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14 February 9:24 am

The Philadelphia Union -- in particular, manager Peter Nowak -- have taken a few hits this offseason. Understandly so, considering some of the messy player transactions, such as the sudden flight of goalkeeper Faryd Mondragon and the bizarre Sebastien Le Toux situation. I'm still not clear whether Le Toux was forced to go to Bolton or if he just failed and tried to pass the buck. Either way, he's with Vancouver now.

This all comes on the heels of a late overseas training stint for Danny Mwanga, Kyle Nakazawa's trade to LA, Veljko Paunovic's retirement, and the loss of Justin Mapp in the expansion draft. Plus, don't forget the explanations given by Nowak about Carlos Ruiz's transfer to Mexico. 

But there has to be a method to the madness, right? Nowak seems sure. He tweeted this out on Monday in response to a fan's question:

That response -- "Yes" -- is so perfect. So simple. So Nowakian.

Lest any of the second-guessers forget, Nowak and the Union are still on the correct trajectory for a club born just two years ago. That is, in Year 2, they improved over Year 1, and even made the playoffs.

So despite the departures and the confusing aftermaths, at some point, everyone needs to have a little faith and give Nowak the benefit of the doubt. After all, he's succeeded everywhere he's been. And so far, he's succeeding in Philly.

08 February 7:54 pm

 

En nuestra última edición del podcast Tiro Libre tuvimos el placer de platicar con el volante colombiano de San Jose Earthquakes Tressor Moreno, quien jugó para la selección Colombia como #10 entre el 2000 y 2008. El volante aseguró que aún espera con tener un llamado al seleccionado nacional y esto me puso a pensar: ¿será Tressor el mejor mediocampista colombiano que tiene la MLS actualmente?

ESCUCHA EL PODCAST TIRO LIBRE

Después miré los nombres y me di cuenta que la respuesta no tan simple. En 2011, Diego Chara brilló con los Portland Timbers y es el único jugador colombiano en la MLS en haber sido llamado a la selección de su país en los últimos años. Joven, fuerte y preciso. Puede que él sea el mejor...

Pero, ¿y David Ferreira?

El ‘torito’ de FC Dallas fue, indudablemente, el mejor jugador de la MLS en 2010. Una dura lesión lo marginó de las canchas en 2011, pero se espera que regrese este año. Seguro que este señor jugador tiene que ser el mejor… yo ya ni se. Eso sin contar la maestría del emblemático ex capitán del Millonarios Rafael Robayo (ahora con Chicago Fire) o el también seleccionado colombiano Jaime Castrillón, proveniente del Independiente Medellín (ahora con Colorado Rapids).

La pregunta es fácil, pero la respuesta no: ¿Quién creen que es el mejor actualmente? Al final de la temporada 2012 veremos si la mayoría tuvo la razón.

07 February 7:17 pm

 

Borrón y cuenta nueva.

Rafael Márquez lo dijo hace unas semanas: quiere dejar atrás un chocante 2011 para enfocarse en una buena temporada con los Red Bulls este año, y empezó con el pie derecho.

El Káiser salió como capitán en el primer juego de pretemporada de su equipo ante FC Dallas en Guadalajara, México. Los Red Bulls terminaron ganando el juego por 2-0 con goles por parte de la nueva adquisición Kenny Cooper y Corey Hertzog.

Mira más fotos AQUÍ

No existe mejor manera que comenzar el año que con un triunfo y para Márquez, en este caso, ese triunfo fue en casa. ¿Será esta la temporada donde Márquez se convertirá en el líder que todos esperamos que sea en la MLS?

06 February 3:31 pm

In honor of Paul Bravo’s new contract signing last week, I thought to dig up this gem from the archives.  Back in the day, I started as a PA that had to comb through Beta tapes logging highlights… and low lights.  This was one of my all-time favorites.  Enjoy!

(Note the classic MLS "Shot Clock" for the old school shoot outs in the background)

06 February 2:21 pm

This is the first post for the Out of Focus blog here on MLSsoccer. Many MLS fans know I spend a good deal of time arguing with my ExtraTime Radio cohort Simon Borg, but the rest of the time is spent working with a great group of videographers and editors who produce content for the site. (You’ll eventually meet them all on here.)

