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NASL

09 January 7:06 pm

Il y a deux ans, Walter Restrepo faisait partie des meilleurs joueurs de NASL. Rien pour devenir une célébrité internationale... ce qu'il est depuis cette semaine en raison de son transfert peu orthodoxe. En effet, Fort Lauderdale l’a vendu à San Antonio en échange d’un voyage en car et de deux nuits d’hôtel pour toute l’équipe. De quoi alimenter les conversations ? Oui. Une première ? Non ! Et Restrepo aimerait certainement avoir la carrière de certains de ses prédécesseurs.

Ainsi, au tout début des années 1980, Tony Cascarino, qui s’apprête à fêter ses 20 ans, passe de Crokerhill, club anglais amateur, à Gillingham, alors pensionnaire de D3. Déjà à cette époque, même à ce niveau, les indemnités de transfert étaient la norme, mais Crokerhill ne souhaitait pas recevoir d’argent. Les Gills leur ont dès lors offert des survêtements et du matériel d’entraînement. Cascarino a ensuite joué entre autres au Celtic, à Marseille et a représenté l’Irlande à 88 reprises, notamment à la Coupe du monde en 1990 et en 1994.

Restons dans la même décennie, et allons en Belgique où le championnat était alors florissant, ses clubs brillant régulièrement en coupes d’Europe. Pensionnaire de D1, le RWD Molenbeek était toutefois dans une situation financière précaire, ayant notamment 35 000 $ de retard dans le payement de son électricité. Pour s’en acquitter, il a transféré Johan Walem, un des membres de l’école de jeunes les plus brillants, chez le voisin d’Anderlecht. L’adolescent y a poursuivi sa formation avant d’éclater en équipe première, de jouer en Serie A italienne et de participer à la Coupe du monde 2002. Aujourd’hui, Walem est sélectionneur de l’équipe nationale espoirs belge.

Moins connu mais plus près de nous, notons le passage l’été dernier de Roger Fallas de Puma, en D2 costaricienne, à UCR (D1) en échange de 50 ballons. Quelque part dans ma mémoire erre aussi le souvenir d’un joueur échangé contre des animaux en Europe de l’Est, mais je ne parviens plus à mettre la main sur la référence. Si vous la retrouvez ou avez d’autres exemples du même genre, n’hésitez pas à les partager ci-dessous.

02 November 4:25 pm

A rising tide, the saying goes, lifts all boats. And in this case, it helps keep a few afloat.

That's the good news out of NASL and, specifically, Minnesota on Friday afternoon. The club and league announced that a local ownership group has been found, meaning the Stars — who have made it to the past two NASL title games, and won it in 2011 — will be back for 2013.

“We cannot overstate how delighted we are at this outcome,” said NASL Commissioner David Downs in a press release. “The team has represented Minnesota in NASL play in extraordinary fashion over the past two years despite the lack of local owners, and now we believe this will give the Stars the foundation needed to flourish for years to come. As of today, we now have local owners for the team who are clearly committed and dedicated to promoting soccer as an integral part of the community.”

Minnesota had been a league-run team for the past two years, and the ownership search had reportedly become an existential one in recent months.

The fact that it's been resolved in this fashion is good news for fans of the Stars, first and foremost. But from a broader perspective, it's good news for anyone in North America who's a fan of the game. A stable and healthy second division means more opportunities for meaningful soccer all over the map, and more opportunities for youth development in a metropolitan area that's produced a fair number of pros.

Win-win. Today's a good day for soccer.

09 October 3:43 pm

It's been the year of the center forward in MLS, and that's trickled down to the North American second flight as well.

The NASL on Tuesday announced its Best XI for the 2012 season, and at its head was Golden Boot winner Pablo Campos. The big Brazilian No. 9 had a career year, knocking home 20 goals in leading expansion side San Antonio Scorpions to the best regular-season record and No. 1 playoff seed.

Campos, who turns 29 this week, had four goals in 41 appearances with RSL and San Jose in 2009 and 2010.

Other former MLS players featured in the Best XI were winger Nick Zimmerman, who had stints with both Philadelphia and New York; and central defender Ryan Cochrane, who spent eight years in MLS and won two MLS Cups with Houston.

Here is the complete Best XI list:

Forwards: Mark Anderson (Ft. Lauderdale Strikers), Pablo Campos (San Antonio Scorpions)

Midfielders: Luke Mulholland (Tampa Bay Rowdies), Walter Ramírez (San Antonio Scorpions), Walter Restrepo (Ft. Lauderdale Strikers), Nick Zimmerman (Carolina RailHawks)

Defenders: Kyle Altman (Minnesota Stars FC), Ryan Cochrane (San Antonio Scorpions), Paul Hamilton (FC Edmonton), Takuya Yamada (Tampa Bay Rowdies)

Goalkeeper: Jeff Attinella (Tampa Bay Rowdies)

Complete NASL coverage