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07 May 2:11 pm

Is the quest for a place in the UEFA Champions League comparable to liberating a faraway kingdom from a terrible dragon?

That might be a good question for Tottenham and US national team star Clint Dempsey, who is one of many English Premier League players taking part in “Premier League Reading Stars,” a commendable project intended to develop and encourage reading skills among children in the United Kingdom.

Deuce's favorite book? J.R.R. Tolkien's fantasy classic The Hobbit, which he enthusiastically describes as “a good read” and  “a story about personal growth” in a video for the project.

“It's being able to go outside the comforts of your own home, and go out into the real world and see what's out there,” said the Texan as he explained why he loves the 75-year-old tale. “And even though it's going to be tough, and it's going to be ups and downs, it's about the adventure that you would've never got if you'd never left home. Without putting yourself outside your comfort zone, you don't know what you're capable of doing.”

READ: American Exports: Dempsey's goal sparks Tottenham to massive win over Manchester City

As Dempsey narrates the harrowing adventures of Bilbo Baggins and his colleagues, it's not hard to see parallels with Dempsey's own professional journey from an unheralded rookie with the New England Revolution to USMNT captain and standout performer in one of the world's toughest leagues.

“He was able to find that he had a lot of strength inside himself and that there were a lot of things he could accomplish,” said Dempsey of Baggins. “I think it's a great story about how you find strength from within, and strength from putting yourself in uncomfortable situations sometimes and being able to prevail.”

Though he's since moved on to become Toronto FC's head coach, Ryan Nelsen is also featured in “Premier League Reading Stars” with footage recorded during his final season as a player with Queens Park Rangers.

Nelsen picked a slightly different book, one from his five-year-old son's current rotation: Chicka Chicka Boom Boom.

“It just has a good buzz and wording to it, you can kind of sing it or you can read it,” said Nelsen. “My son absolutely loves it."

07 May 1:48 pm

 

Demonstrating exactly how the game of soccer can make a difference, the Portland Timbers joined forces with Make-A-Wish Oregon to create a very special day and helped to make Atticus Lane-Dupre's wish come true. Over 3,000 members of the Timbers Army were on hand to show their support as Atticus' Green Machine beat the Timbers in a scrimmage at JELD-WEN Field. The day began and ended with behind-the-scenes access and unique experiences for Atticus and his teammates. Learn more.

Congratulations to the Timbers!

 

How you can help...

  • To support the Children's Cancer Association's work in bringing joy to seriously ill children and their families please visit: http://joyrx.org
  • To support the American Cancer Society's work in transforming cancer from deadly to preventable please visit: http://www.cancer.org/
  • To support Make-A-Widh as they continue to grant the wishes of children with life-threatening medical conditions to enrich the human experience with hope, strength and joy please visit: http://wish.org/

 

 

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MLSSoccer.com's Anatomy of a Goal breaks down Atticus' nutmeg gamewinner - Video

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07 May 11:04 am

L’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est consacrée en grande partie à Houston. Pour peaufiner l’analyse, nous vous invitons à lire le blog de Vision du Jeu, sur lequel nous nous sommes basés également et qui fournit des données et des exemples clairs.

  • Finaliste de la Coupe MLS ces deux dernières années, le club est-il encore armé pour jouer les premiers rôles ?
  • Son début de saison pas toujours convaincant, marqué par plusieurs absences d’éléments importants
  • Une équipe prévisible qui passe systématiquement par les côtés, est efficace en attaque posée mais manque de vitesse
  • Sa défense, ni particulièrement mauvaise ni particulièrement bonne, qui peine à subir le jeu
  • Les individualités de l’équipe qui se démarquent
  • On tente de comprendre pourquoi Houston est imbattable à domicile mais plus friable à l’extérieur

On ne pouvait (évidemment) pas ne pas revenir sur la victoire 6-0 de Montréal contre Toronto en Championnat canadien Amway, le changement d’état d’esprit par rapport au match aller, ses conséquences pour les deux clubs, etc.

Autre gros sujet de discussion cette semaine : le retour de Kei Kamara à Kansas City. Écoutez aussi la chanson qui lui a été consacrée lors de son séjour en Angleterre. La première période des transferts vient de prendre fin : quels sont selon vous les meilleurs renforts engagés ces derniers mois ?

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

06 May 5:05 pm

The premiere of the latest American soccer documentary comes on Wednesday, May 15 (8 pm ET on ESPNU).

It's called Abby Head On and it's about — you guessed it — US women's national team star forward Abby Wambach and her rise from high school standout to international stardom.

The film is directed by Emmy award winners Erin Leyden and Gentry Kirby and it will be narrated by NFL Hall of Famer Jack Youngblood.