This blog is now our outlet… our way of taking you behind the camera and telling our stories as we journey around the continent covering the game we love. But it wouldn’t be a video department's blog without a play button, so you should expect to see videos on here more often than not. At times we may ask for feedback on content ideas or players/teams/events you’d like to see featured, but we’ll also entertain you with clips that may not be the right fit for the main site.

Bloopers, outtakes, off-the-cuff debates, classic video that we turn up and anything else we think will amuse you will be found in Out of Focus. I hope you all enjoy it. For now, I’ll leave you with some outtakes from last week’s Daily

 

01 February 12:49 pm

 

La camada de colombianos que han llegado a la MLS este año es de muy alta calidad. O si no que lo digan los hinchas del Millonarios, que vieron partir a su capitán y estrella Rafael Robayo al Chicago Fire.

A pesar de sentirse contento con su nuevo equipo, el volante mostró mediante su página de Facebook su preocupación de perderse del radar de la selección Colombia, como suele pasarles a jugadores que llegan a la MLS.

¡Pilas! Este jugador está enterito y Colombia conoce su talento. Es injusto que se le cierre la puerta de la selección solamente porque juega en una liga a la que su tierra no sigue como a las demás.

Duélale al que le duela, la MLS tiene un nivel de competencia que la Liga Postobón ya no tiene… 

26 January 7:57 pm

This just goes to show you that, if the opposition can sell the alleged infraction, you will always get a card even if the referee is not watching.

26 January 1:44 pm

Por alguna razón, Kristel Valencia, el Gringo Simon, nuestro productor (y eterno hincha del Arsenal FC de Inglaterra) Carlos Rodríguez y yo creemos que 30-45 minutos no es suficiente tiempo para hablar del deporte que nos apasiona a todos y cada uno de nosotros.

Con esto en mente, les damos una calurosa bienvenida al blog de Tiro Libre, un espacio para quitarnos los guantes y hablar de fútbol como se debe: a las patadas.

Como parte de la colección de blogs de MLSsoccer.com y FutbolMLS.com “The Sideline”, el blog de Tiro Libre hará su trabajo apoyando, criticando, argumentado y polemizando acerca de todos los temas que rodean el fútbol de los Estados Unidos y del mundo.

“The Sideline” es esa línea sobre la banda de la cancha que separa el mundo del jugador y el de los demás. Es a partir de esa línea que inicia el espacio desde donde todos miramos y gozamos del fútbol. Entonces, ¿qué mejor nombre que ese para un lugar donde podemos dar nuestra opinión después de mirar y gozar?

Los dejo con nuestro último podcast, en el que el hondureño Marvin Chávez reveló los motivos de su salida del FC Dallas. A pesar de su sorpresa, el 'Hijo del Viento' sigue adelante, ahora con los San Jose Earthquakes… al menos allí tendrá acceso a la playa ¿no?

Nuestro segundo invitado es el ex capitán de la Universidad Católica de Chile, Milovan Mirosevic. Ya está en con su nuevo equipo, el Columbus Crew, junto a Sebastián Miranda… aprovecho para agradecerle a Sebastián, ya que nos tocó llamarlo a él para hablar con Milo… ¡Eres un maestro de Relaciones Públicas!

ESCUCHALO AQUI

Esperamos que nos acompañen y que interactúen con nosotros por medio de sus comentarios, ya sean buenos o malos, ya que desde el “Sideline” todo se vale.

 

26 January 12:38 pm

There are no vows being exchanged. There's no mutually-owned property. Hell, there's not even a joint vacation booked yet.

MLS and USL Pro's Orlando City certainly aren't in a relationship but they are definitely flirting. In the last few days it's been revealed that Don Garber will be meeting with supporters of "The Lions" in O-town in March, Real Salt Lake have signed Yordany Alvarez from the reigning USL Pro champs and, in a turnabout, Orlando have signed former New York Red Bull John "Lil Wayne" Rooney and striker Matt Luzunaris, who spent 2011 under the employ of the San Jose Earthquakes.

Should you read more into these developments than coincidence?

Probably not. Players move back and forth between the upper and lower tiers of soccer in every country regularly. As for the commissioner he's always game for a town hall meeting with supporters. Last year he did one further down the road in Ft. Lauderdale, FL.

So am I saying that MLS will never come to Orlando? Of course not. But you know how it is; sometimes you just have to buy each other a few drinks and dance a little before you figure out if you're right for each other.