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MLS Playoffs

01 November 11:49 am

Pas le temps de se prélasser : ce week-end marque déjà le début des demi-finales de conférence, pour lesquelles Houston a été le dernier à se qualifier en battant Montréal 3-0 hier soir (résumé vidéo).

Alors que Dominic Kinnear alignait son onze de base à l’exception de Taylor, Marco Schällibaum composait une équipe expérimentale. Et si le plan de match montréalais était bon, les mauvais moyens choisis pour l’exécuter ont permis à la rencontre de tourner court : d’énormes erreurs des visiteurs ont été sévèrement punies par des Texans mieux rodés, avec deux buts de Bruin qui avait retrouvé ses meilleures sensations et un penalty converti par Garcia. « Ils ont senti le sang et nous ont tués », résumait le défenseur montréalais Jeb Brovsky à l’issue de la rencontre.

Un sang pour le moins chaud, puisque les Québécois ont fini le match à huit après les exclusions de Rivas (à la 70e) puis de Romero et Di Vaio suite à une bagarre générale en fin de match provoquée par un coup de pied donné par l’Argentin à Sarkodie. Triste manière de finir la saison… Celle de Houston – dont le calme des joueurs a été mis à rude épreuve – se poursuivra face à New York dimanche.

Le match aller des deux premières demi-finales de conférence se jouera ce samedi. À 20h00 (HE), New England recevra Kansas City (direct RDS2, NBCSN). Une mission a priori difficile pour l’équipe locale, qui n’a plus marqué depuis 501 minutes contre son adversaire du jour. C’est que la défense de Kansas City est très solide… Celle de New England aussi, mais la possible absence de José Gonçalves pourrait lui porter préjudice. Pour la mettre à mal, les visiteurs tenteront sûrement de poser leur jeu et de la faire reculer, emmenés par un Graham Zusi qui a pris du galon cette année sur la scène internationale et « autour de qui il est facile de bâtir une équipe », dixit Peter Vermes.

À 22h00 (HE), la folie s’emparera du Nord-Ouest à l’occasion de Seattle - Portland. Ce choc sera diffusé sur NBCSN, au milieu d’un calendrier très chargé, aussi en raison d’autres sports. « Mais il faut se mesurer à eux. Si on planifiait en fonction d’eux, on ne jouerait jamais », déclare sans hésiter Will Johnson. Clint Dempsey devrait à nouveau adopter le rôle de meneur de jeu, ce qui lui avait bien réussi contre Colorado. Mais la tâche ne sera pas aussi simple et Caleb Porter, qui vient de prolonger pour cinq ans, a sûrement une idée de la parade à adopter. C’est qu’il prépare cette rencontre depuis le début de la semaine, car il était persuadé de l’issue du match du 1er tour ! Nul doute que les supporters des deux camps seront chauds comme la braise. À l’opposé, les entraîneurs veulent garder la tête froide pour adopter le bon plan de match. Entre les deux, les joueurs…

31 October 10:57 am

Seattle s’est imposé 2-0 (résumé vidéo) hier soir contre Colorado et affrontera Portland en demi-finale de la Conférence Ouest. Malgré quelques belles occasions et des rebondissements en fin de rencontre, le duel a été assez fermé et l’essentiel était dit après l’ouverture du score par Evans peu avant la demi-heure. L’équipe locale avait été la plus dangereuse, profitant de nombreuses pertes de balle de son adversaire dont le pari de réorganisation défensive a été raté.

Passé à côté du début de son match, Colorado a pris du mieux par la suite mais sans réellement se montrer dangereux. Seattle s’est quand même causé des frayeurs après la pause : privé de Yedlin, sorti sur blessure, il a fini à 10 suite à l’incroyable bourde de Gspurning mais Eddie Johnson a mis fin au maigre suspense en faisant 2-0 dans les arrêts de jeu. On sentait d’ailleurs plus de soulagement que de joie dans les réactions d’après-match des vainqueurs.

