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Designated Player

20 January 5:15 pm

"Wesley Sneijder to LA" was never really a rumor with legs, even if it made some sense. After all, Sneijder (like anyone with a brain) loves the LA weather. He also has a wife who's a model, and the two of them have taken in a handful of Galaxy games over the year. (The Galaxy, you may have heard, have a DP spot open.)

We kicked the idea around on March to the Match a month or so back, and all came to the same conclusion: Sneijder would be an amazing pick-up. He's still on the right side of 30, a starter for the Dutch national team, and as recently as 2010, you could argue pretty convincingly that he was one of the three best players in the world.

And all of that made him the longest of long shots to sign with MLS at this point. It's a frustrating reality that's just part of the league's inherent growth curve.

So it shouldn't be a surprise that Sneijder, who's been on the outs at Inter for about 18 months, found his next address in Europe as opposed to MLS.

So ... yeah. Hard to be disappointed about something that was never really going to happen. And I've always been more excited about the growth of the MLS Academy system than who the "next big DP signing" would be.

After all, it'll be nice when guys like Sneijder (and Beckham, Henry, etc) come over here at age 28 rather than age 31. But it'll be even nicer when we're building players like that ourselves.

18 January 5:11 pm

Si le SuperDraft a focalisé l’attention toute la semaine, les clubs de MLS n’ont pas pour autant arrêté de recruter ailleurs, loin de là ! Alors, si vous aviez les deux yeux rivés à Indianapolis, voilà ce que vous avez manqué.

Colorado s’est renforcé avec l’ailier chilien de 22 ans Kevin Harbottle, qui évoluait à l’Universidad Católica. Dans le même temps, le club des Rocheuses a laissé partir Jeff Larentowicz à Chicago. Autre milieu central important de la MLS à s’être trouvé un nouvel employeur : Julio César rejoint Toronto, lui que Kansas City avait décidé de ne pas conserver.

Comme depuis le début de la période des transferts, ça a beaucoup bougé à Portland. Le club a coupé les ponts avec le joueur désigné Chris Boyd, décevant depuis son arrivée. Il a aussi laissé partir Mike Fucito à San José. Enfin, il a trouvé un accord pour permettre à Robbie Findley de jouer à Salt Lake. Le joueur avait quitté la MLS en 2010 pour rallier Nottingham Forest et, en cas de retour, devait évoluer à Portland suite au repêchage d’expansion 2010.

Autre nouvelle réjouissante pour les supporters de Salt Lake : la prolongation de contrat de Javier Morales. Même nouvelle au LA Galaxy, pour Robbie Keane qui a signé un bail de plusieurs saisons. Le club californien a aussi transféré Juninho à titre définitif, lui qui louait le Brésilien depuis trois saisons.

Pendant que les rumeurs du passage de Brek Shea à Stoke se faisaient insistantes, Philadelphie, où l’avenir de Freddy Adu est de plus en plus incertain, a officialisé le prêt de son capitaine Carlos Valdés à l’Independiente Santa Fe en Colombie. Enfin, Andy Najar est convoité par Anderlecht dont la première offre a été refusée par DC United.

N'oubliez pas que la liste de toutes les arrivées et de tous les départs actés se retrouve ici.

14 January 3:51 pm

Le marché des transferts entre la MLS et l’étranger a été très actif depuis le retour de vacances, que cela concerne des arrivées définitives, des prêts, des départs, des rumeurs ou des joueurs désignés.

Ainsi, deux nouveaux joueurs désignés sont arrivés sous forme de prêt. Portland pense avoir trouvé son maître à jouer en Diego Valeri, en photo ci-dessus sous le maillot de son ancien club, Lanús (Argentine). De son côté, DC United a été chercher à Bahia (Brésil) l’attaquant Rafael, deuxième plus jeune joueur désigné de l’histoire de la MLS. Autre prêt, celui à Montréal du milieu italien Andrea Pisanu par Bologne.

Alors qu’il a laissé partir Kevin Hartman, Dallas lui a trouvé un remplaçant en la personne de Raúl Fernández, gardien de l’équipe nationale du Pérou acquis à titre définitif aux Français de Nice. Autre international qui fera ses débuts en MLS, le défenseur équatorien Diego Calderón quitte le LDU Quito pour Colorado. De son côté, Vancouver a ramené sur le continent le géant américain Brad Rusin, qui avait tenté sa chance au Danemark. Le principal transfert interne du début d’année est le passage de l’Estonien Joel Lindpere de New York à Chicago. Notons aussi que Tyson Wahl, laissé libre par Colorado, a signé à Columbus.

