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Rumor

06 June 2:23 pm

Même par temps calme, il se passe toujours quelque chose en MLS. Sur le terrain, d’abord, puisque hier, Philadelphie a sèchement battu Columbus 3-0 (résumé vidéo). L’Union savourait l’ampleur des chiffres mais surtout le fait que McInerney est loin d’être son seul atout. Du côté des visiteurs, personne n’a pris la barre du navire après le but d’ouverture et l’entraîneur Robert Warzycha exige un changement drastique d’attitude d’ici le prochain match, contre Montréal.

On s’active aussi beaucoup dans les coulisses avec, en première ligne, le passage d’Alain Rochat de Vancouver à DC United. Les rumeurs vont également bon train. Le LA Galaxy aurait ainsi fait une offre mirobolante à Giovani Dos Santos, ex-enfant prodige du football mexicain qui a aujourd’hui 24 ans et évolue à Majorque. Si Galatasary veut garder son médian défensif Felipe Melo, l’ancien international brésilien serait aussi convoité par Seattle, Sao Paulo et Cruzeiro. Avec les blessures d’Alonso et Zakuani, du renfort serait le bienvenu à Seattle.

Le classement Fifa publié aujourd’hui est toujours emmené par l’Espagne. 17e, le Mexique est le meilleur représentant de la Concacaf, devant les États-Unis, 28es. Le Canada glisse au 83e rang. Mais ces chiffres n’auront que valeur de statistique demain, lors des matches des éliminatoires de la Coupe du monde disputés un peu partout sur la planète. En Jamaïque (49e), les Américains peuvent par exemple s’attendre à une chaude réception, digne de leur dernier déplacement chez les Reggae Boyz, qui avait mal tourné.

21 May 4:35 pm

L’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) prend une perspective très canadienne et s’intéresse de près aux deux sujets les plus chauds du moment au pays de la feuille d’érable.

« Nous entrons dans une période fort excitante pour le soccer canadien », clame l’Association canadienne de soccer, qui a mis en ligne un sondage auquel vous pouvez répondre ici. Le thème principal est ce qu’il faut faire pour que le Canada devienne une nation de soccer modèle d'ici 2018. Une démarche a priori intéressante qui suscite néanmoins autant de perplexité que de questions… et un vif débat entre les animateurs. Et vous, qu’en pensez-vous ?

On est à mi-chemin de la finale du Championnat canadien Amway. Après le 0-0 entre Montréal et Vancouver, les deux clubs prétendent avoir effectué la bonne opération du match aller, disputé entre une équipe locale amoindrie et des visiteurs dont le seul but était de ne pas encaisser, avec un arbitre qui a pris beaucoup de place. Quel est le réel niveau de Vancouver ? Qu’attendre du match retour ?

Bien entendu, l’actualité de la MLS n’est pas laissée de côté. Parmi les faits saillants des derniers jours, les rumeurs annonçant que Francesco Totti jouerait bientôt dans notre championnat. L’arrivée d’anciennes gloires de ce genre est-elle bonne pour la compétition et son image de marque ? L’action sur le terrain n’est évidemment pas oubliée, avec entre autres la confirmation du retour en forme de Seattle, l’esprit conquérant de San José ou la victoire de New York contre le LA Galaxy (lisez aussi le texte de Christian Jack sur le jeu offensif de New York).

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

30 April 2:38 pm

With many of the title races in Europe's top leagues all but decided, we're reached the time of the year when the proverbial “silly season” cranks up in anticipation of the international transfer window's arrival this summer.

But when media reports in the club's own backyard place a past Sueño MLS winner on Spanish superpower FC Barcelona's radar, it's worth taking note.

On Tuesday, Barcelona-based publication Mundo Deportivo, citing “some Argentine media,” posted a report claiming that River Plate striker Gabriel Funes Mori is back in the Catalan club's crosshairs as a transfer target.

The Argentina-born, Texas-raised No. 9 was River Plate's leading scorer during the first half of the 2012-13 season and has been linked to Barça and other European powers like AC Milan in the past. But he first rose to prominence as the winner of the 2008 Sueño MLS competition, which earned him a spot in FC Dallas' youth academy.

That opportunity quickly led to a trial with England's Chelsea FC. While Funes Mori did not catch on with the Blues, members of River Plate's staff spotted him and both he and his twin brother Ramiro soon joined the renowned Buenos Aires club and rapidly rose through the ranks.

Funes Mori played for Argentina's U-20 side and made an appearance for the senior team in a friendly against Brazil last year, but US national team coach Jurgen Klinsmann reportedly took notice of Funes Mori last winter and invited him to switch allegiance to the US.

