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Match Lookahead

16 August 12:44 pm

Ce week-end, les deux premiers du classement devront chacun bien négocier un déplacement difficile. Salt Lake, où Ned Grabavoy a pris une nouvelle dimension depuis le départ de Will Johnson, se rend au LA Galaxy, qui souhaite prolonger le contrat de Landon Donovan après avoir réussi à conserver Omar Gonzalez. Kansas City, qui récolte les fruits de la polyvalence de Soony Saad, doit se montrer vigilant à San José vainqueur de ses quatre derniers duels à domicile : à voir dimanche sur Univision.

Devant les caméras de NBCSN, New York et Philadelphie pourraient profiter d’un faux pas de leurs devanciers. Pour ce faire, l’Union devra s’imposer pour la première fois à la Red Bull Arena contre un adversaire qui n'a toujours pas digéré sa sévère défaite lors de leur dernière confrontation en Pennsylvanie. La revanche sera aussi le thème de Montréal - DC United (direct RDS, TSN) : les Québécois voudront faire oublier leur défaite chez la lanterne rouge où Dennis Iapichino veut prouver qu’on avait tort de ne plus compter sur lui au stade Saputo.

Autre équipe qui a un match a priori facile à domicile, Portland et ses jeunes défenseurs découvriront le nouveau système de jeu de Dallas, qui espère se relancer avec un 4-4-2 traditionnel. La plupart des autres rencontres opposeront des équipes qui se tiennent de près au classement. L’accueil que recevra le Texan Clint Dempsey sera à coup sûr très chaud lors de Houston - Seattle. Vancouver ne devra pas trop reculer pour éviter de chuter à Colorado. Enfin, New England - Chicago, diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com, sera un match à ne pas perdre sous peine de voir s’éloigner une place en phase finale.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 17 août
19h00 : Montréal - DC United
19h30 : Toronto - Columbus
19h30 : New England - Chicago
20h00 : New York - Philadelphie
21h00 : Houston - Seattle
21h30 : Colorado - Vancouver
22h30 : LA Galaxy - Salt Lake
23h00 : Portland - Dallas
Dimanche 18 août
22h00 : San José - Kansas City

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

09 August 1:34 pm

En dehors de Salt Lake - Houston, qui oppose le leader au 10e du classement général, aucun affrontement du week-end n’a lieu entre deux équipes de la première moitié de tableau. Pour éviter toute mauvaise surprise, celles-ci devront cependant avoir davantage la tête au terrain qu’aux nouveaux contrats.

New York, à égalité en tête depuis une semaine et largement favori de son match à Columbus, vient par exemple d’engager le globe-trotter australien David Carney pour renforcer le côté gauche de sa défense souvent mis à mal cette saison. Rare équipe à ne pas avoir succombé à la fièvre acheteuse estivale, Salt Lake se méfie de la forme de Houston qui attend beaucoup de son nouvel ailier, le jeune joueur désigné Alexander Lopez.

Encore émerveillé par les débuts d’Hernan Bernardello, Montréal devra se méfier de Chicago qui pense détenir les clefs pour poursuivre sa belle remontée au classement. Également auréolé d’une victoire en Ligue des champions mercredi, Kansas City vient d’annoncer l’arrivée de deux jeunes transfuges d’Amérique du Sud avant son match contre New England, qui s’est renforcé ce vendredi avec Charlie Davies.

Les joueurs désignés sont à la mode durant ce mercato à un point tel que Colorado, qui se déplace dimanche à Chivas USA (direct UniMas), a fait de l’attaquant Gabriel Torres le premier à obtenir ce statut dans l’histoire du club. Mais celui dont tout le monde parle, c’est évidemment Clint Dempsey, qui pourrait effectuer ses débuts pour Seattle à Toronto.

Il n’y a pas que les nouveaux qui attirent l’attention, les prolongations de contrat font aussi beaucoup parler d’elles. Dallas - LA Galaxy (direct TSN2, ESPN2) sera un mélange de ces histoires de papier à la mode cette semaine : les Texans pensent avoir enfin trouvé en Erick le joueur qui peut casser le jeu adverse, alors que les Californiens songent aux manières de conserver Landon Donovan et Omar Gonzalez.

