blog

Blog

19 March 6:02 pm

You probably read that headline and thought... I bet he's talking about the record-breaking crowd that packed Olympic Stadium on Saturday. Or maybe what it all meant to Davy Arnaud, the Impact's captain and goalscorer.

You'd be wrong.

The moment that will stick with me the longest came on Friday evening. Not a soul was in the stands. The game itself was still almost 24 hours away. Chicago were winding down their training session, meandering to the benches as a contingent of 20 or so members of the Fire's Section 8 supporters group waited by the sideline to glad hand and shoot the breeze with the guys they were there to see play the next afternoon.

Waiting with them was a seven-year-old boy from Ottawa named Ethan Stroud. Wrapped tightly around his neck was a Fire scarf, but what really stood out was the intricate Chicago crest etched into the back of his head. While Ethan was busy talking to every Fire player who came in his general vicinity, soaking up the words and attention he recieved as he collected autographs on the back of the jersey that bore his last name and the No. 12, I spent a few minutes talking to his mother, Allison Darke.

She told me Ethan, who was born in Chicago, was adopted and that life hadn't always been this easy for the gregarious young man who rarely stopped smiling in the 10 minutes I watched him make what will surely be lifelong memories. He was born blue from lack of oxygen. He is paralyzed down part of his right arm. He hasn't let it slow him down.

He loves soccer, plays every chance he gets, five times a week much of the year. He plays on three teams. According to his mom, Ethan is the "first one in the van and the first one out of the van" when it comes time to head to practice or games.

"He doesn't have an 'I-can't-do-it button,'" she says.

His parents took him back to Chicago last July for his seventh birthday, an opportunity to visit the city where he was born. They didn't have time to catch a Fire game. That would come the next day among the 70 or so Section 8 supporters tucked in the far corner of the Big O's second deck.

At that moment, though, there was nothing more important to Ethan than what was going on around him. After Logan Pause, Dominic Oduro, Dan Gargan, Frank Klopas and the rest of the Chicago players and coaching staff made him feel welcome -- an understatement to say the least -- and signed his new prized possession, he did what any kid in their right mind would do. He ripped off his jacked and pulled the Fire's colors over his shoulders.

I walked away with the feeling that the next day's events would be special, no doubt, but nothing I did or saw that weekend could measure up to the pure, unadulterated joy Ethan got out of that experience.

Those 10 minutes reminded me what life (and soccer) should be all about. Optimism. Hope. Perseverance. Humanity. Too often, it's easy to forget that.

Then a moment like that comes along, and all it takes is a seven-year-old boy having the time of his life to deliver a reminder that what you're doing is just a drop in the bucket.

19 March 5:25 pm

There's been a lot of talk about anthems already this season. Just minutes ago, I plugged the Revs' new victory song. And, of course, Believe RSL has already made the rounds.

Thanks to a heads up from MLSsoccer.com's Chivas USA beat writer Adam Serrano, I stumbled on this D.C. United fan anthem that was submitted to the "Support Your Team" Contest at The MLS Reserves.

Granted, I don't have a complete grasp on everything that's floating around on the internet these days, but something tells me this joint is going to be hard, if not impossible, to beat. In fact, go ahead and crown "Welcome to the District" by Rene Guzman the cream of the unofficial MLS anthem crop for 2012.

Eye-pleasing production? Check. Legitimate flow from Guzman? Check. Lyrics that reflect the D.C. United story? Double check.

Check out the full lyrics and full music video below.

Think there is something better out there or just want to share something cool that should be on The Sideline? Tweet me at the handle below.

Hook:

Vamos DC, United and Free
Black and Red be the colors we bleed
Since nine-six, here with pride and tradition
United till we die baby, Welcome to the District

Verse:

My heart is two stripes, three stars above
Black and Red and the colors I was born to love
Home of the brave, where champions are made
Bubbles in the air, let the three stars wave
Original 12th man, we pioneered the way
My DMV brothers feel exactly the same
What more can I say, United till I die
96 and forever, your my heart and my pride
Let them all know, we're legends in the making
Whether home or the road, it's our for the taking
Scream Eagles Scream, carry the team forth
Let them hear our song, from Barra to the North
Vamos United, take your place on the throne
Black and Red forever time to bring the cup home
United to the end, through blood, sweat and tears
Forever your my friend, you'll always have me here

19 March 4:35 pm

After Real Salt Lake got things started with the "Believe RSL" anthem that got considerable internet love, the New England Revolution have added their own offering to the genre.

