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Seattle Sounders FC

03 January 11:34 am

Rest assured, the flood of Honduran players to Major League Soccer hasn't reached the high-water mark just yet.

According to comments from the player himself, the Seattle Sounders are closing in on the signing of CD Victoria defender Wilmer Crisanto, who they've been pursuing for some time if the reports are to be believed.

Here's what the right back (above) had to say to Cronometro: "It is a matter of my salary, they already told me what I was going to earn in Seattle. I asked my agent to try to get a little more but if he's not able to, I'll have to settle for what they offered me, I'm not asking for much."

Of course, nothing is official until the final shoe drops, but the 23-year-old sounds pretty confident that he'll be the latest Catracho to land in MLS.

The other tidbit to come out of the article concerns Crisanto's teammate at Victoria and with the Honduran Olympic team, José Velásquez Colón. According to the story, the center back is preparing to embark on a trial with the Sounders after a successful year for both club and country.

What do you think? Have Hondurans taken over from Colombians as MLS' biggest import?

02 January 6:22 pm

Si en años recientes, la MLS ha sido uno de los destinos preferidos de los futbolistas colombianos, hoy podemos hablar acerca de una “operación retorno” de muchos cafeteros hacia su país.

El primero en partir oficialmente fue Hernán Pertuz. El barranquillero fue presentado hace dos semanas por el Deportivo Independiente Medellín, tras dejar las filas del FC Dallas; equipo en el que estuvo el año pasado junto a David Ferreira, Jair Benítez y Fabián Castillo.

Otro que ya dejó la MLS definitivamente para la próxima temporada es Miguel Montaño. El delantero de 21 años de edad fue puesto en libertad por el Montreal Impact y ahora engrosará el ataque del Cúcuta Deportivo. Montaño llegó a la MLS en 2010 a Seattle Sounders, y estuvo a préstamo el año pasado con el Deportivo Cali.

En el campo de los rumores, varios nombres de primer nivel encabezan la lista de jugadores que podrían volver al fútbol colombiano.

A continuación analizo los puntos a favor y en contra de cada una de las siguientes situaciones; asimismo, presento en mi opinión la viabilidad de las transacciones en una escala de 1 a 5, siendo 5 la posibilidad más alta para un posible traspaso.

   
Juan Pablo Ángel

El exdelantero de los New York Red Bulls, y más recientemente Chivas USA, que lo dejó en libertad en noviembre pasado, podría llegar al club de sus amores, Atlético Nacional.

A favor: Se encuentra sin contrato actualmente. Nacional es el club donde nació futbolísticamente, y en más de una ocasión ha declarado su deseo de volver. Un inminente retiro en los verdes garantizaría un cierre de ensueño para la carrera de JPA.

En contra: Ha pensado en retirarse del fútbol luego de la campaña 2012. Igualmente, ha dicho que su familia está muy tranquila viviendo en Los Ángeles, razón por la cual aceptó en agosto de 2011 jugar para Chivas USA cuando Robbie Keane llegó al LA Galaxy. En ese momento el cupo de jugador franquicia de Ángel en el cuadro galáctico era necesario para la contratación del irlandés.

Viabilidad de traspaso: 4

    
David Ferreira

El volante creativo del FC Dallas, quien se dio a conocer internacionalmente en el América de Cali, ha sido vinculado con el Junior de Barranquilla. El MVP de la temporada 2010 de la MLS, estuvo más de un año sin actividad, luego de una lesión al comienzo de la temporada 2011, en abril.

A favor: En el Junior están buscando un “10” tras la salida de Giovanni Hernández al Medellín. La firma que representa a Ferreira cuenta en su cartera con varios futbolistas que juegan en Colombia, y tiene vínculos estrechos en el país.

En contra: FC Dallas apoyó ciegamente a Ferreira durante su lesión hasta su regreso en julio de 2012, donde no dudó en devolverle a la alineación titular. Es un líder indiscutido en el equipo texano, y es uno de los baluartes del medio campo en la MLS.