Le départ qui a surpris bien du monde est celui d’André Hainault, qui quitte Houston pour rejoindre Ross County, mal classé en D1 écossaise. Le fait que Roger Espinoza rejoigne aussi les îles britanniques, et plus précisément Wigan, était en revanche attendu depuis longtemps. Son coéquipier Graham Zusi s’entraîne pour sa part à West Ham. Andy Najar (DC United) a réussi son entrée en matière à Anderlecht (Belgique), où il est prêté pour un mois. Fredy Montero a déjà dit au revoir à ses coéquipiers, même si son départ de Seattle n’est pas encore officiel. On l’annonce à Millonarios, en Colombie, pays où pourrait aussi aboutir Carlos Valdés (Philadelphie).

10 January 5:41 pm

Scottish striker Kenny Miller might be on his way out of MLS if he doesn’t prove he’s worth the Designated Player spot in the coming months.

The Vancouver Whitecaps' prized striker joined the team last July and didn’t quite live up to the goalscoring star club president Bob Lenarduzzi was hoping for. Miller scored just two goals in 13 games and had what Lenaruzzi described a “disappointing” season.

According to Lenarduzzi, Miller's future, "really depends on how well he does."

If Miller’s contract is terminated early, a certain Ibrox side is rumored to have their eye on their former forward. Could this mean another return to the Rangers for Miller? Is three times a charm?

10 January 5:16 pm

 

Thierry Henry simply can't be stopped.   

Even though the quality isn’t great, this video of Henry in Brazil shows why he is truly one of the best in Major League Soccer. 

We're sure Red Bull fans hope Henry brings some of those quick tricks back to New York for the 2013 season.

03 January 6:30 pm

With rumors flying about the possibility of Chelsea FC star Frank Lampard joining the LA Galaxy – when aren’t rumors flying around the Galaxy? – it’s no surprise that fans worldwide are anxiously waiting to see where one of the past decade’s top goal-scoring midfielders will end up.

On Thursday afternoon, it seemed like a done deal that Lamps was on his way out, according to a report on the Italian website Cittaceleste.it that quoted his agent, Steve Kutner, as saying: “As for the future, the only certainty is that he will change teams at the end of the season. Frank wants to play for a great side, capable of challenging for important targets and where he could win more trophies.”

But hold the horses. Kutner later went on BBC 5Live radio and denied he had done any interviews with the website. He said he hasn't "spoken to anybody about Lampard's future and hasn't given any interview about it," according to ESPN.com.

Still, the fact remains: It is common knowledge that Lampard is moving on at the end of the season. There are plenty of rumblings about offers from Lazio, Inter Milan and, of course, LA, with a reported $6.5 million-per-year contract from the MLS club.

That's all about his future. But there was also a brilliant rumbling on the internet on Thursday about his past.

Here’s a great video that recently surfaced from Lampard’s early days, showing then-West Ham manager Harry Redknapp adamantly defending his decision to offer Lampard a spot on the team. Of course, Hammers supporters still aren’t the English international’s biggest fans, but Redknapp turned out to be 100 percent correct about his young prodigy and nephew.

03 January 1:23 pm

Les nouvelles de ces derniers jours, souvent liées aux transferts, peuvent, comme les épisodes de la série Friends, avoir un titre qui commence par « Celui qui… » Tour d’horizon.

Celui qui a déjà signé : Carlo Cudicini au LA Galaxy et José Goncalves à New England, les deux nouveaux venus les plus récents, titulaires plus que potentiels.
Celui qui se tâte : Il y a toujours ces joueurs importants pour l’équipe qui ne savent pas trop s’ils vont tenter une nouvelle aventure. Le champion de la catégorie cet hiver s’appelle Landon Donvan, sur qui le LA Galaxy compte cependant déjà pour 2013.
Celui qui se fait attendre : À un peu plus de deux semaines de la reprise, deux équipes n’ont toujours pas d’entraîneur, Montréal et New York. Gary McAllister, souvent cité autour de la Red Bull Arena, n’aurait cependant pas reçu d’offre du club au taureau ailé.
Celui qui envisage l’aller-retour : L’hiver en MLS, c’est aussi l’occasion pour certains joueurs de décrocher un contrat de quelques mois en Europe. Ce ne sera pas le cas de Thierry Henry à Arsenal. « Il n’est pas prêt », estime Arsène Wenger. Tim Cahill, en revanche, pourrait être prêté à Sunderland.
Celui qui viendra peut-être, mais peut-être pas tout de suite : « J’aimerais, un jour, jouer en MLS ». Le refrain est connu, qu’il soit chanté par Kaka ou Olivier Occean. Dernier interprète en date : l’international polonais Ludovic Obraniak.
Celui qui est bien où il est : Pas question de traverser l’Atlantique pour les Canadiens et Américains dont la carrière tourne à plein régime en Europe. Parmi eux, Sacha Kljestan, qui préfère même Anderlecht à l’Espagne ou à la France.
Celui qui ne prend pas encore sa retraite : Il y a de ces joueurs éternels qui déjouent chaque année les pronostics prévoyant la fin de leur carrière. Montréal a eu Eduardo Sebrango, Houston a Brian Ching.
Celui qui est attendu de pied ferme : Cette entrevue de Sepp Blatter, président de la Fifa, date bien d’il y a quelques jours et non d’il y a plus de 6 ans. Le commissaire Don Garber l’a donc invité au Coup d’envoi de la saison pour qu’il constate les progrès de la MLS de ses propres yeux.

