clef de ce succès au Salvador (résumé vidéo).

Dernière équipe américaine à effectuer son entrée dans cette édition de la Ligue des champions, le LA Galaxy affrontera un habitué de la compétition : Isidro Metapan, quart de finaliste l’an dernier et dont le milieu de terrain à impressionné les espions californiens.

Deux matchs de championnat importants pour le classement de la Conférence Est ont aussi été joués hier soir. DC United a retrouvé son jeu de tête et a découvert le potentiel d’Andy Najar à l’arrière droit pour disposer 4-2 de Chicago, qui a rapidement dû se découvrir. Freddy Hall n’a pas eu les débuts rêvés dans le but de Toronto, battu 2-1 à Columbus dont l’attaque revit depuis l’arrivée de Federico Higuain. Les vainqueurs du jour, qui comptent quelques matchs de retard, effectuent une bonne opération au classement général.

21 August 7:35 de la tarde

Dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), l’équipe renforcée par Nicolas Gaillard se penche sur une grande variété de sujets :
- Gros plan sur les meilleurs jeunes de moins de 24 ans qui évoluent en MLS. Les animateurs de l’émission dressent leur top 5 pour la saison actuelle et expliquent les qualités qui leur plaisent chez ces joueurs. Vous pouvez élire celui que vous trouvez le meilleur : dites-nous qui sont vos choix.
- Discussion sur l’arbitrage lors des rencontres de la dernière journée, notamment à DC United - Philadelphie. Lisez le plan de la MLS pour le professionnaliser.
- Retour sur la forme actuelle de Montréal et sa victoire contre San José avec Olivier Brett (consultant pour TVA Sports). Comment l’allure du match a changé suite à la double exclusion. Quel visage présentera la défense montréalaise contre DC United ?
- Débat : connaît-on déjà les 10 qualifiés pour la phase finale de la saison ? Qui, à ce stade, est le plus à même de jouer la finale de la Coupe MLS ?
- Les beaux buts du match Houston - Columbus, dont celui de Moffat contre son ami Gruenebaum.
- Avant-goût des rencontres de Ligue des champions de la semaine impliquant des clubs de MLS.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

31 July 2:25 de la tarde

Ever wonder what the days are like in the life of MLSers leading up to matches?

Well, now you can find out. Major League Soccer and NBC have announced a new, day-in-the-life series, MLS 36. The program – which follows in the footsteps of fellow NBC Sports Network series Fight Night 36, IndyCar 36 and NHL 36 – takes viewers behind the scenes for a player's 36 hours prior to kickoff.

San Jose Earthquakes star and golden-boot leading Chris Wondolowski wil be the first league player highlighted, when his preparation for the 2012 MLS All-Star Game will air on Sunday, August 5 at 9:30 pm ET on the NBC Sports Network. The second installment is set to air the following Friday, August 10 when Seattle's Fredy Montero's preparations are recorded ahead of the Sounders' World Football Challenge match vs. Chelsea on July 18.

Additional episodes and players of MLS 36 will be announced at a later date. Which player to the right would you want to see featured? Or, let us know who else you would want in the comments below.