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MLS Regular Season

09 July 11:51 am

Je vous parlais de rédemption lors de la présentation de la journée qui vient de se jouer, et ça ne pouvait pas mieux tomber. Seattle a remporté sa première victoire depuis le 9 mai, et a surtout récupéré Steve Zakuani, revenu au jeu contre Colorado et un certain Brian Mullan, celui qui lui avait cassé la jambe au printemps 2011. Après le match, les deux se sont serré la main et ont échangé leur maillot.

Autres équipes qui ont renoué avec le succès : le LA Galaxy, vainqueur sur le terrain d’une bonne équipe de Chicago, et Salt Lake, où Saborio a réalisé le hat trick parfait (trois buts dans la même mi-temps sans être interrompu par un adversaire ni un partenaire).

Les autres équipes de tête ont calé à l’attaque. Très étonnant pour San José, heureux de ne pas avoir encaissé depuis longtemps mais contraint au nul blanc à Dallas. Même score pour Kansas City, qui se réjouit cependant de sa prestation défensive chez lui contre Houston. Miné par les blessures, New York s’est incliné 2-0 à New England où le nouveau joueur désigné Jerry Bengston s’est illustré dès son premier match.

Le duel des mal classés à tourné à l’avantage de Philadelphie, vainqueur de Toronto grâce à un Freddy Adu pour une trop rare fois en état de grâce.

LES RÉSULTATS
Kansas City - Houston
Salt Lake - Portland
Dallas - San José
Chivas USA - Vancouver
Seattle - Colorado
Chicago - LA Galaxy
Philadelphie - Toronto
New England - New York
Montréal - Columbus

0-0
3-0
0-0
0-0
2-1
0-2
3-0
2-0
2-1
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06 July 4:29 pm

Au début de la saison, Seattle et le LA Galaxy faisaient partie des grands favoris de la compétition. Les deux équipes sont bien malades et auront une (nouvelle) occasion de rédemption ce week-end.

Le champion en titre, qui peut enfin compter sur Omar Gonzalez, doit se méfier de son déplacement à Chicago, emmené par son meneur de jeu brésilien Alex (direct ESPN, ESPN Deportes et GolTV). Quant au triple vainqueur de la Coupe des États-Unis, où Montero est méconnaissable, il doit exploiter l’avantage du terrain pour remporter, contre Colorado (sur TSN et NBC Sports Network), sa première victoire depuis le 9 mai.

Pour Philadelphie et Toronto, chaque match est l’occasion de faire pardonner un début de saison raté. L’équipe des jumeaux Farfan tentera de mettre fin à la belle série sans défaite des Ontariens devant les caméras de TSN et RDS.

Accroché au TFC, New York pourrait être privé des services d’Henry et Marquez pour son déplacement à New England, qui n’a qu’un nom en tête : celui de son nouveau joueur désigné, Jerry Bengston. Il en va de même avec Alessandro Nesta à Montréal, qui recevra Columbus.

Battu à Portland mardi, San José aussi voudra lui aussi faire repentance : l’occasion est belle à Dallas, qui n’a pris que 5 points en 12 rencontres. Kansas City, qui reçoit Houston, sera à l’affût de tout faux pas du leader.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 7 juillet
20h00 : Kansas City - Houston
21h00 : Salt Lake - Portland
21h00 : Dallas - San José
22h30 : Chivas USA - Vancouver
23h00 : Seattle - Colorado
Dimanche 8 juillet
15h00 : Chicago - LA Galaxy
16h00 : Philadelphie - Toronto
19h00 : New England - New York
19h30 : Montréal - Columbus

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

06 July 3:18 pm

Joao Plata was at the "White House" on Friday afternoon and his former club in Toronto couldn't seem any farther away.

Although there has been no official word from Toronto FC, the Reds fan favorite was holding up a Liga de Quito jersey in a press conference held at the Ecuadorian club's Casa Blanca, where reports indicate he will remain through the end of the year.

Plata returned to Ecuador earlier this week unbeknownst to TFC, who were expecting him to show up to practice earlier this week although they admit they were investigating a potential loan deal with his former club.

The 20-year-old did not appear under new Toronto manager Paul Mariner, who took over for Aron Winter, and Plata told FutbolMLS.com earlier this week that he did not figure in the Englishman's plans.

But they were happy to have him in Ecuador, if this photo from Friday is any indication.

05 July 12:03 pm

La soirée de mercredi a été difficile pour les équipes jouant à domicile, puisque aucune d’entre elles ne s’est imposée.

Le grand bénéficiaire du milieu de semaine est Kansas City, vainqueur à Montréal dans un match marqué par deux penaltys pour les visiteurs. L’arbitre est pointé du doigt par l’équipe locale, alors que Peter Vermes estime qu’il aurait dû sévir plus tôt.

Salt Lake et Seattle, qui n’arrivent plus à gagner, se sont donc quittés... sur un match nul. Les premiers sont toutefois déçus par leur manque de réalisme alors que leur adversaire se réjouit de « l’effort d’équipe » qui lui rapporte un point. Et ils commencent à sentir le souffle de Vancouver, heureux vainqueur dans des conditions difficiles à Colorado.

En bas de classement, Dallas n’a pas réussi à couronner le retour de David Ferreira par une victoire contre la lanterne rouge Toronto, emmené par un Koevermans qui a marqué pour un cinquième match consécutif. Tout profit pour Philadelphie, encore lancé vers la victoire par le but d’ouverture de McInerney, cette fois au LA Galaxy qui doit recommencer à regarder derrière lui.

LES RÉSULTATS
Houston - Chicago
Portland - San José
Montréal - Kansas City
Dallas - Toronto
Colorado - Vancouver
Salt Lake - Seattle
LA Galaxy - Philadelphie

0-0
2-1
1-3
1-1
0-1
0-0
1-2
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04 July 12:59 pm

Après avoir profité match après match des faux pas de ses adversaires, San José a dû s’avouer vaincu à son tour. Danny Mwanga a été le héros de Portland, marquant le but qui a fait tomber le leader.

Alors que DC United et New York sont au repos, Kansas City a la possibilité de réaliser une bonne affaire. Pour cela, il devra se venger de Montréal, qui avait gagné chez lui à la surprise générale plus tôt cette saison. « Ça va saigner », rétorquent, avec une pointe d’ironie, des Québécois qui ne comptent pas se laisser faire par un club dont le dernier succès en déplacement remonte à la mi-avril. À voir en direct sur RDS et TSN.

Salt Lake - Seattle sera le duel des puissances malades. Restant sur trois défaites consécutives, la formation de l’Utah compte sur le retour de Beckerman pour battre un adversaire qui n’a plus gagné depuis bientôt deux mois mais voit un bon présage dans l’arrivée en forme d’Eddie Johnson.

En bas de classement aussi, Dallas et Toronto sentent tous deux l’occasion à ne pas rater dans leur confrontation directe, diffusée par TSN. Les Texans pensent qu’ils pourront relancer leur saison en cas de victoire contre le dernier. Mais la lanterne rouge a retrouvé la confiance et reste sur quatre duels sans défaite.

LE PROGRAMME COMPLET
Déjà joués
Houston - Chicago 0-0
Portland - San José 2-1
Mercredi 4 juillet
19h00 : Montréal - Kansas City
21h00 : Dallas - Toronto
21h30 : Colorado - Vancouver
22h00 : Salt Lake - Seattle
22h30 : LA Galaxy - Philadelphie

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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02 July 12:26 pm

J’espère que vous avez vu San José - LA Galaxy, un spectacle extraordinaire, véritable propagande pour la Major League Soccer (sinon, il y a un long résumé en bas de ce texte). On parle même d'un des meilleurs matchs de l'histoire de la MLS ! L’équipe locale a ouvert la marque, le champion a pris l’avance 1-3 avant que le leader ne renverse la vapeur pour s’imposer ! En marquant son premier but en MLS, Victor Bernardez a réduit la marque et relancé son équipe. Le LA Galaxy a eu du mal à garder la tête froide.

Une victoire de prestige mais aussi une bonne affaire pour San José puisque un seul de ses poursuivants immédiats à gagné. DC United a été maître du ballon et de son match contre Montréal.

La crise couve à Salt Lake, qui a enchaîné une troisième défaite consécutive : dominé dans tous les secteurs, il s’est incliné à Columbus où Tony Tchani prend du galon. New York a mal défendu et, même s’il a rapidement ouvert la marque, a concédé un nul à Toronto, invaincu depuis quatre rencontres. Kansas City a bien joué mais s’est incliné à Chicago, auteur d’une impressionnante remontée au classement.

LES RÉSULTATS
Kansas City - Chicago
Toronto - New York
New England - Seattle
DC United - Montréal
Columbus - Salt Lake
Houston - Philadelphie
Colorado - Portland
San José - LA Galaxy

0-1
1-1
2-2
3-0
2-0
2-1
3-0
4-3
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01 July 6:21 pm

There's like a 99 percent chance that, if you're reading this blog post, you also watched the 2012 European Championship final between Spain and Italy.

It was awesome. Even if you had no rooting interest (full disclosure: I'm a quarter Italian, but was pulling for Spain), it's hard not to get caught up when the stakes are that high and the quality of soccer on display matches it.

And it just kills me that CONCACAF and CONMEBOL can't figure out a way to get a "Copa Américas" up and running every four years, starting immediately after the Euros. What an incredible opportunity the two confederations are missing.

Hopefully someday, they'll figure it out.

Anyway, only one real observation this week...

Scoring keeps going up and up and up

You should be reading Andrew Wiebe's Opta Spotlight every week. This past week's edition was especially good. Click me!

OK, now that you've read it, you know that teams are passing more, passing more accurately, passing more aggressively, and as a result (we assume), scoring more. Before this week scoring was already up 12 percent over last season's pace. That will have gone up some more, since in Week 17's 10-game slate there were 34 total goals.

