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26 September 3:45 pm

This is the first of a three-part series looking at the various moving parts that come together to create a long build-up and, eventually, a goal.

Thanks to our OPTA Chalkboards (and some hard work from Devin Pleuler, who writes the weekly Central Winger column), we've been able to chart every "possession" of 2012  from the squibbed goal kick to the methodical deconstruction of a pressing defense. For this feature, we've grabbed six of the longest build-ups of the season to date and are pulling them apart, trying to show you both how and why a given team was able to string 13, 14, 15 or more passes together.

Holding the ball that long is never an easy task, and no two long builds are the same. But they all have similarities, and identifying them can spark a deeper understanding of the game we all love.

Between the Lines: The Long Build Part 1

26 September 11:44 am

Si vous aimez le football espagnol, vous connaissez le système des socios, ces supporters en partie propriétaires de leur club et qui en élisent le président. Aux États-Unis et au Canada, on est très loin de ça, mais à Seattle, on s’en approche…

En effet, le siège du directeur général Adrian Hanauer sera soumis à un vote de confiance des supporters à partir du 7 octobre prochain. Ce mandat sera remis en jeu de la sorte tous les quatre ans. C’est une première historique pour une équipe professionnelle aux États-Unis et ce, tous sports confondus.

Et vous, aimeriez-vous pouvoir accorder un vote de confiance au directeur général de votre club ? Le cas échéant, le garderiez-vous en poste ou non ? Les résultats de Seattle depuis son arrivée en MLS permettent de penser qu’Hanauer sera reconduit dans ses fonctions.

La phase de groupes de la Ligue des champions se poursuit en ce milieu de semaine, mais un seul club de MLS est en action. Emmené par un Dunfield au four et au moulin, Toronto s’est imposé 0-3 à Aguila (résumé vidéo). Il reste un match au vainqueur de la Coupe du Canada, qui doit s’imposer largement à Santos Laguna pour passer au tour suivant.

Salt Lake a vu de son côté Herediano battre le Tauro FC et prendre la tête de son groupe : la bande à Beckerman devra s’imposer contre les Costariciens soit 1-0 soit par deux buts d’écart lors du dernier match pour se qualifier.

Les deux équipes ont leur sort en mains… mais vous n’y pouvez pas grand-chose. Alors, si vous souhaitez remporter des trophées rapidement, renvoyer votre directeur général ou prendre sa place, la solution s’appelle Fifa13, le jeu dont tout le monde parle sur les réseaux sociaux et qui contribue même à la popularité du soccer aux États-Unis.

25 September 1:02 pm

If you have a problem, if no one else can help, and if you can find him, maybe you can hire... Jozy Altidore.

25 September 12:45 pm

Au centre des conversations de l’émission de la semaine (à écouter ici), la fin de saison de l’Impact de Montréal. Un débat que l’équipe mène en compagnie d’Olivier Brett (TVA Sports), Patrick Leduc (RDS) et Nick Sabetti (Sportsnet). Parmi les thèmes de discussion :
- Les objectifs que le club peut ou doit encore viser
- Les enjeux de chacune des trois dernières rencontres
- Le discours à ternir pour rester motivé tout en étant réaliste et crédible
- Les joueurs à faire jouer davantage et ceux à mettre au repos
- Penser à 2013, et découvrir certaines alternatives et certains manquements
- Faut-il épargner Patrice Bernier pour qu’il soit à 100% lors des matchs de l’équipe nationale ?

Nos autres sujets de conversation :
- San José est bien parti pour remporter le Supporters Shield
- DC United va très bien sans Dwayne De Rosario
- Vancouver sent le souffle de Dallas dans son dos
- Les meilleurs joueurs de moins de 24 ans de la MLS

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

25 September 12:16 pm

Happy EA Sports FIFA 13 release day, everybody.

The game might be dropping in stores right now, but the festivities started last night in Manhattan as athletes, movie stars and musicians gathered to celebrate the launch and the unveiling of a special downloadable cover featuring four extra-special MLSers.

For his part in topping the 24 Under 24 charts, we knew Darren Mattocks would be one of the featured faces. The other three? Fredy Montero, Tim Cahill and Chris Wondolowski also appear thanks to a fan vote.

Cahill was on hand to say a few words along with many of his new teammates, most of whom have probably used Timmy himself in past editions many-a-time.

