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League

07 September 11:06 am

Ça y est, c’est le grand jour. Alors que les éliminatoires de la Coupe du monde commencent en Europe, chez nous, on entre dans une phase cruciale de l’avant-dernier tour. Après mardi, il ne restera que deux rencontres aux douze prétendants pour ravir une des deux premières places de leur groupe.

Actuellement deuxième après un quatre sur six, le Canada accueillera ce soir le Panama, auteur d’un sans-faute jusqu’à présent. Avec un but en deux rencontres, les Canadiens doivent améliorer leur production offensive. Ce n’est pourtant pas la confiance qui manque aux attaquants, mais ils se doivent d’être efficaces en équipe nationale. Meilleur buteur de Montréal, Patrice Bernier est clair à ce sujet : « Je suis un milieu de terrain, mon rôle n’est pas de marquer. »

Quelle configuration offensive choisira Stephen Hart ? Nous en avons parlé avec Olivier Occean dans l’émission Coup Franc, durant laquelle nous avons aussi présenté les principales forces du Panama dont Blas Pérez, une des rares satisfactions d’un FC Dallas en regain de forme. Bonne nouvelle pour les téléspectateurs francophones : ce match, l’un des plus importants du Canada depuis des lustres, sera diffusé sur TVA Sports à partir de 19h00 (coup d’envoi 19h45).

Les États-Unis se déplaceront pour leur part en Jamaïque, où le moral est au beau fixe. Jürgen Klinsmann voit d’un bon œil le fait que ses joueurs évoluent dans des clubs de plus en plus prestigieux, mais compte aussi sur des talents restés au pays comme Kyle Beckerman. On retrouve également de nombreux joueurs de MLS chez les Reggae Boyz.

Ceux de Houston auront le sourire quand ils croiseront Nick Rimando, un des quatre gardiens américains, qui a causé la perte de Salt Lake à Houston hier soir en championnat. Notez enfin que ce samedi, Seattle recevra Chivas USA.

06 September 4:06 pm

Avant de parler équipes nationales, bref retour sur les rencontres de championnat qui se sont jouées hier. Alors que Colorado a pris sa revanche de la défaite encourue la semaine dernière contre Portland, la mauvaise opération du jour a été effectuée par Columbus, dont la belle série sans défaite a pris fin à New England. Ce soir, Houston compte en profiter contre Salt Lake mais sera privé de plusieurs internationaux.

Et pour cause ! Presque partout sur la planète, ces vendredi et mardi seront consacrés aux éliminatoires de la Coupe du monde 2014. Preuve des progrès de la Major League Soccer : 47 joueurs y évoluant ont été convoqués par leur équipe nationale respective (voir la liste). On est loin de se limiter aux États-Unis et au Canada… puisque la MLS est représentée dans 17 sélections, auxquelles il faut en ajouter deux qui se limitent à un match amical !

Voilà leur programme pour ce vendredi, continent par continent :
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)

CONCACAF
15h00 : Cuba - Honduras
19h45 : Canada - Panama
20h00 : Jamaïque - États-Unis
21h30 : Salvador - Guyana
22h05 : Costa Rica - Mexique
AMÉRIQUE DU SUD
16h30 : Colombie - Uruguay
17h00 : Équateur - Bolivie
EUROPE
12h00 : Kazakhstan - Irlande
14h00 : Estonie - Roumanie
14h00 : Malte - Arménie
14h30 : Albanie - Chypre
Samedi 10h00 : Écosse - Serbie
OCÉANIE
03h00 : Nouvelle-Calédonie - Nouvelle-Zélande

05 September 3:44 pm

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

03 September 10:20 am

Après cinq victoires consécutives, Montréal s’est incliné 2-1 à Columbus, alors qu’il menait 0-1 à 10 minutes du terme. Deux buts de la tête dans lesquels était impliqué Higuain ont offert trois points précieux aux jaune et noir contre des Québécois qui n’abdiquent pas dans la lutte pour la cinquième place.

Chicago a fait un autre pas important vers la phase finale, grâce à Nyarko, qui a parfaitement profité des erreurs de début de match de Houston. Les deux battus du jour se consoleront avec la défaite de DC United, qui a montré des progrès en déplacement, insuffisants toutefois pour ramener un point de Salt Lake où Will Johnson a connu son moment de gloire.

New York au repos, la bonne opération dans la course au Supporters Shield a été effectuée par San José et Kansas City. Les Californiens ont écrasé Chivas USA tout en trouvant la réincarnation de James Bond. Contre Toronto, le Sporting a souffert mais a émergé en fin de match.

