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MLS Regular Season

22 May 11:29 am

Après avoir regardé les problèmes défensifs du LA Galaxy cette saison, voyons ce qui ne fonctionne pas dans son jeu offensif, où plusieurs secteurs sont en panne.

Alors qu’il avait marqué près de la moitié de ses buts sur phase arrêtée (le tiers si on ne compte pas les penaltys) en 2011, le Galaxy n’a trouvé le chemin des filets qu’à deux reprises de la sorte cette saison : le coup franc direct de Beckham à Montréal et celui propulsé dans son propre but par Wynne à Colorado. Rien sur corner.

Même déduction pour les buts de la tête : 16 en 2011 (dont 10 passes décisives de Beckham) contre deux cette saison, et plus aucun depuis le 19 mars (vidéo ci-dessous) ! L’importance de l’Anglais dans ces phases est primordiale : a-t-il perdu son coup de patte ou ses partenaires ne parviennent-ils plus à en profiter ?

Ce n’est pas tout : l’an dernier, 20 buts de l'équipe étaient venus de la droite. Grâce à Beckham, mais aussi à Donovan, Barrett et Magee, voire Angel et Lopez. Cette année, elle n’a marqué que deux fois en passant par ce côté (ses deux seuls buts de la tête, avec donc la même impuissance depuis le 19 mars).

Ajoutons qu’en 2011, Los Angeles avait réussi à envoyer un joueur seul face au gardien adverse sur 10 de ses 55 buts. Cette année, ce n’est encore arrivé qu’une seule fois.

22 May 11:27 am

Nous sommes au tiers de la compétition et le LA Galaxy, impérial l’an dernier, pointe en fond de classement. Mais que se passe-t-il chez le champion en titre ?

Défensivement, il y a une grosse tache au dossier du club : quatre buts ont pour origine ce que les techniciens appellent la zone 4, c’est-à-dire le camp adverse. Cela représente 25% des buts encaissés par l’équipe, ce qui en fait la pire formation de MLS dans ce domaine. Trois d’entre eux le sont sur du kick and rush (long ballon sur lequel doivent se précipiter les attaquants, comme le but d'Arnaud à Montréal) : personne n’encaisse davantage sur cet aspect tactique.

Tout cela est à moitié nouveau pour le Galaxy. En effet, la saison dernière, il n’avait jamais encaissé suite à un kick and rush. En revanche, il faisait déjà partie des plus mauvais élèves de MLS sur les buts venus de la zone 4. Il y a donc là un problème structurel que doit résoudre l’entraîneur Bruce Arena.

L’autre aspect frappant des difficultés défensives du club, c’est la friabilité de son axe central. Alors que sur l’ensemble de la saison 2011, il n’avait encaissé que 3 buts venus de l’axe, il a déjà concédé 5 buts cette année de la sorte (dont trois originaires de la zone 4…)

21 May 10:58 am

Seattle, Kansas City et San José n’ont pu profiter de la journée de repos de Salt Lake ; New York et DC United réalisent la bonne opération au classement.

La vie n’a pas été facile pour les équipes du haut du tableau. San José a perdu deux points chez lui contre Columbus, et a sauvé le nul grâce à un nouveau but important de Gordon en fin de match. Seattle a souffert à Vancouver et doit son point aux changements tactiques de Sigi Schmid à la mi-temps et à un but de Montero dans les derniers instants. De son côté, Kansas City a galvaudé une avance de deux buts à Colorado qui est revenu au score grâce à des buts inscrits par ses défenseurs.

Du coup, New York a poursuivi son opération remontée en s’imposant à Montréal : l’absence des principales vedettes de l’équipe a été compensée par le petit nombre d’erreurs tant offensives que défensives. DC United a aussi fait une bonne affaire en battant Toronto grâce à un De Rosario inspiré face à ses anciennes couleurs. Bloqués à zéro point, les Ontariens sont dégoûtés de ne jamais être récompensés quand ils jouent bien.

Enfin, le derby angelino a été remporté par Chivas USA, renforcé par Califf et Agudelo, contre un LA Galaxy où les semaines se suivent et se ressemblent.

LES RÉSULTATS
Vancouver - Seattle
Montréal - New York
New England - Houston
DC United - Toronto
Dallas - Philadelphie
Colorado - Kansas City
Chivas USA - LA Galaxy
San José - Columbus
Portland - Chicago

2-2
1-2
2-2
3-1
1-1
2-2
1-0
1-1
2-1
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18 May 1:18 pm

LA Galaxy midfielder David Beckham was in Athens this week for the handover of the Olympic flame and helped fly it back to the UK as the build-up to the London Olympics cranks up a notch.

But he still doesn't know if he will be at the Olympics as a spectator or competitor, trying to bring home a gold medal for the host nation.

After much speculation and debate over his presence at the London 2012 Olympics, Beckham reiterated his strong hope that he will be wearing the Union Jack in his hometown this summer.

Beckham spoke openly in an exclusive interview with the BBC about his chances of making the final 18-man roster for Team GB’s Olympic soccer team. The man in charge of the Olympics in London, Lord Sebastian Coe, recently stated there is no pressure from his staff for Beckham to be selected for the games.

Beckham also agrees there should be no room for sentiment, stating he has never relied on sentiment in the past to make a squad or team:

"You don't play for a Manchester United team managed by Sir Alex Ferguson or an England or Real Madrid team managed by Fabio Capello and get picked on sentiment."

"I've been picked to play in many games over my career because of what I've achieved on the field and that doesn't change. I'm in good form, I've scored a couple of goals lately and I'm feeling fit and working hard. So yes, if I'm called upon of course I'm ready. I've always said I wanted to represent my country in any way, shape or form."

"I've done that for many years with England, and I hope to do that with the Great Britain team."

Team GB manager Stuart Pearce will be announcing his squad at the end of May, so Beckham has a few anxious days ahead of him.

18 May 1:10 pm

Salt Lake au repos, ses poursuivants tenteront de le rattraper à l’occasion d’une journée de compétition qui offrira aussi le seul derby de la Major League Soccer.

Chivas USA et le LA Galaxy s’affronteront samedi dans leur stade commun en direct sur ESPN2, TSN2 et ESPN Deportes. Un seul point sépare les deux équipes, et les rojibblancos ont réalisé cette semaine des transferts qui leur permettent de revoir leurs ambitions à la hausse. Pas de quoi émouvoir Bruce Arena, l’entraîneur des champions en titre, qui a assez de soucis avec son effectif.

Contre Columbus, San José aura une double motivation : se hisser en tête du classement et aider Chris Wondolowski dans sa quête de sélection en équipe nationale américaine. De quoi aussi réaliser une bonne opération alors que Salt Lake ne joue pas et que les autres ténors sont en déplacement.

À Colorado, Kansas City voudra éviter une quatrième défaite consécutive, et Aurélien Collin tâchera de ne pas concéder de penalty. Seattle alignera son quatuor offensif magique pour son déplacement à Vancouver (direct TSN et RDS2). Probablement privé de Thierry Henry, New York misera sur Kenny Cooper, capable de marquer dans toutes les situations, pour infliger à Montréal sa première défaite au Stade olympique.

Dimanche, Portland comptera encore sur la Timbers Army pour l’aider à faire la différence contre Chicago devant les caméras de Galavision.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 19 mai
17h00 : Vancouver - Seattle
19h30 : Montréal - New York
19h30 : New England - Houston
19h30 : DC United - Toronto
20h30 : Dallas - Philadelphie
21h00 : Colorado - Kansas City
22h30 : Chivas USA - LA Galaxy
22h30 : San José - Columbus
Dimanche 20 mai
19h00 : Portland - Chicago

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

17 May 4:33 pm

This week, Red Bulls defender on the turntables, Fox Soccer anchors working far too hard, and LA's trip to the White House see's some familiar faces pop up.

Don't forget to follow our two official Twitter handles to find out the latest from inside MLS   

Red Bulls defender Solli has kept his love for music no secret in the past. Listen to his new mix, it's very, very good. Can we get #SolliFistPump trending?!

After helping D.C. to a shutout win over Colorado, Hamid was pumped to see some NHL stars waiting for him in the locker room. Scratch that, Bill was super pumped!

So Heath Pearce obviously knew a trade to the New York Red Bulls was on the cards. But he suffered from something we can only describe as premature tweeting, as he announced his official move from Chivas USA.... more than 3 hours before it actually became official.

The guys at Fox Soccer have been working hard lately, what with the climax to the EPL season and the Champions League Final just around the corner. Anchor Rob Stone claims they've been in overdrive....the pic suggests otherwise!

Galaxy striker Chad Barrett enjoyed his trip to the White House to meet President Obama. He also enjoyed meeting this guy, well, sort of.

If you see a soccer tweet that should be included in our top five, be sure to send it to the @MLS_Insider!

16 May 12:06 pm

So MSNBC host Chuck Todd may not be the biggest fan of MLS, or soccer in general. But is that really a reason to make snide comments about the LA Galaxy’s trip to see President Obama at the White House to be congratulated for their 2011 MLS Cup triumph on Tuesday?

As Todd read out the President’s daily schedule during The Daily Rundown, he quipped in a slightly bemused tone:

“As you can see, he… welcomes the Major League Soccer champions? All you LA Galaxy fans out there– does this mean Beckham shows up? I’m not sure. Is he really a member of the Galaxy or not?” 

Todd went on to say, “No more soccer references. I promise.”

Fernando Fiore, host of the most popular sports show on Univisión (República Deportiva), took Todd’s comments to heart and reached out to Twitter to air his distain at the comments.

Fiore also tweeted in Spanish, “I am watching MSNBC and the commentary from a Mr. Chuck Todd over the LA Galaxy White House visit is deprecating. Why? Ignorance.”