Joining the RBNY crew were the likes of Susan Sarandon, New York Giants wideout Victor Cruz and the night's guest of honor, the one-and-only Snoop Lion. Or Dogg. Whichever you prefer.

As you might expect, Snoop was the last to roll up. Still, the rapper made the most of his time at SPiN New York, working the room as well as the sticks. 

See below: 

Cruz wasn't Snoop's only opponent of the night. Nope, he also mixed it up with Mr. Jimmy Conrad. Look out for some footage from the KICKTV crew very soon, and take it easy on the gameplay today.

OK, you're right, don't.

24 September 12:14 pm

Des trois derniers prétendants au Supporters Shield, San José avait la mission la plus difficile. En déplacement sur les terres d’une bonne équipe de Seattle dont il est cependant la bête noire, le leader a émergé à l’issue de 90 minutes sans relâche.

En concédant le nul à Montréal, Kansas City dit sans doute adieu au Supporters Shield, mais se satisfait de son 4/6 en déplacement. Les Québécois reconnaissent de leur côté que la cinquième place est hors de portée. Seul Chicago semble désormais encore en mesure de dépasser San José. Rolfe lui a permis de remporter sa sixième victoire de suite à domicile, contre Columbus qui n’a pas su saisir sa chance après avoir ouvert la marque.

Sixième de la conférence Est, l’équipe de l’Ohio garde Houston en point de mire. Battus à Philadelphie, les Texans reconnaissent que s’ils continuent comme ça, ils manqueront la phase finale. La bonne opération du week-end est réalisée par DC United, où Boskovic a montré qu’on pouvait lui faire confiance, et dans une moindre mesure par New York malgré un nul à saveur de défaite à New England.

Dans la conférence Ouest, Los Angeles et Salt Lake sont officiellement assurés de participer à la phase finale. Vancouver occupe toujours la dernière place qualificative mais ne compte que deux points d’avance sur Dallas, alors qu’il reste quatre rencontres aux deux équipes. Pourtant, après le 2-2 concédé à domicile contre Colorado, les Vancouvérois estiment que l'important était de prendre au moins un point.

LES RÉSULTATS
Montréal - Kansas City
New England - New York
Salt Lake - Portland
Chicago - Columbus
LA Galaxy - Toronto
Seattle - San José
Philadelphie - Houston
DC United - Chivas USA
Vancouver - Colorado

0-0
1-1
2-1
2-1
4-2
1-2
3-1
1-0
2-2
Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

21 September 11:58 am

Il reste cinq matchs à jouer à pratiquement toutes les équipes et d’ici la fin de la saison régulière, on surveillera les mêmes luttes de semaine en semaine : celle pour la première place du classement général et celles pour la cinquième place de chacune des conférences.

La journée à venir s’ouvre sur les ondes de RDS et TSN par un match qui concerne les deux fronts. S’accrochant à un espoir ténu de combler un écart de 7 points sur ses deux concurrents les plus proches, Montréal bouclera sa saison avec l’objectif d’être le premier club canadien au classement général. Face à lui, Kansas City, invaincu depuis 7 rencontres, meilleure équipe en déplacement, mais privé de Roger Espinoza.

Autre duel d’ambitieux : Chicago où, à l’image de Fernandez, les nouveaux ont trouvé leurs marques, rêve encore de Supporters Shield et recevra Columbus, pour le moment recalé pour un point, mais emmené par un Arrieta qui va toujours de l’avant.

Ils ne sont plus que deux à pouvoir légitimement espérer rattraper San José, qui effectue un difficile déplacement à Seattle et doit retenir les leçons de la contre-performance face à Portland.

Autre déçu du milieu de semaine, New York devra se racheter à New England, sous peine de devoir commencer à regarder derrière lui. Menace identique pour Houston qui, après avoir brillé en Ligue des champions grâce à Weaver (4-0 contre FAS - résumé vidéo), se déplacera à Philadelphie. DC United y a gagné hier soir (0-1 - résumé vidéo) et a fait le plein de confiance avant de recevoir Chivas USA devant les caméras de Galavision.

