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Coup Franc

30 April 12:21 pm

Entre les matchs aller et retour des demi-finales du Championnat canadien Amway, cette compétition est au centre des discussions de l’émission de la semaine (à écouter ici) animée par son quatuor désormais habituel.

Le fait d’avoir de nombreux réservistes traditionnels dans le onze de départ a suscité beaucoup de commentaires. On se demande si les clubs prennent cette compétition au sérieux et si les supporters peuvent se sentir floués. En alignant beaucoup de jeunes, chacun n’a peut-être pas pris les mêmes risques. Les résultats ont aussi suscité des débats sur les responsabilités des joueurs sur le terrain ainsi que sur la qualité en profondeur des divers effectifs. L’essentiel de la discussion porte sur Toronto - Montréal mais on parle aussi d’Edmonton - Vancouver.

Avec l’arrivée d’une équipe de NASL à Ottawa l’an prochain, le format de la compétition sera légèrement adapté avec un tour préliminaire entre les clubs de NASL. C’était prévisible mais quel message cette décision passe-t-elle ?

Chicago vit un début de saison difficile, qui a été confirmé lors de la dernière journée à Montréal. On a pu constater de près certains progrès de l’équipe mais surtout un manque d’imagination, un potentiel mal utilisé et une défense susceptible de s’effondrer à n’importe quel moment au sein d’un onze qui semble être entré dans une routine menant difficilement à la victoire.

On connaîtra dans les prochaines semaines l’identité du vingtième club de MLS. Les signes mènent vers une deuxième équipe New Yorkaise basée dans le Queens. Alors que les Red Bulls peinent à remplir leur stade, certains s’interrogent sur la pertinence de cette décision qui pourrait cependant amener de nouvelles vedettes internationales en MLS. Et après, quel développement pour la ligue ?

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

29 April 12:41 pm

Ah, les blessés et les rotations d’effectif. Voilà qui a alimenté bien des discussions lors de la dernière journée… tantôt positivement, tantôt négativement.

Ainsi, le leader, Dallas, qui avait pris une avance de deux buts à Vancouver, a finalement concédé le partage. Le tournant du match : les sorties sur blessure de Jacobson et John.

À Montréal, ce sont les changements effectués mercredi dernier pour la visite à Toronto qui ont fait jaser… ou plutôt se taire les supporters qui ont manifesté leur mécontentement par plusieurs minutes de silence. Ils étaient plus heureux en fin de rencontre suite à la victoire contre Chicago de leurs favoris avec une attaque remodelée.

Au LA Galaxy, certains ténors sont hors-circuit et Bruce Arena est obligé de s’en passer. Mais ses jeunes ont brillamment pris la relève, en s’imposant 0-2 à Salt Lake. Bien qu’ayant récupéré Davis, Houston semble en manque d’énergie et a souffert pour sauver un point chez lui contre Colorado.

L’exploit de la semaine est à mettre à l’actif de Portland, toujours invaincu en déplacement, qui est allé s’imposer en marquant trois buts à Kansas City à qui pareille mésaventure n’était pas arrivée depuis un 4-0 concédé en juin dernier à Philadelphie. Peter Vermes blâme les pertes de balle des siens, qui ont permis à l’adversaire de les surprendre en contre.

Enfin, de Columbus - DC United, on ne retiendra pas autant la belle victoire locale ou la confirmation des problèmes de l’équipe de Ben Olsen que le spectaculaire incendie qui a touché le marquoir du stade.

LES RÉSULTATS
Toronto - New York
Montréal - Chicago
Vancouver - Dallas
New England - Philadelphie
Columbus - DC United
Kansas City - Portland
Salt Lake - LA Galaxy
Chivas USA - San José
Houston - Colorado

 
1-2
2-0
2-2
2-0
3-0
2-3
0-2
2-2
1-1

Classement général
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26 April 10:45 am

Une chose est déjà certaine : à l’issue des rencontres disputées en cette fin de semaine, Dallas sera toujours en tête du classement. Fort de leur avance et de leur confiance, les Texans se déplacent à Vancouver (direct Univision) pour des retrouvailles qui feront certainement chaud au cœur d’Eric Hassli. L’attaquant français est pourtant confiné au banc au Texas, mais il s’y dit heureux et Schellas Hyndman pense qu’il inscrira son premier but de l'année sur le terrain de ses anciens exploits.

