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Philadelphia Union

24 January 3:35 pm

Maintenant que New York a officialisé l’embauche de Mike Petke, on connaît le nom des 19 entraîneurs qui entameront la saison 2013. Voilà la liste classée par longévité dans leur club, avec leur nationalité, leur année de naissance et l’occupation des nouveaux venus en 2012.

  • Houston : Dominic Kinnear (É-U / 1967 / 10e saison, incluant les deux avant le déménagement de l’équipe de San José à Houston)
  • Salt Lake : Jason Kreis (É-U / 1972 / 7e saison)
  • LA Galaxy : Bruce Arena (É-U / 1951 / 6e saison)
  • Dallas : Schellas Hyndman (É-U / 1951 / 6e saison)
  • San José : Frank Yallop (Can / 1964 / 6e saison)
  • Seattle : Sigi Schmid (É-U / 1953 / 5e saison)
  • Columbus : Robert Warzycha (Pol / 1968 / 5e saison)
  • Kansas City : Peter Vermes (É-U / 1966 / 5e saison)
  • DC United : Ben Olsen (É-U / 1977 / 4e saison)
  • Chicago : Frank Klopas (É-U / 1977 / 3e saison)
  • New England : Jay Heaps (É-U / 1976 / 3e saison)
  • Colorado : Oscar Pareja (Col / 1968 / 2e saison)
  • Vancouver : Martin Rennie (Éco / 1975 / 2e saison)
  • Philadelphie : John Hackworth (É-U / 1970 / 2e saison)
  • Portland : Caleb Porter (É-U / 1975 / 1re saison - Akron, NCAA)
  • Chivas USA : José Luis Sánchez Solá, alias Chelis (Mex / 1959 / 1re saison - Correcaminos UAT, D2 mexicaine)
  • Montréal : Marco Schällibaum (Sui / 1962 / 1re saison - instructeur Fifa en Asie)
  • New York : Mike Petke (É-U / 1976 / 1re saison - entraîneur adjoint)
  • Toronto : Ryan Nelsen (N-Z / 1977 / 1re saison - joueur à QPR, D1 anglaise)

23 January 5:27 pm

La Major League Soccer et l’USL PRO (division professionnelle des United Soccer Leagues) ont annoncé aujourd’hui un partenariat qui, pour 2013, comprendra des matchs entre les équipes réserves des clubs de MLS et les formations d’USL PRO ainsi que la mise en place de plusieurs affiliations exclusives entre équipes. D’autres initiatives techniques et commerciales entre les deux entités seront annoncées lorsqu’elles seront finalisées au cours des prochains mois.

Chaque affiliation entre clubs sera adaptée afin de répondre aux besoins des équipes respectives, mais toutes comprendront au moins quatre prêts à long terme de joueurs du club de MLS à sa filiale en USL PRO. Les clubs de MLS ayant une filiale officielle en USL PRO n’auront pas de représentant au championnat 2013 de la Division réserves de la MLS. Aucun club de MLS ni d’USL PRO n’est obligé de conclure un accord d’affiliation. Certaines affiliations déjà entérinées seront annoncées au cours des prochains jours.

Sur le terrain, chacune des 13 équipes d’USL PRO disputera deux matchs contre des équipes réserves de clubs de MLS. À l’exception d’Antigua, qui jouera deux fois sur le terrain des équipes réserves de MLS, les équipes d’USL PRO ont été couplées avec un seul club de MLS pour un double duel comprenant un match sur le terrain de chaque équipe. Ces rencontres seront officielles, leur résultat comptant donc aussi bien pour le classement en USL PRO qu’en Division réserves de la MLS (chacun des deux championnats étant bel et bien organisé cette année). Les détails de ces matchs seront annoncés lors de la communication prochaine du calendrier officiel 2013 de l’USL PRO.

18 January 5:11 pm

Si le SuperDraft a focalisé l’attention toute la semaine, les clubs de MLS n’ont pas pour autant arrêté de recruter ailleurs, loin de là ! Alors, si vous aviez les deux yeux rivés à Indianapolis, voilà ce que vous avez manqué.

