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Coup Franc

26 January 6:08 pm

On ne sait pas trop quelle direction prend l’équipe nationale canadienne, mais cette nouvelle ère d’intérim s’est ouverte par une défaite 0-4 en match amical contre le Danemark. Le grand bonhomme de la journée a été Andreas Cornelius, auteur de trois buts pour les Scandinaves.

Il aura suffi de quelques accélérations à une équipe danoise composée à 100% de joueurs évoluant au pays pour mettre à mal une défense du Canada friable. Le score est rapidement passé à 0-2 et la suite fut une promenade de santé pour des Vikings qui ont accru leur avance à trois buts avant la pause, et trouvé encore une fois le chemin des filets en deuxième mi-temps.

Il y eut très peu d’action devant le but danois et il est difficile de tirer des enseignements d’une prestation pour le moins passive du onze canadien. Il faut espérer que les nombreux jeunes joueurs alignés aient profité de ce rendez-vous pour emmagasiner quelque peu d’expérience. Pour six d’entre eux (Philippe Davies, Evan James, Kyle Bekker, Simon Thomas, Mason Trafford et Kyle Porter), cette journée restera néanmoins gravée à tout jamais, puisqu’ils ont fêté leur premier match en équipe nationale A.

Suite des choses pour ce Canada rajeuni, un match amical mercredi contre une équipe des États-Unis en pleine préparation pour le dernier tour des éliminatoires de la Coupe du monde. On espère qu’il n’y aura pas de trop de casse… et après, on verra…

25 January 11:57 am

Décidément, les liens entre DC United et la Belgique sont serrés en ce moment. On sait qu’Andy Najar est à Anderlecht depuis la fin de l’année dernière et le club bruxellois aimerait l’acquérir pour de bon. Il a donc soumis une offre en bonne et due forme, et attend une réponse pour aujourd’hui.

« Nous avons fait une offre à la MLS pour Najar. Nous espérons qu'ils donnent leur accord, parce que nous voulons vraiment Andy. Nous avons toutefois fixé un budget au-dessus duquel nous n'irons pas », a expliqué Herman Van Holsbeeck, manager des mauve et blanc, au site officiel de la Proleague belge.

Par ailleurs, le club de la capitale américaine s’est renforcé avec Syamsir Alam, un milieu offensif de 20 ans que l’on dit doué techniquement. L’international indonésien vient de Visé, en D2 belge où il y a certainement quelques renforts intéressants à dénicher, mais dont il faut redorer le blason depuis le passage raté de Mustapha Jarju à Vancouver.

24 January 2:35 pm

Maintenant que New York a officialisé l’embauche de Mike Petke, on connaît le nom des 19 entraîneurs qui entameront la saison 2013. Voilà la liste classée par longévité dans leur club, avec leur nationalité, leur année de naissance et l’occupation des nouveaux venus en 2012.

  • Houston : Dominic Kinnear (É-U / 1967 / 10e saison, incluant les deux avant le déménagement de l’équipe de San José à Houston)
  • Salt Lake : Jason Kreis (É-U / 1972 / 7e saison)
  • LA Galaxy : Bruce Arena (É-U / 1951 / 6e saison)
  • Dallas : Schellas Hyndman (É-U / 1951 / 6e saison)
  • San José : Frank Yallop (Can / 1964 / 6e saison)
  • Seattle : Sigi Schmid (É-U / 1953 / 5e saison)
  • Columbus : Robert Warzycha (Pol / 1968 / 5e saison)
  • Kansas City : Peter Vermes (É-U / 1966 / 5e saison)
  • DC United : Ben Olsen (É-U / 1977 / 4e saison)
  • Chicago : Frank Klopas (É-U / 1977 / 3e saison)
  • New England : Jay Heaps (É-U / 1976 / 3e saison)
  • Colorado : Oscar Pareja (Col / 1968 / 2e saison)
  • Vancouver : Martin Rennie (Éco / 1975 / 2e saison)
  • Philadelphie : John Hackworth (É-U / 1970 / 2e saison)
  • Portland : Caleb Porter (É-U / 1975 / 1re saison - Akron, NCAA)
  • Chivas USA : José Luis Sánchez Solá, alias Chelis (Mex / 1959 / 1re saison - Correcaminos UAT, D2 mexicaine)
  • Montréal : Marco Schällibaum (Sui / 1962 / 1re saison - instructeur Fifa en Asie)
  • New York : Mike Petke (É-U / 1976 / 1re saison - entraîneur adjoint)
  • Toronto : Ryan Nelsen (N-Z / 1977 / 1re saison - joueur à QPR, D1 anglaise)

23 January 4:27 pm

La Major League Soccer et l’USL PRO (division professionnelle des United Soccer Leagues) ont annoncé aujourd’hui un partenariat qui, pour 2013, comprendra des matchs entre les équipes réserves des clubs de MLS et les formations d’USL PRO ainsi que la mise en place de plusieurs affiliations exclusives entre équipes. D’autres initiatives techniques et commerciales entre les deux entités seront annoncées lorsqu’elles seront finalisées au cours des prochains mois.

