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06 September 1:34 pm

Doubtless, you've read about German-born American right back Timmy Chandler turning down yet another call from Jurgen Klinsmann ahead of the qualifiers against Jamaica. Doubtless, you've got some questions about where the young man's head and heart are.

According to Chandler himself, they're still in Nürnberg with his club team. That's according to this article from Franco Panizo:

"I wanted to show that Nürnberg is one of the bigger teams of the Bundesliga and it was a decision of the heart," Chandler told Panizo. "I wanted to show Nurnberg that I'm thankful for what I've achieved in my time with the team so far."

He goes on to explain that he's repeatedly turned down calls from Klinsmann – who he's in contact with on a regular basis – because he doesn't like the travel. But that he'd maybe play in October if Klinsmann called him for those qualifiers. And that he won't rule out playing for Germany. Who still haven't shown any interest in capping him (and aren't going to unless about five other guys fall off the face of the earth).

What's it mean for the US right now? Not a lot – hopefully they're locked in on the Reggae Boyz. But it's got to be at least a little bit galling to some of the guys in the hunt for a regular role that Klinsmann is so fixated on a player who keeps rebuffing him at every chance. These aren't friendlies, after all: These are must-win World Cup qualifiers. Hard to believe Chandler cares about the guys in the training room and/or the uniform he's wearing if he can't make time for that.

It also forces some (more) serious questions about the continued omission of Eric Lichaj, and the snail's-pace integration of guys like Steven Beitashour and Chance Myers. Chandler isn't a great enough talent to put everyone else on hold, after all. If he was, pretty clearly he'd already be representing Germany.

05 September 3:44 pm

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
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05 September 2:55 pm

Jurgen Klinsmann has had some pretty good luck importing dual-nationality Yanks from around the globe. Save for the occasional Timmy Chandler swing-and-a-miss, his main squad-building technique seems to be roping in as many "possibly maybes" as he can.

And now he'll have a new target:

Johannsson's a big guy, standing just a shade over 6-foot, but is actually more of a winger than a center forward. And he looks a lot like Kevin Bacon. Google him if you dare.

05 September 2:30 pm

It's that time of year again. Clear your evening and weekend schedules, because you're about to have other plans. 

Yep, FIFA 13 is dropping soon, and EA Sports needs your help making this year's edition as fresh as possible. 

As part of the pageantry around the release, EA Sports is creating an extra-special downloadable cover for you to enjoy every time you fire up that console.

The cover will feature four players. One will be the top-ranked athlete from the 24 Under 24 list, the other three are up in the air. That's where you come in. 

Every club has a player nominated, all you need to do is vote for your guy as many times as possible between now and September 15. 

What's in it for you? Well, besides the chance at ensuring video-gaming glory for your favorite club, you'll also be entered to win a trip for two to MLS Cup 2012 to hang in the EA Sports Sideline FIFA Lounge (left). Airfare, hotel accomodations and tickets all included.  

Pretty sweet, right? We think so, too.

Vote on, and don't forget the official FIFA 13 release date: Your life changes for the better on September 25. 

05 September 1:47 pm

On the field, Chivas USA goalkeeper Dan Kennedy has come to the aid of his teammates more than once when they’ve struggled to defend opposing attacks.

Off the field, Kennedy is doing the same, coming to the aid of cancer-stricken children as one of seven MLS players who work as ambassadors for St. Jude Children’s Research Hospital.

“It’s an honor,” Kennedy tells MLSsoccer.com. “I remember growing up and looking up to professional athletes. Sometimes I don’t see myself like that, but I realize that kids respond to us. So I go to hospitals and see how bad things can be, and I marvel at how happy these kids still are when they’re fighting like hell. To give them a little bit of a distraction and a little bit of inspiration is an honor.”

For their work with the Memphis-based St. Jude, the seven MLSers — Kennedy; Chicago’s Logan Pause; San Jose’s Mehdi Ballouchy, Shea Salinas and Jason Hernandez; and New York’s Kenny Cooper and Rafa Márquez — have been named MLS W.O.R.K.S. Humanitarians of the Month for September.

Article by Greg Lalas. Read more.

04 September 6:25 pm

Highly caffeinated Seattle Sounders beat writer Jeremiah Oshan got confirmation from SSFC general manager Adrian Hanauer that former Chelsea, Barcelona, Tottenham, Monaco, Fulham, Stoke City, AEK Athens and (insert 10 more clubs here) attacker Eidur Gudjohnsen will be training with the team this week. No promises made beyond that yet.

Read all about it at Sounder at Heart. Or if you prefer the pure, untainted original, I hope your Icelandic's good.