The team announced on Monday that “New England Revolution Anthem,” written and performed by Josephin Shlomit Madden, a local from Abington, Mass., has been selected as the New England Revolution’s official 2012 victory song.

I dig the punk rock vibe, and Josephin did a great job putting together something authentic and catchy at the same time. She's got a big voice and presence that fit the anthem well.

The only thing left is for the Revs to win, something that hasn't come easy through two games in 2012. Fortunately, they'll have another chance to pipe this bad boy through the Gillette Stadium sound system on Saturday when Portland come to town.

Check out the video below and let us know what you think. How does it measure up to Believe RSL?

19 March 11:09 am

Premier match à domicile, premier but (dont il faut attribuer une part du mérite à l’entraîneur), premier point et foule record : Montréal a eu de nombreuses raisons de célébrer malgré les deux unités perdues contre Chicago.

Vancouver aussi était en fête. Et pour cause : un but de Jay DeMerit au Home Depot Center lui a permis de s’imposer 0-1 à Chivas USA mais surtout de remporter le premier succès en déplacement de son histoire en MLS !

Les joueurs de l’Ouest canadien ne sont pas les seuls à avoir confirmé leur victoire initiale. Houston a remporté une belle victoire à San José, suite à laquelle André Hainault a déclaré n’avoir jamais eu envie de retourner à Montréal. Salt Lake (contre un New York sans âme), Colorado (qui a bien tenu le coup à dix à Philadelphie) et Kansas City (facile vainqueur de New England) totalisent également six points sur six.

Seattle a fait son entrée dans la compétition de manière rayonnante, en battant Toronto grâce à un triplé d’Estrada, alors que le choc entre Dallas et Portland s’est soldé par un partage. Enfin, le LA Galaxy a renoué avec la victoire, contre DC United.

LES RÉSULTATS
Montréal - Chicago
San José - Houston
Kansas City - New England
Dallas - Portland
Salt Lake - New York
Seattle - Toronto
Chivas USA - Vancouver
Philadelphie - Colorado
LA Galaxy - DC United
 
1-1
0-1
3-0
1-1
2-0
3-1
0-1
1-2
3-1
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

18 March 2:18 am

You'll find yourself playing this video a few times. It's that rare and good.

During a regularly scheduled live in-game interview, Portland Timbers play-by-play man John Strong asks manager John Spencer about his decision to bring on halftime sub Darlington Nagbe. You couldn't script his answer any better:

17 March 4:55 pm

Malgré un partage 1-1 contre Chicago, Montréal a réussi ses débuts à domicile en MLS. Près de 59 000 personnes ont assisté à la rencontre au Stade olympique et célébré les leurs, en dépit des deux points perdus.

Il faut souligner le rôle de Jesse Marsch dans le but d’ouverture de l’Impact : alors qu’il avait commencé le match avec Sanna Nyassi devant et Davy Arnaud sur la droite, il a décalé le premier nommé sur l’aile en cours de première mi-temps et a recentré son capitaine. En début de deuxième période, il a poussé Arnaud vers l’avant. Avec succès, puisque c’est lui qui a marqué le premier but de Montréal en MLS, sur un centre venu de la droite des pieds de Nyassi.

Explication ? « Dans cette position Davy pouvait aider à faire le jeu et passer derrière la défense. En plus, il est bon de la tête… Nyassi pouvait quant à lui exploiter les espaces que Chicago laissait sur son flanc. » Bien vu, coach !

Même si l’Impact a eu des occasions de marquer un deuxième but, le duo Grazzini – Oduro a étalé ses qualités et permis à Chicago de repartir avec un point. « Le plus important, c’est que nous avons effectué un pas important dans la bonne direction », a relativisé Marsch.

16 March 6:13 pm

Grande première à Montréal, duels entre équipes de tête, New York en danger et le LA Galaxy en quête de rédemption : la deuxième semaine de compétition ne manque pas de sources d’intérêt.