Dans la conférence Ouest, alors que Dallas est au repos, Vancouver se doit de battre Colorado mais Martin Rennie refuse de mettre la pression sur ses joueurs désignés écossais. Notons aussi que RDS2 et NBC Sports Network diffuseront un duel Salt Lake - Portland qui s’annonce intéressant.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 22 septembre
13h00 : Montréal - Kansas City
19h30 : New England - New York
20h00 : Salt Lake - Portland
20h30 : Chicago - Columbus
22h30 : LA Galaxy - Toronto
22h30 : Seattle - San José
Dimanche 23 septembre
16h00 : Philadelphie - Houston
19h00 : DC United - Chivas USA
19h30 : Vancouver - Colorado

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

20 September 11:42 am

 

Seattle se qualifie, le LA Galaxy se fait peur : on peut résumer ainsi la soirée de mercredi des clubs de MLS en Ligue des champions. Aux Puerto Rico Islanders, les Californiens ont été muets offensivement et ont dû compter sur leur gardien Brian Perk pour sauver un point (0-0) : leur qualification se jouera le 25 octobre à Metapan. Seattle est déjà assuré de passer l’hiver au chaud grâce à sa victoire dans un match course-poursuite à Marathon (2-3). De bon augure avant le sommet de samedi contre San José.

D’autant que le leader est passé bien près de la catastrophe dans son match de championnat d’hier : chez lui, il a failli offrir sa première victoire en déplacement à Portland, qui menait 0-2 grâce à deux réalisations de Danny Mwanga. Mais Wondolowski est monté et a marqué deux buts synonymes d’égalisation (2-2).

La première a finalement eu lieu à New York. Après moult difficultés pour se rendre à destination, Kansas City a profité d’erreurs en début de match de l'équipe locale, qui avait pourtant juré qu’on ne l’y reprendrait plus, et lui a infligé sa première défaite à domicile de la saison (0-2).

Dans la lutte pour la cinquième place de la conférence Est, Columbus a remporté une victoire précieuse 1-0 contre Chivas USA grâce à un but tardif de Meram, et met la pression sur DC United qui se déplace ce soir à Philadelphie (direct RDS2, ESPN2, TSN2).

Classements de la Ligue des champions
Classement du championnat
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

19 September 11:47 am

Alors qu’on répète à qui mieux mieux que chaque match est crucial, en ce milieu de semaine, l’adage sera non seulement vrai en championnat, mais également en Ligue des champions, puisque nos clubs seront en lice sur les deux scènes.

Ce mardi, Salt Lake a souffert mais s’est imposé au Tauro FC grâce à un penalty dans les arrêts de jeu et peut encore rêver de terminer à la première place du groupe, la seule qualificative.

Seattle est en bien meilleure posture et assurera d’ailleurs sa qualification en cas de victoire ce mercredi à Marathon, un déplacement périlleux mais familier pour Mario Martinez. De son côté, le LA Galaxy se déplacera à Bayamón avec une équipe semblable à celle qui avait battu les Puerto Rico Islanders il y a quelques semaines. Chez lui, ce jeudi, Houston, qui tient à rester compétitif sur tous les fronts, voudra éviter un faux pas contre FAS.

En championnat, deux luttes seront à surveiller. Celle pour la première place du classement général, d’abord. Le leader San José, où Mehdi Ballouchy apporte de la variation sur les flancs, partira favori contre Portland et pourrait encore réaliser une bonne opération. Il verra en tout cas un de ses concurrents directs perdre des plumes, puisque son dauphin Kansas City, meilleure équipe à l'extérieur à ce stade de la saison, se déplace chez le quatrième, New York, qui a trop souvent encaissé en début de match ces derniers temps.

La lutte pour la cinquième place de la conférence Est, ensuite. Le classement actuel laisse croire qu’elle se jouera entre Columbus et DC United. Le premier récupérera Gruenebaum et Higuain pour recevoir Chivas USA, alors que l’équipe de la capitale américaine devra être pleinement concentrée pour gagner à Philadelphie malgré le mécontentement de Boskovic.

EN LIGUE DES CHAMPIONS
Tauro FC (Pan) - Salt Lake
Puerto Rico Islanders (PRi) - LA Galaxy
Marathon (Hnd) - Seattle
Houston - CD FAS (Slv)

0-1
(me 20h00)
(me 22h00)
(je 20h00)
Classements
EN CHAMPIONNAT
New York - Kansas City
Columbus - Chivas USA
San José - Portland
Philadelphie - DC United

(me 19h00)
(me 19h30)
(me 22h30)
(je 20h00)
Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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