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Designated Player

24 February 11:53 am

Toronto DP Danny Koevermans knows the secret way to win MLS Cup. After practice in Orlando, the Dutch forward spilled the beans and I have to say, not a bad idea. Who would be your secret weapon?

23 February 5:34 pm

In conjunction with today’s Three for Thursday article, it was hard to highlight just three new strike partnerships which could be successful in MLS this year.

Because, oh my, there are plenty of wonderful options to chose from.

So what about some of the new partnerships we failed to mention?

Thierry Henry and Kenny Cooper at New York look almost certain to line up side by side when the Red Bulls kick-off their campaign against FC Dallas on March 11. And with Luke Rodgers' chances of arriving back in New York looking slimmer by the day, the Frenchman will have to build a rapport with Cooper sharpish if Hans Backe’s men are going to challenge for a title in 2012.

Meanwhile up in Portland the arrival of Designated Player Kris Boyd means Jorge Perlaza will have a man alongside him who knows how to finish. Boyd has scored goals wherever he has gone, it’s as simple as that. Perlaza will thrive from being given a creative role, and having scored six goals in the Timbers’ first MLS season, the Colombian will hope he and Boyd can make JELD-WEN Field an even more intimidating venue to visit in the upcoming campaign.

The question is, which other strike pairings can set the scoring charts on fire in MLS this season?

17 February 4:34 pm

Con los Cuartos de Final de la Liga de Campeones de la CONCACAF a la vuelta de la esquina, la pregunta tiene que ser hecha: ¿Quién es mejor delantero: Fredy Montero de los Seattle Sounders o Hérculez Gómez de Santos Laguna?

Este par no tiene demasiado en común: uno es colombiano y el otro mexicoamericano, uno triunfa en EE.UU., el otro en México, a uno le gusta la salsa, al otro el hip-hop, etc., etc., etc.

Sin embargo, estos titanes del gol se estarán viendo las caras el 7 de marzo por la Concachampions y desde ya me tengo la duda sobre cuál de estos dos brillará con más fulgor en la serie de dos partidos que le concederá paso al equipo ganador a la semifinal del torneo regional.

Y es que a ambos jugadores les sobra la motivación. Gómez quiere sacarse la espinita que tiene con el DT de Seattle, Sigi Schmid, de quien dice que un día le aseguró que “debería escoger otra profesión”.

Por su parte, Montero quiere llevar a Seattle a la gloria internacional y, de paso, volverse a ganar un espacio en la selección Colombia, ahora liderada por José Pekerman, algo que considera que podría abrir las puertas del seleccionado al jugador emelesero de ese país.

ESCUCHA A MONTERO EN TIRO LIBRE

Tenemos que esperar hasta el próximo mes para verlos en la misma cancha, pero por el momento que dicen: ¿Montero o Hérculez?

 

08 February 7:54 pm

 

En nuestra última edición del podcast Tiro Libre tuvimos el placer de platicar con el volante colombiano de San Jose Earthquakes Tressor Moreno, quien jugó para la selección Colombia como #10 entre el 2000 y 2008. El volante aseguró que aún espera con tener un llamado al seleccionado nacional y esto me puso a pensar: ¿será Tressor el mejor mediocampista colombiano que tiene la MLS actualmente?

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Después miré los nombres y me di cuenta que la respuesta no tan simple. En 2011, Diego Chara brilló con los Portland Timbers y es el único jugador colombiano en la MLS en haber sido llamado a la selección de su país en los últimos años. Joven, fuerte y preciso. Puede que él sea el mejor...

Pero, ¿y David Ferreira?

El ‘torito’ de FC Dallas fue, indudablemente, el mejor jugador de la MLS en 2010. Una dura lesión lo marginó de las canchas en 2011, pero se espera que regrese este año. Seguro que este señor jugador tiene que ser el mejor… yo ya ni se. Eso sin contar la maestría del emblemático ex capitán del Millonarios Rafael Robayo (ahora con Chicago Fire) o el también seleccionado colombiano Jaime Castrillón, proveniente del Independiente Medellín (ahora con Colorado Rapids).