Colorado s’est renforcé avec l’ailier chilien de 22 ans Kevin Harbottle, qui évoluait à l’Universidad Católica. Dans le même temps, le club des Rocheuses a laissé partir Jeff Larentowicz à Chicago. Autre milieu central important de la MLS à s’être trouvé un nouvel employeur : Julio César rejoint Toronto, lui que Kansas City avait décidé de ne pas conserver.

Comme depuis le début de la période des transferts, ça a beaucoup bougé à Portland. Le club a coupé les ponts avec le joueur désigné Chris Boyd, décevant depuis son arrivée. Il a aussi laissé partir Mike Fucito à San José. Enfin, il a trouvé un accord pour permettre à Robbie Findley de jouer à Salt Lake. Le joueur avait quitté la MLS en 2010 pour rallier Nottingham Forest et, en cas de retour, devait évoluer à Portland suite au repêchage d’expansion 2010.

Autre nouvelle réjouissante pour les supporters de Salt Lake : la prolongation de contrat de Javier Morales. Même nouvelle au LA Galaxy, pour Robbie Keane qui a signé un bail de plusieurs saisons. Le club californien a aussi transféré Juninho à titre définitif, lui qui louait le Brésilien depuis trois saisons.

Pendant que les rumeurs du passage de Brek Shea à Stoke se faisaient insistantes, Philadelphie, où l’avenir de Freddy Adu est de plus en plus incertain, a officialisé le prêt de son capitaine Carlos Valdés à l’Independiente Santa Fe en Colombie. Enfin, Andy Najar est convoité par Anderlecht dont la première offre a été refusée par DC United.

N'oubliez pas que la liste de toutes les arrivées et de tous les départs actés se retrouve ici.

14 January 3:51 pm

Le marché des transferts entre la MLS et l’étranger a été très actif depuis le retour de vacances, que cela concerne des arrivées définitives, des prêts, des départs, des rumeurs ou des joueurs désignés.

Ainsi, deux nouveaux joueurs désignés sont arrivés sous forme de prêt. Portland pense avoir trouvé son maître à jouer en Diego Valeri, en photo ci-dessus sous le maillot de son ancien club, Lanús (Argentine). De son côté, DC United a été chercher à Bahia (Brésil) l’attaquant Rafael, deuxième plus jeune joueur désigné de l’histoire de la MLS. Autre prêt, celui à Montréal du milieu italien Andrea Pisanu par Bologne.

Alors qu’il a laissé partir Kevin Hartman, Dallas lui a trouvé un remplaçant en la personne de Raúl Fernández, gardien de l’équipe nationale du Pérou acquis à titre définitif aux Français de Nice. Autre international qui fera ses débuts en MLS, le défenseur équatorien Diego Calderón quitte le LDU Quito pour Colorado. De son côté, Vancouver a ramené sur le continent le géant américain Brad Rusin, qui avait tenté sa chance au Danemark. Le principal transfert interne du début d’année est le passage de l’Estonien Joel Lindpere de New York à Chicago. Notons aussi que Tyson Wahl, laissé libre par Colorado, a signé à Columbus.

Le départ qui a surpris bien du monde est celui d’André Hainault, qui quitte Houston pour rejoindre Ross County, mal classé en D1 écossaise. Le fait que Roger Espinoza rejoigne aussi les îles britanniques, et plus précisément Wigan, était en revanche attendu depuis longtemps. Son coéquipier Graham Zusi s’entraîne pour sa part à West Ham. Andy Najar (DC United) a réussi son entrée en matière à Anderlecht (Belgique), où il est prêté pour un mois. Fredy Montero a déjà dit au revoir à ses coéquipiers, même si son départ de Seattle n’est pas encore officiel. On l’annonce à Millonarios, en Colombie, pays où pourrait aussi aboutir Carlos Valdés (Philadelphie).

09 January 1:05 pm

Ça y est, le calendrier de la saison régulière 2013 est sorti ! Je vous invite à le consulter ici.

Le coup d’envoi sera donné le 2 mars à 16h00 avec Philadelphie - Kansas City. Le format de compétition est identique à celui de 2012, avec l’inversion du lieu des rencontres entre les clubs qui s’affrontent une seule fois.

