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Match Reaction

05 August 11:37 am

Eh oui, le classement se resserre encore, c’est possible ! En dehors de New York et Houston, aucun des six premiers de sa conférence n’a gagné lors de ce week-end marqué par le transfert de Clint Dempsey à Seattle.

Seule équipe de haut de tableau à s’imposer, New York réalise la toute bonne opération de la journée en prenant la tête du classement et en « trouvant une unité au sein de l’équipe » alors que Kansas City a encore montré ses difficultés défensives contre un adversaire qui (contre-)attaque en vitesse.

Salt Lake est premier ex-æquo grâce aux arrêts de Rimando qui lui ont permis de prendre un point à Colorado où Castrillon a marqué pour son retour, comme il l’avait promis. Autre beau derby sans vainqueur : celui entre Portland, qui s’habitue à voir ses adversaires faire le mur, et Vancouver, récompensé du travail sur coups de pied arrêtés à l’entraînement. Battu à DC United, Montréal cherche encore dans sa tête et dans son cœur les raisons de sa défaite chez la lanterne rouge.

Il y a désormais dix points entre le premier et le quinzième, un resserrement aussi provoqué par les buteurs : la constance de Magee (Chicago), le retour en forme de Wondolowski (San José) et le réveil de toute l'attaque de Houston ont aidé leur équipe à prendre trois points très précieux. Autre remontée intéressante, celle de Seattle qui pourrait bientôt jouer les premiers rôles et s’est donné les moyens de ses ambitions en attirant Clint Dempsey suite à un transfert hors-norme pour la MLS.

LES RÉSULTATS
Kansas City - New York
DC United - Montréal
Philadelphie - Chicago
Colorado - Salt Lake
Houston - Columbus
San José - Chivas USA
Seattle - Dallas
Portland - Vancouver
New England - Toronto

 
2-3
3-1
1-2
2-2
3-1
2-0
3-0
1-1
0-1

Classement général
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01 August 12:18 am

L’AS Rome a remporté le Match des étoiles AT&T de la MLS 2013 en s’imposant 1-3 au Sporting Park de Kansas City.

Dès les premiers instants, la vitesse de l’AS Rome a désarçonné son adversaire. À la 4e minute, Kevin Strootman ouvrait la marque après avoir été lancé par Alessandro Florenzi seul face à Raul Fernandez, dans le dos d’une défense de la MLS positionnée très haut (0-1).

À peine 120 secondes plus tard, les Romains inscrivaient un second but suite à un autre ballon derrière la défense, mais il était annulé en raison d’un hors-jeu de Junior Tallo. Francesco Totti a ensuite lancé Florenzi dont le tir un rien trop croisé a manqué le cadre.

La suite de la première mi-temps a été plus équilibrée entre deux équipes dont l’entrejeu était composé de joueurs souhaitant garder le ballon pour le faire circuler, mais les Italiens avaient l’avantage de posséder plus d’automatismes. Sans obtenir d’occasion réelle, les joueurs de MLS ont quand même créé quelques situations chaudes dans le rectangle de Morgan De Sanctis. De son côté, Fernandez a dû arrêter en deux temps une reprise de Tallo sur un centre de Totti.

La deuxième mi-temps a commencé sur les mêmes bases que la première. On rejouait depuis à peine une minute qu’une construction romaine sur la gauche était ponctuée d’un centre de Federico Balzaretti que Florenzi, oublié, reprenait facilement pour faire 0-2.

Malgré les nombreux changements apportés par Peter Vermes à la pause, l’équipe représentant la MLS a ensuite pris l’ascendant. Elle a hérité de sa meilleure possibilité quand Landon Donvan s’est présenté seul face à Bogdan Lobont qui a repoussé son tir d’une superbe parade. Quelques instants plus tard, une volée de Mike Magee arrivait droit sur le portier visiteur.

Mais c’est l’AS Rome qui a trouvé le chemin des filets suite à un beau mouvement dans les petites espaces qui a transité par Balzaretti, Michael Bradley et Strootman avant d’arriver à Tallo dont la reprise ne laissait aucune chance à Nick Rimando (0-3).

Les représentants de la MLS ont encore été menaçants à quelques reprises et ont réussi à sauver l’honneur dans les arrêts de jeu quand un coup franc de Camilo Sanvezzo trouvait la tête d’Omar Gonzalez pour fixer les chiffres à 1-3.

Le résultat n’a pas empêché les 21 175 spectateurs présents au stade de passer une excellente soirée et d’apprécier autant leurs favoris que l’AS Rome, qui avait pris ce rendez-vous très au sérieux.

29 July 10:24 am

Cinq points d’écart entre le premier et le dixième, dix entre le premier et le quatorzième : le bilan de la dernière journée, c’est qu’à l’approche des deux-tiers de la compétition, le classement général est on ne peut plus serré !

