All-Star | Las claves para que el Equipo de las Estrellas le gane al Bayern de Múnich

“No es fácil ganar porque nosotros venimos acá, todos jugamos en diferentes equipos, y entrenamos dos o tres días, mientras que ellos llevan jugando toda una vida”, dijo Thierry Henry el año pasado cuando con el Equipo de las Estrellas de la MLS se disponía a enfrentar a AS Roma. “Nos conocemos, pero casi nunca jugamos juntos”.

Tití tiene toda la razón; no es lo mismo jugar con una “selección” de los mejores de la Liga en tres días que con tus compañeros de todos los días. Contra la Roma, las Estrellas de la MLS perdieron 3-1 en Kansas City y no hubo una conexión entre los futbolistas que estaban en la cancha.

El próximo miércoles en Portland, el Equipo de las Estrellas se medirá contra un equipo relativamente, más grande; un gigante de Europa: Bayern de Múnich. Los campeones mundiales (de clubes y algunos de naciones) y de la Bundesliga serán un rival difícil de frenar en el Providence Park.

Pero, las Estrellas de la MLS podrían tener cierta ventaja.

CONTINGENTE MUNDIALISTA

Diferente a ocasiones anteriores, la cohesión en este Equipo de las Estrellas gira en torno a seis jugadores que participaron en la Copa Mundial con la selección de EE.UU. Este grupo de futbolistas que llegaron hasta los octavos de final, estuvieron trabajando constantemente desde las últimas dos semanas de mayo hasta que Bélgica los eliminó del torneo.

El entendimiento mutuo debe ser primordial para este Equipo de las Estrellas que, además de trabajar en conjunto, viene acostumbrándose a sí mismo. De la misma manera, Seattle Sounders, el líder de la Conferencia del Oeste trae consigo a cinco representantes – más que cualquier otro club –, dos de ellos mundialistas con EE.UU. De la misma manera, las tres armas de los New York Red Bulls, Henry, Tim Cahill y Bradley Wright-Phillips, hacen parte del equipo.

“Es muy importante porque venimos acostumbrados el uno al otro, y ya sabemos cómo trabajar en un grupo”, admitió el mediocampista de Toronto FC Michael Bradley. “No se si será o no una ventaja, pero llevamos un poco más de tiempo trabajando juntos que [Bayern]”.

A pesar de que el Bayern de Múnich traerá a su nómina completa a Portland, pensando en lo que será la Supercopa alemana la próxima semana contra Borussia Dortmund, los titulares indiscutidos vienen de un periodo vacacional tras conquistar la Copa Mundial con Alemania. Ninguno de los cinco campeones, ni Arjen Robben, se sumaron al entrenamiento del martes en la mañana, y se reunirán con sus compañeros en horas de la tarde en la víspera del partido.

GOLEADORES A LA CARTA

Otro factor que podría permitirle al Equipo de las Estrellas salir con los brazos en alto del Providence Park es el poderío ofensivo que tendrá Caleb Porter a su disposición. Tres de los delanteros – Bradley Wright-Phillips, Dom Dwyer y Erick “Cubo” Torres combinan un total de 36 goles esta temporada, y lideran la tabla de goleadores en la MLS.

Comparando planteles, ese número es casi la mitad de las 64 anotaciones que consiguieron los cinco goleadores con los que contará Guardiola, la temporada pasada en la Bundesliga: Robert Lewandowski (20 con el Dortmund), Thomas Müller (13), Robben (11), Franck Ribéry (10) y Mario Götze (10). Aún no es claro cuantos minutos jugarán los dos alemanes y el neerlandés, quienes llegarán sobre la hora para el Partido tras sus vacaciones.

Además de los máximos anotadores de la MLS, el Equipo de las Estrellas tendrá la experiencia de jugadores como Thierry Henry, Diego Valeri y Landon Donovan. Este último jugará su decimocuarto All-Star Game, y ha sido la cabeza visible del fútbol estadounidense en la última década.

“El equipo que tenemos aquí debe ser el mejor de los demás Partidos de las Estrellas”, aseguró Donovan el martes previo a la práctica del combinado estelar. “Debe serlo, porque cada año la liga es mejor, y tenemos a la mayoría de jugadores que estuvieron en la Copa Mundial”.

SE GANE O SE PIERDA, NO HAY QUE SOBREDIMENSIONARLO

A pesar del deseo de los jugadores de la MLS por vencer al Bayern, Porter no será el único entrenador manejando los hilos del Equipo de las Estrellas. Los demás directores técnicos de la Liga estarán pendientes a los minutos que jueguen sus futbolistas, debido a que el próximo viernes continúa la temporada regular con la Jornada 22.

Sin embargo, y teniendo en cuenta que es un partido de exhibición más, Bradley tiene claro que el entorno futbolístico no lo tomará de esa manera.

“Si ganamos y jugamos bien, probablemente no importe mucho, pero si perdemos, quizás importe aún más”, sentenció previo al entrenamiento del martes.

El encuentro se desarrollará en el Providence Park, la casa de los Portland Timbers, a partir de las 9:30 pm, hora del Este (TV: UniMás en EE.UU. | ESPN HD en Latinoamérica).