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CCL

05 April 11:47 de la mañana

Ah, rentrer au vestiaire à Santos Laguna avec, à la mi-temps, de grands espoirs de qualification historique… Après Montréal et Seattle, Toronto a vécu l’enfer de Torreon, s’effondrant après la pause pour repartir avec un cinglant 6-2 dans les valises.

Tout avait bien commencé pour les hommes d’Aron Winter, qui ont mené à la marque deux fois… Jusqu’à ce que Santos Laguna se réveille. “Ils étaient bien organisés, mais quand on l’a décidé, on a marqué”, disent ainsi les Mexicains qui aiment être poussés dans leurs derniers retranchements.

Une fois de plus, offensivement, le TFC a répondu à l’attente, mais sa défense a péché. Un but encaissé dans les arrêts de jeu de la première mi-temps, deux penaltys concédés au retour de la pause et le match était plié.

Désormais, Toronto doit se concentrer sur la MLS, et rattraper son mauvais départ dès ce samedi à Montréal. Ce sera face à un adversaire lui aussi battu ce mercredi, 1-0 à Salt Lake. Il faut se fier aux occasions, et non aux statistiques, pour voir que l’Impact a souffert dans l’Utah, contre des joueurs locaux mécontents de leur prestation.

Quant à Santos Laguna, il disputera la finale de la Ligue des champions contre Monterrey, qui a assuré l’essentiel sur le terrain des Pumas de l’Unam (1-1 après son succès 3-0 à l’aller).

04 April 1:42 de la tarde

TORREÓN, Mexico – Toronto FC's hotel on the eve of the Canadian club's CONCACAF semifinal second leg against Santos Laguna was a scene of tranquility.

Only one state police car waited outside, watching on.

The legions of fans that Aron Winter was expecting to be chanting, banging drums and keeping the players awake throughout the night did not turn up and the Reds arrival was decidedly low key.

Not that it should lull the Canadian club into a false sense of security, as could be witnessed when I reported the above via Twitter last night.  

“The hell will be tomorrow … we don't need to disturb them today,” responded Santos fan Braulio Rodríguez.

Fellow Guerrero Nick Simonis summed up the mood: “Don't you know … it's the calm before the storm.”

A sellout is likely at the Estadio Corona, with 25,000 tickets sold by yesterday afternoon, the Santos Laguna press office confirmed to MLSsoccer.com.

On-form US striker Herculez Gomez – fast becoming a legend in Torreón, according to locals – did his bit to promote the game yesterday, teaming up with Santos Laguna teammate Marc Crosas to buy and then give out 100 tickets to local fans.

Around town this morning, there are plenty of green-and-white Santos Laguna shirts and a sense of excitement is building, with los Guerreros and their fans determined to reach the Club World Cup.

Toronto FC, on the other hand, have already achieved more than most expected by reaching this stage of the competition.  

Is a surprise in store? We'll find out a little later, but at least the Toronto boys go into the game after a good night's sleep.

Tom Marshall covers Americans playing in Latin America. E-mail him at tom.marshall.mex@gmail.com.

04 April 12:14 de la tarde

Ah, un déplacement à Santos Laguna, le cœur rempli d’espoir. Parlez-en aux supporters de Montréal ou de Seattle, ils peuvent en témoigner, et ils savent pertinemment bien comment les rêves peuvent se transformer en désillusion.

Dans l’obligation de gagner ou de marquer au moins deux buts à Torreon pour la demi-finale retour de la Ligue des champions, le Toronto FC ne part certainement pas favori. Cela n’empêche pas Aron Winter, qui garde la composition de son équipe secrète, de faire preuve de confiance.

Suite à un match aller houleux qui a engendré les suspensions de Koevermans, Mares et Quintero, les Torontois s’attendent à une réception hostile. Les joueurs du TFC ont déjà leur tactique en tête : rester groupés, laisser centrer et ne pas offrir d’espaces.

Sera-ce suffisant ? Tout indique qu’on vivra encore une soirée de folie à Torreon. Reste à savoir au bénéfice de qui… Dans l’autre demi-finale, Monterrey, vainqueur 3-0 à l’aller contre les Pumas de l’Unam, a déjà pris option sur la qualification.

