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Canadian National Team

14 August 12:42 de la tarde

Des grands matchs, des beaux buts, du débat, de l’analyse, des sujets nationaux et internationaux, voilà le menu de votre émission Coup Franc hebdomadaire (à écouter ici) :
- Notre invité Patrice Bernier revient brièvement sur la victoire de Montréal à New England, parle de sa place en équipe nationale canadienne, de l’utilité du match de ce mercredi contre Trinité-et-Tobago et de la génération actuelle qui a une occasion unique du participer à la Coupe du monde.
- Faut-il faire pression sur les clubs de MLS pour que les internationaux canadiens y jouent à la même place qu’en équipe nationale ?
- Le titre olympique du Mexique, et l’utilisation des jeunes en championnat du Mexique et en MLS.
- Analyse des forces du leader San José en compagnie de Christian Schaekels de Vision du Jeu : Wondolowski qui marque encore plus que l’an dernier, les progrès accomplis en une saison, son efficacité offensive sur les flancs et sur phases arrêtées, ses capacités physiques et mentales, ses remontées et ses fins de match incroyables (voir le but de Lenhart contre le LA Galaxy).
- La bonne humeur à New York et l’implication de Tim Cahill dans les deux buts contre Houston (le 1-0 et le 2-0).
- Landon Donovan qui multiplie les éloges après la victoire du LA Galaxy contre Chivas.
- Quel but trouvez-vous le plus beau : celui de Kandji contre Montréal ou celui de Nyassi à New England ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur StitcheriTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

13 July 6:56 de la tarde

The final of the 2014 World Cup is two years from today. Amazing, huh? Seems like only yesterday, we were all huddled in soccer pubs and living rooms and tapas bars watching Spain beat the Netherlands in the final in Johannesburg.

But, in reality, that was a while ago. And now, everything is focused on 2014. Samba on the brain. Caipirinhas before dinner.

Seems like a good to look at what Jurgen Klinsmann's US national team needs to do to get to Rio.

Qualifying – "The Semifinals"

Technically, the current round of qualifying is called the Third Round. It's a group stage, and the US are in good shape after two matches. They beat Antigua and Barbuda 3-1 in Tampa on June 6 and then drew with Guatemala down in Central America four days later.

So at this point, the US are tied with Jamaica at the top of Group A, with four more matches to play.

That Guatemala away game would traditionally be the most difficult one of this round. But this cycle is a little different.

The trip down to Jamaica – who have improved greatly in the past few years – on September 7 will not be a Rastafarian walk in the park. It's made trickier because the two nations square off just four days later in Columbus. Klinsmann will have to manage his roster and squad smartly to avoid fatigue and any letdown in the second match.

Other than that is the away game in Antigua and Barbuda, on October 12, which will indeed be a walk in the park. The return match against Guatemala, at Livestrong Sporting Park in Kansas City on October 16, won't be an easy three points, but the hope is that by then, the US won't need points. By then, they should've clinched a spot in the next round.

My guess is that the US will get nine more points – I think they'll struggle in Kingston – and move on without too many issues.

Qualifying "The Hex"

Everyone's favorite game of Russian Roulette – the final round of qualifying for CONCACAF. Here are the most likely countries with bullets in the chamber:

Mexico: The Gold Cup champions are perfect in qualifying so far and will eventually cruise through.

Costa Rica: Los Ticos have been here before, and although they slipped up at home against El Salvador, they have enough firepower and experience (e.g. RSL's Alvaro Saborio) to make it.

Honduras: Loaded with familiar names, such as Sporting KC's Roger Espinoza and New England's Jerry Bengtson, los Catrachos are not the powerhouse they were a few years ago, but they still have enough to make the Hex. 

Jamaica: This is the year for the Reggae Boyz – led by Colorado's Omar Cummings and Vancouver's Darren Mattocks – to make another serious run at a World Cup berth for the first time since 1998.

The sixth country is probably going to be either Panama or Canada.