Actuel dauphin, Kansas City recevra Portland, seul club encore invaincu en déplacement cette saison et qui respire la joie de vivre, à l’image de son gardien Donovan Ricketts, que Caleb Porter n’échangerait pour rien au monde. De son côté, Peter Vermes relativise le peu de buts marqués par son équipe, d’autant qu’ils rapportent de nombreux points.

Après un ralentissement en championnat et un match « de série B » en coupe, Montréal doit se faire pardonner devant son public, et les caméras de NBCSN, RDS et TSN, face à Chicago, dont le propriétaire a publiquement affiché sa déception suite au mauvais début de saison. Vainqueur des Québécois mercredi, le Toronto FC a poursuivi sa belle semaine en annonçant l’embauche de Matias Laba à titre de jeune joueur désigné et voudra la ponctuer en direct sur RDS et TSN par une victoire contre New York, privé de Dax McCarty.

Notons encore le déplacement de Philadelphie et de son jeune buteur Jack McInerney (que certains comparent à Chicharito) à New England, un match théoriquement facile contre Colorado pour Houston qui déplore cependant de nombreux blessés, et les cas incertains que constituent Donovan et Keane avant la visite du LA Galaxy à Salt Lake.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 27 avril
14h00 : Toronto - New York
16h00 : Montréal - Chicago
18h00 : Vancouver - Dallas
19h30 : New England - Philadelphie
19h30 : Columbus - DC United
20h30 : Kansas City - Portland
21h00 : Salt Lake - LA Galaxy
22h30 : Chivas USA - San José
Dimanche 28 avril
17h00 : Houston - Colorado

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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25 April 11:14 am

Après les demi-finales aller, Vancouver et Toronto sont en bonne position afin de disputer leur troisième finale consécutive (en trois éditions sous ce format) du Championnat canadien Amway, grâce à leurs victoires respectives 2-3 à Edmonton (résumé vidéo) et 2-0 contre Montréal (résumé vidéo).

« Ayez confiance », insistaient les Montréalais avant le match, répondant aux supporters qui se plaignaient de voir la plupart des cadres de l’équipe laissés au repos. Marco Schällibaum justifiait encore cette décision après la rencontre, tout en reconnaissant que Toronto méritait de gagner, ses joueurs ayant commis trop d’erreurs. En face, Ryan Nelsen avait aussi aligné de nombreux réservistes habituels, et se félicitait de la maturité affichée par ses jeunes, qu’il pense désormais prêts à tous les combats.

En Alberta, Vancouver a souffert : après avoir ouvert la marque tôt (et cru qu’il pourrait s’imposer par quatre ou cinq buts d’écart), il a longtemps été mené 2-1 par une équipe d’Edmonton sans complexe. La montée d’Heinemann lui a toutefois permis d’émerger en fin de match et d’être optimiste à une semaine du match retour, sur son terrain.

Dans le même temps, Santos Laguna et Monterrey partageaient l’enjeu 0-0 en finale aller de la Ligue des champions. Dans un match engagé, les visiteurs se sont créé les meilleures occasions jusqu’à l’exclusion de Delgado à la 66e minute. Santos Laguna n’a toutefois pu profiter de son avantage numérique et aura une tâche difficile pour le match retour, le 1er mai sur le terrain du tenant du titre.

L’autre grosse nouvelle de la soirée d’hier soir, c’est la déclaration par le commissaire de la MLS, Don Garber, de l’imminence de l’annonce de l’entrée d’un 20e club en MLS. Les noms de New York et d’Orlando sont les plus cités. On devrait en savoir plus d’ici quatre à six semaines.

24 April 12:11 pm

Pas de championnat en ce milieu de semaine, mais bien les demi-finales aller de la coupe pour les quatre clubs canadiens qui prennent part à la compétition.

La tâche la plus facile est théoriquement pour Vancouver, qui se déplace à Edmonton, seule équipe ne jouant pas en MLS (21h30 HE, direct Sportsnet). Martin Rennie a quand même redoublé d’efforts pour motiver son groupe, dans lequel il y a très peu de Canadiens. Tout le contraire de l’effectif Albertain, dont plusieurs joueurs ont évolué en Colombie-Britannique. Il y a fort à parier que Vancouver alignera une équipe B, tant il y a d’absences (à Dallas aussi, beaucoup de réservistes habituels ont commencé le match).

Le duel Toronto - Montréal (19h45 HE, direct TVA Sports et Sportsnet) s’annonce plus serré mais les Québécois ont d’ores et déjà annoncé que de nombreux titulaires seraient laissés au repos. Cela n’empêche pas Marco Schällibaum de déclarer qu’il prend la compétition « très au sérieux ». Pour s’imposer, ses ouailles auront besoin de « l’esprit de 2008 », année où l’Impact avait déjà soulevé la Coupe des Voyageurs, suite à une compétition qui avait alors une formule de championnat et non de coupe comme actuellement.

