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Coup Franc

28 June 11:37 am

Lundi matin, le carré d’as en tête du classement de la MLS sera le même. Mais dans quel ordre ? La seule certitude est que Portland n’avancera pas, puisqu’il ne jouera pas. Les trois autres ont un match à leur portée mais devront quand même se méfier.

Ainsi, Salt Lake se déplace à Toronto devant les caméras de TSN2, roi des nuls à domicile et où Earnshaw reçoit du renfort (ou de la concurrence ?) à l’attaque. La troupe de Jason Kreis doit éviter de musarder en chemin car elle sera bientôt privée de quatre internationaux, convoqués pour la Gold Cup.

Le déplacement de Dallas à Philadelphie, retransmis par NBCSN, s’annonce plus coriace pour les Texans dont le plan est de museler McInerney et Casey. Discret cette saison, Michael Farfan se verra offrir l’occasion de jouer à nouveau les premiers rôles pour l’équipe locale. Chez lui contre Colorado et sous les yeux des téléspectateurs d'Univision, Montréal partira favori : faible sur les ailes l’an dernier, il s’y est amélioré cette saison et y a même de nombreuses alternatives.

Toujours très animé, le Caliclasico entre San José et le LA Galaxy sera diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com. Blessé, Wondolowski jouera quand même avant de partir pour la Gold Cup où il retrouvera le défenseur central Clarence Goodson, qui vient de signer à San José. Pas très friands du style de leur adversaire, les visiteurs s’attendent à un duel très physique.

On suivra aussi avec attention le comportement d’équipes rentrées dans le rang au cours des dernières semaines. New York, qui compte sur Luyindula pour raviver son attaque, recevra Houston à l’antenne d’ESPN et ESPN Deportes, alors que Kansas City, où le contrat de Zusi vient d’être prolongé, affrontera Columbus.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 29 juin
13h00 : Toronto - Salt Lake
17h30 : Philadelphie - Dallas
19h00 : DC United - Vancouver
19h00 : Montréal - Colorado
20h30 : Kansas City - Columbus
22h30 : Chivas USA - New England
22h30 : San José - LA Galaxy
Dimanche 30 juin
14h00 : New York - Houston

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

26 June 12:55 pm

Les arbitres se font régulièrement reprocher de prendre des mauvaises décisions, difficilement compréhensibles, et de ne pas s’en expliquer. J’aimerais donc souligner l’initiative de l’Organisation professionnelle des arbitres (la PRO, pour Professional Referee Organization) qui, chaque semaine, décortique une décision controversée.

Par exemple, la dernière action de la semaine en date est le but de Robbie Rogers annulé contre Chivas USA (vidéo ci-dessus). Les explications détaillées en anglais se trouvent ici. Lors du tir, Robbie Keane est en position hors-jeu. Il ne touche certes pas le ballon, mais il prend une part active au jeu en interférant avec un adversaire, en l’occurrence le gardien Dan Kennedy à qui il bouche la vue.

Ce que j’aime beaucoup dans cette chronique, c’est que non seulement l’organisation détaille le règlement appliqué, mais elle nous éclaire aussi sur la façon de travailler des hommes en noir. Dans ce cas précis, on nous explique par exemple que le dialogue entre l’arbitre et son assistant est nécessaire pour assembler toutes les pièces du puzzle et prendre la bonne décision.

Je vous invite donc à consulter régulièrement les actions litigieuses expliquées par les dirigeants de notre corps arbitral. Et si vous avez des difficultés en anglais, n’hésitez pas à me demander de vous donner les explications en français.

25 June 3:11 pm

Fête nationale du Québec oblige, l’émission Coup Franc de la semaine (à écouter ici) a été enregistrée avec une équipe réduite mais vous offre évidemment toujours un menu de qualité qui vous mènera des sommets de la MLS à un tournoi où se produisent des sélections peu communes.

À ce jour, quatre clubs se sont détachés en haut de classement : Portland, Salt Lake, Dallas et Montréal. Mérité ? Surprenant ? On essaye de voir si ces équipes sont bien à leur place et si elles ont les moyens d’y rester en abordant différents angles, entre autres :

  • Celle des quatre qui a été la plus convaincante
  • Les changements par rapport à la saison dernière et les améliorations les plus notables
  • Les équipes qui ont un style de jeu caractéristique
  • Les points faibles qui pourraient leur nuire à plus long terme
  • Les individualités marquantes… et le risque de dépendance à l’une d’entre elles
  • La manière dont les joueurs moins utilisés s’intègrent à l’équipe
  • Le calendrier, plus ou moins facile
  • Les perspectives de demeurer dans ce carré d’as ou d’en sortir