Chaque affiliation entre clubs sera adaptée afin de répondre aux besoins des équipes respectives, mais toutes comprendront au moins quatre prêts à long terme de joueurs du club de MLS à sa filiale en USL PRO. Les clubs de MLS ayant une filiale officielle en USL PRO n’auront pas de représentant au championnat 2013 de la Division réserves de la MLS. Aucun club de MLS ni d’USL PRO n’est obligé de conclure un accord d’affiliation. Certaines affiliations déjà entérinées seront annoncées au cours des prochains jours.

Sur le terrain, chacune des 13 équipes d’USL PRO disputera deux matchs contre des équipes réserves de clubs de MLS. À l’exception d’Antigua, qui jouera deux fois sur le terrain des équipes réserves de MLS, les équipes d’USL PRO ont été couplées avec un seul club de MLS pour un double duel comprenant un match sur le terrain de chaque équipe. Ces rencontres seront officielles, leur résultat comptant donc aussi bien pour le classement en USL PRO qu’en Division réserves de la MLS (chacun des deux championnats étant bel et bien organisé cette année). Les détails de ces matchs seront annoncés lors de la communication prochaine du calendrier officiel 2013 de l’USL PRO.

22 January 4:55 pm

C’est aujourd’hui qu’avait lieu le repêchage supplémentaire, lors duquel les 19 clubs de Major League Soccer ont sélectionné un total de 67 joueurs. Tous les joueurs admissibles qui n’avaient pas été sélectionnés lors du SuperDraft la semaine dernière et des joueurs supplémentaires nommés par les équipes de MLS étaient susceptibles d’être appelés.

Il est encore trop tôt pour dire qui émergera chez les professionnels et quand, même si certains noms ont déjà été mis de l’avant. Les intéressés tenteront de marcher sur les traces de Chris Wondolowski, Dan Kennedy, Chris Tierney et Antoine Hoppenot, tous recrutés lors d’une telle séance par le passé.

Comme les joueurs choisis lors du SuperDraft, les heureux élus du repêchage supplémentaire se battront pour une place dans l’effectif de leur club respectif et le verdict tombera d’ici le début de saison. Si les équipes de MLS n’ont aucune limite quant au nombre de joueurs participant à leur préparation d’avant-saison, chaque club doit en effet être en conformité avec les règlements concernant la liste des joueurs et le budget salarial pour le 1er mars.

21 January 5:00 pm

À six semaines du coup d’envoi de la saison, Marco Schällibaum a dispensé sa première séance d’entraînement à Montréal. Il s’agissait surtout d’une prise de contact et d’un retour, très attendu, au terrain. Patrice Bernier, heureux de refouler une pelouse, même artificielle, expliquait néanmoins que le travail effectué ressemblait davantage à ce qu’il avait connu en Europe qu’aux séances dispensées par Jesse Marsch en 2012.

Tout sourire, Felipe a retrouvé un entraîneur qu’il a déjà connu en Suisse et expliquait qu’un mélange harmonieux entre les styles européen et américain constituerait un atout idéal pour briller en MLS. Même son de cloche chez Marco Di Vaio, qui y ajoutait un objectif personnel pour cette saison : donner encore davantage à l’équipe et mieux faire profiter de son expérience. Pour finir, les journalistes montréalais ont pu parler avec un Davy Arnaud toujours aussi motivé et découvrir Andrea Pisanu, guère original en raison d’un anglais qu’il commence à apprendre. En revanche, pas de Blake Smith aux micros aujourd’hui.