Panama look very good through the first two matches, securing two wins, including a 2-0 shocker in Honduras. The other one, though, was a squeaker at home to unfancied Cuba. Still, Blas Pérez and the Panamanians are alone at the top of the Third Round Group C.

But Canada are nipping at their heels after battling for a win in Havana and then earning a draw at home against Honduras. They're in a good position, but will probably need to beat Panama at home and earn a result on the road against either Honduras or Panama.

No matter who makes it, the Hex will be rough road for the US, as it always has been. Klinsi got his first taste of life in CONCACAF when the US went to Guatemala. But the quality is better in the Hex. And the urgency, too.

The US has done well in the Hex recently, coming on top of the final six in each of the past two qualifying tournaments. But this is a different Mexican team than in the past – maybe the best Tri we've ever seen.

But the Yanks don't have to top the group. Just finish in the top three. Most likely, the cut-off for qualifying will be 16 points. That's what it was in 2010 and 2006. It was 17 in 2002, the last time the US qualified in the third spot.

Qualifying – Interconfederation Playoffs

What if the US stumble in the Hex and somehow finish out of the top three? Well, all is not lost. In fact, this year, the scheduling gods have smiled on CONCACAF: The fourth-place team in the Hex will still have a chance to get in through an inter-confederation playoff against the top qualifier from Oceania (a.k.a., New Zealand).

Last time out the playoff was between CONCACAF's fourth-place finisher and South America's fifth-place finisher. Costa Rica lost to Uruguay, as expected.

The hope for US fans, of course, is that it never gets to that point.

06 July 4:36 de la tarde

The year 2026 may sound like a long way off, but the Canadian Soccer Association already has its eyes firmly fixed on the date.

That, after all, is the next available World Cup following the awarding of the 2018 and 2022 events to Russia and Qatar, respectively. And Canada wants to have a crack at it.

As US soccer fans know all too well, though, even if the CSA can put together an impressive bid, it's no guarantee that Canada will get the tournament.

Still, their track record is encouraging, and Canada certainly has the facilities and infrastructure to put together a solid case. The 2007 U-20 World Cup, hosted in six venues across Canada, stands as the most attended U-20 World Cup in history.

In just three years time, Canada will further get a chance to showcase its hosting ability when the 2015 Women's World Cup makes its way north.

How do you think a potential Canada bid would fare? Would Canada host a strong World Cup, or would you rather see US Soccer make a try at the event? Weight in with your comments below.

19 June 6:48 de la tarde

Coup Franc prend de l’ampleur ! En plus des textes quasi quotidiens sur cette page, MLSsoccer.com vous offre désormais une émission hebdomadaire en français. Elle sera mise en ligne chaque mardi. Rendez-vous ici pour écouter la première.

En voici le menu, ainsi que quelques liens et vidéos pour en savoir plus sur les sujets abordés :
- L’inauguration du stade Saputo rénové (photos) ; le troisième but de Montréal et la passe « Brésilienne » de Patrice Bernier (vidéo)
- Notre invité André Hainault parle du match Houston - Dallas, de sa meilleure place sur le terrain, du caractère offensif des défenseurs de Houston, des conditions de jeu dans son club qui vient d’inaugurer son nouveau stade
- L’équipe nationale canadienne, avec un retour sur Canada - Honduras
- Nouvel entraîneur à Toronto et à Philadelphie : est-ce que le choc psychologique fonctionne vraiment ? (Articles 1 et 2 sur des études menées à ce sujet)

 N’hésitez évidemment pas à réagir et à nous envoyer vos commentaires, vos suggestions et vos questions !

13 June 11:31 de la mañana

Le Canada a commencé le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde avec un 4/6. Bien ? Certes… Suffisant ? Pas si sûr.

Ce mardi, le Honduras était prenable, mais ça a fini 0-0. Chez soi, contre un concurrent direct, il faut gagner. Je me prenais presque la tête à deux mains en écoutant les commentateurs du direct télévisé expliquer à quel point les rencontres à l’extérieur sont difficiles en Concacaf… en parlant des autres, pas d’un voyage à Toronto.