Les défaites des deux équipes de tête ont évidemment contribué à ce regroupement en tête. Malgré un triplé de Saborio, Salt Lake s’est incliné à 4-3 New York à l’issue d’un match complètement fou dont Dax McCarty a scellé le sort dans les arrêts de jeu. L’autre sommet de la journée s’est aussi décidé dans les derniers instants : contre Kansas City auteur d’une solide prestation défensive, tout comme son hôte de la soirée, Montréal a été récompensé de sa patience grâce au jeune Blake Smith. Ces quatre équipes occupent les quatre premières places, mais leur avance est ténue.

Derrière, on assiste à certaines belles remontées. Notamment de Colorado, l’équipe en forme du moment, qui l’a prouvé en appliquant en match son travail à l’entraînement sur les phases arrêtées, ce qui lui a valu de battre le LA Galaxy en lui donnant une leçon physique. Attention aussi à Philadelphie, à qui les remplaçants ont offert trois points à Vancouver, certes rapidement réduit à dix.

Portland a raté l’occasion de réaliser une bonne affaire en s’inclinant à San José (où Lenhart a célébré en improvisant une danse bizarre) mais Caleb Porter s’est bien gardé d’accabler l’arbitre, ses joueurs ou la terre entière. Loin derrière tout ce beau monde, il ne faut pas exclure Seattle, qui a remporté sa première victoire de l’année après avoir encaissé le but d’ouverture, d’une belle remontée, ni Chicago, qui a pris un bon point à Houston, d’une course à une place en phase finale.

Alors que le championnat nous offrait spectacle et suspense, les supporters américains se sont surtout enthousiasmés pour la victoire de leur équipe nationale 1-0 contre le Panama lors de la finale de la Gold Cup.

LES RÉSULTATS
Toronto - Columbus
Colorado - LA Galaxy
Montréal - Kansas City
Vancouver - Philadelphie
DC United - New England
New York - Salt Lake
Houston - Chicago
San José - Portland
Seattle - Chivas USA

 
2-1
2-0
1-0
0-1
1-2
4-3
1-1
2-1
2-1

Classement général
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25 July 11:58 am

La finale de la Gold Cup 2013 opposera les États-Unis au Panama, affiche identique à celle de 2005. À l’époque, il avait fallu recourir aux tirs au but pour départager les deux équipes (les Américains s’étaient imposés).

Invité surprise de cette apothéose, le Panama a battu le Mexique pour la deuxième fois du tournoi sur le même score, 2-1. Devant la plus grande foule de l’histoire pour un match de Gold Cup joué aux États-Unis, le joueur de Dallas Blas Perez a ouvert la marque, mais l’égalisation mexicaine est tombée rapidement grâce à Montes. À l’heure de jeu, Roman Torres a offert le but de la victoire à ses couleurs. Brillant depuis le début de la compétition, l’attaquant Gabriel Torres pourrait devenir le premier joueur désigné des Colorado Rapids.

Les États-Unis ont disposé du Honduras plus facilement que prévu, et ce grâce à un Landon Donovan en toute grande forme. Auteur de deux buts et d’une passe décisive, il a permis aux siens d’avoir deux buts d’avance avant la demi-heure et a marqué 60 secondes à peine après la réduction du score hondurienne en début de deuxième mi-temps. La fin de rencontre a cependant été houleuse, avec l’exclusion de Jürgen Klinsmann qui pourrait ne pas être sur le banc pour la finale.

Grande nouvelle à Washington ce jeudi matin : DC United aura enfin son propre stade ! Situé dans le quartier baptisé Buzzard Point, près de là où se rejoignent les deux rivières qui bordent la ville, il doit être prêt pour le début de la saison 2016 et coûter 300 millions de dollars américains.

23 July 12:50 pm

Trois chocs entre équipes de haut de tableau avaient lieu lors de la dernière journée, et ils constituent le sommaire de l’émission de la semaine (à écouter ici).

Salt Lake - Kansas City s’est soldé par une victoire des visiteurs à l’issue d’un match particulièrement physique. S’agit-il des deux meilleures équipes de MLS en ce moment ? On parle arbitrage, avec les doléances de Jason Kreis, mais aussi les critiques générales des entraîneurs et supporters envers les officiels, et l’influence sur le jeu qu’a la façon de diriger un match.

Montréal - Dallas s’est terminé sans but. On revient sur les progrès montrés par les Québécois, leur passage au 4-3-3 mais aussi les manquements qui les ont empêchés de remporter ce match. On se demande à quel point ils sont dépendants de Marco Di Vaio et quel apport aurait le recrutement d’Hernán Bernardello. On parle aussi des Texans qui, privés de nombreux joueurs, n’ont rien montré offensivement malgré un duo d’attaque Cooper - Hassli.