Le second match du premier tour aura lieu ce soir à partir de 20h30 (HE) entre Houston et Montréal (direct RDS, TSN, NBCSN). Chez eux, les Texans recueillent les faveurs des pronostics, d’autant que leur place en finale ces deux dernières années montre qu’ils savent gérer ce moment crucial de la saison, alors que leur adversaire reste sur des mois très difficiles.

Mais il ne faut pas oublier que les Québécois les ont étrillés il n’y a pas si longtemps au stade Saputo. Ils devront s’inspirer de cette victoire pour être efficaces en terrain adverse, en utilisant leurs armes les plus dangereuses : le jeu rapide et le contre, dont Houston se méfie particulièrement. Robuste, la défense orange laisse souvent des espaces dans son dos et le remplacement de Taylor par Brunner ne va pas améliorer sa mobilité. Montréal a donc un coup à jouer contre cet adversaire dont les défauts défensifs lui conviennent parfaitement.

30 October 11:47 am

La phase finale de la Coupe MLS commence ce soir à 22h30 (HE) avec la rencontre du premier tour entre Seattle et Colorado (direct NBCSN). Demain, Houston accueillera Montréal. Contrairement aux demi-finales et finales de conférence, disputées en matchs aller-retour, ce premier tour se joue sur un seul match. La MLS a aussi officialisé le calendrier complet du reste de la saison (jours, heures et télédiffuseurs).

Ce duel initial aura des allures de revanche après la claque 5-1 infligée plus tôt ce mois-ci par Colorado à Seattle. Cette fois, ce dernier aura cependant l’avantage du terrain, dans un stade où il accumule les records et où son adversaire du soir ne l’a jamais battu. Défendant particulièrement bien en dehors de ses bases, Colorado a toutefois montré des signes de faiblesse en déplacement au cours des dernières semaines.

Mais que dire de la manière catastrophique dont Seattle a bouclé sa saison régulière ? Ce n’est pas pour rien que tant les joueurs que le staff technique et les dirigeants parlent de « nouveau départ ». Et de fait : une fois la qualification en poche, les compteurs sont remis à zéro. Il faut cependant corriger les problèmes constatés durant la saison régulière. Chez lui, Seattle voudra attaquer mais a souvent fait preuve d’un cruel manque de réalisme. Il pourrait en outre devoir se passer d’Obafemi Martins.

Peu attendu à la fête de l’automne, Colorado est l’invité surprise que personne n’a envie de rencontrer. Sa tâche ne s’annonce cependant pas simple, surtout s’il doit se priver de Dillon Powers, obligeant Oscar Pareja à réorganiser son entrejeu. Malgré tout, le match pourrait être à la fois beaucoup plus serré et beaucoup plus fermé que la dernière confrontation entre les deux équipes.

Pendant que les dix qualifiés se concentrent sur la suite des évènements, les neuf éliminés pansent leurs plaies, tirent des bilans et prennent parfois d’importantes décisions. Ainsi, Vancouver s’est séparé de Martin Rennie, à qui on reproche l’inconstance des résultats. Alors qu’il avait résisté au départ catastrophique de son équipe, Frank Klopas (Chicago) peut lui aussi se mettre à la recherche d’un nouvel employeur.

30 October 10:13 am

La Major League Soccer a officialisé le calendrier de la phase finale de la Coupe MLS 2013. Le voici, ainsi que le programme de télédiffusion (qui pourrait changer dans l'un ou l'autre cas).

