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MLS Regular Season

07 September 12:06 pm

Ça y est, c’est le grand jour. Alors que les éliminatoires de la Coupe du monde commencent en Europe, chez nous, on entre dans une phase cruciale de l’avant-dernier tour. Après mardi, il ne restera que deux rencontres aux douze prétendants pour ravir une des deux premières places de leur groupe.

Actuellement deuxième après un quatre sur six, le Canada accueillera ce soir le Panama, auteur d’un sans-faute jusqu’à présent. Avec un but en deux rencontres, les Canadiens doivent améliorer leur production offensive. Ce n’est pourtant pas la confiance qui manque aux attaquants, mais ils se doivent d’être efficaces en équipe nationale. Meilleur buteur de Montréal, Patrice Bernier est clair à ce sujet : « Je suis un milieu de terrain, mon rôle n’est pas de marquer. »

Quelle configuration offensive choisira Stephen Hart ? Nous en avons parlé avec Olivier Occean dans l’émission Coup Franc, durant laquelle nous avons aussi présenté les principales forces du Panama dont Blas Pérez, une des rares satisfactions d’un FC Dallas en regain de forme. Bonne nouvelle pour les téléspectateurs francophones : ce match, l’un des plus importants du Canada depuis des lustres, sera diffusé sur TVA Sports à partir de 19h00 (coup d’envoi 19h45).

Les États-Unis se déplaceront pour leur part en Jamaïque, où le moral est au beau fixe. Jürgen Klinsmann voit d’un bon œil le fait que ses joueurs évoluent dans des clubs de plus en plus prestigieux, mais compte aussi sur des talents restés au pays comme Kyle Beckerman. On retrouve également de nombreux joueurs de MLS chez les Reggae Boyz.

Ceux de Houston auront le sourire quand ils croiseront Nick Rimando, un des quatre gardiens américains, qui a causé la perte de Salt Lake à Houston hier soir en championnat. Notez enfin que ce samedi, Seattle recevra Chivas USA.

06 September 5:06 pm

Avant de parler équipes nationales, bref retour sur les rencontres de championnat qui se sont jouées hier. Alors que Colorado a pris sa revanche de la défaite encourue la semaine dernière contre Portland, la mauvaise opération du jour a été effectuée par Columbus, dont la belle série sans défaite a pris fin à New England. Ce soir, Houston compte en profiter contre Salt Lake mais sera privé de plusieurs internationaux.

Et pour cause ! Presque partout sur la planète, ces vendredi et mardi seront consacrés aux éliminatoires de la Coupe du monde 2014. Preuve des progrès de la Major League Soccer : 47 joueurs y évoluant ont été convoqués par leur équipe nationale respective (voir la liste). On est loin de se limiter aux États-Unis et au Canada… puisque la MLS est représentée dans 17 sélections, auxquelles il faut en ajouter deux qui se limitent à un match amical !

Voilà leur programme pour ce vendredi, continent par continent :
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)

CONCACAF
15h00 : Cuba - Honduras
19h45 : Canada - Panama
20h00 : Jamaïque - États-Unis
21h30 : Salvador - Guyana
22h05 : Costa Rica - Mexique
AMÉRIQUE DU SUD
16h30 : Colombie - Uruguay
17h00 : Équateur - Bolivie
EUROPE
12h00 : Kazakhstan - Irlande
14h00 : Estonie - Roumanie
14h00 : Malte - Arménie
14h30 : Albanie - Chypre
Samedi 10h00 : Écosse - Serbie
OCÉANIE
03h00 : Nouvelle-Calédonie - Nouvelle-Zélande

05 September 4:44 pm

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

04 September 11:35 am

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

03 September 11:20 am

Après cinq victoires consécutives, Montréal s’est incliné 2-1 à Columbus, alors qu’il menait 0-1 à 10 minutes du terme. Deux buts de la tête dans lesquels était impliqué Higuain ont offert trois points précieux aux jaune et noir contre des Québécois qui n’abdiquent pas dans la lutte pour la cinquième place.

Chicago a fait un autre pas important vers la phase finale, grâce à Nyarko, qui a parfaitement profité des erreurs de début de match de Houston. Les deux battus du jour se consoleront avec la défaite de DC United, qui a montré des progrès en déplacement, insuffisants toutefois pour ramener un point de Salt Lake où Will Johnson a connu son moment de gloire.

