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19 October 11:51 am

Il est à peu près certain que cet avant-dernier week-end de la phase « classique » de la compétition mettra fin au suspense pour l’un ou l’autre club encore impliqué dans une lutte d’ici la fin de la saison régulière.

Ainsi, San José, qui s’apprête à vivre un dimanche historique devant les caméras de Galavision, mettra la main sur le Supporters Shield en cas de victoire contre le tenant du trophée, le LA Galaxy, dont l’objectif est d’être exempté du premier tour de la phase finale en terminant parmi les trois premiers de sa conférence.

Même en cas de défaite, San José jubilera si Kansas City, où on a aussi sorti les calculatrices, ne s’impose pas lors du sommet à New York, qui se méfie particulièrement de la meilleure défense de la compétition.

Qualification sera un mot à la mode durant le week-end… comme il le fut pendant la semaine. Les Jamaïcains de Houston comptent battre Philadelphie pour offrir à leur club le même sort qu’à leur équipe nationale (direct TSN2 et NBC Sports Network). Ils ne seront toutefois rassurés sur leur sort que si DC United, en quête d’un point dans son « match de championnat le plus important depuis 5 ans », bat Columbus, qui n’a plus totalement son sort en mains.

Vancouver pourrait devenir le premier club canadien à se qualifier pour la phase finale : il doit pour cela battre Portland qui, en cas de victoire, mettra la main sur la Coupe Cascadia. Espérant encore dépasser Vancouver, Dallas compte sur la motivation du club de l’Oregon, mais devra aussi gagner à Seattle, emmené par un Eddie Johnson en pleine confiance après ses brillantes sorties en équipe nationale (match diffusé par ESPN et ESPN Deportes).

Loin de tous ces enjeux, Toronto et Montréal ouvriront la journée samedi en direct sur RDS et TSN.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 20 octobre
13h30 : Toronto - Montréal
19h00 : New York - Kansas City
19h30 : New England - Chicago
19h30 : Houston - Philadelphie
19h30 : DC United - Columbus
22h30 : Chivas USA - Colorado
Dimanche 21 octobre
19h00 : San José - LA Galaxy
19h00 : Vancouver - Portland
21h00 : Seattle - Dallas

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

19 October 10:20 am

We've arrived at the bitter end. Every club in MLS save for the Philadelphia Union has just two matches remaining, max. 

So at a time of the year when players are starting to take their game to the next level, it's good to see the front offices and PR staffs following suit. 

Case in point: Every Game Counts, a slick, new behind-the-scenes video series from the Houston Dynamo.

The latest installment is below, featuring Brad Davis, Giles Barnes and the no-longer flat-topped rookie Warren Creavalle. 

Quality. 

19 October 9:37 am

For the last two years, millions of Americans have displayed the color purple on Spirit Day, which is today, in order to speak out against bullying. Spirit Day was started in 2010 by teenager Brittany McMillan as a response to the buillied young people who had taken their own lives.

Spirit Day is observed by people from all walks of life, with a wide variety of political and religious backgrounds. Learn more about Spirit Day.

Join Major League Soccer and Take the Pledge not to tolerate discrimination of any kind. DON'T CROSS THE LINE!

 

18 October 4:58 pm

Après la pause internationale, le championnat a déjà repris ses droits hier avec un partage sans but mais riche en spectacle entre Seattle et Salt Lake (résumé vidéo).

Ce week-end, toute l’attention sera tournée vers San José, pour des raisons tant sportives qu’extra-sportives. Le match de dimanche contre le LA Galaxy pourrait être historique à plus d'un titre.

Tout commencera par la première pelletée de terre du nouveau stade, qui devrait être fini début 2014. Le club veut battre le record Guinness de participation à un tel évènement, établi en Inde par 4532 personnes. 5500 supporters ont déjà réservé leur place pour la cérémonie de dimanche.

Ensuite, place au match. Si tout va bien, 90 minutes plus tard, San José sera assuré de terminer la saison régulière en tête du classement, et donc officiellement vainqueur du Supporters Shield 2012. Le jour de son affrontement avec le vainqueur du trophée la saison dernière, cela aura une saveur encore plus particulière.

Chris Wondolowski pourra rendre cette journée encore plus historique en inscrivant deux buts : il ferait ainsi passer son compteur à 27 et égalerait la performance de Roy Lassiter, qui détient depuis 1996 le record du nombre de buts inscrits en une saison régulière.

18 October 12:06 pm

We might have shortchanged Matt Hedges a bit in our last Rookie of the Year campaign update.

Just two days after Nick DeLeon threw down his breakfast bowl, Hedges has also come out against Austin Berry and Big Cereal. 