Funes Mori turns 22 later this year and probably isn't quite the finished product yet. But if he does wind up at Barcelona, he'll be the first player with American ties to join the Blaugrana's senior squad.

04 April 12:06 pm

Le LA Galaxy a longtemps cru être en bonne position pour le match retour, mais a finalement encaissé deux buts en fin de rencontre pour s’incliner 1-2 contre Monterrey en demi-finale aller de la Ligue des champions (résumé vidéo).

Tout était pourtant bien engagé pour les Californiens qui, à 10 minutes du terme, menaient grâce au but inscrit par DeLaGarza peu avant la demi-heure. Mais durant le « money time », comme disent les basketteurs, la défense a complètement pris l’eau. L’entrejeu n’était plus aussi fringant depuis la sortie sur blessure de Juninho peu après l’heure de jeu.

Pourtant, le LA Galaxy a eu les occasions de creuser l’écart. Mais l’expérience et la qualité étaient du côté visiteur, au grand désappointement de Bruce Arena qui ne mâchait pas ses mots après le match. Son vis-à-vis, Victor Manuel Vucetich, a effectué des changements payants, qui ont aussi influencé l’issue des débats. Le champion de MLS est désormais obligé d’inscrire deux buts au match retour pour espérer se qualifier pour la finale.

Impossible non plus de ne pas rapporter la rumeur venue d’Italie, et plus précisément de Tuttosport, selon laquelle Francesco Totti aurait reçu « une offre monstre » de la MLS, pour venir jouer de ce côté de l’Atlantique. On ignore en revanche le club concerné.

Enfin, si vous ne savez pas quel match regarder ce week-end, pensez à celui diffusé gratuitement par MLSsoccer.com : il s’agira de Portland - Houston. Et pour vous mettre en appétit, je ne peux que vous recommander cette série d’articles sur Merritt Paulson, le truculent propriétaire de Portland.

07 March 11:55 am

Pour une deuxième fois en quelques jours, Seattle s’est incliné par le plus petit écart. Sauf que la défaite sur le terrain de Tigres UANL en Ligue des champions ce mercredi n’avait pas la même saveur que celle contre Montréal samedi dernier.

Les hommes de Sigi Schmid ont subi la rencontre d’un bout à l’autre (résumé vidéo) et doivent une fière chandelle aux exploits réalisés par leur gardien autrichien Michael Gspurning qui a préservé le suspense en vue du match retour mais a quand même dû s’avouer vaincu pour la seule fois du match à un quart d’heure de la fin. La rencontre a aussi été le théâtre des débuts, réussis, de Djimi Traoré.

Dans l’autre rencontre disputée hier soir, Monterrey s’est imposé 1-3 à Xelajú (résumé vidéo). Dernier rendez-vous de ces quarts de finale aller ce soir : Herediano - LA Galaxy. Même si les Costariciens ne respirent pas la forme, Robbie Keane redoute ce déplacement… et est bien heureux de ne pas comprendre l’espagnol.

Sachez par ailleurs que le destin de Peguy Luyindula à New York sera fixé bientôt, que les problèmes offensifs de San José ne s'arrangent pas puisque Mike Fucito est blessé à son tour, que la MLS a divulgué hier le calendrier de sa Division réserves et que le match Colorado - Philadelphie de ce samedi pourrait se jouer sous une tempête de neige. Envie de voir ce que ça va donner ? Abonnez-vous à MLS Live !

26 February 12:02 pm

On saura ce soir qui des États-Unis ou du Canada participera à la prochaine Coupe du monde des moins de 20 ans. En effet, les deux pays s’affrontent sur le coup de 18h00 (direct Fox Soccer, sportsnet.ca) pour une des quatre places attribuées à la zone Concacaf (programme complet ici).

Les jeunes Canadiens ont, selon de nombreux observateurs, une de leurs générations les plus talentueuses depuis longtemps. Après un départ raté contre Cuba, les voilà obligés de vaincre leur puissant voisin pour atteindre le seul objectif qui compte à leurs yeux : une place pour la Turquie. Ne paraissant pas inquiet outre mesure, le sélectionneur américain Tab Ramos dit quand même se méfier de la machine canadienne bien huilée.

Loin de ces considérations, Chris Wondolowski sera encore dans les candidats au titre de meilleur buteur cette année. Auteur de 61 roses au cours des trois dernières saisons, il vient surtout de signer un nouveau contrat de quatre ans à San José, doublant ses émoluments annuels, ce qui lui vaut de devenir joueur désigné. Voir des produits locaux, comme lui ou Landon Donovan, obtenir ce statut ne peut être que bénéfique pour la MLS.

