22 May 12:29 pm

Après avoir regardé les problèmes défensifs du LA Galaxy cette saison, voyons ce qui ne fonctionne pas dans son jeu offensif, où plusieurs secteurs sont en panne.

Alors qu’il avait marqué près de la moitié de ses buts sur phase arrêtée (le tiers si on ne compte pas les penaltys) en 2011, le Galaxy n’a trouvé le chemin des filets qu’à deux reprises de la sorte cette saison : le coup franc direct de Beckham à Montréal et celui propulsé dans son propre but par Wynne à Colorado. Rien sur corner.

Même déduction pour les buts de la tête : 16 en 2011 (dont 10 passes décisives de Beckham) contre deux cette saison, et plus aucun depuis le 19 mars (vidéo ci-dessous) ! L’importance de l’Anglais dans ces phases est primordiale : a-t-il perdu son coup de patte ou ses partenaires ne parviennent-ils plus à en profiter ?

Ce n’est pas tout : l’an dernier, 20 buts de l'équipe étaient venus de la droite. Grâce à Beckham, mais aussi à Donovan, Barrett et Magee, voire Angel et Lopez. Cette année, elle n’a marqué que deux fois en passant par ce côté (ses deux seuls buts de la tête, avec donc la même impuissance depuis le 19 mars).

Ajoutons qu’en 2011, Los Angeles avait réussi à envoyer un joueur seul face au gardien adverse sur 10 de ses 55 buts. Cette année, ce n’est encore arrivé qu’une seule fois.

22 May 12:28 pm

Somehow, Didier Drogba played in London for nearly a decade and managed to remain underrated. How that's possible I have no idea — the English press (which drives discussion about players in more than just the English-speaking soccer world) is famous for overinflating the value of guys who play in the Premiership.

So it's kind of remarkable that Drogba spent the last eight seasons as the best player for one of the EPL's two best clubs, yet was almost never regarded as such.

Now reports (including one with what is purportedly a direct quote from Drogba himself) say he's leaving Chelsea. And, of course, he's doing so on top, having led the Blues to their first ever Champions League title:

Most analysts see him landing in China with former teammate and current BFF Nicolas Anelka, but surely more than a few MLS clubs must be interested, right? Given Drogba's form, stature and ability to put the ball in the net, he'd seem to make an ideal DP.

Montreal looks like a natural landing spot, since it'd be a big boost to add a Francophone star. But another team that should at least pick up the phone is Chicago. The Fire have shown they're not nearly as far along as they looked at the end of 2011, and could use a true target man to lead the forward line.

Drogba is nothing if not that. Even if it did take the English press far, far too long to notice.

22 May 12:27 pm

Nous sommes au tiers de la compétition et le LA Galaxy, impérial l’an dernier, pointe en fond de classement. Mais que se passe-t-il chez le champion en titre ?

Défensivement, il y a une grosse tache au dossier du club : quatre buts ont pour origine ce que les techniciens appellent la zone 4, c’est-à-dire le camp adverse. Cela représente 25% des buts encaissés par l’équipe, ce qui en fait la pire formation de MLS dans ce domaine. Trois d’entre eux le sont sur du kick and rush (long ballon sur lequel doivent se précipiter les attaquants, comme le but d'Arnaud à Montréal) : personne n’encaisse davantage sur cet aspect tactique.

Tout cela est à moitié nouveau pour le Galaxy. En effet, la saison dernière, il n’avait jamais encaissé suite à un kick and rush. En revanche, il faisait déjà partie des plus mauvais élèves de MLS sur les buts venus de la zone 4. Il y a donc là un problème structurel que doit résoudre l’entraîneur Bruce Arena.

L’autre aspect frappant des difficultés défensives du club, c’est la friabilité de son axe central. Alors que sur l’ensemble de la saison 2011, il n’avait encaissé que 3 buts venus de l’axe, il a déjà concédé 5 buts cette année de la sorte (dont trois originaires de la zone 4…)

21 May 6:39 pm

In case you didn't notice during Saturday's Chivas USA-LA Galaxy SuperClasico -- how could you not see it? -- Blair Gavin's mustache caused a little mini-stir.