De retour de blessure, le défenseur Andy O’Brien voudra justifier le nouveau bail d’un an qu’il vient de signer à Vancouver, contre l’attaque de San José qui retrouve quelques couleurs et souhaitera le démontrer aux téléspectateurs qui suivront le match sur RDS, TSN ou gratuitement sur MLSsoccer.com. Discret sur le marché des transferts, Philadelphie se méfiera pour sa part d’une équipe de DC United qui a procédé à une grande lessive dans son effectif : perdre contre la lanterne rouge n’est jamais glorieux, encore moins devant les caméras de NBCSN.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 10 août
19h00 : Toronto - Seattle
19h30 : Columbus - New York
19h30 : Vancouver - San José
20h00 : Philadelphie - DC United
20h30 : Chicago - Montréal
20h30 : Kansas City - New England
21h30 : Salt Lake - Houston
Dimanche 11 août
20h00 : Dallas - LA Galaxy
23h00 : Chivas USA - Colorado

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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07 August 11:37 am

Le coup d’envoi de la Ligue des champions 2013-2014 a été donné ce mardi avec la victoire des Mexicains de Toluca 3-1 contre les Trinidadiens de Caledonia, et le nul blanc entre LA Firpo (Salvador) et Tijuana (Mexique). Ce mercredi, les premiers clubs de MLS entrent en lice.

Deux d’entre eux s’affronteront au stade Saputo à 20h00 : Montréal et San José. Le joueur désigné Hernan Bernardello pourrait jouer pour la première fois sous ses nouvelles couleurs. Ne vous attendez toutefois pas à le voir plus d’un quart d’heure sur le terrain contre des Californiens qui peinent beaucoup à l’extérieur cette saison et comptent sur le retour de Marvin Chavez pour renverser cette tendance.

À 22h00 (HE), Kansas City évoluera pour sa part sur le terrain d’Esteli, que Montréal avait éliminé lors du tour préliminaire lors de sa première participation à l’épreuve. Malgré des conditions difficiles au Nicaragua, ce duel ne devrait guère poser de problèmes aux hommes de Peter Vermes qui se méfient particulièrement d’adversaires qui « chutent au moindre contact ».

Les deux autres représentants de MLS dans la compétition, le LA Galaxy et Houston, sont au repos pour cette première journée et effectueront leurs débuts le 20 août.

Les demi-finales de la Coupe des États-Unis auront également lieu ce soir. Salt Lake, leader du championnat, récupère Beltran et Wingert mais devra faire sans Morales contre Portland, où Diego Valeri vient de signer un contrat de longue durée. DC United a pour but de sauver sa saison face à Chicago qui se méfie d’une équipe métamorphosée.

06 August 12:32 pm

Ceux qui suivent la MLS de près depuis longtemps sont nombreux à penser que le transfert de Clint Dempsey à Seattle est un tournant aussi marquant que l’arrivée de David Beckham au LA Galaxy. Dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), nous tentons d’expliquer pourquoi, et d’anticiper les conséquences de son arrivée. On aborde également le début de la Ligue des champions et on revient sur le Match des étoiles et les critiques qu’il a suscitées.

Clint Dempsey a signé à Seattle suite à un transfert inhabituel en MLS (nous vous conseillons cet article sur la genèse du transfert et ce texte sur les tendances actuelles du mercato) et cela amène son flot de questions :

  • Est-ce que ça restera une exception ou les cas vont-ils se multiplier ?
  • Les clubs qui ont le plus de recettes doivent-ils se priver de dépenser leur argent en transferts ?
  • Ce système ne doit-il servir qu’à aller chercher des joueurs à l’étranger ou faut-il l’implanter dans la ligue ?
  • La multiplication des joueurs désignés locaux : bon pour la MLS ?
  • Faut-il clarifier les règlements, qui semblent de plus en plus nombreux ?
  • Et, évidemment, quelles conséquences sportives pour Seattle ?

Le coup d’envoi de la Ligue des champions sera donné cette semaine, lors de laquelle trois équipes de MLS entreront en lice : Montréal accueillera San José alors que Kansas City se déplacera à Esteli (Nicaragua). Les Québécois partent-ils toujours favoris face aux détenteurs du Supporters Shield ou la forme des deux équipes inverse-t-elle la tendance ? On tente de déterminer les clefs du match et les changements que Marco Schällibaum va apporter à son onze. Cela nous amène aussi à parler des jeunes de l’Impact et de sa défaite à DC United.

Retour sur le Match des étoiles, et surtout sur le manque d’intérêt qui lui a été reproché (lisez la réponse de Jonah Freedman aux critiques). On débat de ses avantages et inconvénients, de l’essence et des objectifs d’une telle activité, de son évolution en quelques années, de son public cible, de la motivation des joueurs, du choix de l’adversaire, de la date du match et on se demande comment améliorer la formule actuelle. Donnez-nous votre avis !

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

02 August 11:02 am

Coéquipiers mercredi contre l’AS Rome, Aurélien Collin et Thierry Henry seront adversaires ce samedi lors d’une des affiches de la journée, opposant New York à Kansas City (direct NBCSN dont la soirée complète sera consacrée à la MLS). La mission ne sera pas facile pour l’attaquant, dont le club n’a marqué qu’un but lors de ses cinq dernières confrontations contre les Ciel et Marine. Sa tâche sera peut-être facilitée par les absences de Graham Zusi et Jimmy Nielsen.

Autre duel au sommet – au propre comme au figuré – celui opposant Colorado, équipe en forme du moment qui cherche à attirer l’ancien buteur de Toluca Vicente Sánchez, au leader Salt Lake, dont la défense a peiné sur les phases arrêtées ces dernières semaines. Dernier membre du quatuor de tête, Montréal pourrait tirer profit du programme difficile de ses adversaires mais devra pour cela remporter sa première victoire à DC United, actuelle lanterne rouge.

Le moindre faux pas des équipes de tête sera exploité par la horde de poursuivants, emmenée par Portland qui veut retrouver son réalisme offensif face à Vancouver. Un match à voir sur Sportsnet, tout comme le déplacement de Toronto, qui vient d’acquérir l’arrière gauche suisse Jonas Elmer, à New England (aussi retransmis par Univision Deportes).

Deuxième rencontre du week-end sur Univision Deportes, le déplacement de Chivas USA où tous les yeux sont rivés sur le jeune attaquant Erick Torres, à San José. Enfin, vous pourrez voir le premier match de la nouvelle ère de Columbus, qui a un nouveau propriétaire, gratuitement sur MLSsoccer.com : un déplacement à Houston où l’on compte sur Will Bruin pour mettre fin à la disette offensive.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 3 août
18h30 : New York - Kansas City
19h30 : DC United - Montréal
20h00 : Philadelphie - Chicago
20h30 : Colorado - Salt Lake
21h00 : Houston - Columbus
22h00 : San José - Chivas USA
22h30 : Seattle - Dallas
23h00 : Portland - Vancouver
Dimanche 4 août
19h30 : New England - Toronto

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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31 July 12:26 pm

Peu importe la météo, la soirée sera étoilée au Sporting Park de Kansas City où les vedettes de la MLS se mesureront à l’AS Rome sur le coup de 21h00 (HE), un duel retransmis en direct sur RDS, TSN, ESPN2 et UniMas.

Comme de coutume avant un telle rencontre, ce sont davantage les histoires qui l’entourent que l’enjeu sportif qui font les manchettes. Ainsi, on évoque la rivalité d’un soir entre les amis d’enfance Will Johnson et Michael Bradley, alors que Landon Donovan laisse planer l’incertitude autour de son avenir professionnel. L’enfant du pays Matt Besler parle avec amour de son Sporting, où il aimerait passer toute sa carrière, et de l’honneur de jouer dans sa ville non seulement avec son club mais aussi l’équipe nationale et, désormais, les meilleurs joueurs de la compétition.

Son coéquipier français Aurélien Collin, qui a déjà reçu l’assurance de disputer les 90 minutes, a pu présenter sa collection de mode à la planète entière lors d’un défilé qui a été une des nombreuses attractions de la journée d’hier avec, entre autres, un concert, un tour en voiture Nascar et, bien sûr, les entraînements.

