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25 April 1:10 pm

As Real Madrid and Brazil star Kaka ticks over the 10 million followers mark on Twitter — a quite remarkable feat — which other athletes generate the most interest from fans, journalists and other professionals worldwide?

Four out of the top five followed athletes are soccer players, once again proving soccer's global appeal. This is what Kaka had to say:

Here are the top five followed athletes on Twitter on the planet:

1. Kaka – 10,014,735 million

2. Cristiano Ronaldo - 9,015,170 million

3. LeBron James - 4,340,534 million

4. Neymar - 4,102,275 million

5. Wayne Rooney - 3,942,544 million

25 April 11:17 am

Battu 2-0 lors du match aller à Monterrey, Santos Laguna réussira-t-il un nouvel exploit devant ses supporters en finale de la Ligue des champions ? Les changements à l’attaque modifieront-ils la dynamique de ce duel ? Le tenant du titre sera privé de l’auteur des deux buts du match aller, Humbert Suazo, suspendu pour abus de cartons jaunes. De son côté la formation de Torréon peut à nouveau compter sur son buteur Oribe Peralta.

Un match de MLS est aussi au programme de la soirée : Dallas accueille Salt Lake. Les Texans sont surtout efficaces sur phases arrêtées alors que les pensionnaires de l’Utah marquent davantage sur attaques posées : qui remportera ce duel de styles ? Avec deux des équipes les plus prolifiques dans le dernier quart d’heure, on est aussi en droit d’imaginer une fin de match spectaculaire.

Enfin, comment ne pas évoquer les déclarations d’Aron Winter, faisant preuve d’une belle assurance en affirmant qu’il comptait voir son équipe participer à la phase finale de la saison, malgré les six défaites concédées par le Toronto FC depuis le début du championnat. Selon vous, fait-il preuve de réalisme ou d’optimisme démesuré ?

LIGUE DES CHAMPIONS
20h00 : Santos Laguna (Mex) - Monterrey (Mex) (aller 0-2)

MLS
20h30 : Dallas - Salt Lake

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Horaire télé des matchs de Ligue des champions et de  MLS

24 April 4:34 pm

Washington Wizards star point guard John Wall showed MLS some love the other day, but not the kind D.C. sports fans want to see. Wall wasn't sporting a D.C. United jersey, but the shirt of fierce rivals, the New York Red Bulls. Ouch.

The first overall pick in the 2010 NBA Draft was recently spotted showing off his Red Bulls jersey at Club Play in Miami Beach.

After a stellar career at the University of Kentucky, Wall has carved out a name for himself in the NBA, finishing runner-up for Rookie of the Year honors in 2011.

Wall grew up in North Carolina, so why the Red Bulls jersey, United fans might be asking?

Beats me.

Also, one last lingering thought. Did he bust out the cult “John Wall dance” which gave him so much popularity during his college days, while in the club? Did he do so with New York colors on his back?

Answers on a postcard, please.

(Photo via Urban Party Life

24 April 12:20 pm

Deux autobuts et de nombreux autres buts offerts directement par l’adversaire ou résultant d’erreurs des gardiens et joueurs de l’équipe qui encaisse, les cadeaux ont été nombreux lors de la dernière journée.

Au lieu de stigmatiser les bêtises, j’ai préféré me concentrer sur un autre aspect des réalisations du week-end : le kick and rush. De plus en plus rare (3% des buts en MLS en 2011, comme la moyenne des grands championnats européens), il existe encore. On n’avait marqué que deux fois de la sorte depuis le début de l’année, trois (jolis) buts avaient cette physionomie ce week-end. Le topo est simple : on balance un long ballon devant, tout le monde se précipite et là, place à la débrouillardise.

Le plus beau est celui de Pontius (DC United) contre New York : un dégagement mal négocié par la défense lui arrive dans les pieds et il déjoue l’arrière-garde adverse avant de marquer. Celui de Cummings (Colorado) contre Los Angeles est similaire : il récupère une longue balle de son arrière droit, elle aussi mal repoussée, et conclut de superbe manière.

Mais le but qui résume la journée est celui ci-dessous de Gaven (Columbus) contre Houston : kick and rush qui part d’un dégagement du gardien, passe décisive d’un défenseur et erreur combinée de la défense et du gardien. Tout y est…

24 April 12:04 pm

Former Baylor University quarterback Robert Griffin III has been in the news a lot recently, but mostly because of his impending jump to the NFL. Yawn.

But RG3 crossed into the world of soccer last week when he tweeted out that he had just met Alex Morgan, she of US women's national team and SI Swimsuit edition fame.

Which is pretty cool, except that's totally not what happened.

 

 

Eventually everything got cleared up and everyone had a good laugh about it. But it just goes to show that even the most talented among us sometimes make dumb mistakes.

And probably that Tobin Heath's agent should get on the phone with Sports Illustrated right now.

23 April 7:19 pm

Toronto FC came out in their normal 4-3-3 lineup against Chicago minus Danny Koevermans and Nick Soolsma. Crossing has been a huge inconsistency for Toronto which makes it even more perplexing as to why they keep doing it. According to @OptaJack, TFC are attempting the most crosses by any team in 2012.