Le club de lecture effectue son retour. Olivier Tremblay nous fait la critique de Outcasts ! The Lands That FIFA Forgot, qui parle des entités qui ne sont pas des états indépendants mais ont quand même une équipe nationale (à ce propos, voyez l’exercice effectué pour quelques États américains). Un excellent prélude à notre entretien avec Patrick Leduc, joueur-entraîneur pour « Les Québécois », sélection qui dispute actuellement le Tournoi des peuples, cultures et tribus. Depuis Marseille, il nous parle du déroulement de la compétition, de son niveau, des autres participants, des à-côtés extra-sportifs, des joueurs sélectionnés pour représenter le Québec, de leur parcours souvent accidenté et de leurs ambitions.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

24 June 9:42 am

Portland et Salt Lake qui gagnent, Dallas qui partage et Montréal au repos : tout ça fait que ce lundi matin, les deux premiers nommés comptent 30 points, une unité d’avance sur leurs deux poursuivants. Malgré un nombre différent de rencontres disputées, ça nous offre un classement vraiment très serré !

Il aura fallu à Portland 15 rencontres consécutives sans défaite avant de s’emparer de la tête de la compétition pour la première fois de la saison. C’est désormais une réalité après une victoire sans appel contre Colorado, qui a encore payé au prix fort ses errements défensifs.

Les hommes de Caleb Porter ne sont pas seuls devant : co-leader surprenant, Salt Lake ne parle plus d’année de transition. Emmené par un Beckerman qui a gagné un nombre impressionnant de ballons, les Monarques ont laissé Seattle, pourtant l’équipe en forme du moment, tirer seulement deux fois en 90 minutes !

Dallas aurait pu les devancer en cas de victoire mais est tout heureux du nul acquis de haute lutte contre Kansas City. Menés 0-2, les Texans doivent une fière chandelle à Núñez, dont la montée au jeu à un quart d’heure de la fin a réveillé l’équipe contre des visiteurs en infériorité numérique qui ont rompu sous la fatigue en fin de match.

Notons encore que Philadelphie, toujours en quête de respect, a battu New York 3-0, qu’après 13 rencontres sans victoire, DC United a enfin gagné, 1-0 contre San José, et que pendant que Chicago s’imposait à Columbus, Arne Friedrich officialisait sa retraite.

LES RÉSULTATS
DC United - San José
Columbus - Chicago
Dallas - Kansas City
Houston - Toronto
Salt Lake - Seattle
Philadelphie - New York
Portland - Colorado
Chivas USA - LA Galaxy

 
1-0
1-2
2-2
0-0
2-0
3-0
3-0
0-1

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

21 June 10:51 am

À peine en tête, voilà déjà que Montréal s’apprête à se faire dépasser. Trois équipes peuvent ravir la première place aux Québécois, au repos ce week-end : Dallas, Portland et Salt Lake.

Leader durant de nombreuses semaines, Dallas, que nous avons analysé en profondeur dans la dernière émission Coup Franc, aspire à le redevenir. Pour ce faire, il pourra compter sur Blas Perez, guéri, face à une équipe de Kansas City dont l’effectif est enfin au complet ou presque.

La mission de Salt Lake ne sera pas tellement plus aisée contre Seattle, dans un match retransmis gratuitement sur MLSsoccer.com. Les visiteurs récupéreront leurs internationaux, qui devront rapidement se réhabituer à leur rôle différent en club, et seront accueillis en rivaux au Rio Tinto Stadium où l’équipe nationale américaine était acclamée il y a quelques jours.

En théorie, la tâche la plus facile incombe à Portland, tout juste auréolé par le but de la semaine et l’arrêt de la semaine, face à Colorado qui vient de subir deux défaites et de perdre à nouveau Matin Rivero (match en direct sur TSN2 et NBCSN).

Des duels passionnants qui relèguent au second rang d’autres matchs très intéressants aussi, à l’image du derby angelino diffusé par Unimas entre Chivas USA, où le nouvel entraîneur commence à mettre de l’ordre, et le LA Galaxy, où Robbie Rogers retrouve le rythme du haut niveau. Ou encore du duel New York - Philadelphie, avec un match dans le match Henry - McInerney, que vous pourrez regarder sur TSN2, ESPN et ESPN Deportes. Voire du déplacement à Houston de Toronto, en négociations avec Earnshaw et Caldwell, à voir sur TSN.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 22 juin
19h00 : DC United - San José
20h00 : Columbus - Chicago
20h30 : Dallas - Kansas City
21h00 : Houston - Toronto
21h30 : Salt Lake - Seattle
Dimanche 23 juin
17h00 : Philadelphie - New York
19h00 : Portland - Colorado
23h00 : Chivas USA - LA Galaxy

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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20 June 10:21 am

Après avoir occupé la première place du classement général durant le premier mois de la saison, Montréal l’a récupérée hier soir suite à sa victoire 2-0 contre Houston. Les Québécois ont profité des faiblesses de l’axe défensif de leur adversaire et ont commencé le match tel un feu d’artifice pour asseoir leur avance rapidement. Houston, qui pour la première fois cette saison a encaissé dans le premier quart d’heure, déplorait toutefois ses nombreux débuts de match ratés.