Lors des quatre dernières saisons, Toronto a été couronné, ce qui lui a permis d'être le représentant canadien en Ligue des champions. Mais le TFC s’est incliné à Montréal en début de saison. Ryan Nelsen insiste toutefois sur le fait que son équipe s’est bien améliorée depuis lors, et a tiré des enseignements de cette défaite. Dans les prochaines semaines, Toronto pourrait aussi engager l’attaquant de Bolton Kevin Davies.

Enfin, pour parachever cette belle soirée qui s’annonce, ne manquez pas la finale aller de la Ligue des champions entre Santos Laguna et Monterrey (22h00 HE).

23 April 11:20 am

Le Toronto FC soulèvera-t-il encore la Coupe des Voyageurs ? À quelques heures des demi-finales aller, l’équipe de Coup Franc aborde l’édition 2013 du Championnat canadien Amway dans son émission de cette semaine (à écouter ici).

Outre ces deux rencontres, Montréal a un calendrier très lourd pour les trois prochaines semaines : comment Marco Schällibaum va-t-il gérer son effectif ? Toronto joue-t-il encore la carte jeunes ? Les plan A et plan B de Toronto offensivement. Le danger pour Montréal de laisser centrer son adversaire. Le duel contre Edmonton sera-t-il une formalité pour Vancouver ?

L’attaquant du Toronto FC Robert Earnshaw trouve que le style de jeu en MLS est moins direct qu’en Angleterre. Alors, physique ou technique la MLS ? D’un côté, des défenseurs costauds qui s’engagent pleinement dans les duels ; de l’autre, beaucoup de matchs joués en été avec une grande influence latino-américaine. Le débat est ouvert et votre avis nous intéresse !

On revient sur le match San José - Portland. Battue une seule fois depuis le début de la saison, l’équipe de Caleb Porter est une des plus agréables à regarder et nous offre un jeu positif, avec un état d’esprit offensif. De son côté, le dernier lauréat du Supporters Shield commence à retrouver ses blessés et s’est découvert une nouvelle idole en la personne d’Adam Jahn (revoir son but).

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22 April 11:30 am

Regardez là-haut dans le ciel, un avion rayé rouge et blanc : Dallas, victorieux ce week-end de Vancouver, continue de prendre de l'altitude en tête du classement. Le pilote Schellas Hydman reçoit sa part d’éloges pour avoir mené son club au meilleur départ de son histoire.

Avec Landon Donovan aux commandes (un but et une passe décisive), le LA Galaxy a réussi à enrayer la machine Ciel et Marine de Kansas City en panne d’énergie après l’ouverture du score locale. Moteur gelé, capitaine blessé, carton rouge : Houston a frisé le crash a Toronto mais a pu sauver un point de justesse, immérité selon Ryan Nelsen.

En bas de classement, Seattle quitte enfin le tarmac en remportant sa première victoire, à Colorado, fruit du premier but d’Obafemi Martins en MLS. DC United pique du nez en concédant sa quatrième défaite consécutive, chez lui contre Philadelphie et un Jack McInerney qui a pris la tête du classement des buteurs.

Agréable à voir manœuvrer mais encore trop peu efficace, le vaisseau de Portland n’a pu sortir indemne du « mosh pit » de San José, selon les termes de Caleb Porter, en concédant le nul dans les arrêts de jeu. L’équipage de New York semble enfin aux commandes de son appareil comme en témoignent les quatre buts inscrits contre une défense qui n’en avait concédé que deux jusque-là. Celui de Chicago commence à maîtriser son sujet, en se créant plus d’occasions, mais connaît encore de nombreux ratés – sans conséquences contre Columbus.

LES RÉSULTATS
Toronto - Houston
Colorado - Seattle
New York - New England
Chicago - Columbus
Dallas - Vancouver
Salt Lake - Chivas USA
LA Galaxy - Kansas City
DC United - Philadelphie
San José - Portland

 
1-1
0-1
4-1
1-0
2-0
1-0
2-0
2-3
1-1

Classement général
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19 April 11:56 am

La défense de Kansas City va-t-elle encore tenir le coup ? Invaincue depuis 519 minutes, elle pourrait entrer samedi soir dans le top 3 du nombre de minutes consécutives sans encaisser de l’histoire de la MLS. Pour cela, trois jours après avoir joué à l’autre bout du pays, elle devra tenir le coup sur le terrain du LA Galaxy (direct TSN2 et NBCSN), un adversaire certes fort offensivement mais bien conscient du défi qui l’attend.

Pendant ce temps, Dallas, qui compte renforcer son entrejeu avec un joueur important cet été, voudra conforter sa place de leader face à Vancouver. Autre équipe en bonne forme, Houston, où Boniek Garcia a repris les entraînements, tentera de profiter de la défense affaiblie de Toronto pour ramener trois points du Canada devant les caméras de TSN.

En bas de classement, on suivra le déplacement à Colorado de Seattle, en quête de sa première victoire mais plein d'optimisme malgré tout. New York, qui espère retrouver Jamison Olave, recevra New England dont les déboires extra-sportifs ont pris le dessus sur les préoccupations du terrain. Contre Columbus, Chicago réservera probablement un accueil tumultueux à son ancien attaquant Dominic Oduro.

Dimanche, avant la revanche entre San José et Portland (direct Unimas) qui s’étaient affrontés la semaine dernière dans l’Oregon, ESPN2 retransmettra le duel entre DC United, dont la victoire est devenue la seule préoccupation, et Philadelphie, qui se méfiera particulièrement de ses anciens joueurs passés à l’ennemi.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 20 avril
16h00 : Toronto - Houston
18h00 : Colorado - Seattle
19h00 : New York - New England
20h30 : Chicago - Columbus
20h30 : Dallas - Vancouver
21h00 : Salt Lake - Chivas USA
22h30 : LA Galaxy - Kansas City
Dimanche 21 avril
17h00 : DC United - Philadelphie
23h00 : San José - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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18 April 11:18 am

Kansas City a confirmé sa bonne forme actuelle en s’imposant 0-1 à New York, déjà battu pour la quatrième fois cette saison.

Les Ciel et Marine ont retrouvé leurs meilleures sensations de la saison dernière : la défense est imperméable depuis cinq rencontres consécutives, et le but a été inscrit sur un corner de Zusi repris par Collin, après moins d’un quart d’heure. Son arrière-garde solide a tenu le coup par la suite, et Nielsen s’est bien interposé les rares fois où elle a été dépassée.

La frustration New Yorkaise était palpable et augmentait au fil des minutes, jusqu’à ce que Juninho ne se fasse exclure pour avoir envoyé le ballon dans le visage de Nielsen qui prenait trop son temps. Mécontents après la rencontre, les locaux reconnaissaient toutefois leurs torts et la juste victoire de leur adversaire qui, de leur côté, savouraient trois points très importants.

Pendant ce temps, à Chicago, les nouvelles d’Arne Friedrich sont mauvaises et aucune échéance n’est prévue pour son retour au jeu. Du coup, le club s’est mis à la recherche d’un défenseur central expérimenté capable d’être opérationnel rapidement pour solidifier une arrière-garde jeune et vulnérable.

17 April 11:36 am

Une fois n’est pas coutume, le championnat sera en activité ce mercredi, avec un seul match au programme : New York - Kansas City.

Ces deux ténors de la compétition ont connu un départ relativement différent. L’équipe au taureau ailé n’a pas encore convaincu et a dû attendre sa victoire de la dernière journée à DC United pour évacuer les doutes. Il faut dire qu’elle a joué cinq de ses sept premiers duels en déplacement, et est solide à domicile où l’an dernier, elle avait enchaîné 13 rencontres sans revers avant de tomber… contre Kansas City. Un adversaire qui, selon Thierry Henry, a en ses rangs le meilleur duo d’arrières centraux de la compétition. Mike Petke voudra des hommes frais pour les surprendre et pourrait dès lors faire tourner son effectif.

Après deux premières rencontres en demi-teinte, Kansas City a trouvé son rythme de croisière et est invaincu en quatre matchs. Il a su s’adapter au départ de Kei Kamara, mais voudrait savoir rapidement s’il pourra compter sur lui au cours des prochains mois. Graham Zusi est devenu le véritable chef d’orchestre de cette équipe, et veut conserver ce niveau pour atteindre son objectif de participer à la prochaine Coupe du monde. En attendant, il faudra jouer à New York, un déplacement agréable pour Aurélien Collin qui aime préparer un match en faisant un peu de tourisme.

Le coup d’envoi de cette rencontre sera donné à 19h30 (HE). Et si vous avez une équipe de Fantasy League, n’oubliez pas que vous ne pourrez plus transférer cette semaine après 19h15 ce soir.