It wasn't that the Goats' midfielder is now sporting a mustache. That's no big deal in this age of Movember and hipster irony. 

No, it's the style. Gavin's 'stache is downright stylish. It's Salvador Dali-esque, with a twist of Rollie Fingers and a whisp of Errol Flynn. It should be honored by the American Mustache Institute.

Anyway, it got us thinking about some of the other mustaches in recent MLS history, such as David Horst's "Horstache" or Heath Pearce's homage to John Oates or even Sacha Kljestan's Inspector Clouseau look.

And of course, we then had to know: Which is the best? 

21 May 11:58 am

Seattle, Kansas City et San José n’ont pu profiter de la journée de repos de Salt Lake ; New York et DC United réalisent la bonne opération au classement.

La vie n’a pas été facile pour les équipes du haut du tableau. San José a perdu deux points chez lui contre Columbus, et a sauvé le nul grâce à un nouveau but important de Gordon en fin de match. Seattle a souffert à Vancouver et doit son point aux changements tactiques de Sigi Schmid à la mi-temps et à un but de Montero dans les derniers instants. De son côté, Kansas City a galvaudé une avance de deux buts à Colorado qui est revenu au score grâce à des buts inscrits par ses défenseurs.

Du coup, New York a poursuivi son opération remontée en s’imposant à Montréal : l’absence des principales vedettes de l’équipe a été compensée par le petit nombre d’erreurs tant offensives que défensives. DC United a aussi fait une bonne affaire en battant Toronto grâce à un De Rosario inspiré face à ses anciennes couleurs. Bloqués à zéro point, les Ontariens sont dégoûtés de ne jamais être récompensés quand ils jouent bien.

Enfin, le derby angelino a été remporté par Chivas USA, renforcé par Califf et Agudelo, contre un LA Galaxy où les semaines se suivent et se ressemblent.

Vancouver - Seattle
Montréal - New York
New England - Houston
DC United - Toronto
Dallas - Philadelphie
Colorado - Kansas City
Chivas USA - LA Galaxy
San José - Columbus
Portland - Chicago

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19 May 9:05 pm

The UEFA Champions League final will never be forgotten by Chelsea fans around the world, including in New York City.

And, courtesy of Kick TV, you'll see many of them in the video below as they react to Chelsea's PK shootout victory over Bayern Munich in Saturday's final outside of Legends, a Chelsea fan bar in New York.

We'll let the pictures speak for themselves.

18 May 4:15 pm

You may have heard that the New York Red Bulls traded Juan Agudelo to Chivas USA for Heath Pearce on Thursday.

It's a move that raises lots of interesting questions. Are young players getting enough match experience? Is experience more valuable than potential? Which player has the better set of abs?

I can almost guarantee that, prior to reading it, that was the very last question you had about that transaction. But now that I've read the latest analysis from the Kickette blog, it's the one that's going to be in my head for the rest of the day.

Drink him in, ladies and gentlemen. The Red Bulls may have just traded a promising striker, but in return they got one of Major League Soccer's sex symbols.

Photo Courtesy of Victor Decolongon/Getty Images

18 May 2:18 pm

LA Galaxy midfielder David Beckham was in Athens this week for the handover of the Olympic flame and helped fly it back to the UK as the build-up to the London Olympics cranks up a notch.

But he still doesn't know if he will be at the Olympics as a spectator or competitor, trying to bring home a gold medal for the host nation.

After much speculation and debate over his presence at the London 2012 Olympics, Beckham reiterated his strong hope that he will be wearing the Union Jack in his hometown this summer.

