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08 October 3:37 pm

The US roster was released, and the Twittersphere exploded — as per usual. To quote a noted philospher, "It is what it is."

And what "it is" is the inclusion of Alan Gordon over a host of other, "more deserving" candidates.

Please read those as air quotes, because that's what they are.

On a per-minute basis over the past two years, Gordon has actually been the most productive scorer in MLS. Better than teammate Chris Wondolowski (who was controversially left off), better than Eddie Johnson, better than almost anyone over any two-year stretch in league history. The only thing that's impeded him are the injuries he's had to deal with.

But even if he was less productive than he has been, he'd still be a good invite.

Gordon, you see, is a specialist. With so many players today we talk about versatility and flexibility, but that's often code for "he's a tweener." There's none of that with Gordon.

He's a No. 9. He's a forward who's going to get into the final third, put his back into a defender — or defenders — and hold the ball. Then, when he holds the ball, he'll make either an attacking, or possession-positive play with it.

It's not sexy, but it's effective, and it's crucial for Jurgen Klinsmann's scheme. It's about holding the ball in the final third and building chances, not about forcing turnovers and hitting on the break. Gordon gives him a better chance to implement his plan than pretty much anyone in the pool — not only because he can make plays, but because he makes it significantly easier for the guys around him to make plays. When he occupies a defender, that defender stays occupied.

Consider: For years, the US played better with Brian Ching or Conor Casey on the field than they did without, in spite of what can be accurately described as "shoddy finishing." Those two guys largely have the same skillsets as Gordon, who is both bigger and a better finisher.

Here's how Klinsmann put it in his conference call:

"That's more tactical related," he told reporters on Monday. "...That's the reason we brought in Eddie [Johnson] and Alan, two guys that are good in the air, they can lay balls off."

Translation: They can take a beating, hold the ball, and bring our attacking midfielders — guys like Clint Dempsey, Landon Donovan, Graham Zusi, maybe even Herculez Gomez — into the play. They give the US a better chance at combining and building a goal (I still don't think Johnson does, but whatever — I can live with it).

The invite for Gordon makes perfect sense. As for the Twittersphere explosion ... well, it is what it is.

08 October 11:03 am

À deux journées de la fin de la saison régulière, l’heure des verdicts approche. San José a fait un pas de plus vers le Supporters Shield, mais en atomisant Colorado, le leader a déjà composté son billet pour la prochaine Ligue des champions. Wondolowski, auteur d’un triplé, est devenu meilleur buteur de l’histoire du club, et n’est plus qu’à deux réalisations du record de 27 buts inscrits en une saison par Roy Lassiter.

Contraint au partage dans les derniers instants, le dauphin Kansas City est surtout soulagé que la blessure d’Espinoza ne soit pas si grave que cela, alors que le but de Gaven dans les arrêts de jeu pourrait sauver la saison de Columbus. Toujours sixième de la conférence Est, l’équipe de l’Ohio peut remercier Montréal, qui est allé arracher un nul à Houston, toujours frustré de l’annulation (justifiée) du but de Ching dans les arrêts de jeu. Vainqueur à Toronto, DC United se sent comme un voleur mais est le grand bénéficiaire de la journée.

Chicago s’est rassuré sur son sort en s’imposant lors du sommet de samedi grâce à deux buts de MacDonald sur le terrain de New York qui, selon Thierry Henry, a mérité sa défaite.

Dallas, dans un jour sans à Chivas USA, a concédé un nul qui risque d’avoir des conséquences néfastes. Les suites de la blessure de Landon Donovan pourraient aussi nuire au LA Galaxy, battu par Salt Lake, et à l’équipe nationale américaine.

Enfin, comment passer sous silence la soirée riche en émotions à Seattle, où l’équipe locale a livré une de ses meilleures prestations de la saison pour battre Portland 3-0 devant plus de 66 000 personnes, dont environ 1200 supporters visiteurs ? Du tifo des ECS au résultat en passant par la manière, Sigi Schmid en avait les larmes aux yeux, précisant que c’est comme cela qu’il imaginait le paradis…

LES RÉSULTATS
Toronto - DC United
New York - Chicago
Philadelphie - New England
Houston - Montréal
Colorado - San José
LA Galaxy - Salt Lake
Columbus - Kansas City
Chivas USA - Dallas
Seattle - Portland

 
0-1
0-2
1-0
1-1
1-4
1-2
1-1
1-1
3-0

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

05 October 1:44 pm

Jurgen Klinsmann has spent much of his year-plus at the head of the US national team talking about big ideas and expansive long-term goals.

