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02 January 6:22 pm

Si en años recientes, la MLS ha sido uno de los destinos preferidos de los futbolistas colombianos, hoy podemos hablar acerca de una “operación retorno” de muchos cafeteros hacia su país.

El primero en partir oficialmente fue Hernán Pertuz. El barranquillero fue presentado hace dos semanas por el Deportivo Independiente Medellín, tras dejar las filas del FC Dallas; equipo en el que estuvo el año pasado junto a David Ferreira, Jair Benítez y Fabián Castillo.

Otro que ya dejó la MLS definitivamente para la próxima temporada es Miguel Montaño. El delantero de 21 años de edad fue puesto en libertad por el Montreal Impact y ahora engrosará el ataque del Cúcuta Deportivo. Montaño llegó a la MLS en 2010 a Seattle Sounders, y estuvo a préstamo el año pasado con el Deportivo Cali.

En el campo de los rumores, varios nombres de primer nivel encabezan la lista de jugadores que podrían volver al fútbol colombiano.

A continuación analizo los puntos a favor y en contra de cada una de las siguientes situaciones; asimismo, presento en mi opinión la viabilidad de las transacciones en una escala de 1 a 5, siendo 5 la posibilidad más alta para un posible traspaso.

   
Juan Pablo Ángel

El exdelantero de los New York Red Bulls, y más recientemente Chivas USA, que lo dejó en libertad en noviembre pasado, podría llegar al club de sus amores, Atlético Nacional.

A favor: Se encuentra sin contrato actualmente. Nacional es el club donde nació futbolísticamente, y en más de una ocasión ha declarado su deseo de volver. Un inminente retiro en los verdes garantizaría un cierre de ensueño para la carrera de JPA.

En contra: Ha pensado en retirarse del fútbol luego de la campaña 2012. Igualmente, ha dicho que su familia está muy tranquila viviendo en Los Ángeles, razón por la cual aceptó en agosto de 2011 jugar para Chivas USA cuando Robbie Keane llegó al LA Galaxy. En ese momento el cupo de jugador franquicia de Ángel en el cuadro galáctico era necesario para la contratación del irlandés.

Viabilidad de traspaso: 4

    
David Ferreira

El volante creativo del FC Dallas, quien se dio a conocer internacionalmente en el América de Cali, ha sido vinculado con el Junior de Barranquilla. El MVP de la temporada 2010 de la MLS, estuvo más de un año sin actividad, luego de una lesión al comienzo de la temporada 2011, en abril.

A favor: En el Junior están buscando un “10” tras la salida de Giovanni Hernández al Medellín. La firma que representa a Ferreira cuenta en su cartera con varios futbolistas que juegan en Colombia, y tiene vínculos estrechos en el país.

En contra: FC Dallas apoyó ciegamente a Ferreira durante su lesión hasta su regreso en julio de 2012, donde no dudó en devolverle a la alineación titular. Es un líder indiscutido en el equipo texano, y es uno de los baluartes del medio campo en la MLS.

Viabilidad del traspaso: 1

     
Fredy Montero

Uno de los nombres que más ha sonado es el del delantero del Seattle Sounders, Fredy Montero. El exjugador del Atlético Huila y Deportivo Cali, podría llegar al actual campeón de la Liga Postobón, Millonarios, en préstamo por seis meses.

A favor: Posibilidad de jugar Copa Libertadores con el club de Bogotá, y buscar acercamientos para volver a la selección Colombia, de la cual no hace parte desde 2009. Además, las fuertes críticas a las que ha sido expuesto en Seattle, donde no superó las altas exigencias que el equipo depositó en Montero el año pasado, podrían impulsar el préstamo.

En contra: A pesar de las críticas, Montero es un ídolo en Seattle. Como todo un Rock Star es recibido en cada partido por los fanáticos de los Sounders, y su salida podría significar un golpe fuerte al club. De la misma manera, Montero, está muy cómodo en los Estados Unidos con toda su familia, y acaba de contraer matrimonio en diciembre con su novia estadounidense.

Viabilidad del traspaso: 3

      
Carlos Valdés

En un principio se habló de la vuelta de Carlos Valdés, capitán del Philadelphia Union, a Independiente Santa Fe, en calidad de préstamo. El club de la capital colombiana quiere a Valdés durante el primer semestre del año, periodo en el cual se medirán en la Copa Libertadores, pero el Union no está convencido con el tiempo que piden en Bogotá.

A favor: Valdés buscaría mantenerse en forma durante el receso invernal de la MLS, para ser de nuevo convocado a la selección Colombia que reanudará las eliminatorias suramericanas el 22 de marzo ante Bolivia.

