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All-Star | La nueva generación de Estrellas de la MLS levantan vuelo

Las festividades por el Partido de las Estrellas de la MLS este 2014 han servido también para resaltar por primera vez el talento en formación que trabajan las academias y programas de desarrollo de los diferentes equipos en cada y Estados Unidos.

La MLS, puede ahora, presentar además de su crecimiento notorio a nivel profesional, una camada de jugadores en desarrollo que demuestran el alto impacto en el crecimiento del deporte en la parte norte del continente.

“Este es un momento muy positivo para el  crecimiento de los programas de desarrollo de jugadores en la MLS, es algo que no podíamos haber concebido hace cinco o seis años”, explicó Alfonso Mondelo, director de programas para los jugadores de la liga, en referencia al encuentro disputado entre los jugadores figuras entre los jóvenes de academias en MLS y que en este 2014 se denominó Chipotle Homegrown Game.

Mondelo fungió como el entrenador del equipo de los talentos juveniles a nivel nacional, que enfrentó al combinado Sub-23 de Portland Timbers, en ese juego de exhibición la noche del lunes en el estadio Providence Park. El partido terminó con un empate sin goles.

El resultado, no impidió resaltar el talento d elos participantes. “Ver la calidad de algunos de esos jugadores, creo que demuestra el futuro de la MLS y de los equipos nacionales de Estados Unidos y Canadá”, aseguró Mondelo.

El grupo de jóvenes destacados, incluyó algunos ya titulares en sus primeros equipos, como el delantero Harry Shipp, de Chicago; el mediocampista de Columbus Wil Trapp y Rusell Teibert, también mediocampista, este de Vancouver.

Otros por su parte, que no ven tantos minutos en sus planteles, la invitación al juego es una especie de premio por el trabajo constante y su crecimiento paulatino. Es el caso de jugadores como Jon Kempin, Erik Palmer-Brown, ambos con experiencias en seleccionados juveniles de Estados Undios; o el defensor de New York Red Bulls, Matt Miazga.

“Creo que mientras más de estos jugadores se vayan desarrollando, habrá más oportunidades para que vengan a jugar en esta case de encuentros. Creo que es una muy buena idea porque es una forma de mostrar el futuro de la liga y algunas de sus posibles estrellas”, dijo Mondelo.

Para el ejecutivo de MLS, el desarrollo del encuentro dijo más que el resultado final en la pizarra, “Vi algunos momentos en los que el equipo de estrellas juveniles mostró mucha calidad, posesión, creatividad, oportunidades importantes para anotar, lo único que les faltó fue la definición”.

El resumen es valioso si se tiene en cuenta que este equipo de figuras juveniles apenas se reunía para este encuentro y pasaron juntos no más de un día. Mientras que su rival, no solo es la cantera de los Portland Timbers, sino que juntos se ubicaron cuartos en la división Noroeste de la PDL.

Jugadores como Shipp, quien tuvo seis goles y cinco asistencias en su debut con el Fire, aseguan que el talento de las academias en MLS va en alza y por ello juegos como el del lunes tienen mucho sentido. Además por el hecho de combinar jugadores con algunas experiencias profesionales, otros con representaciones nacionales y algunos luchando por tener minutos pero mostrando talento.

“Es un premio a cómo las academias han venido desarrollando a los niños. Ahora hay esperanza de seguir creciendo. Creo que esto (el partido de las estrellas juveniles) debe seguir pasando cada año, si no hacen sería un error de parte de la liga”, aseguró un contundente Shipp.