Portland aurait pu rejoindre Montréal en cas de victoire au LA Galaxy. Une mission difficile qui n’a pas été accomplie, ce qui n’empêche pas l’équipe de Caleb Porter de prolonger sa série d’invincibilité à 14 rencontres. Une fois n’est pas coutume, c’est sa défense qui s’est mise en valeur lors de ce nul blanc arraché sur le terrain d’un tenant du titre lui aussi bien heureux de ne pas avoir encaissé après avoir concédé 10 buts lors de ses 5 dernières sorties.

Vancouver a confirmé sa métamorphose de ces dernières semaines : une forme à l’image de celle de Russel Teibert, qui fut le fer de lance de l’équipe contre Chivas USA, à qui il reste beaucoup de travail pour résoudre ses problèmes. Enfin, Colorado a concédé sa deuxième défaite consécutive, en raison d’une défense qui a soudainement perdu ses repères, sur le terrain de Chicago qui espère être à un point tournant de sa saison à l’image du match d’Austin Berry.

LES RÉSULTATS
Montréal - Houston
Chicago - Colorado
Vancouver - Chivas USA
LA Galaxy - Portland

 
2-0
2-1
3-1
0-0

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

19 June 11:35 am

Portland et Montréal peuvent prendre la tête du classement général ce mercredi soir, mais devront pour cela respectivement gagner au LA Galaxy et contre Houston.

L’équipe au brevet d’invincibilité qui s’élève présentement à 13 rencontres jouera sur le terrain du tenant du titre pour le choc incontestable de la soirée. Non seulement c’est un déplacement difficile, mais il est en plein milieu d’un calendrier chargé qui oblige Caleb Porter à se montrer imaginatif pour faire tourner son effectif. Et si le LA Galaxy semble dans une mauvaise passe, il récupère Robbie Keane, ô combien essentiel.

Si les Québécois s’imposent, ils pourront être considérés comme les vrais leaders, eu égard à leur plus petit nombre de matchs joués. Pour y parvenir, ils veulent commencer le match tambour battant contre Houston qui sort d’une pause de 18 jours bienfaitrice pour ses nombreux blessés. La rencontre sera diffusée en direct sur RDS et TSN et suivie du duel Vancouver - Chivas USA. En forme, l’équipe locale découvrira la nouvelle approche défensive des Californiens. Enfin, Chicago accueillera Colorado privé d’importants éléments suspendus et dont le voyage a été perturbé par une tornade.

La première place est aussi à l’horizon pour les États-Unis dans le dernier tour des éliminatoires de la Coupe du monde 2014 après leur victoire d’hier soir 1-0 contre le Honduras grâce à un nouveau but d’Altidore, qui a marqué lors des quatre dernières sorties de son équipe nationale ! Les Américains sont très bien partis pour décrocher un des trois tickets pour le Brésil, tout comme le Costa Rica, vainqueur 2-0 du Panama.

LE PROGRAMME COMPLET
Mercredi 19 juin
20h00 : Montréal - Houston
20h30 : Chicago - Colorado
22h00 : Vancouver - Chivas USA
22h30 : LA Galaxy - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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18 June 2:01 pm

Dallas, Toronto et Rio sont les destinations privilégiées de l’émission Coup Franc hebdomadaire (à écouter ici) qui passe aussi par Tenerife, d’où Christian Schaekels rejoint l’équipe composée cette semaine de Matthias Van Halst et Olivier Tremblay.

Inattendu leader, Dallas est-il à sa place en tête du classement ? Christian Schaekels a décortiqué ses forces et ses faiblesses tant offensives que défensives (voir détails sur le blog de Vision du Jeu). On regarde à quel point les phases arrêtées et le coup de patte de Michel Garbini pèsent dans la balance, on examine le cocktail offensif explosif de Dallas, les individualités qui se démarquent, la façon d’affronter un tel adversaire. Les Texans sont-ils capables de rester en tête ? De quel type de renfort auraient-ils besoin pour s’améliorer ?

Toronto s’est séparé cette semaine de Terry Dunfield. Était-ce prévisible ? On se penche sur l’énième discours de reconstruction au TFC et sur la politique du club, mais on prolonge également la réflexion en mettant en parallèle la philosophie des Torontois et celle de l’équipe nationale canadienne.