En contra: Philadelphia Union lo cedería solamente hasta el inicio de la temporada regular de la MLS, que arranca el 2 de marzo.

Viabilidad del traspaso: 2

    
Ustedes mismos saquen sus conclusiones, y aunque no veo fácil ninguno de los traspasos, tampoco se me hacen imposibles. Sin embargo, a mi modo de ver, el que tiene más posibilidades de ser repatriado a Colombia, es Ángel, a no ser que anuncie su retiro del fútbol profesional.

02 January 4:56 pm

Victor Pálsson’s brief time with the New York Red Bulls appears to be done, and he reportedly has a new deal with Dutch side Nijmegen Eendracht Combinatie.

The 21-year-old Icelandic winger was brought to New York in February by then head coach Hans Backe, but Pálsson struggled to establish himself as a reliable starter. He started four games and made 16 appearances overall, but failed to log a goal or an assist for the club before he was loaned to NEC with an option to sign in August. He has scored two goals in 12 games while on loan.

He has also played for Scottish side Hibernian during his career, and in 2011 was reportedly banned from all nightclubs in Edinburgh for urinating on a wall inside a club following a match.

The Red Bulls did not immediately respond to a request for comment from MLSsoccer.com.

02 January 3:05 pm

Bonne année à toutes et tous ! Je vous souhaite le bonheur, la santé, le plein de ballon rond, des bonds de joie dans les stades et des troisièmes mi-temps festives. Vu que c’est la période des vœux, voilà un texte de circonstance : 13 souhaits pour 2013 (désolé pour les plus superstitieux…)

  • Avoir un vainqueur du Supporters Shield aussi brillant que San José l’an dernier, et le voir soulever la Coupe MLS
  • Davantage de jeunes joueurs désignés qui apportent une plus-value à la compétition
  • Que tous les joueurs qui haussent le niveau de leur équipe de plusieurs crans soient à 100% de leurs moyens d’un bout à l’autre de la saison
  • De plus en plus de titulaires formés dans les équipes de jeunes de leur club
  • Davantage de joueurs francophones dans les clubs de MLS
  • L’annonce d’un vrai stade de soccer bien situé pour DC United et New England (et pourquoi pas d’un nouveau nom pour ce dernier)
  • Des supporters adverses qui effectuent les déplacements en grand nombre
  • Des audiences en hausse aux États-Unis et au Canada ainsi qu’une augmentation du nombre de rencontres de MLS télédiffusées à travers le monde
  • Que les États-Unis et la Belgique se qualifient pour la Coupe du monde 2014
  • Un rajeunissement drastique de l’équipe nationale canadienne, assorti d’un vrai plan à long terme
  • Revoir la Ligue des champions à Montréal (désolé pour les autres, c’est quand même là que je vis…)
  • Voir le représentant canadien franchir le premier tour en Ligue des champions
  • Finir l’année avec un club de MLS à la Coupe du monde des clubs

 J’en ai d’autres mais il a fallu choisir… et je n’ai pas mis ce qui me paraissait évident, comme souhaiter que le niveau de la compétition poursuive sa courbe ascendante. Et vous, quels sont vos vœux footballistiques pour l’année qui commence ?

02 January 11:40 am

Add another name to the list of players publicly mulling an MLS adventure. This time it's Bordeaux attacking midfielder Ludovic Obraniak, who took a second to ponder his future in an interview with Républicain Lorrain.

Now, I don't like the sound of the middle of the following quote -- of course, as you can tell below, Google translate is a slippery slope -- but the 28-year-old is a longtime Ligue 1 veteran and a Polish international. If he's properly motivated (and healthy), there are certainly teams out there who would be willing to give Obraniak a run at the right price.

"I have nearly 300 Ligue 1 in the legs, a nice list. I am calm," he said. "Soon it will be time for me to see football as a fun first. Why not joining Major League Soccer? I've always loved the United States, and my wife has ever lived."

Whether or not Obraniak will ever actually arrive on these shores is anyone's guess. What we can be sure of is that mooted MLS moves won't be slowing down anytime soon.

02 January 9:43 am

You may have seen this video already. If so, go ahead and watch it again. It really is that incredible.

Most people won't ever pull off something this perfect on a soccer field in their lifetime. Then again, most people aren't this cameraman, who somehow backheeled a long clearance out of bounds directly to the player tasked with taking the ensuing throw in. Oh yeah, he also did it on the fly and without taking his hands off the camera. Talk about foot-eye coordination.

