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Houston Dynamo

05 January 6:01 pm

A few weeks ago we told you how Houston Dynamo star Oscar Boniek Garcia was talking up MLS to his Honduran compatriot Alexander López. But it wasn't necessarily clear that he was trying to recruit him to BBVA Compass Stadium.

We have our confirmation, from the player himself.

López spilled the beans to the Saturday edition of Honduran outlet La Tribuna.

“Yes, it's true that I have an offer from the Houston Dynamo," he said. "I think it would be a nice experience to play in that league [MLS]. I'm not going to deny that in a way it excites me, but I'm not desperate to leave; I'm young with my future ahead of me. I've been calm about everything."

Boniek Garcia was a former Olimpia player and is very familiar with López's abilities. It helps that the Dynamo and Olimpia faced off in the group stage of the current edition of the CONCACAF Champions League.

“As a player you always look at things in the short-term and I'd like to consolidate my place on the team [Olimpia] this year, although the offer from the United States is tempting," López said. "The Houston Dynamo manager saw me when we played them in the United States. I think it would be a nice experience that other Honduran players are already living."

03 January 9:31 pm

Fredy Montero maybe never knew it or others purged it out of him: But like it or not, no matter what the formation may show on any given matchday, Montero is an old-school No. 10.

A No. 10 as in a supremely skilled, game-breaker. They may not be the fastest, the tallest or the strongest, but they're capable of that stroke of genius that other players can only dream about.

No. 10s are hot and cold. They're often enigmatic and maddening. They need freedom because they don't fit a specific mold. They can't be judged by the same measure as other players. They're different.

Well, since Montero was counted on for goals (he did score double-digit goals in each of his four seasons), we could instead use the "No. 9.5" label that Michel Platini once coined for Italian Roberto Baggio: the No. 10 who also finds the back of the net.

Whichever label fits him best, it's no secret that tweeners like Montero are dying a slow death in modern soccer, which is increasingly based on athleticism and production. The sport has very little patience any more for the artisans, whose production may not always be reliable or punctual, but whose craft is inimitable.

If Montero's return to Colombia does materialize, MLS will have lost one of its artisans -- the author of some of the best goals in league history. True gems. But these days the Sounders are not interested in art and pretty pictures. They want goals. Goals that win them trophies.

Montero's exit, if it happens, would follow that of No. 10's Sebastián Grazzini (Chicago Fire) and Davide Chiumiento (Vancouver Whitecaps), who departed during the 2012 season. Toronto FC also sent attacking catalyst Joao Plata back to Ecuador in midseason.

Meanwhile, as creative types like Freddy Adu (Philadelphia Union) and Darlington Nagbe (Portland Timbers) suffer through existential crises (where and how do they fit in MLS?), there have been rumors of another potential return to Colombia for FC Dallas playmaker David Ferreira.

Real Salt Lake are desperately trying to cling to their No. 10 Javier Morales and the New York Red Bulls looked far and wide before landing 37-year-old Brazilian Juninho Pernambucano.

Who's left out there? Columbus have their fingers crossed that a healthy Federico Higuaín can regain his form, while Colorado hope Martín Rivero can actually find his.

Before we get too alarmed, what we may very well be witnessing could just be a transition phase in MLS. A changing of the guard. The slighter, softer Montero's making way for a new breed of modern gamebreakers who are built stronger (see Sporting's Graham Zusi), bigger (see Toronto's Luis Silva), tougher (see Philly's Michael Farfan) and show up every game.

But finding another Farfan is easier said than done. Good luck, Seattle.

23 December 5:37 pm

More than 1,700 miles separate Houston and Newton, Conn., but the Dynamo aren't concerned with distance as they do their part to support a grieving community in the wake of unimaginable tragedy.

On Friday, Houston announced they were partnering with the Quinnipiac University soccer program and the Connecticut Football Club to host "Soccer Night in Newtown" on Monday, January 7. Dynamo president and Guilford, Conn., native Chris Canetti is leading the charge, using his connections in his new home to provide a much-needed distraction for those affected by the shootings at Sandy Hook Elementary School.

