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Seattle Sounders FC

20 March 4:30 pm

Yes, Toronto FC defender Ty Harden was embarrassed on the first goal by the Seattle Sounders last Saturday. But Sounders boss Sigi Schmid was just injecting salt in the wound with this comment that was picked up by Seattle Times beat writer Joshua Mayers:

No doubt it was a sick move. Watch it again here:

15 March 12:02 pm

Les deux grands favoris à la conquête de la Coupe MLS ont pris un solide coup sur la tête ce mercredi, avec leur élimination en quarts de finale de la Ligue des champions. Seattle a été humilié à Santos Laguna, le LA Galaxy a subi se seconde défaite d’affilée à domicile face à Toronto.

Les Canadiens seront les derniers représentants de la Major League Soccer sur la scène internationale cette année. Obligés de vaincre au Home Depot Center, ils n’ont jamais sombré dans la précipitation (voir le résumé vidéo). Ils ont embouteillé l’entrejeu adverse, profité de la maladresse de LA devant et exploité les erreurs défensives de leur adversaire. Toronto s’est inspiré du seul but de LA le week-end dernier pour prendre l’avance, a ensuite marqué… contre son camp avant de s’emparer de la qualification grâce à Soolsma.

Le déplacement de Seattle à Santos Laguna a été un cauchemar teinté d’espoir. Après 10 minutes seulement, les Mexicains avaient renversé la vapeur, menant déjà 2-0. Si Fernandez avait réduit la marque avant le repos, la deuxième mi-temps a été un calvaire pour les Sounders, qui ont encaissé quatre buts, dont deux de leur ancien joueur Alvarez Gomez, pour repartir avec un score de tennis dans les valises. Toronto, qui affrontera Santos Laguna en demi-finale, est prévenu…

Ce jeudi, Metapan a aussi subi la domination mexicaine, s'inclinant sévèrement sur le terrain des Pumas de l’Unam. Quant au tenant du titre, Monterrey, il s’est qualifié en disposant facilement de Morelia. Rendez-vous ici pour lire les nombreuses réactions après cette soirée complètement folle.

LES RÉSULTATS
Monterrey (Mex)  - Morelia (Mex)
Santos Laguna (Mex) - Seattle (É-U)
LA Galaxy (É-U) - Toronto (Can)
Pumas Unam (Mex) - Metapan (Slv)

 
4-1 (3-1)
6-1 (1-2)
1-2 (2-2)
8-0 (1-2)

 

13 March 4:50 pm

Ne manquez pas les matchs retour des quarts de finale de la Ligue des champions en ce milieu de semaine, il y aura du spectacle et du suspense, c’est garanti ! Seattle et Metapan espèrent devenir le premier club étranger à éliminer une formation mexicaine, alors que Toronto sent l’exploit à sa portée au LA Galaxy.

Menant 2-0 à l’aller, les Canadiens ont-ils manqué le coche chez eux (2-2) ? La tâche sera redoutable au Home Depot Center, où LA n’est cependant plus invincible. La défaite de ce samedi contre Salt Lake pousse même Bruce Arena à effectuer de nombreux changements dans son équipe. Pendant que Donovan et consorts pansaient leurs plaies, les Torontois ne jouaient pas et sont arrivés, frais et dispos, en Californie ce dimanche, avec le moral gonflé à bloc.

Seattle a aussi pu se reposer avant son déplacement on ne peut plus difficile à Torreon, où Santos Laguna vient de prendre la tête du championnat du Mexique. Redoutables à domicile, les Mexicains feront toutefois face à l’équipe de MLS qui se comporte le mieux hors de ses bases. « Personne n’a peur d’aller là-bas », résume le milieu de terrain Brad Evans. L’entraîneur Sigi Schmid insiste sur le besoin de bien défendre, mais précise : « Nous sommes tout à fait capables de marquer. »

L’exploit est aussi toujours envisageable pour les Salvadoriens d’Isidro Metapan, qui auront toutefois fort à faire à Mexico pour confirmer leur victoire 2-1 à l’aller contre les Pumas de l’Unam. Enfin, dans un duel de compatriotes, le tenant du titre Monterrey semble idéalement placé après avoir gagné 1-3 à Morelia.  

