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MLS Regular Season

30 April 11:21 am

Entre les matchs aller et retour des demi-finales du Championnat canadien Amway, cette compétition est au centre des discussions de l’émission de la semaine (à écouter ici) animée par son quatuor désormais habituel.

Le fait d’avoir de nombreux réservistes traditionnels dans le onze de départ a suscité beaucoup de commentaires. On se demande si les clubs prennent cette compétition au sérieux et si les supporters peuvent se sentir floués. En alignant beaucoup de jeunes, chacun n’a peut-être pas pris les mêmes risques. Les résultats ont aussi suscité des débats sur les responsabilités des joueurs sur le terrain ainsi que sur la qualité en profondeur des divers effectifs. L’essentiel de la discussion porte sur Toronto - Montréal mais on parle aussi d’Edmonton - Vancouver.

Avec l’arrivée d’une équipe de NASL à Ottawa l’an prochain, le format de la compétition sera légèrement adapté avec un tour préliminaire entre les clubs de NASL. C’était prévisible mais quel message cette décision passe-t-elle ?

Chicago vit un début de saison difficile, qui a été confirmé lors de la dernière journée à Montréal. On a pu constater de près certains progrès de l’équipe mais surtout un manque d’imagination, un potentiel mal utilisé et une défense susceptible de s’effondrer à n’importe quel moment au sein d’un onze qui semble être entré dans une routine menant difficilement à la victoire.

On connaîtra dans les prochaines semaines l’identité du vingtième club de MLS. Les signes mènent vers une deuxième équipe New Yorkaise basée dans le Queens. Alors que les Red Bulls peinent à remplir leur stade, certains s’interrogent sur la pertinence de cette décision qui pourrait cependant amener de nouvelles vedettes internationales en MLS. Et après, quel développement pour la ligue ?

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

29 April 11:41 am

Ah, les blessés et les rotations d’effectif. Voilà qui a alimenté bien des discussions lors de la dernière journée… tantôt positivement, tantôt négativement.

Ainsi, le leader, Dallas, qui avait pris une avance de deux buts à Vancouver, a finalement concédé le partage. Le tournant du match : les sorties sur blessure de Jacobson et John.

À Montréal, ce sont les changements effectués mercredi dernier pour la visite à Toronto qui ont fait jaser… ou plutôt se taire les supporters qui ont manifesté leur mécontentement par plusieurs minutes de silence. Ils étaient plus heureux en fin de rencontre suite à la victoire contre Chicago de leurs favoris avec une attaque remodelée.

Au LA Galaxy, certains ténors sont hors-circuit et Bruce Arena est obligé de s’en passer. Mais ses jeunes ont brillamment pris la relève, en s’imposant 0-2 à Salt Lake. Bien qu’ayant récupéré Davis, Houston semble en manque d’énergie et a souffert pour sauver un point chez lui contre Colorado.

L’exploit de la semaine est à mettre à l’actif de Portland, toujours invaincu en déplacement, qui est allé s’imposer en marquant trois buts à Kansas City à qui pareille mésaventure n’était pas arrivée depuis un 4-0 concédé en juin dernier à Philadelphie. Peter Vermes blâme les pertes de balle des siens, qui ont permis à l’adversaire de les surprendre en contre.

Enfin, de Columbus - DC United, on ne retiendra pas autant la belle victoire locale ou la confirmation des problèmes de l’équipe de Ben Olsen que le spectaculaire incendie qui a touché le marquoir du stade.

LES RÉSULTATS
Toronto - New York
Montréal - Chicago
Vancouver - Dallas
New England - Philadelphie
Columbus - DC United
Kansas City - Portland
Salt Lake - LA Galaxy
Chivas USA - San José
Houston - Colorado

 
1-2
2-0
2-2
2-0
3-0
2-3
0-2
2-2
1-1

Classement général
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26 April 9:45 am

Une chose est déjà certaine : à l’issue des rencontres disputées en cette fin de semaine, Dallas sera toujours en tête du classement. Fort de leur avance et de leur confiance, les Texans se déplacent à Vancouver (direct Univision) pour des retrouvailles qui feront certainement chaud au cœur d’Eric Hassli. L’attaquant français est pourtant confiné au banc au Texas, mais il s’y dit heureux et Schellas Hyndman pense qu’il inscrira son premier but de l'année sur le terrain de ses anciens exploits.