Beckham spoke openly in an exclusive interview with the BBC about his chances of making the final 18-man roster for Team GB’s Olympic soccer team. The man in charge of the Olympics in London, Lord Sebastian Coe, recently stated there is no pressure from his staff for Beckham to be selected for the games.

Beckham also agrees there should be no room for sentiment, stating he has never relied on sentiment in the past to make a squad or team:

"You don't play for a Manchester United team managed by Sir Alex Ferguson or an England or Real Madrid team managed by Fabio Capello and get picked on sentiment."

"I've been picked to play in many games over my career because of what I've achieved on the field and that doesn't change. I'm in good form, I've scored a couple of goals lately and I'm feeling fit and working hard. So yes, if I'm called upon of course I'm ready. I've always said I wanted to represent my country in any way, shape or form."

"I've done that for many years with England, and I hope to do that with the Great Britain team."

Team GB manager Stuart Pearce will be announcing his squad at the end of May, so Beckham has a few anxious days ahead of him.

18 May 2:10 pm

Salt Lake au repos, ses poursuivants tenteront de le rattraper à l’occasion d’une journée de compétition qui offrira aussi le seul derby de la Major League Soccer.

Chivas USA et le LA Galaxy s’affronteront samedi dans leur stade commun en direct sur ESPN2, TSN2 et ESPN Deportes. Un seul point sépare les deux équipes, et les rojibblancos ont réalisé cette semaine des transferts qui leur permettent de revoir leurs ambitions à la hausse. Pas de quoi émouvoir Bruce Arena, l’entraîneur des champions en titre, qui a assez de soucis avec son effectif.

Contre Columbus, San José aura une double motivation : se hisser en tête du classement et aider Chris Wondolowski dans sa quête de sélection en équipe nationale américaine. De quoi aussi réaliser une bonne opération alors que Salt Lake ne joue pas et que les autres ténors sont en déplacement.

À Colorado, Kansas City voudra éviter une quatrième défaite consécutive, et Aurélien Collin tâchera de ne pas concéder de penalty. Seattle alignera son quatuor offensif magique pour son déplacement à Vancouver (direct TSN et RDS2). Probablement privé de Thierry Henry, New York misera sur Kenny Cooper, capable de marquer dans toutes les situations, pour infliger à Montréal sa première défaite au Stade olympique.

Dimanche, Portland comptera encore sur la Timbers Army pour l’aider à faire la différence contre Chicago devant les caméras de Galavision.

Samedi 19 mai
17h00 : Vancouver - Seattle
19h30 : Montréal - New York
19h30 : New England - Houston
19h30 : DC United - Toronto
20h30 : Dallas - Philadelphie
21h00 : Colorado - Kansas City
22h30 : Chivas USA - LA Galaxy
22h30 : San José - Columbus
Dimanche 20 mai
19h00 : Portland - Chicago

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou

17 May 5:33 pm

This week, Red Bulls defender on the turntables, Fox Soccer anchors working far too hard, and LA's trip to the White House see's some familiar faces pop up.

Don't forget to follow our two official Twitter handles to find out the latest from inside MLS   

Red Bulls defender Solli has kept his love for music no secret in the past. Listen to his new mix, it's very, very good. Can we get #SolliFistPump trending?!

After helping D.C. to a shutout win over Colorado, Hamid was pumped to see some NHL stars waiting for him in the locker room. Scratch that, Bill was super pumped!

So Heath Pearce obviously knew a trade to the New York Red Bulls was on the cards. But he suffered from something we can only describe as premature tweeting, as he announced his official move from Chivas USA.... more than 3 hours before it actually became official.

The guys at Fox Soccer have been working hard lately, what with the climax to the EPL season and the Champions League Final just around the corner. Anchor Rob Stone claims they've been in overdrive....the pic suggests otherwise!

Galaxy striker Chad Barrett enjoyed his trip to the White House to meet President Obama. He also enjoyed meeting this guy, well, sort of.

If you see a soccer tweet that should be included in our top five, be sure to send it to the @MLS_Insider!