Toronto attempted 30 crosses from open play against the Fire, completing just 5 of them. The problem isn’t the number of crosses – it’s who’s taking them. Out of 25 unsuccessful crosses, TFC’s three forwards were responsible for 18 (image below) and 4 of the 5 successful crosses. Koevermans and Johnson are TFC’s best options in the air. So if Johnson is crossing and Koevermans is out, who (from TFC) is going to get on the end of these crosses?

 

Before this past Saturday’s game against the Chicago Fire, Toronto had conceded ten goals while netting just two. They’ve missed some sitters (6 Big Chances Fluffed) – Ryan Johnson and Danny Koevermans with 3 each – so the opportunities are there. With Koevermans and Soolsma out, Reggie Lambe has stepped up.

Lambe is listed as a midfielder in FS: M for $7.5m. He might not have another game like he did against Chicago anytime soon, but he’s providing a nice spark for a struggling squad. In his last 3 games he’s had 7 key passes (three equals a point), so if he continues getting regular minutes up top, there may be potential value in a TFC striker after all.

23 April 11:26 am

Après sept victoires consécutives, Kansas City a chuté. Pourtant, comme chaque semaine, la bande a Aurélien Collin a marqué, sauf que cette fois, Myers a inscrit le seul but du match… contre son camp. « Ce sont des choses qui arrivent », relativise l’entraîneur Peter Vermes, loin de céder à la panique. Les vainqueurs se réjouissent pour leur part de ne pas avoir encaissé pour la première fois cette saison.

Du coup, hormis les matchs nuls, il ne reste que deux colonnes du classement avec un 0 : celles des victoires et des points du Toronto FC, battu à domicile par Chicago. Un match riche en spectacle et rebondissements, qui a mal commencé pour les Torontois, ce qui vaut un mea culpa du revenant Torsten Frings.

San José a dédié à Frank Yallop sa victoire acquise dans les arrêts de jeu lors du sommet contre un Salt Lake réduit à neuf qui a frisé l’exploit. L’autre duel très attendu a vu l'effondrement de la défense de New York à DC United où Pontius était très inspiré.

Outre Portland, Philadelphie, qui reste sur 332 minutes sans encaisser, s’est donné de l’air en bas de classement en s’imposant à Chivas USA, qui n’a plus marqué chez lui depuis 360 minutes.

LES RÉSULTATS
Toronto - Chicago
Columbus - Houston
Colorado - LA Galaxy
Vancouver - Dallas
Chivas USA - Philadelphie
San José - Salt Lake
Portland - Kansas City
DC United - New York

2-3
2-2
1-2
1-0
0-1
3-1
1-0
4-1
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

22 April 12:16 pm

Michael Ballack était l’invité de l’émission Das Aktuelle Sportstudio à la ZDF (chaîne publique allemande) où il a donné une longue entrevue d’un quart d’heure, ponctuée de nombreux témoignages. Il y a évoqué son parcours de ces dernières années en club et en équipe nationale, mais aussi la suite de la carrière.

L’ancien capitaine de la Mannschaft a confirmé que son avenir ne se situerait plus à Leverkusen, mais a rassuré : « Le feu brûle encore ». Sa motivation à jouer encore au plus haut niveau est intacte et il a été interrogé sur la possibilité de jouer en Major League Soccer.

Il n’a pas caché son intention de traverser l’Atlantique et a paru assez gêné quand on lui a demandé s’il y avait des offres concrètes. « Je ne peux rien révéler d’exclusif », a-t-il souri, confirmant quand même qu’il y avait eu des discussions et qu’il était intéressé.

Vous voulez l’entendre de sa bouche (en allemand) ? Voilà son passage complet à l’émission, et la vidéo démarre au moment où il est interrogé, de manière très précise, sur la MLS :

20 April 5:18 pm

To be clear, I didn't oversell that headline.

Sporting Kansas City's Bobby Convey really is in his bathrobe in the club's new video series "#FollowFriday with Bobby Convey." He really does have a dog on his lap...pay close attention to the identity of said pup.

He also starts the video with a disclaimer: "I'm not on Twitter. I don't ever plan on being on Twitter." Maybe it's just me, but that's exactly what I would expect Convey to say.

If that didn't sell you on hitting play, just trust me that this is gold from the folks in Kansas City, who appear to be having plenty of fun (see Collin's Corner) during their 7-0-0 start.

The best moment comes when Soony Saad reenacts the Lion King with what -- I believe -- are his kittens. Quite a household...Saad, Konrad Warzycha, Dom Dwyer and two fluffy kittens.

20 April 5:06 pm

A German report is pointing to a new fullback for the New York Red Bulls.

Former Italian national team defender Gianluca Zambrotta is said to be talking with NYRB, according to German soccer site 4-4-2.com.

The 35-year-old is out of contract with AC Milan this summer and several online reports state that the Italian giants will not be re-signing him.

Zambrotta has 11 appearances and one goal for the rossoneri this year.