LA Galaxy - Vancouver a vu une victoire étriquée du tenant du titre. On s’attarde sur l’apport des jeunes Zardes et Villarreal aux Californiens ainsi que sur le but égalisateur dans lequel ils ont été impliqués et qui, dans un premier temps, n’avait pas été accordé.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

22 July 11:39 am

En remportant leur match au sommet, respectivement à Salt Lake et contre Vancouver, les valeurs sûres que sont Kansas City et la LA Galaxy, équipes discrètes depuis le début de la saison, ont réalisé une excellente affaire en haut de tableau.

Les deux rencontres ont été marquées du sceau de la controverse. Celle entre les deux premiers du classement a tourné en combat physique, ce qui n’a pas dérangé Jason Kreis qui a en revanche déploré le manque de constance d’un arbitre inexpérimenté. C’est encore une fois le maillon faible de Salt Lake qui a craqué : son flanc gauche, d’où son venus les deux buts du Sporting après l’exclusion de Wingert qui ne parvenait pas à suivre Kamara.

Mené sur son terrain, le LA Galaxy a égalisé alors que le juge de ligne avait levé son drapeau pour un hors-jeu que l’arbitre n’a pas sanctionné, et s’est finalement imposé grâce à ses jeunes Zardes et Villarreal, auteurs des deux buts californiens. Bon joueur, Miller a reconnu que la meilleure équipe avait gagné, malgré la controverse.

Ça a aussi grondé à Philadelphie, mais la faute au ciel et à un orage qui a forcé l’interruption du match contre Portland. Avant le premier coup de tonnerre, l’Union a couru derrière son adversaire mais par la suite, a forcé Ricketts à sortir le grand jeu avec des arrêts spectaculaires. Ce nul blanc est le huitième partage de Portland en onze déplacements.

Personne n’a marqué non plus à Montréal - Dallas. Les Québécois étaient très satisfaits de leur prestation en défense alors que les Texans sont heureux de leur point d’autant qu’ils n’ont presque rien montré offensivement « en raison des nombreux absents ». Pas de but non plus à Toronto - New York où Ryan Nelsen en veut (comme souvent) à l’arbitre, cette fois pour avoir refusé un but et « oublié » un penalty contre des visiteurs méconnaissables.

LES RÉSULTATS
Toronto - New York
Seattle - Colorado
Montréal - Dallas
Philadelphie - Portland
Columbus - New England
Chicago - DC United
Salt Lake - Kansas City
LA Galaxy - Vancouver

 
0-0
1-1
0-0
0-0
0-2
4-1
1-2
2-1

Classement général
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18 July 10:22 am

En battant Toronto, Chivas USA a enfin gagné, après 14 rencontres sans victoire. Ce succès était marqué du sceau de ses nouveaux venus : Carlos Bocanegro a pu célébrer avec succès son retour en MLS mais c’est surtout le jeune prodige Erick Torres qui a marqué les esprits, tant en disputant un match de qualité qu’en inscrivant le but de la victoire. Et pourtant, Toronto a joué à onze contre dix pendant plus d’une heure mais a été incapable de saisir sa chance et déplore que l’arbitre n’ait pas osé siffler un penalty contre l’équipe locale après en avoir exclu un joueur.

À Colorado, l’arrivée gagnante fut celle de la mi-temps : la montée au jeu d’Atiba Harris a métamorphosé l’équipe. Menée à la marque à la pause, elle a retourné la situation pour s’imposer contre New England, qui est passé à côté de son sujet. Et l’entraîneur Jay Heaps a eu l’honnêteté de reconnaître que ce fut aussi son cas.

Alors qu’on arrive aux quarts de finale de la Gold Cup, quatre nouveaux joueurs se joignent à l’équipe nationale américaine, comme le permet le nouveau règlement de la compétition. Quatre autres prennent la direction opposée et quittent le groupe dans lequel figure évidemment toujours Chris Wondolowski, à qui fifa.com a consacré un article. Autre arrivée à noter : celle du milieu offensif argentin de 22 ans Mauro Diaz à Dallas. Son style explosif doit amener davantage de punch offensif aux Texans.

LES RÉSULTATS
Colorado - New England
Chivas USA - Toronto

 
2-1
1-0

Classement général
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15 July 11:00 am

En tête du classement il y a peu, Dallas et Montréal viennent respectivement de prendre 3 et 5 points sur 18. Les Texans se sont inclinés ce samedi contre Salt Lake, qui conforte encore sa place de leader, alors que les Québécois se sont effondrés à New York.

Pour la première fois en neuf ans d’histoire, Salt Lake a gagné au Texas en match officiel et ce, malgré de nombreuses absences qui l’ont notamment obligé à aligner son troisième gardien. « L’heure des changements est venue », a tonné Schellas Hyndman après cette septième rencontre consécutive sans victoire de ses hommes.