Tenu en échec à Dallas, Seattle se réjouit du retour en forme de Zakuani, titularisé pour la première fois depuis sa grave blessure. Rien ne va plus à Vancouver, battu pour la quatrième fois consécutive, sur le terrain du LA Galaxy emmené par un Beckham auteur de son sixième but en huit rencontres.

LES RÉSULTATS
Portland - Colorado
Columbus - Montréal
New England - Philadelphie
Kansas City - Toronto
Salt Lake - DC United
LA Galaxy - Vancouver
Chicago - Houston
Dallas - Seattle
San José - Chivas USA

1-0
2-1
0-0
2-1
1-0
2-0
3-1
1-1
4-0
Classement général
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31 August 2:41 pm

La lutte pour une place parmi les cinq premiers de la conférence Est sera encore au centre des attentions au cours de la prochaine journée, d’autant que deux confrontations directes opposent quatre des prétendants.

Columbus, où Higuain fait déjà figure de héros, accueillera Montréal, équipe en forme du moment qui commence à prendre l’habitude d’affronter des adversaires au calendrier chargé. Dimanche sur Galavision, Houston, qui a ramené un bon point d’Olimpia en Ligue des champions (1-1 - résumé vidéo), tentera de faire au moins aussi bien à Chicago, où l’on ne s’inquiète pas du départ immédiat de Pappa pour Heerenveen.

Le cinquième larron, DC United, encore en train de rêver aux 100 buts de De Rosario en MLS, disputera son cinquième match en 14 jours, sur le terrain de Salt Lake en quête d’efficacité.

La journée s’ouvrira et se bouclera sur NBC Sports Network. Ce vendredi, Portland, qui sera entraîné par Caleb Porter la saison prochaine, recevra Colorado, où Hendry Thomas pourrait effectuer ses débuts. Dimanche soir, le leader San José, qui garde les pieds sur terres, devra se méfier d’un Chivas USA toujours dangereux en déplacement.

En forme ascendante, notamment grâce à Stephens à l’aise dans son nouveau rôle, le LA Galaxy accueillera Vancouver, qui veut rester maître de son sort. À surveiller également : les équilibristes de Kansas City contre Toronto, et le déplacement à Dallas de Seattle, qui a pu compter sur ses réservistes pour s’imposer 1-3 à Caledonia en Ligue des champions (résumé vidéo).

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 31 août
19h00 : Portland - Colorado
Samedi 1er septembre
19h30 : Columbus - Montréal
19h30 : New England - Philadelphie
20h30 : Kansas City - Toronto
21h00 : Salt Lake - DC United
22h00 : LA Galaxy - Vancouver
Dimanche 2 septembre
19h00 : Chicago - Houston
19h00 : Dallas - Seattle
21h00 : San José - Chivas USA

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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30 August 10:52 am

Et de cent ! En marquant le but du 2-1 contre New York, Dwayne De Rosario est devenu le septième joueur de l’histoire à franchir le cap des 100 buts inscrits en MLS. L’international canadien aurait certainement attendu une semaine de plus, en échange d’une victoire de DC United, rattrapé en fin de match suite à un but de Conde, double héros de la soirée pour les siens (score final 2-2).

Alors que les adversaires directs de DC United se réjouissaient de ce but tardif, ils ont moins ri lorsque, dans les arrêts de jeu, Eddie Gaven a offert la victoire à Columbus, pourtant réduit à 10, 1-2 à Philadelphie qui a définitivement abandonné ses rêves de phase finale.

Dans le troisième match de championnat de la soirée, New England, qui ne parvient plus à gagner, a concédé le nul 3-3 contre Chivas USA qui a remonté un retard de trois buts.

Il y avait aussi de l’action sur la scène internationale : une équipe rajeunie du LA Galaxy a facilement disposé 4-0 des Puerto Rico Islanders en Ligue des champions. La veille, Toronto avait protégé le nul trop tôt contre Santos Laguna et a craqué durant les arrêts de jeu (1-3). Rappel : ce soir, Seattle se déplace à Caledonia et Houston rend visite à Olimpia.

Classement général
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27 August 10:32 am

Il y a quelques semaines de cela, le classement était coupé en deux. 10 équipes se détachaient, équitablement réparties entre conférences Est et Ouest. Le portrait change peu à peu.

Équipe en forme du moment, Montréal recolle au peloton de tête, mais compte plusieurs matchs d’avance. Les Québécois, emmenés par Patrice Bernier, ont battu DC United qui n’avait titularisé aucun de ses atouts offensifs. Il faut aussi surveiller Columbus, où Higuain continue d’impressionner, en embuscade et qui n’a jamais lâché le morceau contre New England. Quant à Houston, il doit éviter de se reposer sur ses lauriers, comme contre Toronto, ce qui lui a coûté deux points.