A few gritty rounds of CONCACAF World Cup qualifying seem to have brought out the flinty realist in him, however.

The German-American coach shared his thoughts on the qualifying grinder and his team’s overall progress in a Q&A with ussoccer.com on Thursday. And while he claimed that the rigors of regional competition have been “pretty much what I expected,” and largely adhered to his optimistic outlook, it’s hard not to believe that he’s adapting his ambitious outlook to his current circumstances.

“They are very difficult games going into countries in the Caribbean and Central America,” said Klinsmann. “You have to adjust to the environments there. You have the crowd’s influence. You have refereeing that here and there may not be the way you want it. It’s difficult. It’s very physical and tough.

“You have to respond to it with the right attitude. You have to have respect for those teams. You have to battle them. You have to win your battles first before you play nice football.”

Remember, this is the same coach who proclaimed his desire to play flowing, “proactive” soccer and stand toe to toe with world powers. A week after suggesting in an ESPN.com interview that he would even “send a tall center back up front” and go Route-1 style if the US somehow found themselves chasing the game against Antigua and Barbuda next week, Klinsmann acknowledged his own on-the-job educational process.

“From a coaching perspective, I learned a lot about having games in Jamaica and Guatemala, so I know what to expect the next time I go in there,” he said. “Every coach goes through those learning curves. At the end of the day, we are here for points. We need to qualify for the World Cup, so we need to make sure the players understand the urgency of doing things.

“Going into these last two qualifying matches of the first group stage, it’s really important that the players understand from the first second on that we have a sense of urgency in everything we do.”

Comparing CONCACAF’s underdogs to the awkward UEFA minnows his German national team wrestled past during qualification efforts in his own playing career – including a tight home victory over Wales that nearly kept Die Mannschaft out of the 1990 World Cup that they eventually won – Klinsmann acknowledged the underrated challenges that US teams perennially encounter in their own backyard.

“You have to explain to people that even if you are on paper the big favorite, for your opponent the game against the United States is the game of the year, and maybe the game of the decade,” he said.

“If you take just five percent off the gas, you will struggle. They will come away with a tie, they might beat you. It is important that the players must understand there is no easy game on the agenda. There is no such thing. Soccer is unpredictable. You can mess up again with one set piece, and then they bunker themselves in and you do not find a way through that wall and you lose 1-0 and wonder why afterwards.”

US fans can only hope that Klinsmann and his squad make sure that feeling, which befell them after last month’s upset loss to Jamaica, doesn’t return any time soon.

05 October 1:16 pm

We can't believe it's already October, but were excited to have launched the MLS W.O.R.K.S. Soccer Kicks Cancer Breast Cancer Awareness initiative this month. Clubs have had an impressive start to the month both on and off the field. The sheer number of community events and initiatives conducted this week alone are worth a standing ovation. Check it out:

Columbus Crew Community News and Notes

Crew host Mascot Soccer 2012

Red Bulls Believe Program

Stand Together Week City Hall Proclamation

Crew Team Awards and Casino Night

San Jose Earthquakes bartending event to benefit Earthquakes Community Fund

City of Portland Proclaims October 8-14 Stand Together Week

D.C. United: The Black and Red Go Pink

Stand Together: September Snapshot

San Jose Earthquakes team up with Light the Night

Dynamo's Bobby Boswell visits patients at Methodist Cancer Center

Major League Soccer and Portland Timbers partner to present Socio MLS

Chicago Fire Celebrate 15th Anniversary

Rapids go pink at Soccer Kicks Cancer match on Saturday

Global Down Syndrome Campers to take part in Colorado San Jose match

Crew Boot Breast Cancer

Crew pay tribute to Kirk Urso with dedication in Founder's Park

United for DC Race for a Cause

Dynamo Charities launch Ching Champions

Portland's Kimura and Hoban mentors kids at Friends of the Children event

Seattle's Carrasco named Humanitarian of the Month for October

Whitecaps FC go pink for Wednesday's match

Chivas USA kick-off Career Panel Series

FC Dallas Foundation Fundraiser

Houston Dynamo host Breast Cancer Awareness Night

Centraide Cup Charity Soccer Tournament Raises $250,000

Saputo big winner at first ever Centraide Cup

Revs team with Armani for Breast Cancer Awareness

Stand Together: David Horst invites you to Stand Together Week

San Jose Earthquakes host Be the Match for Jeremy

Sporting Kansas City goes pink for Breast Cancer Awareness Night

Chicago Fire Foundation Events

Video: Montreal Impact revamps Parc Theodore

Dreams for Kids & D.C. United Soccer Clinic

For more community news from around the League, visit the MLS W.O.R.K.S. news section.

