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28 June 12:48 pm

Ils sont nombreux à avoir la gueule de bois au réveil ce jeudi. Et pour cause… À chacun sa mauvaise nouvelle.

À Montréal, on ne comprend toujours pas comment on a pu s’incliner 0-3 contre Toronto. Et dire qu’on avait prévu une grande fête pour les débuts de Marco Di Vaio ! Selon Jesse Marsch, la volonté était dans le camp visiteur. À Toronto, Paul Mariner peut enfin célébrer une première victoire. Parmi les spectateurs, un certain Alessandro Nesta : s’il a été vu avec les dirigeants de l’Impact, on le cite de plus en plus en Ontario.

Autre malheureux du jour, David Beckham : il n’a pas été sélectionné pour les Jeux olympiques de Londres. C’était le dernier grand objectif de sa carrière, il espérait même porter le brassard de capitaine de la sélection britannique.

Je vous parlais hier de l’ouverture de la période des transferts de mi-saison. Comme chaque équipe a un nombre de places limité dans son effectif, si elle veut attirer des renforts, elle doit souvent commencer par dégrossir ses rangs. Ainsi, plusieurs joueurs ont fait la moue à Chicago, New England et Columbus quand ils ont appris que leur club ne comptait plus sur eux.

Allez, après la pluie vient le beau temps !

27 June 8:30 pm

Some MLS clubs spend years searching long, far and wide in the hope they finally find one. And even then, it's no sure thing.

Just scan the league. How many foreign No. 10 playmakers are out there? How many are panning out? 

And yet here we are with a few days remaining until Sebastián Grazzini's contract option is up with the Chicago Fire and the club still hasn't taken a definitive stance on whether they're bringing him back.

Little do the Fire know that they actually hit the jackpot. They have on their hands a left-footed, creative genius, in many ways reminiscent of D.C. United legend Marco Etcheverry, capable of great passes and great goals who has proven a great fit in MLS and with the Fire since the very first day.

If we're going to be picky, Grazzini's problem is that he landed in MLS a year or two late. His age (31) and his lack of name recognition hurt his cause. In fact, if Grazzini disappeared from the league, it's possible few would even take notice. He's only featured in 25 total MLS matches with little national exposure.

But even with all that, Grazzini is a keeper.

We don't know the details of his fitness levels and we don't understand what personality quirks there might exist with the Argentine. But no one can dispute his productivity. Seven goals and nine assists in 25 matches (across two seasons) would make for an All-Star season for most players. His five assists in 2012 are already better than Brad Davis and equal to maestro David Beckham.

What makes the Grazzini situation bizarre is that Chicago's playing style actually depends on having a real No. 10, who can maneuver down the middle of the field. Dominic Oduro needs Grazzini's service. Patrick Nyarko benefits from his vision.

The Fire were never the same after Cuauhtémoc Blanco left and it will be deja-vu all over again if they don't bring Grazzini back.

27 June 12:09 pm

Nous sommes le 27 juin, date importante puisque c’est l’ouverture de ce qu’on appelle communément le mercato, c’est-à-dire la période de transferts de mi-saison. Dès aujourd’hui, et jusqu’au 27 juillet, les 19 équipes de MLS peuvent se renforcer avec des joueurs évoluant à l’étranger.

Certaines n’ont pas attendu avant d’annoncer l’arrivée de nouveaux éléments, mais ceux-ci ne pouvaient pas jouer en match officiel avant aujourd’hui. C’est le cas notamment de Jairo Arrieta (Columbus), Oscar Boniek Garcia (Houston) et Marco Di Vaio (Montréal). Philadelphie a aussi annoncé l’arrivée de l’international malien Bakary Soumare.

Quelles équipes ont selon vous besoin de renfort, et à quelle position ? Qui peut d’ores et déjà s’en servir pour préparer 2013 plutôt que pour réussir 2012 ? Quels joueurs désignés joindront les rangs de la MLS dans les prochaines semaines ?

Le premier à l’œuvre sera Di Vaio, puisque Montréal affronte Toronto dès ce soir (19h30). Une raison parmi d’autres de se déplacer au stade Saputo. Selon l’Impact, le TFC est un « ours qui dort ». Va-t-il marquer quatre buts à domicile pour une troisième fois consécutive face à un adversaire qui se cherche un leader en défense ?

Notez pour conclure que les belles histoires des équipes de divisions inférieures ont pris fin hier en Coupe des États-Unis, dont les demi-finalistes sont Philadelphie, Kansas City, Chivas USA et Seattle.

27 June 11:51 am

@MLS recently passed 100,000 followers on twitter, and we celebrated the moment by thanking those who made it possible... YOU, the fans!

On Saturday, June 24, @MLS followers who re-tweeted the message below were entered into a random drawing to win the jersey of their choice from MLS Gear.  Here are the original details.

We had lots and lots (and lots) of re-tweets and new follows, but the lucky winner was @madison_mccord. Here was his winning re-tweet:

Any guesses which jersey he selected? Thanks to all for playing, and hey, give Madison a follow back for us.

26 June 5:33 pm

Ya se anunció que el 15 de agosto llegan los rivales de la selección mexicana, Estados Unidos, al Estadio Azteca para un juego amistoso, que de amistoso tiene muy poco, dada la rivalidad de estas selecciones.