Bien entendu, Marco Schällibaum s’est également exprimé et ce fut instructif. Il ne s’est pas avancé sur son style de jeu ou d’autres domaines qu’il doit encore découvrir, prônant la patience sans langue de bois. Il a toutefois expliqué que la vitesse de circulation du ballon avait toujours été importante pour lui, de même que la condition physique de ses joueurs afin de faire la différence dans les 10 dernières minutes. D’autant plus intéressant quand on se souvient des fins de match difficiles de Montréal l’an dernier…

L’Impact s’entraînera deux semaines au Québec avant de partir en stage en Floride. Le temps pour le nouvel entraîneur de mieux connaître ses ouailles et de déterminer plus précisément son projet de jeu. Durant les prochains jours, le travail sera essentiellement physique : aérobie et anaérobie, mais toujours avec ballon, a précisé Schällibaum. De sorte à être en forme pour retrouver les pelouses naturelles, où il peaufinera le technico-tactique, et avoir déjà beaucoup de minutes dans les jambes pour le premier match amical, le 9 février contre Kansas City.

18 January 4:11 pm

Si le SuperDraft a focalisé l’attention toute la semaine, les clubs de MLS n’ont pas pour autant arrêté de recruter ailleurs, loin de là ! Alors, si vous aviez les deux yeux rivés à Indianapolis, voilà ce que vous avez manqué.

Colorado s’est renforcé avec l’ailier chilien de 22 ans Kevin Harbottle, qui évoluait à l’Universidad Católica. Dans le même temps, le club des Rocheuses a laissé partir Jeff Larentowicz à Chicago. Autre milieu central important de la MLS à s’être trouvé un nouvel employeur : Julio César rejoint Toronto, lui que Kansas City avait décidé de ne pas conserver.

Comme depuis le début de la période des transferts, ça a beaucoup bougé à Portland. Le club a coupé les ponts avec le joueur désigné Chris Boyd, décevant depuis son arrivée. Il a aussi laissé partir Mike Fucito à San José. Enfin, il a trouvé un accord pour permettre à Robbie Findley de jouer à Salt Lake. Le joueur avait quitté la MLS en 2010 pour rallier Nottingham Forest et, en cas de retour, devait évoluer à Portland suite au repêchage d’expansion 2010.

Autre nouvelle réjouissante pour les supporters de Salt Lake : la prolongation de contrat de Javier Morales. Même nouvelle au LA Galaxy, pour Robbie Keane qui a signé un bail de plusieurs saisons. Le club californien a aussi transféré Juninho à titre définitif, lui qui louait le Brésilien depuis trois saisons.

Pendant que les rumeurs du passage de Brek Shea à Stoke se faisaient insistantes, Philadelphie, où l’avenir de Freddy Adu est de plus en plus incertain, a officialisé le prêt de son capitaine Carlos Valdés à l’Independiente Santa Fe en Colombie. Enfin, Andy Najar est convoité par Anderlecht dont la première offre a été refusée par DC United.

N'oubliez pas que la liste de toutes les arrivées et de tous les départs actés se retrouve ici.

17 January 5:09 pm

Après avoir procédé à un échange pour obtenir le premier choix du SuperDraft 2013, le New England Revolution a recruté le défenseur Andrew Farrell en tant que premier choix du SuperDraft 2013 de la MLS, organisé ce jeudi à l’Indiana Convention Center.

Né dans le Kentucky, Farrell a découvert le soccer à Lima, au Pérou, où son père était en mission. Après 10 ans, la famille est revenue au bercail, à Louisville, où Farrell a brillé sur les terrains et étudié à l’université. Solide défenseur central, athlétique et polyvalent (il peut jouer à droite et a même évolué au milieu à l’université), on le dit bon de la tête et doté d’élans offensifs par lesquels il est parfois exagérément emporté. Farrell était un des sept membres de la promotion Génération adidas, tous recrutés après les 14 premières sélections.

Chivas USA avait le deuxième choix et, comme prévu, a sélectionné un Américain d’origine mexicaine en la personne du milieu de terrain Carlos Alvarez. Le troisième choix fut Kyle Bekker, recruté par le Toronto FC.

Les Torontois ont animé la journée en marchandant à de nombreuses reprises : détenteurs du premier choix, ils l’ont échangé à New England contre le 4e, qu’ils ont ensuite cédé à Vancouver en contrepartie du 10e, refilé à son tour à Seattle, pour finalement se retrouver avec la 16e sélection.

La séance a aussi été marquée par le recrutement du jeune Gambien Kekuta Manneh, qui a fêté ses 18 ans en décembre et fréquente encore l’école secondaire. Avec le 4e choix, Vancouver a décidé de l’embrigader. Les Britanno-Colombiens n’en sont pas à leur coup d’essai, eux qui avaient déjà été chercher Omar Salgado il y a deux ans.