"Soccer is a big part of the Newtown community, and we thought it would be a great idea to give the kids a chance to have some fun playing a game they love alongside some of America's top professional players and some of the area's top collegiate players," Canetti said in a statement. "I hope this event can be a diversion from some of the harsh realities facing their world and provide an opportunity to create positive lifelong memories."

Forward Brian Ching, midfielders Ricardo Clark and Brad Davis, defender Corey Ashe and goalkeeper Tally Hall will all make the trip to Newton to sign autographs and participate in soccer-themed activities at the free event. Houston also opened an auction to benefit the United Way's Sandy Hook School Support Fund, and prizes includes a trip for two to see the Dynamo play a 2013 home game at BBVA Compass Stadium in downtown Houston.

There isn't much to say other than 'Well done, Dynamo." At times like these, we're all in it together, and Houston's attitude toward tragedy is a lesson to us all.

See how you can help support Sandy Hook victims here.

20 December 11:53 am

Well, at least they tried.

According to our man Darrell Lovell (go ahead and give him a follow on Twitter), the Dynamo made a legit offer to highly rated defender Sebastien Ibeagha. The Nigeria-born Ibeagha is a big, bounce target pushing up on set pieces, and has played primarily as a central defender for both Duke and the US U-20s.

My take? You can't really blame the kid. The Dynamo are pretty set at center back, especially with the recent addition of Eric Brunner, and unless Ibeagha turned out to be even better than everyone thinks, he would have had trouble getting on the pitch. Weighed against a degree from one of the best schools in the country (and it absolutely turns my stomach to say that) and 20 more games in the best conference college soccer can offer (I'm retching) ... like I said, you can't really blame the kid.

EDIT: And as USL communications guru Nicholas Murray points out, the Carolina Dynamo will be very happy with this decision. Ibeagha was the PDL Defender of the Year this past summer, and the return to Duke means he's got one more summer of amateur ball in front of him. 

14 December 4:41 pm

Les bilans de l’année club par club se poursuivent à la vitesse de l’éclair, alors il est à nouveau temps de vous en offrir quelques résumés.

Pour sa deuxième saison en MLS, Vancouver a trouvé une stabilité défensive et a commencé fort, accumulant un viatique qui lui a permis de se qualifier pour la phase finale malgré une deuxième moitié de championnat catastrophique. Et pour cause : de manière incompréhensible, le club a laissé partir plusieurs joueurs clefs. Pour Martin Rennie, l’explication est davantage psychologique que sportive. Oserait-il commencer 2013 avec le groupe qui a fini 2012 ? Pas sûr…

Modèle inverse à Houston qui, jusqu’en juin, a confirmé que sa place en finale de la Coupe MLS 2011 était peut-être usurpée. Mais tout a changé avec l’ouverture du BBVA Compass Stadium, l’éclosion de Will Bruin, l’arrivée de Boniek Garcia et le passage au 4-3-3. Les Texans ont fait oublier leur réputation d’équipe ennuyeuse et ont atteint, méritoirement cette fois, leur deuxième finale consécutive. Et les perspectives sont excellentes, puisque tous les titulaires sont sous contrat pour l’an prochain.

En début de saison, Chicago était optimiste sans toutefois savoir vraiment comment il allait réussir sa saison. Malgré le départ de joueurs clefs, comme Pappa, le présage s’est doublement vérifié, notamment grâce à un recrutement bien mené tant en hiver qu’en été. Les arrivées de Berry, Freidrich, Rolfe, Fernandez et MacDonald ont amélioré l’équipe néanmoins encore un peu courte pour jouer le top. Des automatismes améliorés l’an prochain suffiront-ils ?

Seattle a vécu sa première saison sans trophée depuis son passage en MLS. Les supporters en veulent davantage mais ont été plus de 96% à voter pour que le directeur général Adrian Hanauer reste en place. Bien que déçu des résultats, Sigi Schmid pense que l’équipe a progressé. C’est vrai que par moments, Seattle a montré du jeu de très haut niveau, encore relevé par le retour réussi d’Eddie Johnson : pour 2013, les ambitions peuvent être élevées… et les attentes aussi !

Je recommencerai cet exercice à quelques reprises dans les prochains jours jusqu’à ce que le tour d’horizon de tous les clubs soit terminé. Rendez-vous ici pour retrouver sur la même page un lien vers tous les textes et les dates de parution des prochains bilans.