Actuel dauphin, Kansas City recevra Portland, seul club encore invaincu en déplacement cette saison et qui respire la joie de vivre, à l’image de son gardien Donovan Ricketts, que Caleb Porter n’échangerait pour rien au monde. De son côté, Peter Vermes relativise le peu de buts marqués par son équipe, d’autant qu’ils rapportent de nombreux points.

Après un ralentissement en championnat et un match « de série B » en coupe, Montréal doit se faire pardonner devant son public, et les caméras de NBCSN, RDS et TSN, face à Chicago, dont le propriétaire a publiquement affiché sa déception suite au mauvais début de saison. Vainqueur des Québécois mercredi, le Toronto FC a poursuivi sa belle semaine en annonçant l’embauche de Matias Laba à titre de jeune joueur désigné et voudra la ponctuer en direct sur RDS et TSN par une victoire contre New York, privé de Dax McCarty.

Notons encore le déplacement de Philadelphie et de son jeune buteur Jack McInerney (que certains comparent à Chicharito) à New England, un match théoriquement facile contre Colorado pour Houston qui déplore cependant de nombreux blessés, et les cas incertains que constituent Donovan et Keane avant la visite du LA Galaxy à Salt Lake.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 27 avril
14h00 : Toronto - New York
16h00 : Montréal - Chicago
18h00 : Vancouver - Dallas
19h30 : New England - Philadelphie
19h30 : Columbus - DC United
20h30 : Kansas City - Portland
21h00 : Salt Lake - LA Galaxy
22h30 : Chivas USA - San José
Dimanche 28 avril
17h00 : Houston - Colorado

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

23 April 10:20 am

Le Toronto FC soulèvera-t-il encore la Coupe des Voyageurs ? À quelques heures des demi-finales aller, l’équipe de Coup Franc aborde l’édition 2013 du Championnat canadien Amway dans son émission de cette semaine (à écouter ici).

Outre ces deux rencontres, Montréal a un calendrier très lourd pour les trois prochaines semaines : comment Marco Schällibaum va-t-il gérer son effectif ? Toronto joue-t-il encore la carte jeunes ? Les plan A et plan B de Toronto offensivement. Le danger pour Montréal de laisser centrer son adversaire. Le duel contre Edmonton sera-t-il une formalité pour Vancouver ?

L’attaquant du Toronto FC Robert Earnshaw trouve que le style de jeu en MLS est moins direct qu’en Angleterre. Alors, physique ou technique la MLS ? D’un côté, des défenseurs costauds qui s’engagent pleinement dans les duels ; de l’autre, beaucoup de matchs joués en été avec une grande influence latino-américaine. Le débat est ouvert et votre avis nous intéresse !

On revient sur le match San José - Portland. Battue une seule fois depuis le début de la saison, l’équipe de Caleb Porter est une des plus agréables à regarder et nous offre un jeu positif, avec un état d’esprit offensif. De son côté, le dernier lauréat du Supporters Shield commence à retrouver ses blessés et s’est découvert une nouvelle idole en la personne d’Adam Jahn (revoir son but).

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22 April 10:30 am

Regardez là-haut dans le ciel, un avion rayé rouge et blanc : Dallas, victorieux ce week-end de Vancouver, continue de prendre de l'altitude en tête du classement. Le pilote Schellas Hydman reçoit sa part d’éloges pour avoir mené son club au meilleur départ de son histoire.

Avec Landon Donovan aux commandes (un but et une passe décisive), le LA Galaxy a réussi à enrayer la machine Ciel et Marine de Kansas City en panne d’énergie après l’ouverture du score locale. Moteur gelé, capitaine blessé, carton rouge : Houston a frisé le crash a Toronto mais a pu sauver un point de justesse, immérité selon Ryan Nelsen.

En bas de classement, Seattle quitte enfin le tarmac en remportant sa première victoire, à Colorado, fruit du premier but d’Obafemi Martins en MLS. DC United pique du nez en concédant sa quatrième défaite consécutive, chez lui contre Philadelphie et un Jack McInerney qui a pris la tête du classement des buteurs.

Agréable à voir manœuvrer mais encore trop peu efficace, le vaisseau de Portland n’a pu sortir indemne du « mosh pit » de San José, selon les termes de Caleb Porter, en concédant le nul dans les arrêts de jeu. L’équipage de New York semble enfin aux commandes de son appareil comme en témoignent les quatre buts inscrits contre une défense qui n’en avait concédé que deux jusque-là. Celui de Chicago commence à maîtriser son sujet, en se créant plus d’occasions, mais connaît encore de nombreux ratés – sans conséquences contre Columbus.