New York au repos, la bonne opération dans la course au Supporters Shield a été effectuée par San José et Kansas City. Les Californiens ont écrasé Chivas USA tout en trouvant la réincarnation de James Bond. Contre Toronto, le Sporting a souffert mais a émergé en fin de match.

Tenu en échec à Dallas, Seattle se réjouit du retour en forme de Zakuani, titularisé pour la première fois depuis sa grave blessure. Rien ne va plus à Vancouver, battu pour la quatrième fois consécutive, sur le terrain du LA Galaxy emmené par un Beckham auteur de son sixième but en huit rencontres.

LES RÉSULTATS
Portland - Colorado
Columbus - Montréal
New England - Philadelphie
Kansas City - Toronto
Salt Lake - DC United
LA Galaxy - Vancouver
Chicago - Houston
Dallas - Seattle
San José - Chivas USA

1-0
2-1
0-0
2-1
1-0
2-0
3-1
1-1
4-0
Classement général
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31 August 3:41 pm

La lutte pour une place parmi les cinq premiers de la conférence Est sera encore au centre des attentions au cours de la prochaine journée, d’autant que deux confrontations directes opposent quatre des prétendants.

Columbus, où Higuain fait déjà figure de héros, accueillera Montréal, équipe en forme du moment qui commence à prendre l’habitude d’affronter des adversaires au calendrier chargé. Dimanche sur Galavision, Houston, qui a ramené un bon point d’Olimpia en Ligue des champions (1-1 - résumé vidéo), tentera de faire au moins aussi bien à Chicago, où l’on ne s’inquiète pas du départ immédiat de Pappa pour Heerenveen.

Le cinquième larron, DC United, encore en train de rêver aux 100 buts de De Rosario en MLS, disputera son cinquième match en 14 jours, sur le terrain de Salt Lake en quête d’efficacité.

La journée s’ouvrira et se bouclera sur NBC Sports Network. Ce vendredi, Portland, qui sera entraîné par Caleb Porter la saison prochaine, recevra Colorado, où Hendry Thomas pourrait effectuer ses débuts. Dimanche soir, le leader San José, qui garde les pieds sur terres, devra se méfier d’un Chivas USA toujours dangereux en déplacement.

En forme ascendante, notamment grâce à Stephens à l’aise dans son nouveau rôle, le LA Galaxy accueillera Vancouver, qui veut rester maître de son sort. À surveiller également : les équilibristes de Kansas City contre Toronto, et le déplacement à Dallas de Seattle, qui a pu compter sur ses réservistes pour s’imposer 1-3 à Caledonia en Ligue des champions (résumé vidéo).

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 31 août
19h00 : Portland - Colorado
Samedi 1er septembre
19h30 : Columbus - Montréal
19h30 : New England - Philadelphie
20h30 : Kansas City - Toronto
21h00 : Salt Lake - DC United
22h00 : LA Galaxy - Vancouver
Dimanche 2 septembre
19h00 : Chicago - Houston
19h00 : Dallas - Seattle
21h00 : San José - Chivas USA

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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30 August 11:52 am

Et de cent ! En marquant le but du 2-1 contre New York, Dwayne De Rosario est devenu le septième joueur de l’histoire à franchir le cap des 100 buts inscrits en MLS. L’international canadien aurait certainement attendu une semaine de plus, en échange d’une victoire de DC United, rattrapé en fin de match suite à un but de Conde, double héros de la soirée pour les siens (score final 2-2).

Alors que les adversaires directs de DC United se réjouissaient de ce but tardif, ils ont moins ri lorsque, dans les arrêts de jeu, Eddie Gaven a offert la victoire à Columbus, pourtant réduit à 10, 1-2 à Philadelphie qui a définitivement abandonné ses rêves de phase finale.

Dans le troisième match de championnat de la soirée, New England, qui ne parvient plus à gagner, a concédé le nul 3-3 contre Chivas USA qui a remonté un retard de trois buts.

Il y avait aussi de l’action sur la scène internationale : une équipe rajeunie du LA Galaxy a facilement disposé 4-0 des Puerto Rico Islanders en Ligue des champions. La veille, Toronto avait protégé le nul trop tôt contre Santos Laguna et a craqué durant les arrêts de jeu (1-3). Rappel : ce soir, Seattle se déplace à Caledonia et Houston rend visite à Olimpia.