N’oubliez pas non plus qu’il y a deux matchs de MLS en ce milieu de semaine. Ce mercredi soir, Salt Lake reçoit Montréal dans un affrontement a priori disproportionné, alors que demain, New England tentera de confirmer sa bonne forme actuelle à Dallas.

LIGUE DES CHAMPIONS
Mercredi 4 avril
20h00 : Santos Laguna (Mex) - Toronto (Can) (1-1)
22h00 : Pumas Unam (Mex) - Monterrey (Mex) (0-3)

MLS
Mercredi 4 avril

21h00 : Salt Lake - Montréal
Jeudi 5 avril
20h30 : Dallas - New England

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Horaire télé des matchs de Ligue des champions et de  MLS

29 March 10:29 de la mañana

La demi-finale aller de Ligue des champions entre Toronto et Santos Laguna a été chaudement disputée : buts, exclusions, suspensions, contestations et un score de 1-1 (video) qui préserve le suspense en vue du match retour.

Laissant leur buteur Peralta sur le banc, les Mexicains ont dominé un début de match pauvre en occasions avant d’ouvrir la marque par Gomez à la demi-heure. Toronto n’a jamais abdiqué et a égalisé peu après, grâce à Aceval sur coup franc.

Une phase à double tranchant puisque dans un premier temps, le ballon avait été joué trop vite, ce qui a valu une carte jaune à Koevermans, qui sera suspendu au retour. Les Mexicains seront eux privés de Mares et Quintero, tous deux exclus lors d’une fin de match houleuse, et reprochent également à l’arbitre Salazar de leur avoir refusé un penalty.

Malgré les nombreuses possibilités de but en deuxième mi-temps, le score n’a pas bougé et, même s’il aurait préféré les voir gagner, Aron Winter a aimé la prestation collective de ses hommes. Il faudra toutefois s'imposer ou marquer au moins deux buts à Torreon pour passer, ce qui ne s’annonce pas simple.

Dans l’autre demi-finale, Monterrey a fait un grand pas vers la qualification en battant les Pumas de l’Unam 3-0 grâce à un grand Suazo (impliqué dans les trois buts) et à un De Nigris (auteur de deux d’entre eux) inspiré.

LES RÉSULTATS
Monterrey (Mex)  - Pumas Unam (Mex)
Toronto (Can) - Santos Laguna (Mex)

 
3-0
1-1

 

28 March 11:08 de la mañana

Ce mercredi soir, le Toronto FC accueille Santos Laguna pour la demi-finale aller de la Ligue des champions. Un rendez-vous historique mais ô combien difficile pour les hommes d’Aron Winter.

Après leur brillante qualification contre Los Angeles, ils ont subi deux défaites, à Seattle puis contre San José. Sans l’apport défensif de Torsten Frings, leur défense prend l’eau de toutes parts. La mission s’annonce difficile contre des Mexicains en tête de leur championnat qui ont administré une correction à Seattle au tour précédent. Pour éviter une telle mésaventure, le staff technique torontois a demandé conseil aux américains.

Si les ténors Peralta, Suarez, Quintero et Gomez sont sur le terrain, Milos Kocic peut s’attendre à une soirée occupée. Tous ses équipiers ont reçu la mission de travailler bien plus que d’habitude en perte de balle.

Toronto comptera sur Ryan Johnson pour menacer une défense mexicaine parfois fébrile en déplacement : “Il ne faut pas avoir peur d’eux, sinon, nous partirons battus avant même le début du match”, a déclaré l’attaquant jamaïcain. La principale crainte des joueurs de Torreon est de voir se sublimer une équipe torontoise “capable du meilleur comme du pire”.

L’autre demi-finale sera 100% mexicaine et opposera le tenant du titre, Monterrey, aux Pumas de l’Unam.

 

Horaire Match Télévision
Mercredi 28 mars, 20h00 (HE) Toronto FC (Can) - Santos Laguna (Mex) Fox Soccer, Sportsnet, TeleFutura, ESPN Latin Norte, ESPN 2 Caribbean
Mercredi 28 mars, 22h00 (HE) Monterrey (Mex) - Pumas Unam (Mex) Fox Soccer, Sportsnet World, TeleFutura, ESPN Latin Norte, ESPN 2 Caribbean

Rencontres également disponibles sur CONCACAF TV

15 March 12:02 de la tarde

Les deux grands favoris à la conquête de la Coupe MLS ont pris un solide coup sur la tête ce mercredi, avec leur élimination en quarts de finale de la Ligue des champions. Seattle a été humilié à Santos Laguna, le LA Galaxy a subi se seconde défaite d’affilée à domicile face à Toronto.