À un an de la Coupe du monde, la Coupe des Confédérations se déroule actuellement au Brésil. On parle de l’intérêt sportif et extra-sportif de la compétition, de la charge qu’elle impose au programme des joueurs, de son intérêt pour la Concacaf et la MLS (devons-nous encourager le Mexique ?) Et pourquoi pas une Coupe des Confédérations avec des équipes représentatives de leur continent plutôt que des équipes nationales ?

La Coupe des Confédérations nous prive aussi de Frédéric Lord, d’Olivier Brett et de notre studio habituel. Merci de faire preuve d’indulgence pour la qualité du son.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

17 June 10:41 am

Une fois n’est pas coutume… le Toronto FC a gagné et a été la seule des cinq équipes victorieuses du week-end à battre un adversaire moins bien classé.

Le leader, Dallas, a donc été battu à Portland après avoir joué de malchance avec ses attaquants. Déjà privé de Perez, retenu pour obligations internationales, il a dû se passer de Cooper, rentré dare-dare en raison d’une urgence familiale. Titularisé, Hassli, blessé, est sorti après 8 minutes… Les Texans ont quand même espéré pendant 90 minutes, notamment grâce à de beaux arrêts de Fernandez. Nagbe a inscrit le seul but du match, qu’il place au sommet de sa hiérarchie personnelle, permettant à Portland de revenir à deux points de son adversaire du jour.

Au courant du résultat, Montréal savait qu’il s’emparerait de la tête du classement général en cas de victoire à Columbus. Mais les Québécois ont été timides sur le terrain d’un adversaire qui est enfin parvenu à faire pencher la chance de son côté.

Les équipes en forme ont aussi été battues. Invaincu depuis six rencontres, Colorado a perdu chez lui contre San José à l’issue d’un match très tendu permettant à Mark Watson de réussir ses débuts grâce au premier but de la saison de Lenhart. Meilleure défense de la compétition, New England n’a pas résisté à l’exclusion de Farrell et a encaissé quatre buts à Vancouver, emmené par un Miller en grande forme.

Le duel entre les deux derniers a enfoncé encore un peu plus DC United, qui croit cependant que des jambes moins lourdes et un arbitre moins sévère auraient permis d’éviter la défaite contre Toronto où l’on souhaite désormais « apprendre à gagner ».

LES RÉSULTATS
Portland - Dallas
DC United - Toronto
Columbus - Montréal
Colorado - San José
Vancouver - New England

 
1-0
1-2
2-0
1-2
4-3

Classement général
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14 June 11:10 am

Quatre des cinq duels du week-end verront à l’œuvre des équipes qui visent la tête du classement ou respirent la forme, alors que le dernier opposera les deux moins bons élèves depuis le début de la compétition.

Le choc incontestable verra le leader Dallas se déplacer à Portland, qui n’a plus perdu en championnat depuis 12 rencontres (direct ESPN, ESPN Deportes). Will Johnson et ses équipiers se disent dans une période charnière qui va définir leur saison, quelques jours après la qualification en coupe et avant un déplacement au LA Galaxy. Ils se méfieront d’un adversaire qui a marqué lors de tous ses déplacements, et particulièrement du coup de patte de Michel Garbini.

En cas de contre-performance des Texans, Montréal pourrait tirer les marrons du feu devant les caméras d’Univision Deportes. En déplacement à Columbus, qui reste sur un match de coupe lourd à digérer (élimination, blessure de Glauber et temps de récupération réduit), les Québécois seront privés de Nesta, suspendu, mais pourraient récupérer Paponi et Pisanu, de retour de blessure.

Derrière Portland, Colorado détient actuellement la deuxième meilleure série d’invincibilité, avec 6 rencontres consécutives sans défaite. Rétabli, Rivero sera affecté à un rôle plus offensif pour la venue de San José dont le nouvel entraîneur Mark Watson s’est présenté lors de ce long entretien vidéo. Ce match sera diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com.

En forme, New England regarde le calendrier et est très optimiste car 13 de ses 20 dernières rencontres le verront affronter un adversaire actuellement moins bien classé que lui. À commencer par un déplacement à Vancouver qu’il ne faut pas prendre à la légère, même si l’équipe de l’ouest canadien est tiraillée entre ses progrès des dernières semaines et ses transferts à venir.

Enfin, TSN2 retransmettra le duel des mal classés : la lanterne rouge, DC United, voudra poursuivre sur la lancée de sa victoire en coupe pour battre l’avant-dernier, Toronto, qui reconstruit en misant sur la jeunesse de son entrejeu.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 15 juin
17h00 : Portland - Dallas
19h00 : DC United - Toronto
19h30 : Columbus - Montréal
21h00 : Colorado - San José
22h00 : Vancouver - New England

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs