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13 March 12:48 am

Palabras no pueden describir lo que se vivió en el JELD-WEN Field de Portland en su noche de debut en la temporada regular de la MLS. Como las palabras no lo pueden hacer, voy a permitir que este mini-video lo haga.

¡Así es como se vive el fútbol de la MLS!

12 March 12:01 pm

Le coup d’envoi de la saison a été donné et il n’a pas fallu attendre longtemps pour assister à la première surprise : le LA Galaxy, qui n’avait plus été battu à domicile depuis le 14 novembre 2010, a mordu la poussière contre le Real Salt Lake. Buddle a ouvert la marque à moins de 20 minutes du terme, 120 secondes avant que son équipier Franklin ne marque… le premier but contre son camp de la saison. Lors d’une fin de match tonitruante, les virevoltants Morales et Espindola ont fixé les chiffres à 1-3.

Il n’a guère fallu attendre non plus pour voir le premier but de l’année, œuvre de Sébastien Le Toux à Vancouver face à Montréal. Jamais dans l’histoire de la MLS n’avait-on marqué aussi vite lors d’un match inaugural ! Forts de cette avance, les hommes de Martin Rennie ont été patients et ont porté le coup de grâce en début de deuxième mi-temps. Battu 2-0, l’Impact espérait de meilleurs débuts en MLS.

Le bonheur québécois de la semaine est donc à aller chercher chez André Hainault qui, dans les arrêts de jeu, a offert la victoire 0-1 à Houston sur le terrain de Chivas USA (décidément, le Home Depot Center était maudit ce week-end). Houston n’est jamais aussi dangereux que quand ses défenseurs montent sur des coups de pieds arrêtés. Même fin de match complètement folle à DC United, où Sapong a offert la victoire 0-1 à Kansas City après la fin du temps réglementaire.

LES RÉSULTATS
Vancouver – Montréal
Colorado – Columbus
DC United – Kansas City
San José – New England
LA Galaxy – Salt Lake
Dallas – New York
Chivas – Houston
Portland – Philadelphie


2-0

2-0
0-1
1-0
1-3
2-1
0-1
3-1
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

10 March 1:14 pm

First Kick may be the theme of this glorious, glorious day but the word of the day is "free."

This weekend you can experience MLS Live, our online streaming match service, and our long-running TV package, Direct Kick, for free.

Take a look at this weekend's schedule of games and head to over MLS Live to register for today's free preview. Please note that the usual blackout policies may apply. And if you are an iPhone or iPad user download MatchDay 2012 from the  iTunes store, where it is currently a featured app, for viewing on the go.

Awesome stuff, right? Don't say we never gave you anything.

09 March 7:45 pm

It was the night before First Kick and all through the land,

MLS season previews were being put in our hands.

Jimmy Conrad, Steve Nicol and Simon Borg's preview was fair

And you can't wait for what fruit tomorrow will bare.

 

Sorry, but I can't help but sing right now. Too excited about tomorrow.

09 March 3:12 pm

C’est ce samedi que sera donné le coup d’envoi de la saison 2012 de la MLS. Sur le coup de 18h00 (HE), tous les yeux seront rivés sur Vancouver, où Montréal fera ses débuts dans la compétition. Un duel 100% canadien (diffusé en direct sur TSN et RDS) très attendu : d’un côté, des Whitecaps très francophones (Rochat, Hassli, Le Toux) qui ont surtout transféré une pléthore d’attaquants durant l’hiver ; de l’autre, l’Impact qui aura à cœur de prouver que la défaite 3-0 en préparation contre son ancien adversaire en D2 n’était qu’un accident de parcours.

Autre match très attendu en soirée, celui qui opposera le LA Galaxy et le Real Salt Lake, deux des grands favoris à la conquête du titre. Le tenant de la Coupe MLS n’a pas perdu chez lui en 2011 et son dernier faux pas à domicile remonte au 5 juillet dernier (0-0 contre Seattle). Mais sera-t-il remis des efforts consentis en milieu de semaine en Ligue des champions ?

Dimanche, la rencontre Dallas – New York marquera les débuts de la MLS sur NBC Sports Network. Si les New Yorkais sont bien cotés par les ordinateurs, beaucoup d’observateurs doutent de la bande à Thierry Henry, qui s’était toutefois imposée deux fois au Pizza Hut Park la saison dernière. Plus tard dans l’après-midi, Galavision retransmettra un duel qui s’annonce chaud entre Chivas USA et le finaliste malheureux de la dernière Coupe MLS, Houston.

La première journée de compétition prendra exceptionnellement fin lundi, avec Portland – Philadelphie (direct ESPN / ESPN Deportes). La Timbers Army espère que ses favoris, qui restent sur 171 minutes sans but à domicile, marqueront rapidement contre l’Union, qui a fini 2011 avec 200 minutes sans trouver le fond des filets en déplacement.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 10 mars
18h00 : Vancouver – Montréal
18h00 : Colorado – Columbus
19h30 : DC United – Kansas City
22h30 : San José – New England
22h30 : LA Galaxy – Salt Lake

Dimanche 11 mars
15h00 : Dallas – New York
19h00 : Chivas – Houston

Lundi 12 mars
21h30 : Portland – Philadelphie

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux

08 March 11:50 am

Frankie Hejduk is a legend in Columbus. His eight years playing for the Crew, including captaining them to the 2008 MLS Cup title, made him a fan favorite. (Drinking beers in the parking lot with the diehard supporters when he was suspended for a game didn't hurt his Q rating at Crew Stadium either.)