And it's not just a blip. Since the end of the international break, MLS clubs have produced 100 goals in 33 games (thanks to Greg Lalas for that little tidbit).

It's the reversal of a 10-year trend. Back in 2001 MLS averaged 3.28 goals per game; by 2010, that was down to 2.46. Here's the whole table:

2011 -- 2.58
2010 -- 2.46

2009 -- 2.54
2008 -- 2.81
2007 -- 2.66
2006 -- 2.62
2005 -- 2.87
2004 -- 2.61
2003 -- 2.89
2002 -- 3.01
2001 -- 3.28
2000 -- 3.19
1999 -- 2.86
1998 -- 3.57*
1997 -- 3.26
1996 -- 3.37

The key thing here isn't just that MLS have imported guys like Thierry Henry (one of the league's elite finishers) and David Beckham (one of the league's elite chance creators). The league's also kept guys like Dwayne De Rosario and Brad Davis, who've both had overseas interest; they've developed highly rated talents like Chris Pontius and Will Bruin, who've both been given plenty of time to figure out where the net is; and, of course, used the Reserve League to help build Chris Wondolowski, who's turning into one of MLS' all-time greats.

It's a multi-faceted approach to finding and cultivating talent, and the numbers say it's working.

* For those of you who don't remember 1998 for one reason or another ... yes, that season was as crazy as the numbers indicate. Go find some YouTube clips of that year's Galaxy squad — it'll be worth your time.

30 June 12:22 am

Just in time for the seven games on the MLS schedule that are available on MLS LIVE this weekend, our developers have launched two new features for the live match streaming service.

Multi-game: Users can now watch up to three games at once
Game Alerts: Users can now get notified on screen about other game events.
 
This is available immediately for both live and archived content. Which is important, because you probably don't already watch enough soccer.
 
Go to http://live.mlssoccer.com to sign up for MLS LIVE and watch all the best MLS action live.
 

 
We're pretty happy about it. Hopefully you are, too.
 
PS - We're also working on new features on the iPhone/iPad in the coming weeks. Patience.
29 June 11:46 am

Ah, le calendrier est bien fait ! Le duel San José - LA Galaxy, toujours très attendu en Californie, tombe à un moment où les deux équipes sont en forme. De quoi prévoir un grand match samedi soir (direct RDS2, ESPN et ESPN Deportes). Le leader craint Landon Donovan comme la peste alors que le champion en titre vise un quatrième succès consécutif.

Cette journée de compétition commence dès ce soir, avec Kansas City - Chicago sur les ondes de NBC Sports Network. Les visiteurs sont dans leur meilleure période de la saison, le Sporting doit une revanche à ses supporters après la claque à Philadelphie.

New York, où Thierry Henry prend la défense de Rafa Marquez sous le feu des critiques, doit obtenir un bon résultat à Toronto dont les attaquants ont enfin trouvé le chemin du but. Ce sera à suivre sur Galavision.

Après un mois sans jouer à domicile, DC United retrouve ses supporters pour la venue de Montréal, dernière équipe à lui avoir pris des points des points sur le terrain. L’équipe de la capitale américaine se méfie particulièrement du trio Warner - Bernier - Felipe.

Notons enfin que des têtes pourraient tomber à Seattle en cas de nouveau mauvais résultat à New England.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 29 juin
20h00 : Kansas City - Chicago
Samedi 30 juin
19h00 : Toronto - New York
19h30 : New England - Seattle
19h30 : DC United - Montréal
20h00 : Columbus - Salt Lake
20h30 : Houston - Philadelphie
21h00 : Colorado - Portland
22h00 : San José - LA Galaxy

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
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28 June 12:48 pm

Ils sont nombreux à avoir la gueule de bois au réveil ce jeudi. Et pour cause… À chacun sa mauvaise nouvelle.

À Montréal, on ne comprend toujours pas comment on a pu s’incliner 0-3 contre Toronto. Et dire qu’on avait prévu une grande fête pour les débuts de Marco Di Vaio ! Selon Jesse Marsch, la volonté était dans le camp visiteur. À Toronto, Paul Mariner peut enfin célébrer une première victoire. Parmi les spectateurs, un certain Alessandro Nesta : s’il a été vu avec les dirigeants de l’Impact, on le cite de plus en plus en Ontario.

Autre malheureux du jour, David Beckham : il n’a pas été sélectionné pour les Jeux olympiques de Londres. C’était le dernier grand objectif de sa carrière, il espérait même porter le brassard de capitaine de la sélection britannique.

Je vous parlais hier de l’ouverture de la période des transferts de mi-saison. Comme chaque équipe a un nombre de places limité dans son effectif, si elle veut attirer des renforts, elle doit souvent commencer par dégrossir ses rangs. Ainsi, plusieurs joueurs ont fait la moue à Chicago, New England et Columbus quand ils ont appris que leur club ne comptait plus sur eux.

Allez, après la pluie vient le beau temps !