Car ne croyez pas pour autant que les protagonistes ne prennent pas la rencontre au sérieux ! L’AS Rome voudra étaler ses progrès depuis l’arrivée de Rudi Garcia qui y met en place un style offensif, alors que la sélection de Peter Vermes aura comme première lourde tâche d’empêcher Francesco Totti d’exprimer son talent.

26 July 12:17 pm

Entre la finale de la Gold Cup et une grosse journée de championnat, dont six rencontres seront retransmises à l’antenne des diffuseurs nationaux officiels de la MLS, vous aurez encore du soccer plein les yeux ce week-end !

Salt Lake peut s’attendre à une chaude réception à New York. Non seulement parce qu’il est leader, mais aussi parce que ses anciens joueurs Olave, Espindola et Steele l’attendront de pied ferme et connaissent ses moindres secrets. Un handicap de plus pour des visiteurs toujours privés de leurs internationaux américains mais qui retrouvent Saborio qui n’a joué que deux fois pour eux depuis le 20 avril !

Autre duel alléchant : la visite de Kansas City, qui évoluera sans Aurélien Collin ni Matt Belser pour la première fois depuis 94 rencontres, à Montréal où on sait que Marco Di Vaio retrouvera le terrain mais pas s’il sera seul devant ou non. Un match à suivre sur RDS et TSN2.

Comme à New York, les retrouvailles seront de mises ce week-end. Ainsi, Pablo Mastroeni retrouvera son ancien club mais aussi sa famille lors du déplacement du LA Galaxy à Colorado (direct ESPN2). Brad Knighton retournera en tant que gardien titulaire de Vancouver à Philadelphie où il n’a pas vraiment reçu sa chance mais a laissé de bons souvenirs. La rencontre sera retransmise sur Univision Deportes, tout comme celle entre Seattle, en quête de stabilité dans l’axe de l’entrejeu, et Chivas USA, où un psy pourrait rejoindre l'encadrement.

Notons encore au programme le duel Toronto - Columbus retransmis à la fois sur TSN et gratuitement sur MLSsoccer.com, le match entre Houston et Chicago où Chris Rolfe doit se préparer à un nouveau rôle suite à l’arrive du joueur désigné Juan Luis Anangonó (direct NBCSN) ainsi que la visite de Portland, abonné aux partages à l’extérieur, à San José.

En plus de tout cela, la finale de la Gold Cup se jouera dimanche entre les États-Unis et le Panama à partir de 16h00 (HE). N’en manquez rien grâce à la couverture exhaustive offerte par MLSsoccer.com.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 27 juillet
14h00 : Toronto - Columbus
19h00 : Colorado - LA Galaxy
19h00 : Montréal - Kansas City
19h00 : Vancouver - Philadelphie
19h00 : New England - DC United
19h00 : New York - Salt Lake
21h00 : Houston - Chicago
22h30 : San José - Portland
Dimanche 28 juillet
23h00 : Seattle - Chivas USA

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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24 July 11:55 am

Si vous avez suivi la Gold Cup 2013 d’un œil distrait, c’est le moment de vous y intéresser de plus près ce soir, à l’occasion des demi-finales de la compétition.

Impressionnants depuis le début du tournoi, notamment grâce aux 16 buts qu’ils ont inscrits en 4 sorties, les États-Unis partent favoris face au Honduras (19h00 HE). À l’image d’Eddie Johnson, ils ont toujours faim, mais savent que cette fois, l’adversaire sera coriace et prêt à leur faire payer la moindre erreur. Pour arriver à ses fins, l’entraîneur du Honduras Luis Fernando Suárez a un modèle qui peut en surprendre plus d’un : Raymond Domenech !

L’autre demi-finale opposera le Mexique au Panama (22h00 HE). Le double tenant du titre aurait clairement les faveurs des pronostics… s’il n’avait pas été battu par son adversaire du jour en tout début de compétition. Depuis lors, Jose de la Torre a effectué quelques aménagements au sein de son équipe, mais les Panaméens croient dur comme fer qu’ils peuvent atteindre la finale du tournoi pour la deuxième fois de leur histoire.

