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02 March 10:38 am

It's the morning of the opening day of the 2013 MLS season. I'm sitting at a funky cafe called Local 61 in Brooklyn (it's exactly what you imagine it would be), killing time before the Philadelphia Union and Sporting KC kick off to get things going.

Until that first kick, much of the soccer world's mindshare will be occupied with the Clasico between Real Madrid and Barcelona. Despite my MLS myopia at times, my own focus this trained on the Bernabeu this morning. If you love soccer, you better be watching.

It all got me thinking: Who from the many stars on the two squads would I most like to see in MLS?

The obvious choice is Barcelona's Lionel Messi. After all, he's the reigning World Footballer of the Year, three times over, and the most creative, devastating weapon of his generation.

But many others would say Real Madrid's Cristiano Ronaldo, who is like a growling NASCAR car compared to Messi's Formula 1 machine. 

Still others would go for Xavi, the diminutive maestro who conducts the Barca midfield like Leonard Bernstein putting an orchestra through Copland's Appalachain Spring.

There's also Andres Iniesta, who quietly goes about the business of scoring and setting up goals for the Blaugrana, and with nary a peep; Kaka, the experienced, still-graceful artist who can turn a game for Madrid when given the opportunity; and Karim Benzema, who just gets better with each year up front at the Bernabeu. Not to mention Pedro and Mesut Ozil and... well, you get the drift: There are a lot of big stars on the field today.

For me, it's Real Madrid's Gonzalo Higuain. He's done nothing but score goals his entire career. His effectiveness is not tied to speed or overwhelming skill. He's just one of those guys, like Carlos Ruiz or Chris Wondolowski, who know how to be in the right place at the right time to stab home a goal. I'd definitely pay money every week to watch him play in MLS.

And no, I wouldn't want him playing alongside his brother in Columbus.

WHO WOULD YOU WANT TO SEE? LET US KNOW IN THE COMMENTS BELOW. 

 

01 March 5:42 pm

The 2013 MLS season kicks off tomorrow and we are excited to see teams get back on the field. Off the field, clubs have continued to support various causes leading up to Opening Weekend. The Columbus Crew hosted the inaugural Kirk Urso Memorial Match, which raised nearly $30,000 for heart health research. MLS clubs showed their support on Twitter, donated funds and helped raise awareness for the match. Other club community highlights below:

Inaugural Kirk Urso Memorial Match raises nearly $30,000 for heart health research

Revs & KSG to host sports-themed career fair

In the Community- Feb. 28 Houston Dynamo

'Caps support Pink Shirt Day

Some history and soccer during Spring Break

Cindy Parlow Cone talks to Girls, Inc. about her Power of the Purse involvement

Green & Gold: Timbers to unveil new jersey at Last Thursday art event

'Harlem Shake' Polar Plunge for Special Olympics

Salinas presents check to Coliseum College Prep

Whitecaps FC serve fans at local Tim Hortons

"Cheers to the Rapids" set for March 6 at the Paramount Theater

Crew takes to Twitter surrounding memorial match to honor Urso

Black & Gold, Tar Heels honor fallen teammate

Sounders Kickoff Luncheon an exciting affair for all involved

For more community news from around the League, visit the MLS WORKS news section.

01 March 1:55 pm

Nice of the US national team to join MLS Jersey Week.

On Friday, the US Soccer Federation, which turns 100 years old in 2013, unveiled its new centennial kits for both men and women's national teams, images of which were leaked a few weeks ago. Now it's official.

The uniform is inspired by the kit worn back in 1916 when the US played their first game against Sweden in Stockholm (a 3-2 win). So is the crest, which is the standout feature of the new jersey with 13 stars and 13 stripes, symbolizing the first 13 colonies of the United States.

Jurgen Klinsmann's squad will debut the kit in a World Cup qualifier on March 22 against Costa Rica at sold-out Dick's Sporting Goods Park.

Give us your review of the new US jersey below.

01 March 1:15 pm

This unplugged musical tribute to Kei Kamara, currently on loan at EPL side Norwich City from Sporting KC, and his "heart-shaped hands" goal celebration isn't going to get a favorable review in the latest issue of NME, but you've got to applaud the guy's gumption to sing it loud and proud on BBC Radio Norfolk's McVeigh and Butler show. And the audience participation. And the jersey.

CLICK HERE to watch the video.

01 March 12:00 pm

Ce samedi, le championnat reprend ses droits. Finis les duels amicaux, cette fois ça compte pour des points. Le premier coup d’envoi sera donné à 14h00 à Philadelphie, qui reçoit Kansas City dont la défense devrait encore être l’atout principal. En après-midi, le Canada aura les yeux rivés sur le match Vancouver - Toronto (direct RDS2, TSN) puis sur le déplacement en soirée de Montréal à Seattle où Rose remplacera Alonso suspendu.

Autre duel qui vaudra le coup d’œil samedi soir, celui diffusé sur NBCSN entre Houston, qui ne peut que viser la Coupe MLS après deux finales perdues, et DC United, où De Rosario vient d’écoper d’une suspension de deux rencontres.