Classement général
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29 August 1:23 pm

Une fois n’est pas coutume, l’émission Coup Franc (à écouter ici) est diffusée le mercredi cette semaine et accueille Olivier Brett en studio. Allongée et enrichie, en voilà le menu :
- Rémi Roy, entraîneur des gardiens de New England, nous parle de la saison actuelle de son club, de la transition en cours, de ses gardiens et des qualités des meilleurs portiers de la compétition.
- Amos Magee, entraîneur adjoint à Portland, se penche sur l’échange Perkins - Ricketts, tente d’expliquer pourquoi son équipe n’a pas confirmé sa bonne première année, évoque ses difficultés en déplacement et la Cascadia Cup qui pourrait sauver la saison.
- Nos deux invités confirment aussi les avantages de parler français en MLS.
- Discussion sur les gardiens : Qui sont les meilleurs en MLS ? Comment les évaluer ? Serait-il opportun d’avoir un joueur désigné à ce poste ?
- Caleb Porter sera-t-il l’homme de la situation à Portland ? Quel est le profil idéal d’un entraîneur en MLS, comment et où le recruter ? Quelles sont les erreurs à ne pas commettre ?
- Débat : Qui de Colombus, Montréal, Houston, Chicago et DC United disputera la phase finale de la saison ? Nous avons analysé le classement et le calendrier de chacune des équipes pour vous faire le portrait le plus clair possible de la situation. Voyez aussi le fameux tableau de Frédéric Lord.
- Kansas City - New York : 1-1, alors que New York n’a pas tiré une seule fois au but !

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

28 August 12:19 pm

Empêtré en bas de classement en championnat, Toronto espère humer à nouveau les effluves du début d’année en Ligue des champions. Ce soir, les Ontariens rêveront d’exploit contre Santos Laguna, champion du Mexique en méforme qui les avait éliminés en demi-finale de l’édition précédente. S’il est rétabli, Eric Hassli pourrait disputer ses premières minutes dans la compétition.

Face aux Puerto Rico Islanders, la tâche s’annonce plus facile demain pour le LA Galaxy que rien n’arrête en ce moment, même d’importants maux d’estomac qui n'ont pas empêché Beckham de jouer dimanche. En forme également, à l'image de Rosales, Seattle ne devrait guère connaître de problèmes jeudi sur le terrain des Trinidadiens de Caledonia.

La tâche la plus ardue sera pour Houston, en déplacement à Olimpia (Honduras) : les Texans ont tout intérêt à retrouver le rythme !

On jouera aussi d’importants matchs de championnat ce mercredi. Après un déplacement difficile à Kansas City, New York rendra visite à DC United, qui visera une 13e rencontre consécutive sans défaite sur ses terres, ce qui lui permettrait d’égaler son record de 2007. À Philadelphie, Columbus pourrait devoir faire appel à son troisième gardien, Matt Lampson. New England, qui a officialisé l’acquisition du milieu offensif Juan Toja, accueillera Chivas USA.

Notez par ailleurs que Kansas City sera privé de Teal Bunbury pour le reste de la saison. Quant à notre podcast hebdomadaire, il sera diffusé ce mercredi en raison de la disponibilité de nos invités.

EN LIGUE DES CHAMPIONS
(Ma 20h00) Toronto - Santos Laguna (Mex)
(Me 22h00) LA Galaxy - Puerto Rico Islanders (PRi)
(Je 20h00) Caledonia (T-T) - Seattle
(Je 22h00) Olimpia (Hnd) - Houston

EN MLS (tous mercredi 20h00)
Philadelphie - Columbus
DC United - New York
New England - Chivas USA

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28 August 11:14 am

Is Roger Espinoza Wigan's next Honduran hard man?

The Mirror seems to think so, reporting that the Sporting KC midfielder has caught the eye of Latics manager Roberto Martinez. If Wigan want to secure the services of the Honduran international before January, they'll have to move quickly as the international transfer window closes on Aug. 31.

Espinoza impressed for his country in the London Olympics, scoring against Brazil in the quarterfinals before receiving a standing ovation after being sent off in the final minutes. He's been a starter for Peter Vermes in Kansas City since 2010, gradually working his way onto the list of the best box-to-box midfielders in MLS.

What do you think? Would Espinoza fit at Wigan? Can Sporting afford to lose him after Teal Bunbury was lost for the season with a torn ACL?