Le week-end des 16 et 17 mars promet d’être particulièrement palpitant puisque huit des neuf rencontres au programme opposeront des clubs rivaux. Parmi elles, l’incontournable Seattle - Portland,  mais aussi New York - DC United, Dallas - Houston ou encore Montréal - Toronto.

Comme de coutume désormais, il sera possible de regarder en direct chacune des 323 rencontres, que ce soit à l’antenne des partenaires de télédiffusion nationale, sur des chaînes de télévision locales, via le bouquet Direct Kick ou MLS Live. Certaines rencontres retransmises par ESPN et ESPN2 seront même en 3D !

L’élaboration du calendrier a été effectuée en veillant à ne pas entrer en conflit avec les matchs des éliminatoires de la Coupe du monde. En été, les coups d’envois seront rarement donnés avant 16h00, pour éviter qu’un soleil de plomb n’assomme le stade.

Au soir du 27 octobre, après 35 semaines de compétition et 34 matchs pour chaque équipe, le classement final de la saison régulière sera établi. Pourra alors commencer la phase finale de la compétition, qui durera une semaine de plus que l'an dernier puisque la finale de la Coupe MLS se jouera le 7 ou le 8 décembre.

03 January 9:31 pm

Fredy Montero maybe never knew it or others purged it out of him: But like it or not, no matter what the formation may show on any given matchday, Montero is an old-school No. 10.

A No. 10 as in a supremely skilled, game-breaker. They may not be the fastest, the tallest or the strongest, but they're capable of that stroke of genius that other players can only dream about.

No. 10s are hot and cold. They're often enigmatic and maddening. They need freedom because they don't fit a specific mold. They can't be judged by the same measure as other players. They're different.

Well, since Montero was counted on for goals (he did score double-digit goals in each of his four seasons), we could instead use the "No. 9.5" label that Michel Platini once coined for Italian Roberto Baggio: the No. 10 who also finds the back of the net.

Whichever label fits him best, it's no secret that tweeners like Montero are dying a slow death in modern soccer, which is increasingly based on athleticism and production. The sport has very little patience any more for the artisans, whose production may not always be reliable or punctual, but whose craft is inimitable.

If Montero's return to Colombia does materialize, MLS will have lost one of its artisans -- the author of some of the best goals in league history. True gems. But these days the Sounders are not interested in art and pretty pictures. They want goals. Goals that win them trophies.

Montero's exit, if it happens, would follow that of No. 10's Sebastián Grazzini (Chicago Fire) and Davide Chiumiento (Vancouver Whitecaps), who departed during the 2012 season. Toronto FC also sent attacking catalyst Joao Plata back to Ecuador in midseason.

Meanwhile, as creative types like Freddy Adu (Philadelphia Union) and Darlington Nagbe (Portland Timbers) suffer through existential crises (where and how do they fit in MLS?), there have been rumors of another potential return to Colombia for FC Dallas playmaker David Ferreira.

Real Salt Lake are desperately trying to cling to their No. 10 Javier Morales and the New York Red Bulls looked far and wide before landing 37-year-old Brazilian Juninho Pernambucano.

Who's left out there? Columbus have their fingers crossed that a healthy Federico Higuaín can regain his form, while Colorado hope Martín Rivero can actually find his.

Before we get too alarmed, what we may very well be witnessing could just be a transition phase in MLS. A changing of the guard. The slighter, softer Montero's making way for a new breed of modern gamebreakers who are built stronger (see Sporting's Graham Zusi), bigger (see Toronto's Luis Silva), tougher (see Philly's Michael Farfan) and show up every game.

But finding another Farfan is easier said than done. Good luck, Seattle.

02 January 7:22 pm

Si en años recientes, la MLS ha sido uno de los destinos preferidos de los futbolistas colombianos, hoy podemos hablar acerca de una “operación retorno” de muchos cafeteros hacia su país.

El primero en partir oficialmente fue Hernán Pertuz. El barranquillero fue presentado hace dos semanas por el Deportivo Independiente Medellín, tras dejar las filas del FC Dallas; equipo en el que estuvo el año pasado junto a David Ferreira, Jair Benítez y Fabián Castillo.