04 September 10:35 am

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

03 September 10:20 am

Après cinq victoires consécutives, Montréal s’est incliné 2-1 à Columbus, alors qu’il menait 0-1 à 10 minutes du terme. Deux buts de la tête dans lesquels était impliqué Higuain ont offert trois points précieux aux jaune et noir contre des Québécois qui n’abdiquent pas dans la lutte pour la cinquième place.

Chicago a fait un autre pas important vers la phase finale, grâce à Nyarko, qui a parfaitement profité des erreurs de début de match de Houston. Les deux battus du jour se consoleront avec la défaite de DC United, qui a montré des progrès en déplacement, insuffisants toutefois pour ramener un point de Salt Lake où Will Johnson a connu son moment de gloire.

New York au repos, la bonne opération dans la course au Supporters Shield a été effectuée par San José et Kansas City. Les Californiens ont écrasé Chivas USA tout en trouvant la réincarnation de James Bond. Contre Toronto, le Sporting a souffert mais a émergé en fin de match.

Tenu en échec à Dallas, Seattle se réjouit du retour en forme de Zakuani, titularisé pour la première fois depuis sa grave blessure. Rien ne va plus à Vancouver, battu pour la quatrième fois consécutive, sur le terrain du LA Galaxy emmené par un Beckham auteur de son sixième but en huit rencontres.

LES RÉSULTATS
Portland - Colorado
Columbus - Montréal
New England - Philadelphie
Kansas City - Toronto
Salt Lake - DC United
LA Galaxy - Vancouver
Chicago - Houston
Dallas - Seattle
San José - Chivas USA

1-0
2-1
0-0
2-1
1-0
2-0
3-1
1-1
4-0
Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

01 September 5:37 pm

I haven't found anything officially official yet, and I'm probably not going to because I don't read Swedish, but this guy was nice enough to tweet in English for us Yanks:

Brought to my attention by the always excellent Jonathan Tannenwald of Philly.com. Give him a follow on Twitter.

So... how should Americans feel about this? Our coach is leaving for a team that's a darkhorse candidate to win the 2015 Women's World Cup in Canada - Sweden haven't been a true contender for almost a decade, but are most definitely on the up.

My vote goes to "We should feel grateful to her and absolutely, positively understand this move." Sundhage's teams didn't always play beautiful soccer - ok, they freaking rarely played beautiful soccer - but they sure won a hell of a lot. They also gave us some of the most thrilling finishes in the history of the game and - hopefully, anyway - laid the groundwork for a sustainable top flight women's league in North America.

So good luck, Pia. You have our gratitude and best wishes.

See you in Canada.

31 August 2:41 pm

La lutte pour une place parmi les cinq premiers de la conférence Est sera encore au centre des attentions au cours de la prochaine journée, d’autant que deux confrontations directes opposent quatre des prétendants.

Columbus, où Higuain fait déjà figure de héros, accueillera Montréal, équipe en forme du moment qui commence à prendre l’habitude d’affronter des adversaires au calendrier chargé. Dimanche sur Galavision, Houston, qui a ramené un bon point d’Olimpia en Ligue des champions (1-1 - résumé vidéo), tentera de faire au moins aussi bien à Chicago, où l’on ne s’inquiète pas du départ immédiat de Pappa pour Heerenveen.

Le cinquième larron, DC United, encore en train de rêver aux 100 buts de De Rosario en MLS, disputera son cinquième match en 14 jours, sur le terrain de Salt Lake en quête d’efficacité.

La journée s’ouvrira et se bouclera sur NBC Sports Network. Ce vendredi, Portland, qui sera entraîné par Caleb Porter la saison prochaine, recevra Colorado, où Hendry Thomas pourrait effectuer ses débuts. Dimanche soir, le leader San José, qui garde les pieds sur terres, devra se méfier d’un Chivas USA toujours dangereux en déplacement.

En forme ascendante, notamment grâce à Stephens à l’aise dans son nouveau rôle, le LA Galaxy accueillera Vancouver, qui veut rester maître de son sort. À surveiller également : les équilibristes de Kansas City contre Toronto, et le déplacement à Dallas de Seattle, qui a pu compter sur ses réservistes pour s’imposer 1-3 à Caledonia en Ligue des champions (résumé vidéo).

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 31 août
19h00 : Portland - Colorado
Samedi 1er septembre
19h30 : Columbus - Montréal
19h30 : New England - Philadelphie
20h30 : Kansas City - Toronto
21h00 : Salt Lake - DC United
22h00 : LA Galaxy - Vancouver
Dimanche 2 septembre
19h00 : Chicago - Houston
19h00 : Dallas - Seattle
21h00 : San José - Chivas USA

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