LES RÉSULTATS
Toronto - Houston
Colorado - Seattle
New York - New England
Chicago - Columbus
Dallas - Vancouver
Salt Lake - Chivas USA
LA Galaxy - Kansas City
DC United - Philadelphie
San José - Portland

 
1-1
0-1
4-1
1-0
2-0
1-0
2-0
2-3
1-1

Classement général
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19 April 10:56 am

La défense de Kansas City va-t-elle encore tenir le coup ? Invaincue depuis 519 minutes, elle pourrait entrer samedi soir dans le top 3 du nombre de minutes consécutives sans encaisser de l’histoire de la MLS. Pour cela, trois jours après avoir joué à l’autre bout du pays, elle devra tenir le coup sur le terrain du LA Galaxy (direct TSN2 et NBCSN), un adversaire certes fort offensivement mais bien conscient du défi qui l’attend.

Pendant ce temps, Dallas, qui compte renforcer son entrejeu avec un joueur important cet été, voudra conforter sa place de leader face à Vancouver. Autre équipe en bonne forme, Houston, où Boniek Garcia a repris les entraînements, tentera de profiter de la défense affaiblie de Toronto pour ramener trois points du Canada devant les caméras de TSN.

En bas de classement, on suivra le déplacement à Colorado de Seattle, en quête de sa première victoire mais plein d'optimisme malgré tout. New York, qui espère retrouver Jamison Olave, recevra New England dont les déboires extra-sportifs ont pris le dessus sur les préoccupations du terrain. Contre Columbus, Chicago réservera probablement un accueil tumultueux à son ancien attaquant Dominic Oduro.

Dimanche, avant la revanche entre San José et Portland (direct Unimas) qui s’étaient affrontés la semaine dernière dans l’Oregon, ESPN2 retransmettra le duel entre DC United, dont la victoire est devenue la seule préoccupation, et Philadelphie, qui se méfiera particulièrement de ses anciens joueurs passés à l’ennemi.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 20 avril
16h00 : Toronto - Houston
18h00 : Colorado - Seattle
19h00 : New York - New England
20h30 : Chicago - Columbus
20h30 : Dallas - Vancouver
21h00 : Salt Lake - Chivas USA
22h30 : LA Galaxy - Kansas City
Dimanche 21 avril
17h00 : DC United - Philadelphie
23h00 : San José - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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18 April 10:18 am

Kansas City a confirmé sa bonne forme actuelle en s’imposant 0-1 à New York, déjà battu pour la quatrième fois cette saison.

Les Ciel et Marine ont retrouvé leurs meilleures sensations de la saison dernière : la défense est imperméable depuis cinq rencontres consécutives, et le but a été inscrit sur un corner de Zusi repris par Collin, après moins d’un quart d’heure. Son arrière-garde solide a tenu le coup par la suite, et Nielsen s’est bien interposé les rares fois où elle a été dépassée.

La frustration New Yorkaise était palpable et augmentait au fil des minutes, jusqu’à ce que Juninho ne se fasse exclure pour avoir envoyé le ballon dans le visage de Nielsen qui prenait trop son temps. Mécontents après la rencontre, les locaux reconnaissaient toutefois leurs torts et la juste victoire de leur adversaire qui, de leur côté, savouraient trois points très importants.

Pendant ce temps, à Chicago, les nouvelles d’Arne Friedrich sont mauvaises et aucune échéance n’est prévue pour son retour au jeu. Du coup, le club s’est mis à la recherche d’un défenseur central expérimenté capable d’être opérationnel rapidement pour solidifier une arrière-garde jeune et vulnérable.

17 April 10:36 am

Une fois n’est pas coutume, le championnat sera en activité ce mercredi, avec un seul match au programme : New York - Kansas City.

Ces deux ténors de la compétition ont connu un départ relativement différent. L’équipe au taureau ailé n’a pas encore convaincu et a dû attendre sa victoire de la dernière journée à DC United pour évacuer les doutes. Il faut dire qu’elle a joué cinq de ses sept premiers duels en déplacement, et est solide à domicile où l’an dernier, elle avait enchaîné 13 rencontres sans revers avant de tomber… contre Kansas City. Un adversaire qui, selon Thierry Henry, a en ses rangs le meilleur duo d’arrières centraux de la compétition. Mike Petke voudra des hommes frais pour les surprendre et pourrait dès lors faire tourner son effectif.