05 October 11:18 am

En plus du match de votre club préféré, lequel avez-vous le plus envie de regarder ce week-end ? Question difficile, tant les choix sont nombreux, et l’offre télévisée riche !

Certains seront attirés par le sommet sportif de la journée, en direct sur RDS2, NBC et TSN2, entre New York, dont les joueurs ne se laissent pas déconcentrer par les changements à la direction, et Chicago, qui a pris la mauvaise habitude d’encaisser en premier.

Le duel Columbus - Kansas City vaudra lui aussi le détour. On y surveillera entre autres les face à face entre Arrieta, l’attaquant qui n’a pas peur des solides défenseurs, et Nielsen, le gardien qui encaisse sans rechigner du moment que son équipe gagne. Une victoire aussi souhaitée par les adversaires directs de Columbus : DC United, avec sa valise de superstitions en déplacement à Toronto (direct RDS, TSN), et Houston, probablement privé de Davis contre Montréal.

D’autres se presseront devant le succès de foule : on attend près de 70 000 spectateurs, dont 30 cars de supporters de Portland, à Seattle, qui pense aux voies détournées pour trouver le chemin du but afin de priver son rival de la Coupe Cascadia. L’ambiance sur place sera chaude, mais on pourra aussi en profiter sur TSN2, ESPN et ESPN Deportes.

Une quasi-certitude : les joueurs de Vancouver seront rivés devant Galavision pour voir si leur dernière victime, Chivas USA, peut jouer un tour pendable à leur dernier rival pour une place en phase finale, Dallas, en grande forme à l’image de Blas Perez.

Avec tout ça, on n’a même pas parlé du déplacement du leader, San José, qui se reconnaît dans les déclarations de Nielsen : encaisser mais gagner. Vous en volez encore ? D’accord ! Rien que pour vous, TSN2 et NBC Sports Network diffuseront LA Galaxy - Salt Lake.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 6 octobre
13h00 : Toronto - DC United
15h30 : New York - Chicago
19h00 : Philadelphie - New England
20h30 : Houston - Montréal
21h00 : Colorado - San José
22h30 : LA Galaxy - Salt Lake
Dimanche 7 octobre
16h00 : Columbus - Kansas City
19h00 : Chivas USA - Dallas
21h00 : Seattle - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

04 October 12:41 pm

Vancouver a enfin gagné ! Sur un score plantureux en plus : 4-0 contre Chivas USA (résumé vidéo). Il faut dire que les visiteurs encaissaient du coup leur septième défaite consécutive (et ils n’ont marqué qu’un but lors de ces sept rencontres). Qu’importe l’adversaire : l’équipe de l’Ouest canadien se donne de l’air sur Dallas, Camilo s’est fait pardonner et DeMerit est heureux d’avoir vu tous ses équipiers prendre leurs responsabilités.

Dans l’autre match de la soirée de mercredi, Chicago a oublié de défendre (voire de jouer…) contre Philadelphie et s’est incliné 1-3 (résumé vidéo). La tête était possiblement déjà au sommet de ce week-end à New York, même si entre les clubs de ceux deux grandes villes, la rivalité n’a jamais été acrimonieuse.

Les supporters de l’équipe nationale canadienne attendaient pour leur part avec impatience la sélection de Stephen Hart pour les rencontres ô combien importantes des 12 et 16 octobre, contre Cuba et au Honduras. Il n’y a guère de surprise dans le groupe, quasiment inchangé depuis les duels du mois dernier. Dwayne De Rosario, blessé, n’en fait pas partie, de même que le jeune Ashton Morgan. Ils sont remplacés par Mike Klukowski et Iain Hume.