Viabilidad del traspaso: 1

     
Fredy Montero

Uno de los nombres que más ha sonado es el del delantero del Seattle Sounders, Fredy Montero. El exjugador del Atlético Huila y Deportivo Cali, podría llegar al actual campeón de la Liga Postobón, Millonarios, en préstamo por seis meses.

A favor: Posibilidad de jugar Copa Libertadores con el club de Bogotá, y buscar acercamientos para volver a la selección Colombia, de la cual no hace parte desde 2009. Además, las fuertes críticas a las que ha sido expuesto en Seattle, donde no superó las altas exigencias que el equipo depositó en Montero el año pasado, podrían impulsar el préstamo.

En contra: A pesar de las críticas, Montero es un ídolo en Seattle. Como todo un Rock Star es recibido en cada partido por los fanáticos de los Sounders, y su salida podría significar un golpe fuerte al club. De la misma manera, Montero, está muy cómodo en los Estados Unidos con toda su familia, y acaba de contraer matrimonio en diciembre con su novia estadounidense.

Viabilidad del traspaso: 3

      
Carlos Valdés

En un principio se habló de la vuelta de Carlos Valdés, capitán del Philadelphia Union, a Independiente Santa Fe, en calidad de préstamo. El club de la capital colombiana quiere a Valdés durante el primer semestre del año, periodo en el cual se medirán en la Copa Libertadores, pero el Union no está convencido con el tiempo que piden en Bogotá.

A favor: Valdés buscaría mantenerse en forma durante el receso invernal de la MLS, para ser de nuevo convocado a la selección Colombia que reanudará las eliminatorias suramericanas el 22 de marzo ante Bolivia.

En contra: Philadelphia Union lo cedería solamente hasta el inicio de la temporada regular de la MLS, que arranca el 2 de marzo.

Viabilidad del traspaso: 2

    
Ustedes mismos saquen sus conclusiones, y aunque no veo fácil ninguno de los traspasos, tampoco se me hacen imposibles. Sin embargo, a mi modo de ver, el que tiene más posibilidades de ser repatriado a Colombia, es Ángel, a no ser que anuncie su retiro del fútbol profesional.

27 December 5:06 pm

Eddie Johnson lives according his own schedule, at least when it comes to announcing US national team call-ups.

After publicly confirming an October call-up for World Cup qualifiers against Antigua & Barbuda and Guatemala a bit early, it appears Johnson let the cat out of the bag early once again on Thursday, tweeting that he'd be one of the players Jurgen Klinsmann will run the rule over during January.

While others apparently keep the good news to themselves, Johnson just can't seem to keep his excitement contained to family and friends. Clearly, those 13,852 Twitter followers need to know that their boy is headed back to the big time. And I say good for him. The guy saw some dark days and seems to be rebuilding step by step what was one of the most promising careers to originate in MLS or the US in general. He was a terror for MLS defenses this season, and a bright spot for Klinsmann in the two wins that sealed the US' Hexagonal spot, linking up with long-time friend Clint Dempsey to great effect.

Can he continue that kind of form for the USMNT? That remains to be seen, but I've got no problem with a player having a problem keeping this sort of thing to himself. Excitement is contagious, after all.

What do you think? Did Johnson make a mistake by announcing his call-up early?

22 December 1:37 pm

Bryan Meredith may have managed the Save of the Year in Seattle, but he was surplus to requirements once the season ended. According to Sigi Schmid and the Sounders staff, the 23-year-old needed a bit more seasoning between the pipes.

It was clear that wasn't going to come in Seattle, where Michael Gspurning is the unquestioned No. 1 and Marcus Hahnemann appears primed to return as the most-experienced No. 2 in MLS. And although he made 10 league starts in 2012, it looks like Meredith has already found a way to rack up the playing time he needs to continue developing, as the former Monmouth 'keeper joined Swedish second-division side IK Brage on the two-year deal.