Dans le sommet de la journée, Kansas City n’a pas laissé New York tirer une seule fois au but… mais le match s'est pourtant terminé sur un partage 1-1 ! Ce qui n’empêche pas l’entraîneur visiteur de déclarer « On aurait pu gagner »

En tête du classement, San José, large vainqueur de Colorado, reprend ses distances et se réjouit aussi de l’imminence du début de la construction de son nouveau stade. Grâce à un Montero en super forme, Seattle a sans doute fait honneur aux débuts de l’US Open pour s’imposer sur un score de tennis à Chivas USA. Malgré son point à Philadelphie et des changements dans l’équipe, Salt Lake continue de faire du surplace.

LES RÉSULTATS
Philadelphie - Salt Lake
Montréal - DC United
Columbus - New England
Houston - Toronto
Portland - Vancouver
San José - Colorado
Chivas USA - Seattle
LA Galaxy - Dallas
Kansas City - New York

0-0
3-0
4-3
1-1
2-1
4-1
2-6
2-0
1-1
Classement général
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24 August 3:28 pm

Confirmation : tel sera le mot clef des rencontres d’une journée qui commence ce vendredi soir sur les ondes de NBC Sports Network. Pour ne pas mettre ses ambitions au placard, Philadelphie doit vaincre Salt Lake, remis en confiance par sa victoire en Ligue des champions et qui s’apprête à avoir un calendrier moins éprouvant.

Avec une défense pourtant guère épargnée, Montréal visera une cinquième victoire de suite, face à DC United dont la victoire en milieu de semaine contre Chicago doit confirmer un regain de forme après une passe difficile (direct RDS et TSN2). Les Québécois doivent gagner s’ils veulent encore rêver de la cinquième place dans la conférence Est, dont les deux mieux classés, Kansas City et New York, se mesureront dimanche devant les caméras de RDS2, ESPN2 et GolTV.

Face à Colorado, dont le dernier renfort Hendry Thomas ne sera pas titularisé, San José voudra consolider sa première place et confirmer que la défaite à Montréal était un accident de parcours. Signe supplémentaire de la bonne saison des Californiens : les convocations en équipe nationale, dont la dernière en date, celle d’Alan Gordon.

Vainqueur en Ligue des champions ce jeudi 5-2 contre Isidro Metapan (résumé vidéo), le LA Galaxy accueillera Dallas dimanche pour un face à face d’équipes en forme diffusé sur RDS2 et NBC Sports Network.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 24 août
19h30 : Philadelphie - Salt Lake
Samedi 25 août
16h00 : Montréal - DC United
19h30 : Columbus - New England
20h30 : Houston - Toronto
22h30 : Portland - Vancouver
22h30 : San José - Colorado
22h30 : Chivas USA - Seattle
Dimanche 26 août
17h00 : LA Galaxy - Dallas
19h00 : Kansas City - New York

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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20 August 2:49 pm

Everyone likes goals. That's indisputable truth as far as I'm concerned.

With that in mind, you have no excuse not to check out all 31 goals scored during Major League Soccer's Week 24.

Oh, and vote for AT&T Goal of the Week while you're at it.

20 August 11:15 am

Le seul duel de la journée opposant des équipes de haut de tableau a été facilement remporté par Seattle, où presque tout le monde dit que Montero et Johnson forment le meilleur duo offensif de la compétition, contre Vancouver privé de Robson la veille du match.

Dans les autres rencontres, les favoris se sont cassé les dents plus souvent qu’autrement. Le leader San José n’a jamais pu se remettre de la sortie de Lenhart, suite à une double exclusion mieux digérée par Montréal, l’équipe en forme du moment. Lors d’une fin de match complètement folle, DC United a perdu deux points précieux contre Philadelphie.

Contre Dallas, Salt Lake a très mal géré sa combativité et a préparé de la pire des manières son match de Ligue des champions contre le Tauro FC. Higuain a réussi ses débuts pour Columbus, qui a failli infliger sa première défaite à domicile à Houston : les Texans sauvent un point grâce au tir à distance de Moffat et à une erreur de Gruenebaum.

Les surprises ont été majoritaires, mais quelques favoris se sont quand même imposés. Non sans peine pour New York, auteur d’une remontée spectaculaire contre Portland. La défense de Kansas City a retrouvé toutes ses sensations à Toronto. Et l’attaque de Chicago a montré qu’elle avait, enfin, des solutions de rechange.

LES RÉSULTATS
Seattle - Vancouver
Toronto - Kansas City
Montréal - San José
Chicago - New England
Colorado - Chivas USA
Salt Lake - Dallas
DC United - Philadelphie
New York - Portland
Houston - Columbus

2-0
0-1
3-1
2-1
1-1
1-2
1-1
3-2
2-2
Classement général
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