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Match Lookahead

05 September 4:44 pm

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

04 September 11:35 am

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

31 August 3:41 pm

La lutte pour une place parmi les cinq premiers de la conférence Est sera encore au centre des attentions au cours de la prochaine journée, d’autant que deux confrontations directes opposent quatre des prétendants.

Columbus, où Higuain fait déjà figure de héros, accueillera Montréal, équipe en forme du moment qui commence à prendre l’habitude d’affronter des adversaires au calendrier chargé. Dimanche sur Galavision, Houston, qui a ramené un bon point d’Olimpia en Ligue des champions (1-1 - résumé vidéo), tentera de faire au moins aussi bien à Chicago, où l’on ne s’inquiète pas du départ immédiat de Pappa pour Heerenveen.

Le cinquième larron, DC United, encore en train de rêver aux 100 buts de De Rosario en MLS, disputera son cinquième match en 14 jours, sur le terrain de Salt Lake en quête d’efficacité.

La journée s’ouvrira et se bouclera sur NBC Sports Network. Ce vendredi, Portland, qui sera entraîné par Caleb Porter la saison prochaine, recevra Colorado, où Hendry Thomas pourrait effectuer ses débuts. Dimanche soir, le leader San José, qui garde les pieds sur terres, devra se méfier d’un Chivas USA toujours dangereux en déplacement.

En forme ascendante, notamment grâce à Stephens à l’aise dans son nouveau rôle, le LA Galaxy accueillera Vancouver, qui veut rester maître de son sort. À surveiller également : les équilibristes de Kansas City contre Toronto, et le déplacement à Dallas de Seattle, qui a pu compter sur ses réservistes pour s’imposer 1-3 à Caledonia en Ligue des champions (résumé vidéo).

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 31 août
19h00 : Portland - Colorado
Samedi 1er septembre
19h30 : Columbus - Montréal
19h30 : New England - Philadelphie
20h30 : Kansas City - Toronto
21h00 : Salt Lake - DC United
22h00 : LA Galaxy - Vancouver
Dimanche 2 septembre
19h00 : Chicago - Houston
19h00 : Dallas - Seattle
21h00 : San José - Chivas USA

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28 August 12:19 pm

Empêtré en bas de classement en championnat, Toronto espère humer à nouveau les effluves du début d’année en Ligue des champions. Ce soir, les Ontariens rêveront d’exploit contre Santos Laguna, champion du Mexique en méforme qui les avait éliminés en demi-finale de l’édition précédente. S’il est rétabli, Eric Hassli pourrait disputer ses premières minutes dans la compétition.

Face aux Puerto Rico Islanders, la tâche s’annonce plus facile demain pour le LA Galaxy que rien n’arrête en ce moment, même d’importants maux d’estomac qui n'ont pas empêché Beckham de jouer dimanche. En forme également, à l'image de Rosales, Seattle ne devrait guère connaître de problèmes jeudi sur le terrain des Trinidadiens de Caledonia.

La tâche la plus ardue sera pour Houston, en déplacement à Olimpia (Honduras) : les Texans ont tout intérêt à retrouver le rythme !

On jouera aussi d’importants matchs de championnat ce mercredi. Après un déplacement difficile à Kansas City, New York rendra visite à DC United, qui visera une 13e rencontre consécutive sans défaite sur ses terres, ce qui lui permettrait d’égaler son record de 2007. À Philadelphie, Columbus pourrait devoir faire appel à son troisième gardien, Matt Lampson. New England, qui a officialisé l’acquisition du milieu offensif Juan Toja, accueillera Chivas USA.

Notez par ailleurs que Kansas City sera privé de Teal Bunbury pour le reste de la saison. Quant à notre podcast hebdomadaire, il sera diffusé ce mercredi en raison de la disponibilité de nos invités.

EN LIGUE DES CHAMPIONS
(Ma 20h00) Toronto - Santos Laguna (Mex)
(Me 22h00) LA Galaxy - Puerto Rico Islanders (PRi)
(Je 20h00) Caledonia (T-T) - Seattle
(Je 22h00) Olimpia (Hnd) - Houston

EN MLS (tous mercredi 20h00)
Philadelphie - Columbus
DC United - New York
New England - Chivas USA

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24 August 6:12 pm

I've got goosebumps right now. Just trust me when I tell you that's not the norm here at MLS HQ come Friday afternoon.

For that, I have to thank the Vancouver Whitecaps, who put out quite the hype video ahead of Saturday's trip to Portland (10:30 pm ET, watch LIVE online).

Check out the video below and let us know what you think in the comments section below.

24 August 4:28 pm

Confirmation : tel sera le mot clef des rencontres d’une journée qui commence ce vendredi soir sur les ondes de NBC Sports Network. Pour ne pas mettre ses ambitions au placard, Philadelphie doit vaincre Salt Lake, remis en confiance par sa victoire en Ligue des champions et qui s’apprête à avoir un calendrier moins éprouvant.

Avec une défense pourtant guère épargnée, Montréal visera une cinquième victoire de suite, face à DC United dont la victoire en milieu de semaine contre Chicago doit confirmer un regain de forme après une passe difficile (direct RDS et TSN2). Les Québécois doivent gagner s’ils veulent encore rêver de la cinquième place dans la conférence Est, dont les deux mieux classés, Kansas City et New York, se mesureront dimanche devant les caméras de RDS2, ESPN2 et GolTV.

Face à Colorado, dont le dernier renfort Hendry Thomas ne sera pas titularisé, San José voudra consolider sa première place et confirmer que la défaite à Montréal était un accident de parcours. Signe supplémentaire de la bonne saison des Californiens : les convocations en équipe nationale, dont la dernière en date, celle d’Alan Gordon.

Vainqueur en Ligue des champions ce jeudi 5-2 contre Isidro Metapan (résumé vidéo), le LA Galaxy accueillera Dallas dimanche pour un face à face d’équipes en forme diffusé sur RDS2 et NBC Sports Network.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 24 août
19h30 : Philadelphie - Salt Lake
Samedi 25 août
16h00 : Montréal - DC United
19h30 : Columbus - New England
20h30 : Houston - Toronto
22h30 : Portland - Vancouver
22h30 : San José - Colorado
22h30 : Chivas USA - Seattle
Dimanche 26 août
17h00 : LA Galaxy - Dallas
19h00 : Kansas City - New York

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14 August 12:42 pm

Des grands matchs, des beaux buts, du débat, de l’analyse, des sujets nationaux et internationaux, voilà le menu de votre émission Coup Franc hebdomadaire (à écouter ici) :
- Notre invité Patrice Bernier revient brièvement sur la victoire de Montréal à New England, parle de sa place en équipe nationale canadienne, de l’utilité du match de ce mercredi contre Trinité-et-Tobago et de la génération actuelle qui a une occasion unique du participer à la Coupe du monde.
- Faut-il faire pression sur les clubs de MLS pour que les internationaux canadiens y jouent à la même place qu’en équipe nationale ?
- Le titre olympique du Mexique, et l’utilisation des jeunes en championnat du Mexique et en MLS.
- Analyse des forces du leader San José en compagnie de Christian Schaekels de Vision du Jeu : Wondolowski qui marque encore plus que l’an dernier, les progrès accomplis en une saison, son efficacité offensive sur les flancs et sur phases arrêtées, ses capacités physiques et mentales, ses remontées et ses fins de match incroyables (voir le but de Lenhart contre le LA Galaxy).
- La bonne humeur à New York et l’implication de Tim Cahill dans les deux buts contre Houston (le 1-0 et le 2-0).
- Landon Donovan qui multiplie les éloges après la victoire du LA Galaxy contre Chivas.
- Quel but trouvez-vous le plus beau : celui de Kandji contre Montréal ou celui de Nyassi à New England ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur StitcheriTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

21 June 10:57 am

This weekend, MLS will dial up the passion. It's time for some rivalry rancor, as Portland-Seattle (Sunday, 5 pm ET, ESPN) and New York-D.C. (Sunday, 7 pm ET, NBC Sports Network) take center stage.

Not only will the fans of the clubs be whipped into a frenzy, but the soccer culturati in the Rose City and in the Emerald City will be buzzing around to get their hands on these special-edition promo posters.

Portland

 

Sea​ttle

07 June 11:13 am

Just suddenly having [Fabian Johnson] on the squad feels like finding a solution to a problem you'd gotten so accustomed to that you'd stopped even thinking of it as a problem. He's the soccer equivalent of laser eye surgery or getting air conditioning for the first time.

Is Fabian Johnson the irrefutable savior of American soccer? Alone, it's unlikely.

But in Brian Phillips' article on the US men's national team at Grantland, he argues that Johnson is just another reason why US soccer is poised to push the limits on how well – and subsequently, how poorly – they can play.

Essentially, with a more attack-centered mentality and a formation to maximize the talent in the midfield, the potential to produce big-time performances (we're looking at you, Scotland) are ever more likely.

With that being said, against powerhouse teams like Brazil – where a 4-1 loss seemed to sting a whole lot less than a scoreless draw with Canada because, well, the team looked better – the risk of being dumped with an unsightly scoreline is also on the rise.

It's time to drop the "up-and-coming" tagline (it's been far too long), start playing up to the talent available (not to say that the US will consistently take down the world's elite, but just ask the past two World Cup champions, Spain and Italy, if they still get a can't-wait-to-play-them feeling in their stomachs when they see the United States on their schedule), and stop accepting losses to teams well below the Americans' capabilities (a la Panama in the 2011 Gold Cup on US soil).

"By gambling that he can teach the USMNT to walk before it's really gotten world-class at crawling," Philips writes, "Klinsmann is taking an already chancy situation and stirring in a fresh vial of crazy."

With the 2014 World Cup as the ultimate showcase of Klinsmann's US side, perhaps straying from the status quo and going for glory is just the type of craziness we need.