"That was the biggest thing, the opportunity to get games," Meredith told the Kitsap Sun.

19 December 1:20 pm

Osvaldo Alonso's trip to Upton Park been called nothing more than a training stint, and in MLS we're more than used to those.

Now, however, it's not just the British press making mountains out of what were previously thought to be molehills. According to a report in eatsleepsport.com, West Ham manager Sam Allardyce intimated that a bid could be forthcoming if he decides that the Honey Badger fits his side's needs:

"We always need a bit of help as a manager," Allardyce reportedly said. "We're never going to turn one down are we? Or two! You've always got to try. If there's anybody there who can enhance or better the team, then we would like to go for them."

Grain of salt alert: First, this is the UK press (no elaboration needed). Second, Allardyce never specifically says that there'll be a bid coming. He's mostly just giving a very political, yet very obvious answer to a pretty straight forward question.
 
Ozzie would absolutely help the Hammers, by the way. And I'd be shocked if they weren't impressed by him. But ... grain of salt, people. Grain of salt.
 
 
14 December 7:27 pm

First of all, go ahead and bookmark this site right here: CLICK ME! It's an invaluable resource for anybody who cares about US soccer in general, and the US Open Cup in particular.

And if you don't care about the US Open Cup ... what the hell is wrong with you? It's one of the world's oldest tournaments, features huge upsets pretty much ever year, and is a breeding ground for future MLS stars. Yeah, the MLS Cup and Supporters' Shield may get your juices flowing a little more, but a cup's a cup. Anybody should be ecstatic to win one.

And it looks like, in 2013, the Sounders will have two shots to get back to the mountain top.

Not only are the big boy Sounders automatically drawn into the competition (along with the other 15 US-based MLS teams), but the Sounders U-23s have earned themselves a spot as well. There's no official announcement as of yet (US Soccer tends to take its time with USOC-related stuff), but according to TheCup.us' sources, Seattle's U-23s are in it by virtue of a first-place finish in the PDL's Northwest Division.

Second in the Northwest Division, by the way? That'd be the Portland Timbers U-23s, who are in the Cup (announcement pending!) for the second straight year.

So it looks like we could have two separate cases of fratricide, should the brackets work out just so. And should Cal FC not crash the party this time around.

EDIT: And our good friends at SounderAtHeart just sent us this:

So yeah, US Soccer may not have confirmed yet. But this one sure looks like it's good to go.

14 December 3:41 pm

Les bilans de l’année club par club se poursuivent à la vitesse de l’éclair, alors il est à nouveau temps de vous en offrir quelques résumés.

Pour sa deuxième saison en MLS, Vancouver a trouvé une stabilité défensive et a commencé fort, accumulant un viatique qui lui a permis de se qualifier pour la phase finale malgré une deuxième moitié de championnat catastrophique. Et pour cause : de manière incompréhensible, le club a laissé partir plusieurs joueurs clefs. Pour Martin Rennie, l’explication est davantage psychologique que sportive. Oserait-il commencer 2013 avec le groupe qui a fini 2012 ? Pas sûr…

Modèle inverse à Houston qui, jusqu’en juin, a confirmé que sa place en finale de la Coupe MLS 2011 était peut-être usurpée. Mais tout a changé avec l’ouverture du BBVA Compass Stadium, l’éclosion de Will Bruin, l’arrivée de Boniek Garcia et le passage au 4-3-3. Les Texans ont fait oublier leur réputation d’équipe ennuyeuse et ont atteint, méritoirement cette fois, leur deuxième finale consécutive. Et les perspectives sont excellentes, puisque tous les titulaires sont sous contrat pour l’an prochain.

En début de saison, Chicago était optimiste sans toutefois savoir vraiment comment il allait réussir sa saison. Malgré le départ de joueurs clefs, comme Pappa, le présage s’est doublement vérifié, notamment grâce à un recrutement bien mené tant en hiver qu’en été. Les arrivées de Berry, Freidrich, Rolfe, Fernandez et MacDonald ont amélioré l’équipe néanmoins encore un peu courte pour jouer le top. Des automatismes améliorés l’an prochain suffiront-ils ?