Pour un récapitulatif complet de cette séance de recrutement, consultez la liste des joueurs choisis par ordre de sélection ou club par club.

16 January 12:15 pm

Après avoir regardé hier l’impact immédiat des joueurs recrutés lors du SuperDraft, penchons-nous aujourd’hui sur leur impact à long terme. Pour cela, j’ai choisi la génération arrivée en 2008 (il y a 5 ans), des joueurs désormais dans la force de l’âge.

Cette année-là, 56 joueurs ont été choisis. Dix d’entre eux étaient en 2012 des éléments incontournables de leur club en MLS. Fait intéressant, la plupart des membres de ce cercle restreint ont conservé le même employeur durant cinq ans : Tony Beltran (Salt Lake, photo), Sean Franklin (LA Galaxy), Patrick Nyarko (Chicago), Chance Myers (Kansas City), Brek Shea (Dallas) et Roger Espinoza (Kansas City, transféré cet hiver à Wigan). On pourrait leur adjoindre Geoff Cameron, qui est resté plusieurs saisons à Houston avant de partir à Stoke l’été dernier.

Les autres sont David Horst (Portland), Andrew Jacobson (Dallas) et Steven Lenhart (San José). Ces deux derniers n’avaient été respectivement que le 24e et le 48e choix du SuperDraft 2008. Avec Cameron, 42e, ils étaient les bonnes pioches de cette génération. Parmi les dix réussites majeures, on retrouve les quatre premiers choix, mais seulement cinq joueurs du top 10.

Cinq autres recrues du SuperDraft 2008 sont encore en MLS aujourd’hui, mais passent le plus clair de leur temps sur le banc voire en tribune : Julius James (9e choix) ainsi qu’Eric Avila, Shea Salinas, Eric Brunner et Michael Videira (tous entre le 15e et le 20e choix).

En dehors de ces 15 joueurs, personne n’a su trouver sa place en MLS. Seul Ryan Miller a bien rebondi, puisqu’il est désormais titulaire à Halmstad, remonté en D1 suédoise pour la saison 2013. Nombre de ses partenaires de promotion ont disparu de la planète soccer, alors que d’autres se retrouvent dans les divisions inférieures aux États-Unis ou dans des compétitions aussi nébuleuses que le championnat d’Estonie, la D2 finlandaise ou la D4 anglaise.

15 January 1:39 pm

Ce jeudi, les clubs de MLS se renforceront en recrutant de jeunes espoirs lors du SuperDraft. Quel impact immédiat auront-ils sur leur équipe ? Pour nous en faire une idée, regardons la génération recrutée il y a douze mois.

Sept des 38 joueurs sélectionnés ont eu 50% de temps de jeu ou plus la saison dernière. Six autres ont dépassé les 15%. Quatre des treize ont été recrutés par des équipes qui ont fini dans le top 10. Seul Toronto en a plus d’un, ce qui n’a pas empêché les Ontariens de finir derniers. Parmi ces treize, on retrouve les cinq premiers appelés du SuperDraft 2012.

Toutefois, les deux noms qui sortent du lot ont été recrutés respectivement comme 7e et 9e choix : Austin Berry, défenseur central de Chicago (photo), et Nick De Leon, polyvalent milieu latéral de DC United. Ce sont eux qui ont joué le plus et, parmi les treize, évoluent pour les clubs les mieux classés.

Le poste qui a la cote est celui d’arrière central : outre Berry, Matt Hedges a gagné une place de titulaire à Dallas alors que Tommy Meyer (LA Galaxy) et Aaron Maund (Toronto, où il a toutefois été replacé au milieu) ont beaucoup aidé leur club en fin de saison.

Luis Silva (milieu offensif de Toronto), Kelyn Rowe (ailier droit de New England), Tony Cascio (milieu gauche de Colorado) et Ryan Meara (gardien de New York) ont tous bénéficié de 50% de temps de jeu ou plus. Ce dernier, 31e sélectionné, est une des bonnes pioches du SuperDraft 2012 avec l’arrière droit de Philadelphie Raymond Gaddis (35e choix, 48% de temps de jeu).

Ceux qui n’ont pas la part belle, ce sont les attaquants. Deuxième choix du SuperDraft, Darren Mattocks est 9e de ce classement particulier, avec 43% de temps de jeu, ce qui ne l’a pas empêché de marquer 8 buts. Le premier choix, Andrew Wenger (Montréal), est le dernier de ceux à avoir un temps de jeu appréciable, derrière l’attaquant de Dallas Casey Townsend.