Jurgen Klinsmann, director técnico de EE.UU,  ha llevado su equipo a juegos amistosos este año ante Italia y Brasil. Dice el DT que quiere exponer sus jugadores a los mejores equipos del mundo.

“México ha demostrado ser unos de los mejores equipos del mundo, entonces para nosotros esta es una gran oportunidad”, dijo Klinsmann en el comunicado de prensa.

Espera, ¿que dijo el DT de las Barras y Las Estrellas? ¿Qué México es una de las mejores selecciones del mundo? ¡Wow, por fin alguien norte del Rio Grande lo admite! Aun no dice nada Landon Donovan al respeto, pero no se preocupen mexicanos, aun falta mucho tiempo para que el delantero diga algo que le prende fuego a la rivalidad.    

La historia dice que estos equipos se han confrontado 60 veces en 43 partidos oficiales y 17 amistosos, donde 33 resultaron triunfos para El Tri y 15 para las Barras y Las Estrellas, y 12 empates.

¿Qué marcador podremos esperar de este próximo amistoso?

Charlas con Chicharito:

Por si no lo sabían, Javier 'Chicharito' Hernandez ya tiene Twitter oficial. En menos de 24 horas @CH14_  ya tiene 168, 922 seguidores. Bienvenido Chicharito al año 2006, ahora platícanos de la selección por favor.

26 June 4:43 pm

Y Marco Pappa se unió al Equipo Pepsi.

Como ya es costumbre en muchos de los comerciales de Pepsi, varias de las estrellas del fútbol mundial hacen parte de sus inteligentes y graciosas propagandas, incluyendo a estrellas como Kaká, David Beckham y en su momento hasta a Roberto Carlos (como olvidar este).

Sin embargo, para este 2012, la presencia emelesera se hizo sentir con la adición de Pappa del Chicago Fire en su último comercial.  El volante guatemalteco actúa junto a estrellas como  Lionel Messi, Didier Drogba, Sergio Agüero y Fernando Torres en el comercial “Donde hay Pepsi, hay fútbol”.

Juzguen por ustedes mismos…

26 June 1:26 pm

Comme chaque mardi, Coup Franc passe de l’écrit à l’oral. Notre émission hebdomadaire est disponible ici. Au menu :
- Le match au sommet entre New York et DC United (résumé vidéo ; le 2-1 par Barklage). Quelles sont les forces et les faiblesses de ces équipes, leur bon classement actuel reflète-t-il leur réelle valeur ?
- La découverte de la semaine, Antoine Hoppenot, est notre invité. Voyez ici son but, le penalty qu’il a provoqué et sa première grosse occasion. Nous faisons sa connaissance, il nous parle de la cinglante victoire de Philadelphie contre Kansas City (résumé complet) et des changements apportés par John Hackworth.
- Nos choix pour le Match des étoiles (All-Star Game). N’oubliez pas de voter !
- Le tifo de Portland contre Seattle.
- Hassoun Camara, qui en est à sa deuxième saison à Montréal, connaît-il bien le Québec ?

L'émission Coup Franc est désormais aussi disponible sur iTunes.

26 June 1:11 pm

Poison are scheduled for a July 28 concert at Santa Clara University's Buck Shaw Stadium.

Ok, no, not really. But it is Steven Lenhart Wig Night when the San Jose Earthquakes host the Chicago Fire. Think people could tell the difference?

In honor of one of the most recognizable heads of hair in MLS – and oh yeah, his five goals on the league's best team aren't too shabby either – the Quakes will be giving out 2,500 blond wigs to fans.

Now all they'd need is some background music to complete the experience – that is, if it doesn't already come with the wigs.

25 June 5:31 pm

The Scottish Premier League's loss just may be Major League Soccer's gain.

After the collapse of storied club Glasgow Rangers, their prized winger Sono Aluko is being linked with a move across the pond to the United States. According to a report from The Scottish Sun, the 23-year-old Nigerian international has declared publicly that he does not want his contract renewed, with the publication contending that the Houston Dynamo are leading the charge for his services.

According to the Sun, the New England Revolution are also in the hunt for the outside midfielder, who scored 12 goals in 21 appearances last season for 'Gers. The English-born Aluko spent three seasons playing for fellow SPL side Aberdeen – where he tallied seven times in 82 appearances  prior to joining Rangers. The report also mentions Championship sides Crystal Palace and Charlton as teams interested in Aluko's services.

If the Scottish Football Association agrees to transfer his registration, he could be set to make an immediate impact for whichever club he signs with.

25 June 2:57 pm

Whoa.

Timbers Army brought the heat this weekend at JELD-WEN Field, adding another epic tifo to the growing list of massive displays that seem to serve as the precursors to Portland-Seattle matches. (See Portland's King of Clubs and Seattle's Decades of Dominance for example.)

As you can see above, the banner stretched across the entirety of the north end of the stadium, creating an absolutely stunning tribute to the city of Portland and its soccer past. The Timbers Army hit all the right notes with this effort: the Portland skyline, city and cascadia flags and Clive Charles right smack in the middle as a focal point. That's soccer art, for sure.

Sounders beat writer Jeremiah Oshan wraps it all up here with a little more detail.

I'll leave you with one more image from the match, which had no shortage of talking points.