Seattle a vécu sa première saison sans trophée depuis son passage en MLS. Les supporters en veulent davantage mais ont été plus de 96% à voter pour que le directeur général Adrian Hanauer reste en place. Bien que déçu des résultats, Sigi Schmid pense que l’équipe a progressé. C’est vrai que par moments, Seattle a montré du jeu de très haut niveau, encore relevé par le retour réussi d’Eddie Johnson : pour 2013, les ambitions peuvent être élevées… et les attentes aussi !

Je recommencerai cet exercice à quelques reprises dans les prochains jours jusqu’à ce que le tour d’horizon de tous les clubs soit terminé. Rendez-vous ici pour retrouver sur la même page un lien vers tous les textes et les dates de parution des prochains bilans.

07 December 5:24 pm

Deux attaquants renommés de MLS ont changé d’employeur au cours des dernières heures : Sébastien Le Toux et Maicon Santos.

Le Toux retourne à Philadelphie, le club dont il défendait les couleurs en 2011, pendant que Josué Martinez effectue le chemin inverse, prenant la direction de New York. « J’espère y rester pour toujours », a déclaré le Français, qui n’aurait jamais quitté la Pennsylvanie si Peter Nowak ne l’avait pas poussé vers la porte de sortie.

Philadelphie s’est aussi renforcé en défense, en allant chercher l’expérimenté arrière central de Seattle Jeff Parke. Un renfort qui aime le club, un autre né dans la ville : voilà qui fait dire à Simon Borg que l’Union va bientôt sourire à nouveau.

Il y a par ailleurs beaucoup d’animation autour des joueurs en fin de contrat ou dont l’option n’a pas (encore) été levée. Il y avait quelques surprises dans la liste publiée par la MLS en début de semaine. Entre autres Gonzalo Segares, qui a depuis lors réussi à trouver un accord avec son club, Chicago. Il en est d’autant plus heureux qu’il croit que son équipe a besoin de deux ou trois renforts pour viser la Coupe MLS.

Le premier d’entre eux est l’attaquant Maicon Santos, seul joueur sélectionné lors de la première étape du Processus de repêchage, organisée aujourd’hui par la MLS. L’option sur Santos n’avait pas été levée par son club précédent, DC United, et le joueur rejoint donc l’effectif de Chicago selon les termes de cette option.

Les joueurs qui n’ont pas été repêchés aujourd’hui sont admissibles pour la deuxième étape du Repêchage, qui aura lieu le vendredi 14 décembre.

06 December 12:56 pm

The Seattle Sounders are relentless, or so claim the reports from Spain.

The club managed by Sigi Schmid was rumored to be after Espanyol midfielder Joan Verdú in the summer and now they're apparently giving it another go. Inside Spanish Football reports that the Sounders are trying to lure the 29-year-old Spanish midfielder in the upcoming January transfer window.

The same article indicates that Verdú's contract expires in the summer of 2013, but that he's interested in moving to Seattle if provided with "a good offer."

Espanyol currently sit in last place in the La Liga standings and could be looking to offload higher-priced players ahead of a potential drop.

05 December 6:39 pm

If you enjoyed the snippets of Sigi Schmid's locker room talks in the MLS36 featuring Fredy Montero on the NBC Sports Network earlier this season, you'll be watching and re-watching American Football for days.

That's the name of the new documentary being produced by LEVYFilms. The group gained exclusive access to the Sounders, including the team talks which are one of the highlights of the film.

Here's what the founder of the company told ESPN.com last month: The LA speech last week was a full-circle rerun of the Salt Lake speech.

"I have lots of other locker room speeches," he said. "The LA speech last week was a full-circle re-run of the Salt Lake speech."

A trailer of the movie was unintentionally leaked and those who watched it are already raving about it. Stay tuned.