Premier tour

  • Seattle Sounders FC - Colorado Rapids – Mercredi 30 octobre, 22h30 HE (NBCSN; diffuseurs locaux)
  • Houston Dynamo - Impact de Montréal – Jeudi 31 octobre, 20h30 HE (NBCSN; TSN;  RDS2; diffuseurs locaux)

Demi-finales de la Conférence Est

Aller

  • New England Revolution - Sporting Kansas City – Samedi 2 novembre, 20h00 HE (NBCSN; RDS2; Diffuseurs locaux)
  • Houston Dynamo / Impact de Montréal - New York Red Bulls – Dimanche 3 novembre, 15h30 HE (NBC; TSN2, RDS2 si Montréal est qualifié)

Retour

  • New York Red Bulls - Houston Dynamo / Impact de Montréal – Mercredi 6 novembre, 20h00 HE (UDN; Diffuseurs locaux; TSN2, RDS2 si Montréal est qualifié)
  • Sporting Kansas City - New England Revolution – Mercredi 6 novembre, 21h00 HE (Diffuseurs locaux)

Demi-finales de la Conférence Ouest

Aller

  • Seattle Sounders FC / Colorado Rapids - Portland Timbers – Samedi 2 novembre, 22h00 HE (NBCSN)
  • LA Galaxy - Real Salt Lake – Dimanche 3 novembre, 21h00 HE (ESPN; TSN2; RDS2)

Retour

  • Real Salt Lake - LA Galaxy – Jeudi 7 novembre, 21h00 HE (ESPN2; TSN2)
  • Portland Timbers - Seattle Sounders FC / Colorado Rapids – Jeudi 7 novembre, 23h00 HE (NBCSN; UDN; TSN2)

Finales de conférence

Aller

  • Conférence Est – Samedi 9 novembre, 14h30 HE (NBC; UDN; RDS2; TSN2 si Montréal est qualifié)
  • Conférence Ouest – Dimanche 10 novembre, 21h00 HE (ESPN; RDS2)

Retour

  • Conférence à déterminer – Samedi 23 novembre, heure et diffuseurs à déterminer
  • Conférence à déterminer – Dimanche 24 novembre, heure et diffuseurs à déterminer

Coupe MLS 2013

Samedi 7 décembre (sur le terrain du finaliste le mieux classé à l’issue de la saison régulière)

  • 16h00 HE (ESPN, UniMas, TSN2, RDS) – lieu à déterminer

29 October 12:17 pm

La phase classique de la saison vient de se terminer, et la phase finale est sur le point commencer. L’émission de la semaine (à écouter ici) dresse donc d’abord le bilan de la première, ce qui met la table pour ensuite se lancer dans des prévisions en vue de la Coupe MLS.

On revient sur la saison régulière en posant, entre autres, les questions suivantes :

  • La première place de New York était-elle prévisible ? Est-ce un beau vainqueur ?
  • Quelles équipes ont le plus progressé ? Le niveau général est-il meilleur qu’en 2012 ?
  • Quelle formation a été la plus agréable à regarder ?
  • Recrutement : qui a vu juste, qui s’est planté ?
  • Quelles individualités ont déçu ?

En deuxième moitié d'émission, on prend le tableau de la phase finale de la saison pour tenter de déterminer le vainqueur de la Coupe MLS. Montréal peut-il gagner à Houston ? De qui viendront les surprises ? Les joueurs désignés feront-ils la différence ? New York pourra-t-il confirmer après avoir fini la saison régulière en tête ? Le LA Galaxy conservera-t-il son titre ? Avec un classement aussi serré, les autres prétendants sont nombreux, à commencer par Kansas City et Portland, sans oublier que des équipes qualifiées de justesse surprennent régulièrement.

Et vous, quels sont vos pronostics pour cette dernière partie de saison ? N’hésitez pas à les partager avec nous ci-dessous, sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes.

28 October 10:14 am

De tous les clubs évoluant en MLS depuis la saison inaugurale de la compétition en 1996, un seul n’avait pas encore remporté de trophée officiel : New York. Cette disette est révolue puisque l’équipe vient de mettre la main sur le Supporters Shield à l'issue d'une lutte aussi chaude que celles pour les dernières places en phase finale et pour le titre de meilleur buteur.