Au Canada, on se montre vite content de soi. Alors, quand je vois Olivier Occean et Kevin McKenna clairement insatisfaits, je me dis qu’il en faut plus comme eux, avec cette mentalité de vainqueur. La réaction plus mitigée de Dwayne De Rosario est due à une question orientée…

C’est vrai que c’est un meilleur départ que lors des qualifs précédentes. Maintenant, il faut confirmer contre Cuba, éviter la défaite au Honduras et faire mieux que lui dans le double affrontement contre le Panama (ou espérer que ce dernier, auteur d’un sans-faute, s’effondre).

Dans les autres groupes, le Mexique et les États-Unis ont souffert. Le premier s’est imposé de justesse au Salvador, alors que le Guatemala a contraint les Américains au nul.

12 June 2:14 de la tarde

Le Canada a un bon coup à jouer ce soir contre le Honduras : en cas de victoire, il reléguera son adversaire à six points après deux des six rencontres du troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde 2014.

Mais le Honduras est la bête noire du Canada. Les deux équipes sont habituées à se frotter dans la route pour le Mondial. En 2004, à Edmonton, le Honduras avait arraché un point dans la controverse, suite à un but d’Olivier Occean injustement annulé. En 2008, on jouait à Montréal mais on se serait cru en Amérique centrale lors d’une victoire 1-2 des visiteurs.

Le Honduras s’était ensuite qualifié pour la Coupe du monde. Si l’équipe est en reconstruction après les retraites internationales de Pavon, Turcios et Guevara, elle est emmenée par Bernardez, Palacios et Suazo, qui ne sont pas non plus les premiers venus.

La partie est donc loin d’être gagnée. En visionnant la défaite du Honduras 0-2 contre le Panama, Stephen Hart a vu une équipe jouant bien mais ne concrétisant pas ses occasions. La bête est donc blessée et sera d’autant plus dangereuse. 

08 June 11:49 de la mañana

Le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde dans la zone Concacaf commence ce vendredi. Le Canada se déplace à Cuba (14h00) avec un seul objectif en tête : la victoire.

Il s’agit du déplacement théoriquement le plus facile pour les Canadiens… d’où l’obligation de gagner. D’autant que dans la Concacaf, les rencontres à l’extérieur sont rarement une partie de plaisir. « C’est probablement le pire terrain sur lequel j’ai joué », a déclaré Kevin McKenna après le premier entraînement sur place (video). Et pour ne rien arranger, le match est programmé en pleine chaleur de l’après-midi.

Mais à l’image de Dwayne De Rosarion, le Canada n’a qu’une seule préoccupation : les trois points. Il faudra pour cela battre un adversaire mystérieux. Et quand Stephen Hart a voulu les visionner en Jamaïque… Cuba avait emmené son équipe espoirs ! L’essentiel de la préparation de l’équipe a eu lieu au Brésil, contre des adversaires de divisions inférieures ou des équipes de jeunes. Les Cubains sont des passionnés de soccer, comme le confirme le joueur de Montréal Eduardo Sebrango, et espèrent terminer parmi les deux premiers de leur groupe et ainsi passer au tour suivant.

L’autre match du groupe C opposera le Honduras au Panama. Pour leur premier match officiel sous Jürgen Klinsmann, les États-Unis ne devraient éprouver aucune peine face à Antigua-et-Barbuda, pas plus que le Mexique contre le Guyana. Costa Rica - Salvador et Jamaïque - Guatemala complètent le programme.

06 June 11:33 de la mañana

Maintenant que le match du centenaire contre les États-Unis est passé, le Canada se concentre sur le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde dans la zone Concacaf, avec deux échéances aussi importantes que proches, ce vendredi à Cuba et mardi contre le Honduras.

Une seule rencontre de préparation contre un autre pays, solide et prestigieux, certes, mais dont le style ne correspond pas vraiment au jeu latino-américain des prochains adversaires : est-ce suffisant ? Heureusement, le Canada disputera son premier match à Cuba, équipe en théorie la plus faible du groupe et qui n’a plus joué depuis le mois de février. Mais tout droit à l’erreur est interdit sous peine de déjà compromettre la qualification.