It will be the eighth documentary in the "Storied" series dedicated to the Southeastern Conference (SEC). Wambach bypassed other college soccer powerhouses to play for the University of Florida, and the Gators overcame none other than North Carolina in the 1998 title match.

“It’s like the first biggest thing I won," Wambach says in the documentary. "I’m a romantic when it comes to stuff so I think that getting to Florida and having the storybook ending—that was the only thing I was thinking about."

06 May 2:25 pm

"What?! You don't want free Chipotle?"

That's what I imagine Kei Kamara is saying in the above photo from Monday's press conference in Kansas City to welcome the fan favorite back into the Sporting fold.

READ: SKC set to weigh offers for Kamara after Norwich City loan ends

There's a reason Kamara and his heart-shaped hands are beloved in Kansas City. He does things like offer all his Twitter followers free Chipotle.

Come one, come all. And leave your wallet at home. Kei's picking up the tab!

06 May 11:02 am

Derrière Dallas, en tête avec 20 points en 9 rencontres et au repos ce week-end, on a assisté à un regroupement général avec quatre équipes qui comptent 17 unités, mais toutes n’ont pas joué autant.

Au classement « par points perdus », seul Montréal rivalise avec les Texans. Les Québécois ont néanmoins laissé deux unités à San José, déplacement difficile s’il en est, en concédant le partage 2-2 alors qu’ils menaient 0-2, ce qui n’a pas empêché l’entraîneur Marco Schällibaum de qualifier d’héroïque la prestation de ses hommes.

Une des bonnes opérations de la dernière journée a été réalisée par Houston, vainqueur 0-1 au LA Galaxy. Tally Hall a été au cœur du tournant du match, en provoquant un penalty puis en arrêtant l’envoi mièvre de Landon Donovan. Pour la deuxième fois de la saison, un coup de réparation raté par le joueur désigné américain a coûté cher à ses couleurs. Comme Hall, le gardien de New York Luis Robles a arrêté un penalty et est passé du trente-sixième dessous à Toronto à héros des siens lors de la victoire à Columbus.

La fin de semaine a aussi été excellente pour Kansas City : non seulement les Ciel et Marine ont-ils atomisé Chivas USA 4-0, mais en outre ont-ils appris le retour de Kei Kamara. On ne peut pas en dire autant de Vancouver, qui n’a plus gagné depuis sept rencontres : la sortie à Salt Lake fut tellement lamentable que Martin Rennie a exigé de ses joueurs qu’ils présentent leurs excuses aux supporters.

LES RÉSULTATS
Portland - New England
Columbus - New York
San José - Montréal
Philadelphie - Seattle
Salt Lake - Vancouver
Colorado - Toronto
Kansas City - Chivas USA
LA Galaxy - Houston

 
0-0
0-1
2-2
2-2
2-0
1-0
4-0
0-1

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

04 May 12:19 pm

The force is strong today with the folks from KICKTV, who are celebrating #MayThe4thBeWithYou with a comprehensive look at the Galactic Champions League Semi Final. Check it out.

03 May 1:31 pm

April has come to an end with an impressive array of activity on behalf of MLS clubs in their community. May is starting off strong with clubs lending a hand around their communities. On Tuesday, the New England Revolution launched a week-long auction with proceeds to benefit The One Fund Boston and LLA. On Wednesday, the Portland Timbers and Make-A-Wish Oregon held a scrimmage in front of 3,000 fans at JELD-WEN Field against The Green Machine. The match was a wish come true for Atticus Lane-Dupre, whose wish was to have his team, The Green Machine, play against the Timbers. Atticus netted four goals, one of them being the match-winning goal in the impressive 10-9 Green Machine victory over the Timbers. Find these stories and other MLS club initiatives in our weekly club highlights:

Victory Project reaches goal for local youth

SideKicks launch new autograph alley following Rapids home matches

Soccer Kickoff BBQ and Select A Seat Event at Red Bull Arena

MLSsoccer.com's Anatomy of a Goal breaks down Atticus' nutmeg gamewinner

Beckerman to appear at Friday Fan Forum at Rio Tinto Stadium

How the Portland Timbers made a cancer-stricken 8-year-old's wish come true

Chivas USA, presente en la Copa Infantil Interliga - Chivas USA, sponsor of Copa Interliga

Video: Timbers make 8-year-old cancer patient's dream come true

RECAP: Eight-year-old Atticus nets four goals to power Green Machine past Timbers 10-9

How Atticus & Green Machine beat the Timbers

Sporting KC VIP Experience at ArtBra KC

ESPN's Stuart Scott on Atticus: "Dude, we fight TOGETHER on this"