En MLS, la journée de mardi a été riche en signatures. Deux joueurs désignés sont arrivés : l’attaquant équatorien Juan Luis Anangono à Chicago et le médian défensif argentin Hernán Bernardello à Montréal. Pendant ce temps, le contrat de Peter Vermes à Kansas City était prolongé jusqu’au terme de la saison 2017.

19 July 12:29 pm

Le programme du week-end en championnat nous offre encore son lot d’affiches très alléchantes mais le fait qu’on joue en même temps que d’autres compétitions commence à donner de sérieux maux de tête aux entraîneurs.

Ainsi, Salt Lake - Kansas City (diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com) perdra quelque peu de son lustre puisque plusieurs vedettes des deux équipes seront absentes en raison de la Gold Cup. L’entraîneur des leaders, Jason Kreis, ne se tient plus quand il pense que certains de ses hommes disputeront le All-Star Game et demande qu’on les épargne… tout en se désolant que d’autres n’aient pas été sélectionnés. Content que ses joueurs emmagasinent de l’expérience en équipe nationale, Peter Vermes aimerait quand même en être privé moins souvent et déplore la convocation de Matt Besler pour les quarts de finale de la Gold Cup.

Imaginez sa tête quand il a appris qu’Omar Gonzalez, appelé au même titre que Besler, pourra de son côté jouer ce samedi avec le LA Galaxy, contre Vancouver, bien heureux de voir le Canada éliminé de la Gold Cup, ce qui lui permet de récupérer Russel Teibert.

Jack McInerney et Will Johnson sont aussi de retour de la Gold Cup et pourraient donc participer à Philadelphie - Portland. Durant l’absence du jeune buteur, Conor Casey a retrouvé des couleurs pour aider l’Union. Pour s’imposer, les visiteurs tenteront de profiter de la vulnérabilité défensive de leur adversaire sur les flancs.

Autre absence de marque, mais dénuée de polémique, celle de Marco Di Vaio, en Italie pour des raisons familiales, qui manquera le duel des « bien classés malades » contre Dallas, qui espère que le retour de George John sera la clef pour arrêter à sept la série de rencontres sans victoire. Notez aussi la diffusion sur RDS2 et TSN du duel d’ouverture entre Toronto, que Darren O’Dea vient de quitter pour rejoindre l’Ukraine, et New York, qui a donné son bon de sortie au décevant Digao.

En marge de ces huit rencontres de championnat, qui se joueront toutes samedi, ce week-end sera aussi le cadre des quarts de finale de la Gold Cup.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 20 juillet
16h00 : Toronto - New York
16h00 : Seattle - Colorado
19h00 : Montréal - Dallas
19h30 : Philadelphie - Portland
19h30 : Columbus - New England
20h30 : Chicago - DC United
22h00 : Salt Lake - Kansas City
22h30 : LA Galaxy - Vancouver

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17 July 2:51 pm

Deux rencontres sont au programme de ce soir, mettant aux prises quatre équipes dont on parle peu. Ces dernières semaines, Chivas USA ne s’en plaint pas, tant le club a eu de presse négative en ce début de saison. Il veut revenir à la une avec des nouvelles plus réjouissantes, comme un retour réussi de Carlos Bocanegra. Ce dernier espère recevoir son Certificat International de Transfert à temps pour affronter Toronto ce soir. Les Ontariens sont toujours en quête de stabilité et viennent de laisser partir un autre élément chevronné en la personne de Darren O’Dea : pour faire plus de place dans le budget salarial

Colorado - New England verra s’opposer deux équipes du ventre mou du classement qui ont chacune leur raison d’être jalousée par les formations du top. Le club des Rocheuses compte en ses rangs deux des meilleures recrues de la saison, Deshorn Brown et Dillon Powers, même si en ce moment, on parle beaucoup de la concurrence au poste de gardien de but entre Clint Irwin et le vétéran Matt Pickens qui vient de revenir au jeu. De son côté, New England possède tout simplement la meilleure défense de la compétition. Mais ces jours-ci, c’est aussi un retour qui fait la une :  celui de Kevin Alston, qui a subi avec succès les traitements contre la leucémie.

LE PROGRAMME COMPLET
Mercredi 17 juillet
21h00 : Colorado - New England
22h30 : Chivas USA - Toronto

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