Tout a commencé samedi, alors que Lawrence Olum jouait les héros pour propulser Kansas City en tête du classement général, scellant par la même occasion l’élimination de Philadelphie où régnait un profond sentiment de gaspi. Du côté de Montréal, le stress prenait le dessus : pendant le match à Toronto, où l’équipe s’est inclinée, et après puisqu’elle devait désormais attendre 24 heures pour être fixée sur son sort. En soirée, un Valeri des grands soirs permettait à Portland d’atomiser Chivas USA et de prendre la première place de la Conférence Ouest, alors que San José bouclait sa saison par une victoire en révélant que Wondolowski avait joué avec une fracture au pied durant une partie de l’année.

Dimanche matin, les données étaient claires. New York devait battre Chicago pour remporter le Supporters Shield, sans quoi il serait pour Kansas City. Les cinq qualifiés de l’Ouest connus, il restait trois places pour quatre équipes dans l’Est – Montréal, Houston, New England et Chicago. Les Texans ont assuré leur qualification en gagnant sans convaincre à DC United, mais savent que désormais tout peut arriver. New England s’est imposé à Columbus et malgré sa qualification qui en étonne plus d’un, ne célèbre pas mais pense à son prochain match.

New York - Chicago serait donc décisif sur les deux tableaux. Quand Magee a ouvert la marque après 5 minutes, les supporters locaux ont craint la malédiction, leurs collègues montréalais étaient dans leurs petits souliers. Mais Thierry Henry a sorti le grand jeu pour amener les siens vers une victoire éclatante 5-2. La longue attente prenait fin pour les supporters et les joueurs pouvaient savourer leur succès.

Dans le camp d’en face, c’était évidemment la désolation, avec l’impression d’avoir essayé mais d’avoir été submergé. Maigre consolation potentielle, le but de Magee pouvait lui permettre de finir meilleur buteur. Mais même ça, ils ne l’auront pas : le triplé de Camilo plus tard dans la soirée permet au Brésilien de Vancouver de se chausser d’or. Tout s’est terminé par un LA Galaxy - Seattle plus loin des feux des projecteurs que d’habitude, qui a quand même vu Dempsey marquer son premier but depuis son retour, et a aussi donné sa forme définitive aux classements.

La phase finale commencera mercredi, avec le déplacement de Colorado à Seattle. Le gagnant jouera contre Portland au tour suivant, alors que l’autre match mettra aux prises Salt Lake et le LA Galaxy. Dans la Conférence Est, le premier tour verra Houston accueillir Montréal jeudi soir. Le vainqueur de ce duel aura la lourde tâche de se mesurer à New York au tour suivant, pendant que New England fera face à Kansas City.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Kansas City
Toronto - Montréal
San José - Dallas
Chivas USA - Portland
DC United - Houston
Columbus - New England
New York - Chicago
Vancouver - Colorado
Seattle - LA Galaxy

 
1-2
1-0
2-1
0-5
1-2
0-1
5-2
3-0
1-1

Classement général final
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

23 February 11:48 am

C’est le grand retour de l’émission Coup Franc et pour cette première de l’année (à écouter ici), nous vous avons préparé une émission spéciale présentant la saison 2013. L’équipe livre ses impressions sur les grandes tendances à venir :

  • Les favoris de la compétition
  • Les surprises (bonnes et mauvaises)
  • Les nouveaux venus à surveiller
  • Les meilleurs joueurs désignés
  • Les hommes qui vont sortir de l’ombre
  • Les bons et mauvais coups de l’hiver et ceux à venir
  • Le LA Galaxy est-il beaucoup plus faible que l’an dernier ?
  • San José va-t-il confirmer sa bonne saison 2012 ?
  • Quelle équipe canadienne sera la mieux classée ?
  • Et de nombreux autres sujets, aussi sérieux que farfelus !

Le tout bien entendu en fonction de l’état des troupes au moment de l’enregistrement (le vendredi 22 février)… pendant lequel cinq transferts ont été officialisés… et ça risque de bouger encore pas mal dans les prochains jours !

Pour cette première, nous recevons également un invité prestigieux, Jérôme de Bontin, directeur général des New York Red Bulls. Il parle évidemment des ambitions de son club pour la saison à venir et à long terme, mais évoque aussi les conditions de son arrivée en MLS, la situation particulière d’un club à New York, les contraintes du plafond salarial ou encore les relations entre les dirigeants et les arbitres.