06 December 3:35 pm

Après les flops hier, place aujourd'hui à la suite du classement « Pleine lucarne » des tops de la saison 2012. Point commun entre les deux équipes à l’honneur : la deuxième place. En saison régulière pour l’une, en phase finale pour l’autre.

4. Métamorphoses à Houston
Il ne doit pas y avoir grand-monde à Houston qui se plaint de l’ouverture du BBVA Compass Stadium. L’équipe évolue depuis cette saison dans un stade flambant neuf, et les supporters en font un des plus remplis de MLS. Elle le leur rend bien, puisqu’elle y a été invaincue et y a même ouvert la marque dix fois de suite. Ce n’est pas le seul changement majeur pour une équipe texane qui offre un nouveau visage depuis l’arrivée d’Oscar Boniek Garcia et grâce à l'écolsion de Will Bruin : son jeu offensif est plus varié, plus percutant et plus créatif, alors que l’an dernier, elle dépendait trop du coup de patte de Davis et des buts de ses défenseurs.

3. Kansas City, dans les airs et dans les coins
D’un bout à l’autre de la saison, Kansas City a su se faire remarquer positivement pour diverses raisons. Bien sûr, il y a eu ses sept victoires consécutives à l’entame de la compétition. Graham Zusi est devenu un joueur établi de la MLS et a gagné ses galons d’international. Quand il s’apprête à donner un coup de pied arrêté, et principalement un corner, l’équipe adverse tremble. Et puis, Kansas City a été la meilleure défense de la compétition : impériale dans les airs, elle n’avait quasiment aucune faille, il n’y avait aucun côté où passer facilement et elle était aussi hermétique quand elle se regroupait pour attendre l’adversaire que quand elle se repliait en perte de balle.

Pleine lucarne : les tops de la saison 2012
5. Le retour réussi d’Eddie Johnson
6. Chris Tierney et Andy Najar, recul sans frein
7. Kenny Cooper a assuré sans Thierry Henry, puis confirmé avec lui
8. Direct dedans
9. Patrice Bernier - Felipe, axe des succès montréalais
10. Jaime Castrillon et Brian Mullan sauvent l’honneur de Colorado 

04 December 4:07 pm

Il n’aura pas fallu attendre longtemps après la finale de la Coupe MLS pour voir le marché des transferts s’animer. Trois clubs ont déjà été particulièrement actifs : Salt Lake, New York et Portland.

La grande lessive était annoncée dans l’Utah après l’élimination en demi-finale de conférence contre Seattle. Les premiers bouleversements dans un noyau stable depuis plusieurs années se concrétisent avec les départs des valeurs sûres que sont Olave, Espindola et Johnson, prélude à la quête d’une nouvelle vedette offensive. Notons aussi le transfert de Justin Braun à Toronto en échange d’Aaron Maund. Ces changements n’annoncent toutefois pas un départ à zéro, puisque Salt Lake conserve d’autres joueurs clefs comme Beckerman, Saborio ou Morales.

Olave et Espindola ont pris la direction de New York qui a aussi attiré Kimura, défenseur de Portland. Selon plusieurs analystes, l’équipe sera remodelée pour la saison prochaine, avec un nouveau joueur désigné (la rumeur annonce l’ancien Lyonnais Juninho) mais probablement sans Sébastien Le Toux ni Kenny Cooper, pourtant son meilleur buteur cette saison.

Outre Johnson, Portland est allé chercher Harrington, arrière latéral barré à Kansas City, et ce n’est qu’un début selon le directeur général Gavin Wilkinson, qui annonce un nouveau visage pour son club en 2013. Le défenseur central Eric Brunner n’en sera pas : il a signé à Houston, ce qui laisse présager un départ du Québécois André Hainault.

Dans le même temps, la liste des joueurs admissibles au Processus de repêchage a été dévoilée : avec un contrat qui n’a pas été renouvelé ou dont l’option n’a pas été levée, ils peuvent toujours négocier avec leur club actuel mais pourront être recrutés par une autre formation ce vendredi. Parmi eux, quelques noms ronflants comme Segares ou De Guzman. Eh oui, encore beaucoup d’animation en vue cette semaine sur le marché !