 

Horaire Match (aller) Télévision
Mardi 13 mars, 22h00 (HE) Monterrey (Mex) - Monarcas Morelia (Mex) (3-1) Galavision, ESPN Latin Norte, ESPN Caribbean
Mercredi 14 mars, 20h00 (HE) Santos Laguna (Mex) - Seattle Sounders (1-2) Fox Soccer, Sportsnet, TeleFutura, ESPN Dos (Mexique, Venezuela, Caraïbes)
Mercredi 14 mars, 22h00 (HE) LA Galaxy - Toronto FC (2-2) Fox Soccer, Sportsnet One, TeleFutura, ESPN Dos (Mexique, Venezuela, Caraïbes)
Jeudi 15 mars, 22h00 (HE) Pumas Unam (Mex) - Isidro Metapan (Slv) (1-2) Galavision, ESPN Latin Norte, ESPN Caribbean

Rencontres également disponibles sur CONCACAF TV

10 March 1:10 am

Last year, before the season started, I very cleverly predicted that LA would win the West, the Shield and the Cup. I predicted that Houston would win the East. And I came up with a few other good ones that panned out.

Unfortunately I made these predictions on Twitter, and 4000 posts later, I was no longer able to have my moment of glory. Not gonna make the same mistake this year.

Western Conference
Real Salt Lake

Eastern Conference
Houston Dynamo

Supporters' Shield
RSL

MLS Cup
Seattle Sounders

US Open Cup
Chicago Fire

MVP
Fredy Montero

Golden Boot
Chris Wondolowski

Defender of the Year
Geoff Cameron

Rookie of the Year
Luis Silva

Coach of the Year
Martin Rennie

And the most important question... will another forward come out of the blue and rack up double-digit goals? Wondolowski and Dom Oduro have done so in the last two seasons. This year's version will be... Tommy "Disco" Heinemann.

Feel free to bookmark this and throw it in my face 9 months from now.

Cheers, and enjoy the soccer.

08 March 8:35 pm

Photo Courtesy of NESN.com/SeattlePi.com

First Kick is right around the corner, but apparently so is March Madness.

I know, it kind of snuck up on me, but the Big 12 kicked off their conference tournament on Wednesday. I'm less interested in that than I am in the uniforms that Baylor debuted in their opening game today, an 82-74 win over Kansas State.

Baylor's jerseys are, apparently, "lime green." But am I the only one who sees an uncanny resemblance to the Seattle Sounders' "Electricity" jerseys?

I can't be. That's straight up the same color. Can someone please tell me I'm not crazy?

08 March 8:13 pm

Needless to say, Wednesday's CONCACAF Champions League games were exciting.

Perhaps even more so because of the nearly unprecedented attendance. Between the two CCL matches, 71,001 fans showed up. That's an average of 35,500.

By comparison, UEFA's four Champions League games this week averaged 49,776.25. That includes 75,632 fans who packed the Nou Camp in an attendance figure nearly as ridiculous at Barcelona's 7-1 destruction of Bayer Leverkusen.

Take what you will from it, but it's fair to say that the bar for CCL matches hosted by MLS teams has been raised.

08 March 12:12 pm

Les deux rencontres de Ligue des champions impliquant des clubs de MLS ont a été riches en spectacle ce mercredi soir. Avec des scores serrés, le suspense reste intégral pour les quarts de finale retour.

Devant une foule record au Centre Rogers, le Toronto FC a pris un départ canon, profitant d’une des faiblesses défensives du LA Galaxy, les corners, pour ouvrir la marque tôt dans la rencontre. On ne jouait pas depuis 20 minutes que le jeune Luis Silva punissait une défense californienne pas encore dans son match pour faire 2-0. Les détenteurs de la dernière Coupe MLS mettaient ensuite la machine en route et réduisaient l’écart à 2-1 avant la pause.