Les Canadiens seront les derniers représentants de la Major League Soccer sur la scène internationale cette année. Obligés de vaincre au Home Depot Center, ils n’ont jamais sombré dans la précipitation (voir le résumé vidéo). Ils ont embouteillé l’entrejeu adverse, profité de la maladresse de LA devant et exploité les erreurs défensives de leur adversaire. Toronto s’est inspiré du seul but de LA le week-end dernier pour prendre l’avance, a ensuite marqué… contre son camp avant de s’emparer de la qualification grâce à Soolsma.

Le déplacement de Seattle à Santos Laguna a été un cauchemar teinté d’espoir. Après 10 minutes seulement, les Mexicains avaient renversé la vapeur, menant déjà 2-0. Si Fernandez avait réduit la marque avant le repos, la deuxième mi-temps a été un calvaire pour les Sounders, qui ont encaissé quatre buts, dont deux de leur ancien joueur Alvarez Gomez, pour repartir avec un score de tennis dans les valises. Toronto, qui affrontera Santos Laguna en demi-finale, est prévenu…

Ce jeudi, Metapan a aussi subi la domination mexicaine, s'inclinant sévèrement sur le terrain des Pumas de l’Unam. Quant au tenant du titre, Monterrey, il s’est qualifié en disposant facilement de Morelia. Rendez-vous ici pour lire les nombreuses réactions après cette soirée complètement folle.

LES RÉSULTATS
Monterrey (Mex)  - Morelia (Mex)
Santos Laguna (Mex) - Seattle (É-U)
LA Galaxy (É-U) - Toronto (Can)
Pumas Unam (Mex) - Metapan (Slv)

 
4-1 (3-1)
6-1 (1-2)
1-2 (2-2)
8-0 (1-2)

 

14 March 6:07 de la tarde

If you were one of the 47,568 fans at the Rogers Centre for the first leg of the CONCACAF Champions League quarterfinal between LA Galaxy and Toronto FC, you better hope you weren't picking your nose or making an awkward face at the wrong moment. If you were one of those unlucky few, don't be surprised if your technologically savvy friends give you some grief in the next few days.

That's because there was literally nowhere for fans to hide last Wednesday as their side jumped out to an quick 2-0 lead against LA before coming back down to earth and settling for a 2-2 draw. You can thank Toronto FC for that. The club set up a camera that captured a high-resolution, 360-degree photo of the scene inside the Rogers Centre.

Not only can you zoom in on just about any section of the stadium, making out faces and everything else as clear as day, but fans can also tag themselves, commerating what was a historic night for the club and its supporters. Needless to say, this is pretty awesome technology, and it really gives you an idea of what the stadium looked like on gameday.

Spend five minutes playing with it, and I guarentee you won't be disappointed. You may want to be on your best behavior at matches from now on, however. You never know who's watching.

13 March 4:50 de la tarde

Ne manquez pas les matchs retour des quarts de finale de la Ligue des champions en ce milieu de semaine, il y aura du spectacle et du suspense, c’est garanti ! Seattle et Metapan espèrent devenir le premier club étranger à éliminer une formation mexicaine, alors que Toronto sent l’exploit à sa portée au LA Galaxy.

Menant 2-0 à l’aller, les Canadiens ont-ils manqué le coche chez eux (2-2) ? La tâche sera redoutable au Home Depot Center, où LA n’est cependant plus invincible. La défaite de ce samedi contre Salt Lake pousse même Bruce Arena à effectuer de nombreux changements dans son équipe. Pendant que Donovan et consorts pansaient leurs plaies, les Torontois ne jouaient pas et sont arrivés, frais et dispos, en Californie ce dimanche, avec le moral gonflé à bloc.