03 December 8:23 pm

By now you've probably seen "the list," the group of guys available for the third-ever MLS Re-Entry process, which includes Stage One and Stage Two Re-Entry Drafts on Dec. 7 and 14.

Things could certainly change between now and then – guys could opt out of the process, come to new terms with their clubs, be traded to another MLS team or head overseas – but I thought it would be interesting to see what kind of lineup you could pluck from those made available by their clubs.

Without too much in-depth research, below is my Re-Entry XI. Feel free to discuss and share yours in the comment section below.

Goalkeeper: Kevin Hartman

Defense (left to right): Gonzalo Segares, Marvell Wynne, Ike Opara, Jeremy Hall 

Midfield (left to right): Justin Mapp, Julian de Guzman, Tony Tchani, Eric Avila

Forwards: Juan Pablo Ángel, Maicon Santos

03 December 1:37 pm

Les effluves de la victoire du LA Galaxy en finale samedi se font encore ressentir. Les vainqueurs de la Coupe MLS 2012 célébreront leur titre ce soir avec leurs supporters. Cette grande fête leur permettra de dire au revoir à David Beckham mais peut-être aussi de tourner la page Landon Donovan, toujours aussi incertain quant à son avenir.

À Houston, on panse encore les plaies de la défaite. Quel fut le tournant du match ? La terrible blessure de Carr ? Ou certaines décisions arbitrales qui, selon les finalistes malheureux, n’ont pas décidé de l’issue de la rencontre mais en ont changé l’allure ? Il y a une chose dont les Texans sont convaincus : ils ont largement dominé leur adversaire, mais ce n’était pas suffisant pour s’imposer.

Les autres équipes ont déjà la tête à 2013 depuis plus ou moins longtemps. Salt Lake se prépare à un grand ménage, prélude à une période des transferts qui s’annonce animée pour la plupart des 19 clubs. Suivez-la au quotidien sur MLSsoccer.com : la colonne des arrivées de votre club favori va commencer à se remplir bientôt.

01 December 8:17 pm

Le LA Galaxy a battu le Houston Dynamo 3-1 et a remporté la Coupe MLS pour la quatrième fois de son histoire. Après l’ouverture du score par Calen Carr en fin de première mi-temps, les Californiens ont égalisé grâce à Omar Gonzalez avant de prendre leurs distances sur deux penaltys, convertis par Landon Donovan et Robbie Keane.

La première mi-temps a été dominée par Houston mais le LA Galaxy est passé le premier près de l’ouverture du score quand Landon Donovan a raté l’immanquable seul face à Tally Hall. La réplique est venue des pieds de Sarkodie dont le ballon piqué a été dévié par Josh Saunders du bout des doigts.

Calen Carr a ouvert la marque juste avant la pause. Lancé par Adam Moffat, il est parti dans le dos de Tommy Meyer et a filé seul battre Saunders (0-1).

Fort de son avance, Houston ne s’est pas recroquevillé pour autant mais le LA Galaxy a mis sa machine en route et à l’heure de jeu, un centre de Juninho était repris victorieusement par Omar Gonzalez au deuxième poteau d’une tête croisée ne laissant aucune chance à Hall (1-1). Gonzalez a aussi reçu le trophée de Joueur du match.

Cinq minutes plus tard, une tentative de retourné de Mike Magee était écartée de la main par Ricardo Clark dans son propre rectangle : M. Petrescu n’a pas hésité et Donovan a converti le penalty en prenant Hall à contre-pied (2-1).

Houston a cherché à égaliser mais ne put se montrer plus dangereux que sur un tir à distance de Brian Ching. L’homme de la fin du match fut Robbie Keane, qui a d’abord buté sur Hall suite à une superbe action individuelle, avant d’être accroché par le gardien visiteur dans les arrêts de jeu, ce qui a provoqué le second penalty de la rencontre : l’Irlandais se fit justice pour fixer les chiffres à 3-1.

Cette victoire permet au LA Galaxy de remporter sa deuxième Coupe MLS consécutive, la quatrième de son histoire après ses victoires en 2002, 2005 et 2011.