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21 December 1:44 de la tarde

Pour le dernier Coup Franc de 2012 (à écouter ici), nous vous avons préparé une émission spéciale de fin d’année (ou fin du monde, c’est selon). Plusieurs intervenants récurrents sont au rendez-vous : Frédéric Lord, Matthias Van Halst, Olivier Tremblay, Olivier Brett, Patrick Leduc et Patrice Bernier. Au programme :
- Quel avenir pour l’Impact de Montréal ? L’effectif actuel est-il suffisamment armé pour mieux se classer en 2013 ? Sinon, quels renforts recruter et à quels postes effectuer des changements ? Y a-t-il assez de joueurs de premier plan dans le noyau ? Quelle place pour les jeunes du club dans le groupe en 2013 ?
- On discute du futur entraîneur de Montréal. Martin Andermatt est-il un candidat sérieux ? Qu’ont à gagner des entraîneurs ayant son profil en venant en MLS ?
- Petit détour outre-Atlantique pour parler du club de l’année : le FC Barcelone. Faut-il l’imiter, et comment ? Est-ce possible avec moins d’argent ? Que vaut vraiment son école de jeunes ? Un entrejeu surpeuplé sans attaquant de pointe : une nouvelle norme ? Qu’est-ce qui est le plus impressionnant dans son jeu ? Combien de temps son hégémonie va-t-elle se poursuivre ?
- Nouvel opus du club de lecture. Olivier Tremblay a épluché « Nobody Ever Says Thank You », une biographie du très coloré Brian Clough signée Jonathan Wilson… et plus précise que l’autobiographie du principal intéressé.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

20 December 11:53 de la mañana

Well, at least they tried.

According to our man Darrell Lovell (go ahead and give him a follow on Twitter), the Dynamo made a legit offer to highly rated defender Sebastien Ibeagha. The Nigeria-born Ibeagha is a big, bounce target pushing up on set pieces, and has played primarily as a central defender for both Duke and the US U-20s.

My take? You can't really blame the kid. The Dynamo are pretty set at center back, especially with the recent addition of Eric Brunner, and unless Ibeagha turned out to be even better than everyone thinks, he would have had trouble getting on the pitch. Weighed against a degree from one of the best schools in the country (and it absolutely turns my stomach to say that) and 20 more games in the best conference college soccer can offer (I'm retching) ... like I said, you can't really blame the kid.

EDIT: And as USL communications guru Nicholas Murray points out, the Carolina Dynamo will be very happy with this decision. Ibeagha was the PDL Defender of the Year this past summer, and the return to Duke means he's got one more summer of amateur ball in front of him. 

18 October 9:18 de la mañana

Check out this goal from the Chicago Fire's Victor Pineda in a Reserve League match against Houston last weekend. It's got a shimmy, a shake, and a grand finale that, frankly, deserved a little more exuberant celebration.

17 October 8:51 de la mañana

L'émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est entièrement consacrée à la déconvenue de l’équipe nationale canadienne au Honduras. On revient sur ce 8-1 en abordant plusieurs angles :

- Le match en lui-même, et l’effondrement mental des Canadiens.
- Les responsabilités du sélectionneur Stephen Hart et des joueurs, tant sur le résultat du jour que sur le parcours du Canada lors de ces éliminatoires.
- John Limniatis, qui a porté le maillot de l’équipe nationale à 44 reprises, nous éclaire sur la pression réellement ressentie quand on joue en Amérique centrale, met en lumière les arguments qui servent de fausses excuses, parle du noyau étriqué du Canada et de la prochaine génération capable d’obtenir de bons résultats.
- Membre de la génération actuelle, Ali Gerba connaît bien les joueurs et l’entraîneur. Très affecté par ce résultat, il stigmatise les carences de certains éléments au niveau international, l’attitude de l’équipe à San Pedro Sula et les raisons plus profondes du mal. Il propose aussi ses solutions pour améliorer la situation.
- Olivier Brett, qui voit du positif dans ce résultat, aborde l’aspect formation, l’absence de ligne directrice, le manque de suivi dans les équipes de jeunes, les ratés du système de détection, le fait que beaucoup d’anciens espoirs aient disparu de la circulation et la cohérence entre les programmes de l’ACS, des provinces et des clubs professionnels.
- Quel avenir pour le sélectionneur actuel ? Quel est le profil idéal de son éventuel successeur ?
- Les mesures à prendre par l’Association canadienne de soccer. Par où commencer ? Quels sont les obstacles ?
- Comment s’annonce le futur ? Quelle équipe pour demain ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

25 September 12:45 de la tarde

Au centre des conversations de l’émission de la semaine (à écouter ici), la fin de saison de l’Impact de Montréal. Un débat que l’équipe mène en compagnie d’Olivier Brett (TVA Sports), Patrick Leduc (RDS) et Nick Sabetti (Sportsnet). Parmi les thèmes de discussion :
- Les objectifs que le club peut ou doit encore viser
- Les enjeux de chacune des trois dernières rencontres
- Le discours à ternir pour rester motivé tout en étant réaliste et crédible
- Les joueurs à faire jouer davantage et ceux à mettre au repos
- Penser à 2013, et découvrir certaines alternatives et certains manquements
- Faut-il épargner Patrice Bernier pour qu’il soit à 100% lors des matchs de l’équipe nationale ?