You be the judge regarding Todd’s comments. For now it seems the beef is brewing between Mr. Todd and Señor Fiore.

Stay tuned, this could get meaty.

(Video courtesy of Mediaite.com)

15 May 3:57 pm

Dan Gargan usually paints to find an escape from his day job, but the Chicago Fire defender mixed his two passions in a piece he painted for Wednesday’s “Art of Futbol” Gallery showing in Chicago, which takes place on Wednesday and benefits the Chicago Fire Foundation.

Gargan’s piece is called “The Beautiful Game,” and is an abstract vision of what Gargan believes soccer embodies.

“It’s pretty simple,” Gargan told MLSsoccer.com. “It’s got a bunch of flowers in it. When I think of the game, there’s just a bunch of different ways you can express yourself through the game.

"I feel like no one person’s expression or interpretation of the game is the same, and that’s reminiscent of how flowers are. They’re all unique, and they’re all beautiful in their own way.”

Gargan has loved painting since he was a kid, and he minored in studio art at Georgetown University.

Most of his painting nowadays comes in the offseason. His paintings usually end up somewhere in his apartment or in a family member’s home, but a few players around MLS have asked him to paint for them.

This offseason, Colorado forward Conor Casey, Gargan’s former teammate, gave him a wall in his home to use as his canvas.

“He’s always been a big fan of my art,” Gargan said. “He gave me a wall and said, ‘Go for it.’”

Gargan is working on a web site to promote his art work, which he said should be up in the next few weeks.

The Fire defender is hoping people will be interested in his work, and is excited about Wednesday’s showing, which takes place from 7 to 9 pm CT at Society Art Gallery in Chicago’s West Town neighborhood.

But he’s perfectly fine if painting remains just a hobby.

“What I’m getting out of it right now is exactly what I’m looking for,” Gargan said. “That’s the ability to step away from soccer and just have fun with it. It gives me a lot of joy and a lot of happiness to me and my friends and my family. If it was to get bigger, or people were interested in it, that’s great. But it’s more of just an outlet for me.”

15 May 2:42 pm

Lately, Osvaldo Alonso has been the most-talked-about defensive midfielder in MLS, praised for his outstanding development on both the defensive and offensive side of the ball. This past weekend however, Alonso struggled to get anything going offensively.

When looking at his passes – successful and unsuccessful (image below) – you can see that nearly every attempt to contribute offensively was immediately shutdown by the RSL defense.

Alonso is great at starting the attack, but isn’t the ideal player you want on the ball in the final third. Out of 51 completed passes, he connected with Mauro Rosales the most – 12 times. This is something opposing teams should look to limit going forward.

Because Alonso plays so deep he rarely gets involved in the attack. This is the main reason why he hasn’t scored more than 6 points in Fantasy Soccer: Manager this season. He’s very consistent, but he probably won’t get you that 8-10 point game anytime soon.

One thing we have to credit Alonso for is his ability to keep the game moving. He doesn’t slow down play with meaningless “back passes” – something several other holding midfielders are known for. His defending skills and counter-attacking ability make him exceptionally unique when comparing players at this position. If he can add some offensive qualities to his game, he’ll add even more value to an already potent attacking core.

14 May 10:40 am

Vainqueur à Seattle, Salt Lake réalise en compagnie de New York la bonne opération d’une journée lors de laquelle San José et Kansas City ont aussi perdu des plumes.

Disputant son cinquième match en 15 jours (et après avoir gagné les quatre premiers), Seattle s’est incliné par le plus petit écart contre Salt Lake, suite à un but d’Espindola qui attribue sa forme actuelle aux joies de la paternité. La formation de l’Utah prend ses distances en tête du classement.

En effet, Kansas City a subi à Chicago sa troisième défaite consécutive, suite à des décisions arbitrales qui ont provoqué la colère de Peter Vermes. Pour sa part, San José a perdu deux points chez lui contre Chivas USA, et aurait concédé la défaite si Gordon n’avait pas sauvé les meubles dans les derniers instants.

Du coup, New York rejoint le peloton de tête, grâce à sa victoire à Philadelphie marquée par le retour réussi de Rafa Marquez et l’exclusion de Freddy Adu.

À Houston, la fête ne fut pas seulement sportive : l’inauguration du nouveau stade a dépassé toutes les attentes, et Brad Davis a encore confirmé son importance dans l’équipe en marquant le but de la victoire contre DC United.

Événement aussi à Montréal, où plus de 60 000 personnes ont assisté au nul de l’Impact contre le LA Galaxy.

LES RÉSULTATS
Montréal - LA Galaxy
Houston - DC United
New England - Vancouver
Columbus - Dallas
Chicago - Kansas City
Seattle - Salt Lake
Philadelphie - New York
San José - Chivas USA

1-1
1-0
4-1
2-1
2-1
0-1
2-3
1-1
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