Rejoignez aussi l’équipe des animateurs de l’émission Coup Franc sur leur nouvelle page Facebook.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

12 December 1:43 pm

¡Qué día para nombrar un técnico! 12-12-12

Mientras en Los Ángeles empezaba la jornada laboral, en la Costa Este de los Estados Unidos, ya eran las 12 del mediodía (otro 12 más para la colección), cuando Chivas USA anunció oficialmente que José Luis Sánchez Solá “El Chelís” es el nuevo entrenador del Rebaño angelino.

Cuando algunos nos encontrábamos consternados aun porque nuestros relojes marcaban las 12:12 PM, la oficina Rojiblanca estaba preparando el primer campanazo de la restructuración del club para 2013.

A continuación algunos datos del nuevo técnico de Chivas USA, que buscará en sus propias palabras: "En Chivas USA hay que retomar el sabor y el trato de la pelota y combinarla con el juego de la MLS".

- En 2010, llevó al Puebla a las semifinales de la SuperLiga ante New England Revolution, donde vio por primera vez las habilidades del granadino Shalrie Joseph, quien hoy milita con Chivas USA.
- Curiosamente, “El Chelís” no usa medias, al igual que el dueño del club, Jorge Vergara.
- Su disciplina como entrenador, la aprendió en sus épocas escolares desde la primaria hasta el bachillerato en la escuela militar.
- Tiene tres hijos; dos mujeres y un hombre, Isidro Sánchez “Pidri”, exjugador del Puebla mexicano y la selección nacional de Canadá.
- Obtuvo su licencia como entrenador, luego de viajar durante tres horas diariamente entre Ciudad de México y Puebla.
- @ElChelis siempre está dispuesto a responder los comentarios de sus seguidores en Twitter, y tanto como en la cancha, es igual de apasionado.

Con información de Olivia Cervantes, en el blog “Inside The Herd

04 December 2:50 pm

Omar Gonzalez clearly isn't a shy guy. And that's not some baseless assumption.

David Beckham already alluded to MLS Cup MVP Gonzalez's in-the-buff celebrations on Saturday after the Galaxy won their second straight championship at the Home Depot Center, but a tweet from Omar himself sealed the deal on Tuesday, one of those classic social media moments that spreads like wildfire.

The tweet was simple ("Caption this," which you should definitely do in the comment section below), but perhaps the best thing about the photo are the faces of his teammates and LA's staff. My top three: Michael Stephens (a combination of shock and delight), Edson Buddle (pure disgust) and Juninho (a mixture of the two). Landon Donovan and Beckham round out the top five.

Let us know what you think below. Hilarious? Over the top?

01 December 4:45 pm

In the aftermath of Hurricane Sandy, Major League Soccer's charitable arm, MLS W.O.R.K.S., and the New York Red Bulls joined in the efforts to provide relief to those affected by the storm.

Mark Hornish, a self-proclaimed avid listener of ExtraTime Radio, heard Simon Borg outline the plight of Woodhaven Soccer Club in Queens, which saw scores of families lose everything in the storm, including their cleats, balls, shin guards and everything else associated with the beautiful game.

Hornish, a New Jersey native now living in Southern California, immediately responded, reaching out to help provide equipment for those in need, something he's done for years in the Los Angeles area. He also invited the ETR crew out to his tailgate at the Home Depot Center before MLS Cup, busting Simon's chops with a pair of suspenders hidden under his shirt and giving me some well-deserved flack for my habitual mispronunciations.

Many thanks to Mark (between Borg and Firchau below) for donating his time and money to the relief efforts as well as his hospitality before the big match. If you'd like to contribute equipment to the boys and girls of Woodhaven Soccer Club, shoot an email to extratime@mlssoccer.com for details.

Oh, and come on Simon. Everybody else managed to keep their eyes open. As always, he just had to be different.