20 December 4:53 pm

Moins animée que les précédentes, cette semaine a vu la scène des transferts s'activer sur trois fronts : les arrivées d’Amérique du Sud, les loteries pondérées et les signatures de jeunes joueurs.

Beckham parti, la MLS pourrait avoir trouvé son nouveau roi des coups francs : l’ancien Lyonnais Juninho, qui a signé à New York. Âgé de 37 ans, il évoluait ces dernières saisons à Vasco De Gama, où se produisait aussi Pipico, nouvel avant du FC Dallas. Autre recrue dont on attend beaucoup : le nouveau joueur désigné du Sporting Kansas City, l’attaquant argentin Claudio Bieler, finaliste de la Coupe du monde des clubs 2009.

Deux jeunes espoirs américains qui ont tenté leur chance à l’étranger sont revenus au bercail. Ex-internationaux en équipes de jeunes, ils ont trouvé acquéreur via le système de loterie pondérée (voir point I ici pour le règlement). Ainsi, le défenseur Mobi Fehr a pris la direction de Portland alors que l’arrière central Gale Agbossoumonde défendra les couleurs du Toronto FC.

Par ailleurs, plusieurs clubs offrent une promotion à leurs propres jeunes. Cette semaine, Bradlee Baladez (Dallas) et Gyasi Zardes (LA Galaxy) ont ainsi obtenu une place dans l’effectif de MLS de leur club respectif.

15 December 12:35 am

Une nouvelle semaine agitée sur le marché des transferts s’est conclue ce vendredi avec la deuxième étape du Processus de repêchage à l’issue de laquelle pas moins de 14 joueurs peuvent préparer leurs bagages pour une nouvelle destination… alors que ceux qui n’ont pas été repêchés vivent désormais dans l’incertitude totale quant à la suite de leur carrière.

Le Toronto FC compte sur Danny Califf pour renforcer sa défense centrale. Pour être sûr d’attirer l’ailier Colin Clark, qui n’avait plus d’avenir à Houston, le LA Galaxy a négocié avec Chivas USA pour prendre sa place de deuxième club à sélectionner. Parmi les autres recrutements à retenir : Conor Casey à Philadelphie, Chad Barrett à New England ou Paulo Jr à Vancouver. Mais le club le plus actif a été nul autre que San José, qui a mis la main sur trois joueurs.

Les clubs se sont aussi renforcés en dehors de cette séance planifiée. Très actif pour une deuxième semaine consécutive, Portland est allé chercher Ryan Johnson et Milos Kocic à Toronto, est sur la piste de Mikkel Diskerud et souhaite attirer un important renfort offensif. L’autre animateur de la semaine a été Kansas City, qui a mis la main sur les défenseurs centraux Ike Opara (San José) et Yann Songo’o (Pobla de Mafumet) tout en prolongeant le contrat de Matt Besler, pourtant convoité à l’étranger, et a été chercher Benny Feilhaber (New England) afin de pourvoir au départ annoncé de Roger Espinoza.

Parmi les autres transferts notables, l’arrivée du milieu défensif Peter Luccin (Lausanne) à Dallas. L’ancien de Marseille, du PSG et de l’Atletico Madrid a cependant peu joué ces dernières années. Edson Buddle, qui n’a pas vraiment réussi son retour en MLS, quitte le LA Galaxy pour Colorado. Mais le départ qui a beaucoup fait parler cette semaine, c’est celui de Rafael Marquez, qui quitte New York et la MLS sans y laisser de souvenirs impérissables.

13 December 1:24 pm

All MLS fans are familiar with the feelings Rafa Márquez elicits. He couldn't help his team win, he undermined them in crucial moments. Most people would say he wasn't worth his Designated Player status.

But that's all over now. Rafa is on his way back to Mexico, after negotiating his release from the Red Bulls and signing a two-year deal with Club León on Thursday that officially ends his tumultuous two-and-a-half seasons with the New York Red Bulls that yielded no trophies, several suspensions, and a lot of headaches.

Still, when we read your comments at the bottom of Monday's report that the move was due to go down, even we were surprised with the amount of vitriol Márquez received, especially from Red Bulls fans! Which got us to thinking:

Is Rafa the biggest villain in MLS history? Vote in the poll to the right, and let us know your thoughts in the comments below.