L’entraîneur de Montréal Marco Schällibaum abonde dans la même direction après la nouvelle prestation décevante de son équipe, sèchement battue à New York, et trouve justifié que ses supérieurs demandent des comptes. Tim Cahill et ses partenaires avaient étudié certains points faibles de leur adversaire et ne se sont pas fait prier pour les exploiter en match.

Ce qui n’arrange rien pour les battus du jour, c’est que leur viatique accumulé en début de saison est épuisé et que leurs poursuivants gagnent. Ainsi, Portland a fait le plein de confiance en s’imposant contre le LA Galaxy, qui maudit un nouveau but encaissé dans les dernières minutes. Soony Saad a fait taire les rumeurs qui l’envoyaient en prêt à Orlando en offrant la victoire à Kansas City contre Toronto. Et Camilo a pris seul la tête du classement des buteurs en inscrivant deux des trois buts de Vancouver, vainqueur de Chicago.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Chivas USA
New York - Montréal
New England - Houston
Kansas City - Toronto
Dallas - Salt Lake
San José - Seattle
Portland - LA Galaxy
Vancouver - Chicago

 
3-1
4-0
1-2
3-0
0-3
1-0
2-1
3-1

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08 July 12:13 pm

La série de rencontres sans défaite de Portland qui s’arrête à 15, Montréal et Dallas qui font du surplace, Salt Lake au repos et la plupart des poursuivants qui s’imposent : le week-end a été propice à un resserrement en tête du classement général.

L’évènement de la dernière journée, c’est évidemment la chute de Portland à Columbus. Malgré la défaite, Caleb Porter était satisfait de la prestation de ses hommes, à ses yeux plus importante, et se montrait fier de son équipe privée d’éléments importants partis à la Gold Cup et réduite à dix très tôt dans le match.

Après avoir concédé le nul chez lui contre Chivas USA, Montréal se consolait en disant qu’il aurait pu gagner. Il aurait surtout dû prendre plus que deux points sur neuf contre trois équipes de bas de classement. Dallas fait également du surplace : confronté à un cruel manque d’idées, il s’est incliné sur le terrain du LA Galaxy qui a joué son « match le plus accompli de la saison ».

Le détenteur de la Coupe MLS revient grâce à cette victoire dans le sillage des équipes de tête. Idem pour Kansas City, dont les intentions offensives ont été récompensées par une victoire à Chicago où la rage de vaincre avait mystérieusement disparu. Bonne affaire également pour Vancouver, où le gardien Knigthon tient la forme de sa vie et a permis aux siens de conserver leur avance face à une équipe de Seattle qui n’a pas manqué d’occasions.

Dans le même temps, la Gold Cup a commencé avec deux surprises de taille : le Canada s’est incliné contre la Martinique et le Mexique a été battu par le Panama.

LES RÉSULTATS
New England - San José
Houston - Philadelphie
Vancouver - Seattle
Chicago - Kansas City
Columbus - Portland
Montréal - Chivas USA
Colorado - DC United
LA Galaxy - Dallas

 
2-0
1-0
2-0
1-2
1-0
1-1
0-0
2-0

Classement général
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05 July 10:48 am

Dallas n’a pas saisi sa chance de réaliser la bonne opération du milieu de semaine en étant tenu en échec 0-0 chez lui par Chivas USA. Le gardien local Raul Fernandez a même dû jouer les pompiers de service et sauver un point pour les Texans contre des visiteurs qui se disent particulièrement motivés d’affronter des adversaires… qui jouent aussi en rouge et blanc.

En cas de victoire à Colorado, New York pouvait côtoyer à nouveau les premiers rangs. Mais c’est plutôt sa forme déclinante qui s’est confirmée, avec une troisième défaite en quatre rencontres qui a pris forme en début de deuxième mi-temps avec une ouverture du score qui lui a coupé les jambes. Après l’attaque, ce fut au tour de la défense de Colorado de retrouver ses marques, ce qui permet à l’équipe de se montrer très confiante à l’approche des échéances futures.

Enfin, le LA Galaxy s’est imposé de justesse contre Columbus grâce à deux penaltys en toute fin de rencontre qui ont rendu les visiteurs rouge de colère. De son côté, Robbie Keane déclarait ne pas avoir à rougir de honte après ces décisions arbitres, parfaitement justifiées selon lui.

Par ailleurs, la conférence de presse organisée ce matin par l’Association canadienne de soccer a bel et bien confirmé l’embauche de Benito Floro au poste de sélectionneur de l’équipe nationale.

LES RÉSULTATS
Toronto - Montréal
Chicago - San José
Kansas City - Vancouver
Salt Lake - Philadelphie
Seattle - DC United
Dallas - Chivas USA
Colorado - New York
LA Galaxy - Columbus

 
3-3
3-2
1-1
2-2
2-0
0-0
2-0
2-1

Classement général
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