Un joueur désigné de plus… mais aussi un de moins, puisque le médian défensif allemand de Toronto Torsten Frings a annoncé sa retraite ce matin. À Seattle, on tente d’attirer Obafemi Martins, mais avant de l’engager il faudra se séparer d’un des trois joueurs désignés déjà sous contrat, possiblement Christian Tiffert dont on a peu de nouvelles.

19 February 8:21 pm

Eidur Gudjohnsen, Joan Verdú, Nelson Haedo Váldez, Javier Saviola ... it's hard to know which rumors are real and which are mere rumors in the Emerald City.

But the Sounders are clearly up to something, as GM Adrian Hanauer told reporters on a conference call on Tuesday that the club hopes to have news on a Designated Player soon. Earlier Tuesday, Steven Goff of The Washington Post offered up an interesting appetizer:

No indication of if that "little somethin'" has legs or not, but Martins is certainly a pedigreed forward who could help Seattle immensely. He's played in all of Europe's "Big Four" leagues and currently is taking a star turn at Levante in Spain's top flight.

What do you think? Would a mercurial Nigerian speedster with nearly 100 career goals for clubs and country be the right fit for the Sounders?

18 February 5:36 pm

How can the LA Galaxy persuade Frank Lampard to make the leap across the pond? Let him head back to Europe for an offseason loan, according to The Mirror.

The British tabloid claims the Galaxy are willing to let Lampard join a European club for up to three months next winter (sound familiar, LA fans?). The goal is for him to enter 2014 with the best chances of making England's squad for the summer trip to the World Cup in Brazil.

And that's not the only perk Lampard would get from this rumored offer, said to be for $4.5 million annually over two-and-a-half years. According to the report, Lampard would get benefits such as a free house and free flights to the UK.

The 34-year-old midfielder is rumored to want to stay at Chelsea, but his contract with the reigning European champions expires in June and the Blues have yet to make a new offer, leading to plenty of questions around his future.

A Galaxy spokesperson declined to comment on the report.

And bear in mind... it's The Mirror.

28 January 9:16 am

Le départ de Lamar Neagle pour Seattle a permis à Montréal d’obtenir une place supplémentaire pour un joueur étranger, ce qui lui en confère onze pour cette saison. Huit joueurs ont actuellement ce statut, le calcul est donc vite fait, il reste trois places disponibles.

Si le club a effectué cette démarche, c’est évidemment qu’il a des intentions de se renforcer avec un joueur ni canadien, ni américain. Le président Joey Saputo l’a d’ailleurs confirmé sur Twitter.

Traduction littérale : « Le dernier échange ouvre désormais la porte à courtiser un étranger ; sera-t-il d’Europe ou d’Amérique du Sud ? Je parie sur l’Amérique du Sud. Restez branchés. » Difficile de miser en étant mieux informé...

Évidemment, les supputations vont déjà bon train : les Sud-Américains courent les rues et les stades. De quelle nationalité sera ce renfort (pour les nuls en géo : le Mexique est en Amérique du Nord, l’Amérique du Sud commence en Colombie) ? Aura-t-il l’aura d’un joueur désigné ou sera-t-il aussi inconnu que Felipe lors de son arrivée à Montréal ? Joue-t-il actuellement en Amérique du Sud, en Europe, au Mexique, en MLS ou ailleurs ? Les paris sont ouverts !

27 January 1:17 pm

Sunday tabloids are for light reading and gossip. So here's a good one for entertainment value.

David Beckham has yet to decide where (or if?) he’s playing in 2013, but if you’re the sort who trusts those loveable UK rags, he’s apparently delivering a handful of fellow English World Cup veterans into MLS to take his place.

According to a report on Sunday in The Mirror, Becks will try to sell Steven Gerrard, Peter Crouch, Ashley Cole and Michael Carrick on the league.

Of course, the report also makes the tired suggestion that MLS would be “an ideal destination for them to finish their careers.” That said, the entire quartet is around the same age Beckham was when he made the jump over from Real Madrid six years ago.

In the same report, another Englishman, Jermaine Pennant, suggests that a Stateside move could revive his stalled out career.

“Playing in America is a strong option for me,” he is quoted as saying. “You only have to see the caliber of players there of past and present to see how the league is improving. It is getting stronger with every year.”

The 30-year-old winger – who never delivered on his promise when he debuted for Arsenal as a teenager – has never really quite fit in anywhere. Add to that his history of disciplinary and legal problems, and you have to wonder if any MLS team would take the bait. Then again, Luke Rodgers worked here for a time...

We now return you to your regularly scheduled Sunday.