Après deux premières rencontres en demi-teinte, Kansas City a trouvé son rythme de croisière et est invaincu en quatre matchs. Il a su s’adapter au départ de Kei Kamara, mais voudrait savoir rapidement s’il pourra compter sur lui au cours des prochains mois. Graham Zusi est devenu le véritable chef d’orchestre de cette équipe, et veut conserver ce niveau pour atteindre son objectif de participer à la prochaine Coupe du monde. En attendant, il faudra jouer à New York, un déplacement agréable pour Aurélien Collin qui aime préparer un match en faisant un peu de tourisme.

Le coup d’envoi de cette rencontre sera donné à 19h30 (HE). Et si vous avez une équipe de Fantasy League, n’oubliez pas que vous ne pourrez plus transférer cette semaine après 19h15 ce soir.

16 April 11:14 am

Choisissez trois joueurs de MLS autour desquels vous bâtiriez votre nouvelle équipe : la question lancée par Frédéric Lord a inspiré l’équipe, à nouveau renforcée par Olivier Brett, pour la thématique de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici).

Pensez-y bien… et écoutez l’émission pour vous rendre compte que nos spécialistes ont des visions très différentes. L’un choisit un joueur par ligne, l’autre se concentre sur la colonne vertébrale dans l’axe du jeu, un autre encore choisit trois joueurs d’un même secteur pour définir un modèle de jeu déjà précis. Et aucun nom ne fait l’unanimité. Nous sommes très curieux d’avoir votre opinion !

Autre débat très animé de cette émission : la Ligue des champions. Comment la MLS se compare au championnat du Mexique. La priorité que devraient lui accorder les entraîneurs. Le rayonnement qu’elle apporte à la MLS, qui veut à moyen terme entrer dans le top mondial. La discussion bifurque (évidemment) sur la compétition qui permet au représentant canadien de s’y qualifier et le fonctionnement du soccer au Canada. Là encore, des avis divergents de nos spécialistes : nous aimerions avoir les vôtres.

Enfin, on revient sur le match entre Montréal et Columbus. L’Impact retombe-t-il dans certains de ses travers de 2012 ? Le jeu sur les flancs reste problématique et les pistes de solution ne semblent pas nombreuses. Faut-il être inquiet ou confiant en vue de l’affrontement contre Toronto ?

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15 April 11:18 am

Dallas consolide sa première place en battant le tenant du titre, Houston établit un record : tout va bien au Texas, dont les deux clubs sont les seuls à avoir tout gagné chez eux cette saison.

Leader, Dallas faisait face à un test sérieux en accueillant le LA Galaxy, invaincu en championnat en 2013 (et dont la recherche de joueur désigné se précise). Tout s’est joué dans la dernière demi-heure, qui a vu l’exclusion de Leonardo, les deux gardiens arrêter chacun un penalty et John inscrire le seul but du match en fin de rencontre.

Imprenable chez lui, Houston a battu un record d’invincibilité à domicile en s’imposant contre une équipe de Chicago en progrès. Il doit une fière chandelle à Brad Davis mais aussi à son exploitation du jeu sur les flancs.

Les deux clubs Texans réalisent la bonne opération en haut de tableau puisque Kansas City n’a pas joué, Montréal a été tenu en échec par Columbus même s’il a « fait ce qu’il fallait pour gagner » et un très mauvais Chivas USA s’est incliné contre Colorado.

Le milieu de classement se resserre et quelques clubs ont effectué une belle remontée, notamment Portland, vainqueur de San José, et New York, qui s’est imposé de façon « professionnelle » sur le terrain de DC United, qui aura besoin d’aide pour résoudre sa disette offensive. Les hommes de Ben Olsen s’empêtrent en bas de classement, d’où ne peut sortir Seattle, tenu en échec par New England qui compte cinq points en n’ayant marqué qu’un seul but depuis le début de saison.

LES RÉSULTATS
Montréal - Columbus
Philadelphie - Toronto
Vancouver - Salt Lake
Seattle - New England
DC United - New York
Dallas - LA Galaxy
Chivas USA - Colorado
Houston - Chicago
Portland - San José

 
1-1
1-1
1-1
0-0
0-2
1-0
0-1
2-1
1-0

Classement général
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