Ho hum! Back to work.

01 January 12:29 pm

When he selected as the #1 overall pick in the 2012 MLS SuperDraft, everyone knew Andrew Wenger was a smart player.

At Duke, he moved from forward to center back and back again, succeeding at both positions. He also possessed some serious academic bona fides, being named to the Academic All-America first team in 2011 and the Academic All-ACC team three times .

Well, turning pro and scoring a goal or two for the Montreal Impact hasn't changed his academic determination. He recently contributed an essay to the "Soccer Politics" blog, a site organized and managed by Duke students under the guidance of Professor Laurent Dubois.

Here's Wenger, in his own words, explaining what his essay on UEFA's Financial Fair Play is about:  

This post will first investigate how the idea of Financial Fair Play (FFP) was created.  I will examine what some European Leagues already do to curb financial delinquency.  The post will then gloss over concerns skeptics have of the new regulations before delving into how the regulations are structured and how they will be governed.  This will be followed by questions pertaining to how UEFA will be able to achieve their desired goals that FFP is supposed to achieve.  Finally, it will discuss critiques and suggestions meant to improve the current FFP model.

READ ON...

31 December 12:20 pm

If it's the end of the year, it's time for some obligatory video compilations. Cue the tape.

The latest one comes from the folks at US Soccer, who have put together the best moments from a historic year for the US men's national team, including every goal from the 2012 campaign. Check it out.

30 December 8:06 pm

Here's a rumor that may have some legs. Though it hasn't always been the most reliable of sources, Honduran publication Diez claims that Houston Dynamo midfielder Oscar Boniek García has spoken to 20-year-old compatriot Alex López about a move to MLS, and López certainly isn't shying away from the possiblity.

"I have many friends who play in MLS, it would be a great goal, life is made for that," López is quoted as saying. "If the opportunity is given to me, I will go and work my hardest"

Given the success Honduran players have had in MLS and López's succcess with club team Olimpia in the CONCACAF Champions League and at the various levels of the Honduras national team, this one makes a good deal sense, not to mention the comments attributed to him the report.

"I have asked God for the opportunity to play abroad," López is quoted as saying. "It is something all players desire, and if the opportunity is given – and only God knows – we'll see how things turn out."

And let's not forget, López looks to be an excellent player in the making. He made his debut for Olimpia at the age of 18, and has registered 22 goals and 37 assists in 58 games in all competitions for the Honduran powerhouse.

He yet to score in three appearances for Honduras' senior national team, but made one start and two appearances off the bench during the team's impressive run at the Olympic Games, and has put in a series of strong performances at the youth international level.

García's involvement in the story naturally makes the Houston Dynamo a rumored destination, but López denied the certainty of a move, saying, "The truth is, I've had talks with Boniek García, but I'm not the one who makes the decisions here, [team] president Rafael Ferrari is the one who has command of the team, and he knows my future."

30 December 6:57 pm

One more South American player for your silly season enjoyment here. According to this report in Argentine publication Olé indicates the Chicago Fire are one of a number of teams interested in midfielder Iván Marcone, who plays for  2012 Clausura champions Arsenal de Sarandí.

Marcone, who is just 22 years old, has already made 114 league appearances for the Buenos Aires side and has one goal to his name. He isn't a guy who's going to light up the scoresheet, but will contribute on both sides of the ball.

Of course, because Arsenal won the championship earlier this year, they will be participating in the Copa Libertadores, an enticing prospect for any player. Thus, Marcone deflected questions about interest from the Fire, as well as Spanish outfit Celta de Vigo and Cruz Azul, simply by saying, "I'm only thinking about the Copa Libertadores."

So, it doesn't sound like the soundest of rumors, but the prospect of a technical, hard-working midfielder like Marcone coming to MLS is always fun to think about, especially on this slow New Year's weekend.

MLSsoccer.com reached out to the Fire about the report, but has not yet received comment.

30 December 12:36 pm

Could Aston Villa and Ireland defender Richard Dune be the latest man to reinforce the New York Red Bulls backline? The Daily Mail seems to think so.

Given the source, NY's trade for MLS veteran Jamison Olave, and the fact that the report states there is a £50,000-per-week salary on offer (that's $4.2 million annually for those who don't want to do the math) for a player who's struggled with injury, it seems very dubious.

The 33-year-old does bring a strong pedigree, however, with 408 Premier League (and 43 second-flight) appearances to his name in a long career with Everton, Manchester City and now Aston Villa. He's also scored eight goals in 76 appearances for the Irish national team and played in both the 2002 World Cup and Euro 2012.