Le LA Galaxy, tenant de la Coupe MLS qui a promis l’arrivée d’une nouvelle vedette, accueillera dimanche devant les caméras d’Unimas une équipe de Chicago qui s’est sérieusement renforcée durant l’hiver. Portland, qui vient d’engager Frédéric Piquionne, tentera de faire chuter New York pour les grands débuts de Mike Petke sur le banc (direct ESPN2). Enfin, le lauréat du dernier Supporters Shield, San José, où il y a encore de nombreuses places à prendre dans l’effectif, bouclera la journée contre Salt Lake.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 2 mars
16h00 : Philadelphie - Kansas City
18h30 : Vancouver - Toronto
20h00 : Houston - DC United
20h30 : Dallas - Colorado
22h30 : Seattle - Montréal
22h30 : Chivas USA - Columbus
Dimanche 3 mars
17h00 : LA Galaxy - Chicago
19h30 : Portland - New York
22h00 : San José - Salt Lake

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

28 February 4:09 pm

À 48 heures à peine du coup d’envoi de la saison, le moment est bien choisi pour faire le point sur les transferts hivernaux. Cela n’empêche pas que le marché soit encore très actif, comme en témoignent les signatures de dernière minute de Chivas USA ou le passage de l’ailier gallois Hogan Ephraim de QPR à Toronto. Et il le sera encore, notamment avec l’arrivée attendue d’Obafemi Martins à Seattle.

Il n’empêche, les clubs ont fait l’essentiel de leurs emplettes et de leur ménage. L’activité a beaucoup varié de l’un à l’autre, entre Montréal ou Houston qui ont été relativement sages, et New York, Colorado ou encore Portland qui ont renouvelé une grande partie de leur effectif. Si vous voulez voir toutes les transactions en un coup d’œil, c’est très simple : MLSsoccer.com a pensé à vous et les a rassemblées sur cette page.

Comme de coutume, les débats sur les bons et mauvais coups sont nombreux. Je suis curieux de connaître vos opinions sur les questions suivantes :

  • Quel club a réalisé LE transfert de l’hiver (et, évidemment, qui est le joueur en question) ?
  • Quelle équipe s’est renforcée là où elle en avait vraiment besoin ?
  • Qui a raté son hiver et vivra une saison difficile à cause de ça ?
  • Quelle est la meilleure acquisition et la plus grande perte de votre club favori ?
  • Quel joueur venu de l’étranger est le renfort le plus important pour la MLS ?
  • Quel départ vers l’étranger ou joueur parti à la retraite va le plus vous manquer ?

28 February 1:55 pm

Remember that little chat Landon Donovan gave at USC a couple weeks back? Yeah, turns out he wasn't kidding about his intentions to visit Cambodia

Thanks to a couple tweets that surfaced this morning from the editor of Thmey Thmey Online News, we now know that LD was casually getting his pickup game on at an island just off the coast of Sihanoukville. Barefoot. 

So don't worry, Bruce, Landon might be on his break for a little while longer, but at least he's keeping fit.

27 February 4:37 pm

All signed up for 2013 MLS Fantasy Soccer: Manager? Looking for a league to join? How about one that offers free prizes? Well, look no further. Below are the codes to some of the best MLS fantasy leagues out there.

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27 February 12:34 pm

Passé, présent et avenir sont tous trois à la une de l’actualité du jour.

L’avenir, c’est celui de la talentueuse génération des -20 ans canadiens qui ne disputera pas la Coupe du monde de sa catégorie d’âge cet été. Le Canada a été battu 4-2 par les États-Unis dans le match décisif (résumé vidéo ci-dessus) et regrette une nouvelle occasion ratée. Mission accomplie en revanche pour les jeunes Américains dont certaines des vedettes pourraient être sur le terrain en MLS dès ce week-end.

Le présent, c’est la saison 2013 qui est sur le point de commencer. Don Garber en tiendra le discours inaugural ce soir sur le coup de 18h00 sous une forme novatrice, puisqu’il sera non seulement diffusé en ligne mais que le commissaire répondra aussi aux questions des journalistes via une vidéoconférence. Cette saison pourrait s’ouvrir sans Dwayne De Rosario, qui risque une suspension pour un mauvais geste durant la préparation.

Le passé, c’est l’histoire à laquelle le Philadelphia Union a fait un superbe clin d’œil hier soir en dévoilant son troisième maillot, référence au Bethleem Steel, un des plus grands clubs d’avant-guerre aux États-Unis. La Semaine des maillots se poursuit en beauté et ce soir, ce sera au tour de Montréal de dévoiler sa troisième vareuse, qui ne fera pas référence à Carsteel (puissance du soccer des années 30 au Québec) mais probablement au titre remporté par l’Impact en 1994 en APSL.

26 February 1:02 pm

On saura ce soir qui des États-Unis ou du Canada participera à la prochaine Coupe du monde des moins de 20 ans. En effet, les deux pays s’affrontent sur le coup de 18h00 (direct Fox Soccer, sportsnet.ca) pour une des quatre places attribuées à la zone Concacaf (programme complet ici).

Les jeunes Canadiens ont, selon de nombreux observateurs, une de leurs générations les plus talentueuses depuis longtemps. Après un départ raté contre Cuba, les voilà obligés de vaincre leur puissant voisin pour atteindre le seul objectif qui compte à leurs yeux : une place pour la Turquie. Ne paraissant pas inquiet outre mesure, le sélectionneur américain Tab Ramos dit quand même se méfier de la machine canadienne bien huilée.

Loin de ces considérations, Chris Wondolowski sera encore dans les candidats au titre de meilleur buteur cette année. Auteur de 61 roses au cours des trois dernières saisons, il vient surtout de signer un nouveau contrat de quatre ans à San José, doublant ses émoluments annuels, ce qui lui vaut de devenir joueur désigné. Voir des produits locaux, comme lui ou Landon Donovan, obtenir ce statut ne peut être que bénéfique pour la MLS.

Un joueur désigné de plus… mais aussi un de moins, puisque le médian défensif allemand de Toronto Torsten Frings a annoncé sa retraite ce matin. À Seattle, on tente d’attirer Obafemi Martins, mais avant de l’engager il faudra se séparer d’un des trois joueurs désignés déjà sous contrat, possiblement Christian Tiffert dont on a peu de nouvelles.