Lors d’une seconde période spectaculaire, Beckham et ses partenaires poussaient de plus en plus vers l’égalisation. Plus Torsten Frings, auteur d’un grand match, peinait physiquement, plus la défense locale pliait. Elle a fini par rompre dans les derniers instants, sur un corner de Beckham que Donovan a propulsé au fond des filets (score final 2-2 - voir le résumé en vidéo).

À peine la rencontre terminée, les yeux étaient rivés sur Seattle où Santos Laguna semblait à prendre. Rapidement, les Sounders ont ouvert la marque et ils semblaient en mesure d’accentuer leur avance. Mais en fin de première période, les Mexicains ont haussé le rythme, puis égalisé méritoirement à l’heure de jeu. Leur joie fut de courte durée : quelques instants plus tard, Evans offrait la victoire 2-1 à Seattle. Un résultat dont les deux équipes ont semblé se satisfaire.

Mardi, le choc 100% mexicain a été remporté par Monterrey, qui s’est imposé 1-3 à Morelia. Ce jeudi soir, Metapan a causé la surprise en battant les Pumas de l’Unam 2-1. Les quarts de finale retour se joueront la semaine prochaine.

08 March 10:33 am

Herculez Gomez handles Twitter about as well as any American soccer player, so it was no surprise when the Santos Laguna striker took to the interwebs early Thursday morning following his side's 2-1 loss against Seattle in the first leg of a CONCACAF Champions League quarterfinal.

Gomez, who is enjoying a nice run of form after struggling for playing time early in his Santos tenure, scored his side's only goal -- slipping the ball past Sounders goalkeeper Michael Gspurning and inside the back post after taking a deft touch with his back to goal -- and was a threat for most of the night, leading his team with five shots (three on goal) and five fouls suffered.

All in all, it was a decent night for both sides. Seattle took control of the tie, earning a one-goal aggregate advantage heading into the second leg, and got a jolt of confidence ahead of their trip to Mexico. Santos, despite being outplayed for most of the match, got their precious away goal, giving them plenty of reason to believe they can shake off the loss in Seattle when they return to Torreón next week.

Beyond the requisite thank yous, Herc dropped a few interesting nuggets that you can find below. #90left was the theme of many of his tweets following the match, a fitting refrain considering MLS sides have had so much trouble earning results in Mexico.

With a little prodding from Ives Galarcep, Herc also addressed his burgeoning hair helmet, which was hot topic on Twitter during the match, as well as the attention he received from Leo Gonzalez during his 84 minutes of action.

06 March 7:00 pm

À quelques jours du coup d’envoi de la saison 2012, plusieurs clubs de MLS font déjà face à une échéance internationale importante. Les matchs aller des quarts de finale de la Ligue des champions se jouent cette semaine et aussi bien le LA Galaxy que Toronto et Seattle ont des ambitions élevées.

LE SOMMET

Le duel entre Toronto et Los Angeles nous intéresse de plus près puisqu’il est le seul à mettre aux prises deux clubs de MLS. Par crainte des rigueurs de l’hiver (finalement, la météo prévoit plus de 10 degrés demain…), les Torontois ont délaissé BMO Field pour le Centre Rogers, muni d’un toit et où 45 000 supporters sont attendus. Le tout sur un terrain artificiel dont Aron Winter a préféré ne pas commenter la qualité.

Vainqueur de la dernière Coupe MLS, Los Angeles part largement favori du duel avec sa pléthore de stars que sont David Beckham, Landon Donovan et Robbie Keane, encore renforcée par Edson Buddle durant l’hiver. Sauf que la préparation n’a pas été rose, avec une victoire 3-2 contre le voisin du Chivas USA comme principal résultat positif. Si l’équipe n’a pas tellement changé par rapport à la saison passée, elle devra quand même rapidement retrouver ses meilleures sensations.