Berry (right) might have the cereal box good looks, and DeLeon has his highlight reel, but you can't argue with Hedges sticking to one of his core principles here: Bacon. 

Check out the video below, good stuff from the sneaky clever crew in Frisco: 

P.S. This has to be the first year where we have teams legit campaigning for this award, right? Fun for all. 

18 October 11:13 am

Houston Dynamo forward Macoumba "Mac" Kandji, 27, is excited to be part of Nothing But Nets night at this Saturday's Major League Soccer game between the Dynamo and the Philadelphia Union. The United Nations Foundation's Nothing But Nets campaign has joined forces with athletes from the very beginning, partnering with MLS W.O.R.K.S. to reach new audiences in the fight against malaria.

Born in Senegal and raised in Gambia, Mac understands better than most the effect malaria can have on families: Mac was hospitalized with the disease when he was fourteen.

"In my case I was very lucky," he said. "I thought I was going to die."

Story by Susannah Rosenblatt. Read the full story here.

You can join the fight against, too. It just takes $10 to send a net and save a life. Visit NothingButNets.net to learn more and www.HoustonDynamo.com/nbn to see Mac in action!

18 October 9:18 am

Check out this goal from the Chicago Fire's Victor Pineda in a Reserve League match against Houston last weekend. It's got a shimmy, a shake, and a grand finale that, frankly, deserved a little more exuberant celebration.

17 October 2:57 pm

A Roger Espinoza move to the English Premier League has seemed like a fait accompli ever since Honduras' impressive run in the London Olympics — one that ended with the Sporting KC midfielder receiving a standing ovation from the fans at St. James' Park after earning a controversial second yellow against Brazil in the quarterfinals.

Among those singing his praises the loudest was Wigan Athletic manager Roberto Martinez. And now it looks like the outspoken Spaniard will get his man, as according to The Daily Mail, Espinoza is heading to Wigan once the winter transfer window opens.

Espinoza, who's spent his entire professional career with Sporting, is currently nursing a sprained ankle and is expected to miss this weekend's showdown with New York.

17 October 9:36 am

No surprise, but the Twitterverse was on fire last between the hours of 7 and 9pm ET. And it wasn't because Obama and Romney were about to talk foreign policy.

Nope, the topic at hand was a domestic affair. Presenting (some of) the best tweets from the USMNT's Hex-clinching win over Guatemala in KC, starting with a guy who just can't seem to get there this year:

LSP did indeed look incredible once again, and once the US settled in, we actually had some great TV. The Worldwide Leader got in on the fun...

Dempsey's first strike of the night put plenty of American fans at ease, so much so that it prompted Shawn Francis to break out an old classic with his boy EJ...

When the final whistle blew, it was reaction time. Heath Pearce speculated on what the Hex might hold:

Fulfilling their duties as gracious hosts, the (Sporting) Kansas City contingent weighed in postgame:

And of course, you can't not end with this. Deuce, meet Deuce.

17 October 8:51 am

L'émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est entièrement consacrée à la déconvenue de l’équipe nationale canadienne au Honduras. On revient sur ce 8-1 en abordant plusieurs angles :

- Le match en lui-même, et l’effondrement mental des Canadiens.
- Les responsabilités du sélectionneur Stephen Hart et des joueurs, tant sur le résultat du jour que sur le parcours du Canada lors de ces éliminatoires.
- John Limniatis, qui a porté le maillot de l’équipe nationale à 44 reprises, nous éclaire sur la pression réellement ressentie quand on joue en Amérique centrale, met en lumière les arguments qui servent de fausses excuses, parle du noyau étriqué du Canada et de la prochaine génération capable d’obtenir de bons résultats.
- Membre de la génération actuelle, Ali Gerba connaît bien les joueurs et l’entraîneur. Très affecté par ce résultat, il stigmatise les carences de certains éléments au niveau international, l’attitude de l’équipe à San Pedro Sula et les raisons plus profondes du mal. Il propose aussi ses solutions pour améliorer la situation.
- Olivier Brett, qui voit du positif dans ce résultat, aborde l’aspect formation, l’absence de ligne directrice, le manque de suivi dans les équipes de jeunes, les ratés du système de détection, le fait que beaucoup d’anciens espoirs aient disparu de la circulation et la cohérence entre les programmes de l’ACS, des provinces et des clubs professionnels.
- Quel avenir pour le sélectionneur actuel ? Quel est le profil idéal de son éventuel successeur ?
- Les mesures à prendre par l’Association canadienne de soccer. Par où commencer ? Quels sont les obstacles ?
- Comment s’annonce le futur ? Quelle équipe pour demain ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).