Rapids and Coca Cola Support Rocky Mountain USO

Collin, Olum headline Cancer Battler Cup IV

Video: Portland, 3000 fans grant 8-year-old an amazing wish

Portland Timbers players Nagbe, Jewsbury and Silvestre all prepare for Atticus & Make-A-Wish game against Green Machine

Wine and Dine with the Earthquakes set for July 28

Revolution launches charitable auction to benefit The One Fund Boston & LLS

English Premier League's Stoke City F.C. to meet Houston Dynamo in BBVA Compass Dynamo Charities Cup

Exclusive Meet and Greet Package Auction with LA Galaxy's Landon Donovan to Benefit Children's Hospital Los Angeles

Union to hold 50/50 raffles at home matches to benefit Philadelphia Union Foundation

Real Salt Lake to host Star Wars Day at Rio Tinto Stadium on Saturday

Revolution wins "for Boston and Kevin" on emotional night at Gillette Stadium

Texian Army hosting bake sale to raise funds for first responders in West, Texas

Revolution Marathon Tribute Video

FC Dallas in the community: April 27-28

For more community news from around the League, visit the MLS WORKS news section.

03 May 12:23 pm

Même au repos, Dallas bouclera en tête du classement général une semaine de championnat amorcée ce jeudi soir par un partage blanc entre Portland, qui a tout essayé, et New England, sauvé par son gardien Bobby Shuttleworth.

Le sommet du week-end se jouera dimanche soir sur ESPN2, avec une affiche identique à celle de la dernière Coupe MLS entre le LA Galaxy et Houston. Admiratifs du jeu offensif de leur adversaire, les Texans pourraient retrouver leur ancien joueur Colin Clark, transféré cet hiver en Californie où il a cependant rapidement perdu sa place.

Auréolé de sa plantureuse victoire contre Toronto, Montréal est heureux de récupérer Matteo Ferrari et continuera à faire tourner son effectif à l’occasion de son déplacement à San José privé des suspendus Alan Gordon et Steven Lenhart, qui s’est fait recadrer par Frank Yallop en raison de ses écarts de conduite.

Autre duel intéressant de ce samedi, celui diffusé par NBCSN opposant deux équipes qui n’ont pas encore tout à fait répondu aux attentes : Columbus, où Glauber accumule les cartons jaunes mais ne compte pas changer, et New York, qui récupérera Juninho.

Dimanche après-midi sur Unimas, Kansas City sera en quête de rédemption après sa défaite contre Portland, en accueillant Chivas USA où le gardien Dan Kennedy vient de prolonger son contrat jusqu’en 2016.

LE PROGRAMME COMPLET
Déjà joué
Portland - New England 0-0
Samedi 4 mai
16h00 : Columbus - New York
16h00 : San José - Montréal
16h00 : Philadelphie - Seattle
21h00 : Salt Lake - Vancouver
21h00 : Colorado - Toronto
Dimanche 5 mai
17h00 : Kansas City - Chivas USA
23h00 : LA Galaxy - Houston

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

02 May 11:35 am

Vancouver a facilement atteint la finale du Championnat canadien Amway lors de laquelle il affrontera Montréal, qui a atomisé Toronto 6-0 en demi-finale retour. Une formidable remontée à l’image de celle de Monterrey en Ligue des champions.

Le match au stade Saputo aurait pu basculer après une minute, avec un tir d’Earnshaw sur le poteau, mais les Montréalais, battus 2-0 à l’aller, ont rapidement pris leurs responsabilités et, emmenés par Mapp et Di Vaio présents dans presque tous les bons coups, ont égalé la plus large victoire de leurs 20 ans d’histoire. Se donnant à fond, à l’image de Paponi et Arnaud, qui ont dû sortir sur blessure, et Bush, resté sur le terrain malgré de nombreux soins, ils ont réagi aux critiques en bête blessée. Ryan Nelsen espère que ses hommes en feront autant après cette défaite, et qu’elle deviendra un point tournant positif de la saison de Toronto.

Sans surprise, Vancouver sera l’autre finaliste (aller le 15 mai à Montréal, retour le 29 à Vancouver) après sa victoire 2-0 contre Edmonton, confirmant le succès 2-3 de la semaine dernière. Les Britanno-Colombiens ont cependant mis un certain temps à asseoir leur suprématie, mais ont finalement émergé grâce à leurs jeunes comme Hertzog ou Teibert.

L’autre chevauchée héroïque de la soirée au eu lieu en finale de la Ligue des champions : après le nul vierge de l’aller, Santos Laguna pensait tenir le bon bout en ayant pris deux buts d’avance à Monterrey mais a subi en deuxième mi-temps la médecine qu’il a régulièrement administrée à des clubs de MLS pour finalement s’incliner 4-2 (résumé vidéo).

Ce soir, le championnat reprend déjà ses droits avec Portland - New England.