LA SÉLECTION CANADIENNE
Gardiens :
Milan Borjan (Sivasspor/Tur), Lars Hirschfeld (Vålerenga/Nor), Kenny Stamatopoulos (AIK/Suè)
Défenseurs : Marcel De Jong (Augsburg/All), David Edgar (Burnley/Ang), André Hainault (Houston/É-U), Dejan Jaković (DC United/É-U), Ante Jazić (Chivas USA/É-U), Mike Klukowski (APOEL/Chy), Kevin McKenna (Cologne/All)
Milieux de terrain : Patrice Bernier (Montréal), Julian De Guzman (Dallas/É-U), Terry Dunfield (Toronto), Atiba Hutchinson (PSV Eindhoven/P-B), Will Johnson (Salt Lake/É-U), Nik Ledgerwood (Hammarby/Suè), Pedro Pacheco (Santa Clara/Por)
Attaquants : Iain Hume (Doncaster/Ang), Simeon Jackson (Norwich/Ang), Olivier Occean (Francfort/All), Tosaint Ricketts (Vålerenga/Nor)

04 October 9:26 am

We're getting closer to Saturday's massive matchup between New York and Chicago (3:30pm ET, NBC), and as part of the buildup, MLSSoccer.com is giving you the chance to interact with four of the fixture's most central characters. 

Beginning at 1:15pm ET today, log on to MLSSoccer.com/live to see Dax McCarty, Heath Pearce, Patrick Nyarko and Austin Berry in a live Google+ hangout hosted by MLSSoccer.com editor Andrew Wiebe

The Red Bulls duo of McCarty and Pearce will be live at 1:15pm ET, followed by Nyarko and Berry at 1:45pm ET.  

Mr. Wiebe will be taking your questions to pass along to the guys, so if you want to submit any, leave them in the comments or ask them on Twitter using the hashtag #NYvCHI. 

Should be a good time, the last one we did certainly was. See you then. 

03 October 11:14 am

Si la saison de Chivas USA s’arrêtera à la fin du mois, le « deuxième » club de Los Angeles, en pleine disette offensive, aura pourtant un rôle crucial à jouer d’ici là. Au cours de ses derniers matchs, il affrontera une fois Vancouver et deux fois Dallas, les deux équipes qui luttent pour le dernier sésame qualificatif dans la conférence Ouest.

Tout commencera ce soir en Colombie-Britannique (22h00 HE), probablement sans Mattocks blessé, avec un Camilo en quête de rédemption et un Matt Watson à son tour encouragé par Martin Rennie, toujours aussi positif. Pour mieux comprendre la situation à Vancouver, ne manquez pas l’émission Coup Franc de la semaine, avec Alain Rochat.

Un peu plus au sud, Portland, lui aussi déjà écarté de la phase finale, pense à la Coupe Cascadia, qui pourrait sauver sa saison. Il pourrait se l’adjuger en cas de bon résultat à Seattle ce dimanche, mais sera reçu chaudement : 66 000 billets ont déjà trouvé preneur !

L’autre rencontre de la soirée opposera Chicago à Philadelphie (20h30 HE). Un match déjà dans l’ombre du déplacement de Chicago à New York ce samedi... lui-même occulté par une nouvelle majeure à New York : l’arrivée du duo Jérôme De Bontin - Gérard Houllier. Le premier, ancien président de l’AS Monaco, prend la place d’Eric Soler au poste de directeur général et se concentrera sur les opérations commerciales du club. Le second, qui a entre autres dirigé Liverpool et l’équipe de France, est pour sa part en charge des aspects sportifs.

02 October 2:34 pm

This is Part 2 of our three-part series examining long build-ups that lead to goals, and both the "how" and the "why" they happen.

In Part 1 we took a look at the role pressure - or the lack of it - plays in the long build. Now we're going to swap from what the defense is doing wrong to what the attack is doing right, with a spotlight on the role the center forward plays.

02 October 11:51 am

À trois journées de la fin de la saison régulière, la qualification de Vancouver pour la phase finale ne tient plus qu’à un fil. L’émission Coup Franc de la semaine (à écouter ici) se penche, entre autres, sur le cas du club de Colombie-Britannique, mais ce n’est qu’un ingrédient d’un menu à nouveau très riche :
- Notre invité Alain Rochat parle de la méforme de Vancouver, des problèmes que la défense a connus pendant l’été, de l’attaque remodelée, des départs de Le Toux et Hassli, de l’intégration des renforts écossais, de son nouveau rôle, de Darren Mattocks et des nombreux changements dans l’effectif.
- Le grand match de Thierry Henry contre Toronto, et la valeur ajoutée des joueurs désignés
- Le sommet entre Kansas City et Chicago (résumé vidéo)
- Dallas qui pousse San José dans ses derniers retranchements
- Débat : Conférence Est ou Ouest, laquelle est meilleure ? Selon quels critères ? La question est-elle pertinente ? La discussion glisse sur le sujet du calendrier déséquilibré (voyez la déclaration de Bruce Arena à ce sujet) et s’enflamme…
- Les qualifiés pour la phase finale seront-ils tous des prétendants à la Coupe MLS ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).