Otro que ya dejó la MLS definitivamente para la próxima temporada es Miguel Montaño. El delantero de 21 años de edad fue puesto en libertad por el Montreal Impact y ahora engrosará el ataque del Cúcuta Deportivo. Montaño llegó a la MLS en 2010 a Seattle Sounders, y estuvo a préstamo el año pasado con el Deportivo Cali.

En el campo de los rumores, varios nombres de primer nivel encabezan la lista de jugadores que podrían volver al fútbol colombiano.

A continuación analizo los puntos a favor y en contra de cada una de las siguientes situaciones; asimismo, presento en mi opinión la viabilidad de las transacciones en una escala de 1 a 5, siendo 5 la posibilidad más alta para un posible traspaso.

   
Juan Pablo Ángel

El exdelantero de los New York Red Bulls, y más recientemente Chivas USA, que lo dejó en libertad en noviembre pasado, podría llegar al club de sus amores, Atlético Nacional.

A favor: Se encuentra sin contrato actualmente. Nacional es el club donde nació futbolísticamente, y en más de una ocasión ha declarado su deseo de volver. Un inminente retiro en los verdes garantizaría un cierre de ensueño para la carrera de JPA.

En contra: Ha pensado en retirarse del fútbol luego de la campaña 2012. Igualmente, ha dicho que su familia está muy tranquila viviendo en Los Ángeles, razón por la cual aceptó en agosto de 2011 jugar para Chivas USA cuando Robbie Keane llegó al LA Galaxy. En ese momento el cupo de jugador franquicia de Ángel en el cuadro galáctico era necesario para la contratación del irlandés.

Viabilidad de traspaso: 4

    
David Ferreira

El volante creativo del FC Dallas, quien se dio a conocer internacionalmente en el América de Cali, ha sido vinculado con el Junior de Barranquilla. El MVP de la temporada 2010 de la MLS, estuvo más de un año sin actividad, luego de una lesión al comienzo de la temporada 2011, en abril.

A favor: En el Junior están buscando un “10” tras la salida de Giovanni Hernández al Medellín. La firma que representa a Ferreira cuenta en su cartera con varios futbolistas que juegan en Colombia, y tiene vínculos estrechos en el país.

En contra: FC Dallas apoyó ciegamente a Ferreira durante su lesión hasta su regreso en julio de 2012, donde no dudó en devolverle a la alineación titular. Es un líder indiscutido en el equipo texano, y es uno de los baluartes del medio campo en la MLS.

Viabilidad del traspaso: 1

     
Fredy Montero

Uno de los nombres que más ha sonado es el del delantero del Seattle Sounders, Fredy Montero. El exjugador del Atlético Huila y Deportivo Cali, podría llegar al actual campeón de la Liga Postobón, Millonarios, en préstamo por seis meses.

A favor: Posibilidad de jugar Copa Libertadores con el club de Bogotá, y buscar acercamientos para volver a la selección Colombia, de la cual no hace parte desde 2009. Además, las fuertes críticas a las que ha sido expuesto en Seattle, donde no superó las altas exigencias que el equipo depositó en Montero el año pasado, podrían impulsar el préstamo.

En contra: A pesar de las críticas, Montero es un ídolo en Seattle. Como todo un Rock Star es recibido en cada partido por los fanáticos de los Sounders, y su salida podría significar un golpe fuerte al club. De la misma manera, Montero, está muy cómodo en los Estados Unidos con toda su familia, y acaba de contraer matrimonio en diciembre con su novia estadounidense.

Viabilidad del traspaso: 3

      
Carlos Valdés

En un principio se habló de la vuelta de Carlos Valdés, capitán del Philadelphia Union, a Independiente Santa Fe, en calidad de préstamo. El club de la capital colombiana quiere a Valdés durante el primer semestre del año, periodo en el cual se medirán en la Copa Libertadores, pero el Union no está convencido con el tiempo que piden en Bogotá.

A favor: Valdés buscaría mantenerse en forma durante el receso invernal de la MLS, para ser de nuevo convocado a la selección Colombia que reanudará las eliminatorias suramericanas el 22 de marzo ante Bolivia.