L’attaquant Tosaint Ricketts ne s’attend pas à un déplacement facile. « Nous sommes préparés à une ambiance chaude : jouer à deux heures de l’après-midi, dans un environnement hostile. Les cubains sont de grands passionnés de football. Mais nous sommes pour la plupart des professionnels jouant dans des pays où nous effectuons des déplacements dans des stades hostiles. Nous devrons respecter la stratégie établie et rester concentrer sur notre match pour obtenir un bon résultat. » Le groupe s’y prépare dans la bonne humeur.

Ensuite, il faudra se mesure au Honduras, véritable bête noire du Canada, qui s’est préparé de la meilleure des manières en s’imposant de manière impressionnante 0-3 au Salvador (vidéo).

La journée d’hier a été marquée par le tirage au sort de la Ligue des champions et l’élimination de New York ainsi que du Cal FC en Coupe des États-Unis.

05 June 11:09 de la mañana

Régulièrement, je me réjouis de voir des joueurs de l’Impact montrer leurs efforts pour apprendre le français - sur Twitter, notamment. En revanche, j’ai abandonné l’idée de suivre en français les activités de l’Association canadienne de soccer.

L’ACS n’est pas amie avec la langue de Molière. On en eut une nouvelle preuve avant Canada - États-Unis. L’hymne national, Ô Canada, fut chanté entièrement en anglais (quelle idée de le chanter, alors que presque partout ailleurs, on passe la version instrumentale). On ne nous a même pas offert de réaction en français du Québécois Samuel Piette, pour ses débuts en équipe nationale à 17 ans (bravo à lui, en passant).

Un compte Twitter en français quasiment à l’abandon depuis fin mars, des communiqués trop souvent mal traduits ou écrits dans une langue approximative, un site Internet (en réfection, certes, mais ce n’est pas le meilleur moment) qui nous renvoie sur des textes en anglais même si on s’évertue à cliquer sur « français » : c’est indigne d’une organisation de cette envergure dont les employés ne rechignent pourtant pas sur les efforts.

En même temps, comment lui reprocher de délaisser le français alors que les médias francophones n’accordent pas à l’équipe nationale l’attention qu’elle mérite ? Pas une chaîne n’a daigné présenter en français le match du centenaire de la fédération sportive qui compte le plus d’affiliés au pays, dans la discipline la plus populaire au monde…

Dans un tout autre ordre d’idées, les huitièmes de finale de la Coupe des États-Unis se joueront ce soir. De nouvelles surprises à l’horizon ? C’est à suivre sur mlssoccer.com.

04 June 11:35 de la mañana

Dans son unique match de préparation avant la reprise des éliminatoires de la Coupe du monde 2014, le Canada a fait match nul 0-0 avec les États-Unis. Un bon résultat dans l’absolu, mais il faut éviter de tomber dans l’enthousiasme démesuré.

S’il y avait une bonne discipline défensive, la construction du jeu était souvent déficiente, reposant davantage sur des inspirations individuelles que sur un collectif bien huilé. Le Canada a dominé la deuxième mi-temps, contre des Américains fatigués, et a même marqué un but annulé. Je rejoins toutefois davantage l’avis du capitaine des États-Unis, Carlos Bocanegra, qui n’a pas vu un grand match, que celui de Dwayne De Rosario, très heureux du travail accompli.

La rencontre a été précédée de diverses cérémonies soulignant le centenaire de l’Association canadienne de soccer. Sur la photo d’équipe, les joueurs canadiens (qui portaient un équipement rétro spécialement conçu pour l’occasion) avaient pris avec eux un maillot floqué du numéro 11 de Josh Simpson, leur coéquipier qui s’est cassé la jambe il y a une dizaine de jours.

Malgré le duel Canada - États-Unis, la MLS ne faisait pas complètement relâche ce week-end, et New England y a battu Chicago 2-0.