Now, after he finished his career with the LA Galaxy last year, it looks like the Crew might abide the dude again.

“There’s some Crew players that just resonate,” Crew President and GM Mark McCullers told The Columbus Dispatch recently. “Brian McBride still resonates. Frankie resonates and that certainly has value for us. I would love to have Frankie in the organization." 

06 March 4:21 pm

A confession: I'm not a fantasy freak.

I don't spend days analyzing the various formations and figuring out the optimum financially efficient roster. I don't partake in a great deal of trash talk with the other people in my league.

About the only thing I obsess about is which music idol I should name my club after.

But despite all of that, I play. I play against my colleagues and friends. I tend to lose, but I appreciate the competition and the comradery.

This year's new salary-cap game, MLS Fantasy Soccer: Manager, is not easy. But it is a very good approximation of what it's like to be a real MLS manager.

The salary cap ($100 million) is tight, and building a well-balanced squad, with a mix of high-scoring stars and cost-efficient role players, can be a struggle. At times, I cursed the person who set the prices.

The upshot is that as I set my roster, I started making some intriguing decisions on where I was willing to sacrifice quality for quantity. If I went for a cheap 4th defender so I could add a more expensive striker, what happens if there's an injury on the backline? If I ditched the big-money third striker, does that let me have a better attacking midfielder?

Ultimately, you've got to decide. Just like a real MLS manager does. And then you play. 

So without further ado, here's the roster of my beloved Otis Redding United. I promise you, we will not try any tenderness in the 2nd Annual ExtraTime Radio Experts League.  

06 March 1:26 pm

Bonjour à tous et bienvenue sur Coup Franc, la première section en français du site MLSsoccer.com.

Avec l’arrivée de l’Impact de Montréal, la MLS effectue son entrée en terres francophones et il est tout à fait logique de pouvoir suivre ses activités en français. C’est ce que nous nous efforcerons de faire ici.

Si vous voulez tout savoir sur l’Impact de Montréal, nous vous suggérons le portail officiel du club (impactmontreal.com) ainsi que tous les autres sites qui parlent du club, et ils sont nombreux, que ce soient des sites spécialisés, de supporters, de médias,…

L’objectif ici est vraiment de pouvoir vous informer sur tout ce qu’il se passe en Major League Soccer, de vous donner un avant-goût des sommets à venir, des comptes-rendus de chaque journée de championnat, de vous faire partager des moments insolites, de vous familiariser avec les équipes et les joueurs, etc.

Cet espace est fait pour vous, et comme sur MLSsoccer.com, nous attachons une grande importance à l’interactivité, n’hésitez jamais à réagir aux nouvelles et à nous faire part de vos suggestions.

En attendant, nous nous réjouissons d'inviter les 220 millions de francophones venus de tous les continents à venir parler le langage le plus universel entre tous : celui du ballon rond !

05 March 11:09 am

Creativity is definitely a collaborative process. In this case, the idea was to have Jay DeMerit try to fit the names of all seven dwarfs into his recent interview with Temryss Lane (watch the interview HERE if you're not sure what I'm talking about), and the collaboration came between Jay and I after a sunny Whitecaps training session in Orlando last week. We had pitched the 1-on-1 interview to Vancouver's PR Director and I was following up with Jay to discuss the specifics and the timing of meeting him at the team hotel, and we both thought that adding some kind of gimmick to the proceedings would make things a bit more fun.

As the team captain and a veteran of the professional game, Jay has become more than accustomed to these standard sit-down interviews, so some variety here would be a good thing for all parties involved. My first thoughts were about the various goofy games the characters in "Super Troopers" played, primarily when the one guy (pretty sure it was Foster) had to fit "meow" multiple times into his interaction with a motorist (played quite ably by Jim Gaffigan), but there wasn't a real logical connection there. Being at Disney World, however, we quickly came up with the idea of the seven dwarfs, though I don't think either of us could name all of them off the top of our heads. Going through the ones we did know, we figured "Doc" and "Happy" were going to be pretty easy, then came up with possible uses for "Dopey" and "Grumpy" as well. The team left shortly thereafter, and the rest was going to be up to Jay.

Our next task (besides researching the whole list) was trying to keep the secret from Temryss, who was conducting the interview. I told her we were going to try doing something a little different, and for her to just to keep the interview going as she normally would, but it quickly became apparent what was going on when Jay lost it after dropping "Bashful" the first time (the first clip in the video). By the time the second clip happened, she was onto it, and when Jay threw "Grumpy" in there, she couldn't hold it together. As Temryss was wrapping up the interview, Jay had fit six of the seven in, and I was off camera pointing to the word "Sneezy" on a piece of paper. He thought quickly, and came up with the sneeze at the end, but hadn't really thought out what else to say to conclude, so that funny exchange (clip three in the video) resulted. All in all, it was a blast to collaborate with such a funny guy, and made for a great time throughout the entire production process. "Work" can indeed be fun.

02 March 2:33 pm

De vuelta en Orlando, Fla. para el juego pretemporada entre FC Dallas y Toronto FC, me topé con Zarek Valentin, el defensa del Montreal Impact que nos compartió su alegría por la victoria que obtuvo con el equipo preolímpico de Estados Unidos sobre México en un crucial amistoso esta semana… pero ojo, se le está olvidando el español por estar aprendiendo francés.