La pregunta es fácil, pero la respuesta no: ¿Quién creen que es el mejor actualmente? Al final de la temporada 2012 veremos si la mayoría tuvo la razón.

07 February 7:17 pm

 

Borrón y cuenta nueva.

Rafael Márquez lo dijo hace unas semanas: quiere dejar atrás un chocante 2011 para enfocarse en una buena temporada con los Red Bulls este año, y empezó con el pie derecho.

El Káiser salió como capitán en el primer juego de pretemporada de su equipo ante FC Dallas en Guadalajara, México. Los Red Bulls terminaron ganando el juego por 2-0 con goles por parte de la nueva adquisición Kenny Cooper y Corey Hertzog.

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No existe mejor manera que comenzar el año que con un triunfo y para Márquez, en este caso, ese triunfo fue en casa. ¿Será esta la temporada donde Márquez se convertirá en el líder que todos esperamos que sea en la MLS?

03 February 4:53 pm

En Nueva York, cuando toma el ‘Subway’, uno espera que en algún momento en el camino el tren se detenga y deje de correr. ¿Por qué? Porque ya estamos acostumbrados.

Sin embargo, en el caso del José Adolfo ‘El Trencito’ Valencia, todos quedamos sorprendidos de que este nunca saliera de la estación. Y es que el joven colombiano de 20 años se quedará estancado luego de que se diera a conocer estará fuera de las canchas entre 6 y 12 meses.

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Sorprendidos quedamos todos, y cuando digo todos, es TODOS.

Sorprendidos en Colombia, donde ni el médico del Independiente Santa Fe (ex equipo de Valencia) sabía de la condición del jugador, según nos comentó Fabián Rozo del diario El Tiempo en el podcast Tiro Libre.

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Sorprendidos los Portland Timbers, que anunciaron con bombos y platillos la llegada de su Jugador Franquicia Juvenil. Cuando el jugador ya había llegado al club, el club lo presentó a la afición y lo tuvieron en varios eventos, sin saber que horas después conocerían la verdad detrás de los problemas en los cartílagos de su rodilla derecha. Este video con la afición salió al aire después del primer día de entrenamientos del equipo:

 

Por último, ¿debería estar sorprendido el mismo Trencito? Puede que si. Siempre activo en Twitter, el joven delantero documentó varias entradas en la red social, y saltan a la vista unas en particular:

Un jugador dudoso de su estado físico no gritaría a los cuatro vientos (¿eso es lo que Twitter hace verdad?) que se hará exámenes médicos.

Lo único que queda es desearle al Trencito Valencia mucha suerte con la cirugía y una pronta recuperación y aplaudir a los Timbers por no rendirse y velar por su rehabilitación.

30 January 5:32 pm

"Yes, we talked to Del Piero; yes, we talked to Ballack; yes, we spoke to Anelka; yes, we talked to Trezeguet."

That's Montreal Impact owner Joey Saputo telling the story of his team's pursuit of a high-profile Designated Player. Of the four mentioned, three are already out of the mix: Alessandro Del Piero prefers New York or LA, Nicolas Anelka signed for big, big bucks in China, and David Trezeguet is trying to lead River Plate out of the Argentine second flight.

That leaves Michael Ballack, the 35-year-old former German captain who's been on MLS radars for at least two years. Saputo says his team's fans "deserve a Designated Player" - but not at "any price."  Ballack is free to leave current club Bayer Leverkusen, where's he's been largely disappointing, but even so he won't come cheap.

(Cyberpresse.ca - 1/30/2012)

26 January 3:43 pm

Who says you can't go home again?

Former Vancouver Whitecaps DP Mustapha Jarju is returning to the scene of his greatest successes as a footballer: RAEC Mons. The Gambian international scored 34 goals in 99 league matches for the Belgian club between 2008-11. He scored none in 10 appearances for the 'Caps, a record which didn't quite inspire new manager Martin Rennie to keep him around for a second year.

(Footgoal.net - January 25, 2012)