La journée s’ouvrira à Montréal pour le premier match à domicile du petit dernier en MLS. On espère y accueillir 60 000 spectateurs devant les caméras de TSN et RDS. Chicago compte sur son duo Nyarko-Oduro, rapide en reconversion offensive, et tentera, pour son premier match de la saison, d’être moins friable sur phases arrêtées qu’en 2011. « Il faudra limiter l’espace qu’ils peuvent exploiter, a déclaré l’entraîneur de l’Impact Jesse Marsch. Si les coups de pied arrêtés sont importants, nous nous concentrons surtout sur les forces de l’adversaire. »

Le sommet sportif opposera Salt Lake à New York. Les visiteurs ne seront pas favoris mais risquent le 0/6 en cas de défaite sur le terrain « d’une des deux meilleurs équipes de la ligue, de loin », dixit Thierry Henry. San José – Houston et Dallas – Portland vaudront aussi le coup d’œil, opposant des clubs qui ont tous gagné leur premier match. Plus tard dans la soirée, Seattle accueillera Toronto pour un duel d’équipes qui ont connu des fortunes diverses sur la scène internationale cette semaine.

Dimanche, Colorado tentera de confirmer ses bonnes dispositions en déplacement sur le terrain de Philadelphie et sur NBC Sports Network. Quant au LA Galaxy, il tentera d’éviter une troisième défaite à domicile en une semaine contre DC United qui a, lui aussi, raté son entrée (direct Galavision).

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 17 mars
14h00 : Montréal - Chicago
17h00 : San José - Houston
20h30 : Kansas City - New England
20h30 : Dallas - Portland
22h00 : Salt Lake - New York
22h00 : Seattle - Toronto
22h30 : Chivas USA - Vancouver
Dimanche 18 mars
16h00 : Philadelphie - Colorado
19h00 : LA Galaxy - DC United

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via LiveSport.tv

16 March 9:43 am

Set your DVRs for this Sunday night's edition of ESPN Deportes Sportscenter (10 p.m. ET) for a look into the Chicago Fire like you've never seen before.

Get a sneak preview of this "All-Access" feature that has Pavel Pardo as its primary subject but gives more than a few looks at the rest of the squad.

15 March 4:00 pm

Like many men, I've wanted to be a professional athlete at times. They get to travel, make fair-to-obscene amounts of money and chicks dig them.

And after watching the latest installment of No Holden Back, I'll include the additional perks of healthy eating, mid-afternoon naps and arms big enough to be referred to as 'guns' to my list of reasons I yearn for the pro-ballers life.

Stuart Holden, you are my hero. My green smoothy-drinking hero.

15 March 12:02 pm

Les deux grands favoris à la conquête de la Coupe MLS ont pris un solide coup sur la tête ce mercredi, avec leur élimination en quarts de finale de la Ligue des champions. Seattle a été humilié à Santos Laguna, le LA Galaxy a subi se seconde défaite d’affilée à domicile face à Toronto.

Les Canadiens seront les derniers représentants de la Major League Soccer sur la scène internationale cette année. Obligés de vaincre au Home Depot Center, ils n’ont jamais sombré dans la précipitation (voir le résumé vidéo). Ils ont embouteillé l’entrejeu adverse, profité de la maladresse de LA devant et exploité les erreurs défensives de leur adversaire. Toronto s’est inspiré du seul but de LA le week-end dernier pour prendre l’avance, a ensuite marqué… contre son camp avant de s’emparer de la qualification grâce à Soolsma.

Le déplacement de Seattle à Santos Laguna a été un cauchemar teinté d’espoir. Après 10 minutes seulement, les Mexicains avaient renversé la vapeur, menant déjà 2-0. Si Fernandez avait réduit la marque avant le repos, la deuxième mi-temps a été un calvaire pour les Sounders, qui ont encaissé quatre buts, dont deux de leur ancien joueur Alvarez Gomez, pour repartir avec un score de tennis dans les valises. Toronto, qui affrontera Santos Laguna en demi-finale, est prévenu…

Ce jeudi, Metapan a aussi subi la domination mexicaine, s'inclinant sévèrement sur le terrain des Pumas de l’Unam. Quant au tenant du titre, Monterrey, il s’est qualifié en disposant facilement de Morelia. Rendez-vous ici pour lire les nombreuses réactions après cette soirée complètement folle.

LES RÉSULTATS
Monterrey (Mex)  - Morelia (Mex)
Santos Laguna (Mex) - Seattle (É-U)
LA Galaxy (É-U) - Toronto (Can)
Pumas Unam (Mex) - Metapan (Slv)

 
4-1 (3-1)
6-1 (1-2)
1-2 (2-2)
8-0 (1-2)