En contra: Philadelphia Union lo cedería solamente hasta el inicio de la temporada regular de la MLS, que arranca el 2 de marzo.

Viabilidad del traspaso: 2

    
Ustedes mismos saquen sus conclusiones, y aunque no veo fácil ninguno de los traspasos, tampoco se me hacen imposibles. Sin embargo, a mi modo de ver, el que tiene más posibilidades de ser repatriado a Colombia, es Ángel, a no ser que anuncie su retiro del fútbol profesional.

22 December 2:24 pm

After some haggling in the press – read failure to budge by the Union – it appears a loan deal proposed by Santa Fe for the services of Carlos Valdes is finally kaput. That sound you hear is the collective sighs of relief emanating out of The City of Brotherly Love, as the Sons of Ben avoid the exit of one of the lynchpins of their team ahead of a promising 2013 campaign.

Except that might not be the end of it (key word: might). Now it seems Colombia head coach Jose Pekerman has taken it upon himself to recommend Valdes to an even bigger South American power – Boca Juniors.

Count me among those that take Pekerman's words as simple praise rather than a true indication of interest from the Argentine giants, but you never know. It could be an interesting few months in Philly as John Hackworth looks to keep hold of one of the league's top center back from a year ago.

18 December 4:05 pm

Ok, so Rustu Recber only played four games for Barcelona, and that was nearly a decade ago. But still ... Barcelona. You clicked.

Anyway, our good friends at TheBrotherlyGame are reporting that the longtime Turkey No. 1, who actually retired this summer at the age of 39, has been in talks with the Union about a switch to MLS. And that he's already rejected one offer, but is open to something with, perhaps, another zero attached.

It would mark the second time in three years that Philly have brought in a veteran international netminder. Back in 2011 it was Colombian Faryd Mondragón, who went on to lead the Union to their first, and to date only, playoff appearance.

What bearing this would have on Zac MacMath, who struggled in his first season as a fulltime starter, remains to be seen. But it's clearly a spot that could be upgraded.

The Union have already added veteran central defender Jeff Parke, as well as forwards Sébastien Le Toux and Conor Casey this offseason.

EDIT: Of course, this isn't the first time that Recber has been linked to an MLS side. As BrotherlyGame mentioned, there were rumors floating around Turkey that the Galaxy had designs on getting his signature.

As always with these types of things, you have to bring your own grain (shaker) of salt.

11 December 6:49 pm

Je poursuis la remontée des classements de mes top et flop 10 de l’année en prenant désormais les éléments un par un. Aujourd’hui, le n°2 du classement de « Droit dans le mur ».

2. C’est l’Union qui ne sourit pas

Philadelphie fait partie des effondrements notables de l’année quand on compare ses résultats à ceux de la saison dernière. Il n’a pas fallu attendre longtemps pour sentir des tensions. L’entraîneur Peter Nowak était dans l’œil du cyclone et a été démis de ses fonctions début juin. Entre temps, il avait laissé partir le capitaine Danny Califf, le gardien Faryd Mondragón ainsi que Sébastien Le Toux et Danny Mwanga. La percussion dans l’axe des deux derniers nommés a particulièrement manqué.

La défense de l'Union, parmi les moins perméables en 2011, n’était plus aussi solide mais se trouvait quand même dans la moyenne de la MLS. C’est offensivement que Philadelphie a surtout péché, avec un manque de cohésion guère surprenant pour une équipe aussi chamboulée : la bonne volonté de certains jeunes donne des raisons d’espérer pour le futur, mais cette saison était davantage à l’image d’un Freddy Adu au rendement insuffisant.

Droit dans le mur : les flops de la saison 2012
3. Montréal, sans ailes ni tête
4. L’effondrement de Portland
5. Les lenteurs défensives de New York dans l'axe du jeu
6. Des chèvres sans étable ni percussion
7. Les errances de l’axe défensif de DC United
8. Les abonnements de la défense de Dallas
9. Columbus peut se réjouir de ne pas jouer au basket
10. Au LA Galaxy, défendre sur le flanc gauche est optionnel