Seattle a aussi pu se reposer avant son déplacement on ne peut plus difficile à Torreon, où Santos Laguna vient de prendre la tête du championnat du Mexique. Redoutables à domicile, les Mexicains feront toutefois face à l’équipe de MLS qui se comporte le mieux hors de ses bases. « Personne n’a peur d’aller là-bas », résume le milieu de terrain Brad Evans. L’entraîneur Sigi Schmid insiste sur le besoin de bien défendre, mais précise : « Nous sommes tout à fait capables de marquer. »

L’exploit est aussi toujours envisageable pour les Salvadoriens d’Isidro Metapan, qui auront toutefois fort à faire à Mexico pour confirmer leur victoire 2-1 à l’aller contre les Pumas de l’Unam. Enfin, dans un duel de compatriotes, le tenant du titre Monterrey semble idéalement placé après avoir gagné 1-3 à Morelia.  

 

Horaire Match (aller) Télévision
Mardi 13 mars, 22h00 (HE) Monterrey (Mex) - Monarcas Morelia (Mex) (3-1) Galavision, ESPN Latin Norte, ESPN Caribbean
Mercredi 14 mars, 20h00 (HE) Santos Laguna (Mex) - Seattle Sounders (1-2) Fox Soccer, Sportsnet, TeleFutura, ESPN Dos (Mexique, Venezuela, Caraïbes)
Mercredi 14 mars, 22h00 (HE) LA Galaxy - Toronto FC (2-2) Fox Soccer, Sportsnet One, TeleFutura, ESPN Dos (Mexique, Venezuela, Caraïbes)
Jeudi 15 mars, 22h00 (HE) Pumas Unam (Mex) - Isidro Metapan (Slv) (1-2) Galavision, ESPN Latin Norte, ESPN Caribbean

Rencontres également disponibles sur CONCACAF TV

08 March 8:13 de la tarde

Needless to say, Wednesday's CONCACAF Champions League games were exciting.

Perhaps even more so because of the nearly unprecedented attendance. Between the two CCL matches, 71,001 fans showed up. That's an average of 35,500.

By comparison, UEFA's four Champions League games this week averaged 49,776.25. That includes 75,632 fans who packed the Nou Camp in an attendance figure nearly as ridiculous at Barcelona's 7-1 destruction of Bayer Leverkusen.

Take what you will from it, but it's fair to say that the bar for CCL matches hosted by MLS teams has been raised.

08 March 12:12 de la tarde

Les deux rencontres de Ligue des champions impliquant des clubs de MLS ont a été riches en spectacle ce mercredi soir. Avec des scores serrés, le suspense reste intégral pour les quarts de finale retour.

Devant une foule record au Centre Rogers, le Toronto FC a pris un départ canon, profitant d’une des faiblesses défensives du LA Galaxy, les corners, pour ouvrir la marque tôt dans la rencontre. On ne jouait pas depuis 20 minutes que le jeune Luis Silva punissait une défense californienne pas encore dans son match pour faire 2-0. Les détenteurs de la dernière Coupe MLS mettaient ensuite la machine en route et réduisaient l’écart à 2-1 avant la pause.

Lors d’une seconde période spectaculaire, Beckham et ses partenaires poussaient de plus en plus vers l’égalisation. Plus Torsten Frings, auteur d’un grand match, peinait physiquement, plus la défense locale pliait. Elle a fini par rompre dans les derniers instants, sur un corner de Beckham que Donovan a propulsé au fond des filets (score final 2-2 - voir le résumé en vidéo).

À peine la rencontre terminée, les yeux étaient rivés sur Seattle où Santos Laguna semblait à prendre. Rapidement, les Sounders ont ouvert la marque et ils semblaient en mesure d’accentuer leur avance. Mais en fin de première période, les Mexicains ont haussé le rythme, puis égalisé méritoirement à l’heure de jeu. Leur joie fut de courte durée : quelques instants plus tard, Evans offrait la victoire 2-1 à Seattle. Un résultat dont les deux équipes ont semblé se satisfaire.

Mardi, le choc 100% mexicain a été remporté par Monterrey, qui s’est imposé 1-3 à Morelia. Ce jeudi soir, Metapan a causé la surprise en battant les Pumas de l’Unam 2-1. Les quarts de finale retour se joueront la semaine prochaine.