Bruce Arena, l’entraîneur du Galaxy, dit n’avoir que deux soucis : la surface de jeu et… l’adversaire. Bien qu’ayant fini en fond de classement en 2011, Toronto a développé un jeu qui s’est amélioré au fil des mois et continue de bâtir sur ces fondations. Grâce à l’apport de Koevermans, l’attaque est capable de faire parler la poudre, ce qui sera nécessaire face à une défense californienne solide et qui se connaît bien. Privée de De Guzman et Soolsma suspendus, l’équipe canadienne pourrait donner sa chance au jeune Luis Silva, véritable révélation pendant la préparation.

Lors de la saison précédente, Los Angeles n’a jamais battu Toronto et l’apport du douzième homme, dans un match historique pour le club, sera un adjuvent supplémentaire pour l’équipe locale. En battant Santos Laguna à Montréal au même stade de la compétition il y a de cela trois ans, l’Impact de Montréal a montré l’exemple à suivre…

LE DÉFI

Santos Laguna est justement l’adversaire de Seattle, l’autre club de MLS encore en lice à ce stade de la compétition. Il peut entrer dans l’histoire à titre de premier club étranger à éliminer un club mexicain en Ligue des champions depuis que celle-ci a adopté sa nouvelle formule en 2008. Santos Laguna avait frisé la catastrophe face à Montréal il y a trois ans, se qualifiant in extremis au match retour. Les Mexicains sont donc prévenus, mais il semble que ça ne les empêchera pas d’aligner une équipe jeune ce mercredi à Seattle.

Les Mexicains partiront avec un avantage non négligeable : ils ont le rythme de la compétition dans les jambes, puisque leur championnat est déjà vieux de 9 journées, alors que la MLS ne recommence que ce week-end. Actuellement quatrièmes, ils disposent de la meilleure attaque mais sont friables défensivement et ne font pas preuve d’une régularité exemplaire. À Sigi Schmid et à ses hommes d’en profiter !

LES AUTRES RENCONTRES

Dans l’absolu, le véritable choc de ces quarts de finale sera le duel 100% mexicain entre Morelia et Monterrey. Le tenant du titre se déplace sur les terres du leader du championnat du Mexique, qui reste sur cinq victoires consécutives. Les Rayados devront se méfier particulièrement de l’attaquant Miguel Sabah, qui respire la forme.

Le dernier quart de finale opposera les Pumas de l’UNAM, qui peinent à s’imposer depuis le début de l’année, aux Salvadoriens de Metapan, invités surprises des quarts de finale après avoir sorti les Colorado Rapids et le Real España au stade précédent de la compétition.

LE PROGRAMME

Horaire Match Télévision
Mardi 6 mars, 22h00 (HE) Monarcas Morelia (Mex) - Monterrey (Mex)

Galavision, ESPN Latin Norte, ESPN Caribbean

Mercredi 7 mars, 20h00 (HE) Toronto FC - LA Galaxy

Fox Soccer, Sportsnet, TeleFutura, ESPN Dos (Mexique, Venezuela, Caraïbes)

Mercredi 7 mars, 22h00 (HE) Seattle Sounders - Santos Laguna (Mex)

Fox Soccer, Sportsnet One, TeleFutura, ESPN Dos (Mexique, Venezuela, Caraïbes)

Jeudi 8 mars, 20h00 (HE) Isidro Metapan (Slv) - Pumas Unam (Mex)

Galavision, ESPN Latin Norte, ESPN Caribbean

Rencontres également disponibles sur CONCACAF TV
Les matchs retour seront disputés entre le 13 et le 15 mars

05 March 1:03 pm

Take heart, MLS fan: You are not the only one getting ready for the regular season.

With First Kick five days away, FIFA is getting in the spirit of the season by naming their four stars set to shine in the 2012 season: Juan Agudelo, C.J. Sapong, Brek Shea and Steve Zakuani.

I think those are pretty solid picks. You might not. The best part about First Kick is that for every team and every player, the sky is the limit on Day One; anything can happen.

So channel your inner FIFA and let us know: Who do you think is going to shine in 2012?