Nos autres sujets de conversation :
- San José est bien parti pour remporter le Supporters Shield
- DC United va très bien sans Dwayne De Rosario
- Vancouver sent le souffle de Dallas dans son dos
- Les meilleurs joueurs de moins de 24 ans de la MLS

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

29 August 1:23 de la tarde

Une fois n’est pas coutume, l’émission Coup Franc (à écouter ici) est diffusée le mercredi cette semaine et accueille Olivier Brett en studio. Allongée et enrichie, en voilà le menu :
- Rémi Roy, entraîneur des gardiens de New England, nous parle de la saison actuelle de son club, de la transition en cours, de ses gardiens et des qualités des meilleurs portiers de la compétition.
- Amos Magee, entraîneur adjoint à Portland, se penche sur l’échange Perkins - Ricketts, tente d’expliquer pourquoi son équipe n’a pas confirmé sa bonne première année, évoque ses difficultés en déplacement et la Cascadia Cup qui pourrait sauver la saison.
- Nos deux invités confirment aussi les avantages de parler français en MLS.
- Discussion sur les gardiens : Qui sont les meilleurs en MLS ? Comment les évaluer ? Serait-il opportun d’avoir un joueur désigné à ce poste ?
- Caleb Porter sera-t-il l’homme de la situation à Portland ? Quel est le profil idéal d’un entraîneur en MLS, comment et où le recruter ? Quelles sont les erreurs à ne pas commettre ?
- Débat : Qui de Colombus, Montréal, Houston, Chicago et DC United disputera la phase finale de la saison ? Nous avons analysé le classement et le calendrier de chacune des équipes pour vous faire le portrait le plus clair possible de la situation. Voyez aussi le fameux tableau de Frédéric Lord.
- Kansas City - New York : 1-1, alors que New York n’a pas tiré une seule fois au but !

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10 April 11:25 de la mañana

Well, at least it’s something to take back from Mexico. The US U-17s topped El Tri 1-0 in the fifth-place match on Monday at the Mondial Minimes tournament in Montaigu, France.

New York Red Bulls Academy product Wesley Wade scored in the 59th minute for the decider, the forward’s second strike of the tournament for Richie Williams’ side.

The US U-17s finished 1-1-1 in Group B of the prestigious youth tournament, with a dominant 4-0 victory over the United Arab Emirates, a 1-0 loss to Portugal and a 1-1 draw with Japan (a 4-3 penalty-kick victory in the finale saw them advance to Monday’s fifth-place match).

Williams named seven MLS Academy products to the 18-man squad for his first tournament in charge of the team. Wade was one of three RBNY youngsters, and Chivas USA Academy forward Bradford Jamieson also scored a pair of goals in France.

Portugal won the 12-team tournament with a penalty-kick shootout victory over Russia in the final. England placed third while Japan came in fourth.

09 February 11:43 de la mañana

(Photo courtesy of dcunited.com)

So for about two hours last night, D.C. United U-18 Academy midfielder Patrick Foss was on the front page of nytimes.com.

Before everyone gets their panties in a bunch, this is one of those cases where it's not what it looks like. The US youth national teamer's soccer accumen wasn't actually the focus of the article. Rather, Foss seems to be in the middle of a fight in Virginia over whether or not home-schooled students should be allowed to play varsity sports for their local public schools.

This is more than a case of a jock trying to game the system, because apparently Foss is really smart (second paragraph). Other than that, though, I can't really offer an opinion because I know almost nothing about Virigina public schools, and it's an inherently complicated issue.

What piqued my interest was the fact that Foss wants to try out as a kicker for the local football team.

At 5-foot-10, 155 pounds, I have my doubts as to whether or not Foss has a career in football. As a player who has been to US Soccer's Residency Academy in Bradenton, Fla., and who is less than four months removed from a start with D.C. United's reserves, I'm going to go out on a limb and say that he'll have a career in professional soccer. I get that kickers don't get hit that much, but why take the chance of getting hurt?

That said, Foss is 17. He deserves to be able to have fun and be happy. If football can help that come to pass, more power to him.