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Coup Franc

26 August 11:11 am

Salt Lake s’est détaché en tête du classement général et derrière… ça se resserre encore, sept points séparant le deuxième du quinzième. Mais tout le monde n’a pas joué autant, ce qui fait qu’on y voit encore moins clair !

Le meilleur moyen de s’assurer que tout va bien, c’est donc d’être premier et de gagner. Salt Lake l’a brillamment illustré en offrant une de ses prestations les plus abouties de la saison tout en faisant tourner son effectif contre Columbus. Autre voie rassurante : être dans les premiers et avoir joué moins que ses adversaires. Il faut quand même continuer de gagner, et quand c’est convaincant c’est encore mieux : Di Vaio et Felipe s’en sont donné à cœur-joie pour Montréal contre Houston en infligeant aux Texans la plus lourde défaite de leur histoire.

Il y a aussi ceux qui ont moins joué et sont au milieu de peloton mais pourraient émerger en remportant leurs rencontres en retard. Ils doivent quand même garder le rythme, et Seattle l’a fait de parfaite manière en battant Portland. La fête fut somptueuse pour la rencontre ayant la troisième plus grande affluence de la planète ce week-end (derrière Munich et Dortmund) et si on y attendait Dempsey, ce sont plutôt Rosales et Eddie Johnson qui ont offert les trois points à l’équipe locale. Doutant de certaines décisions arbitrales, Caleb Porter ferait mieux de se préoccuper des problèmes défensifs de sa formation lors des phases arrêtées.

Il y a ceux qui profitent des faux pas adverses pour remonter. Dans la plus grande discrétion, le LA Galaxy est désormais troisième suite à sa victoire à Vancouver lors de laquelle Penedo a affirmé sa place de gardien numéro un. Et puis, il y a ceux qui sont bien classés mais ont joué plus et doivent se méfier car à force de faux pas, ils risquent de ne plus avoir leur sort en mains. Ainsi, Mike Petke s’est excusé pour la défaite de New York à Chivas USA, « une des plus mauvaises équipes du championnat ». Et Kansas City a multiplié les occasions ratées, concédant une défaite à Chicago qui le dépasserait en gagnant ses matchs de retard, ce que personne n’aurait imaginé au début de l’été…

LES RÉSULTATS
Chicago - Kansas City
Montréal - Houston
DC United - Toronto
Dallas - San José
Vancouver - LA Galaxy
Salt Lake - Columbus
Chivas USA - New York
New England - Philadelphie
Seattle - Portland

 
1-0
5-0
1-1
2-2
0-1
4-0
3-2
5-1
1-0

Classement général
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23 August 12:17 pm

Déjà qu’un match entre Seattle et Portland est particulier, celui de ce dimanche (direct ESPN2) suscitera encore davantage de conversations, principalement parce que Clint Dempsey jouera pour la première fois devant ses supporters mais aussi parce qu’on attend une affluence record. Les visiteurs seront reçus chaudement et devront en plus avoir récupéré après leur match de mercredi contre Salt Lake.

De retour dans l’Utah, le leader a un match en théorie facile, mais cela fait plus de trois ans qu’il n’a pas battu Columbus, où le passage forcé de Josh Williams en défense centrale est une réussite pour le moment : à voir gratuitement sur MLSsoccer.com. New York part également favori de son duel à Chivas USA (direct Unimas), mais veut progresser en déplacement en faisant preuve de moins de passivité.

La journée de championnat commencera dès ce soir sur NBCSN, aussi avec les débuts à domicile d’un nouveau joueur désigné. Les supporters de Chicago attendent beaucoup d’Alvaro Rios, qui livrera certainement un match dans le match intéressant avec le milieu défensif de Kansas City Uri Rosell en qui beaucoup voient une future star.

Samedi, RDS et TSN2 seront d’abord à Montréal, où Marco Schällibaum purgera la première de ses deux rencontres de suspension pour la venue de Houston, où Will Bruin a retrouvé le chemin des filets depuis son retour de la Gold Cup, à l’occasion d’un duel entre deux équipes qui se sont déplacées en milieu de semaine pour un match de Ligue des champions. Les téléspectateurs canadiens se tourneront ensuite vers Vancouver où le LA Galaxy en sera déjà à un des derniers déplacements de la saison régulière.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 23 août
20h30 : Chicago - Kansas City
Samedi 24 août
19h00 : Montréal - Houston
19h00 : DC United - Toronto
21h00 : Dallas - San José
21h00 : Vancouver - LA Galaxy
21h30 : Salt Lake - Columbus
Dimanche 25 août
17h00 : Chivas USA - New York
19h30 : New England - Philadelphie
22h00 : Seattle - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

22 August 10:38 am

Le bilan de la semaine des clubs de MLS en Ligue des champions est d’une victoire, une défaite et un nul. Après le succès du LA Galaxy contre Caraginés et le partage de Houston à W Connection, Montréal s’est en effet incliné 1-0 au Guatemala contre Heredia (résumé vidéo).

Marco Schällibaum résumait bien la situation en disant qu’Heredia n’avait pas volé sa victoire. La première mi-temps montréalaise fut calamiteuse avec un penalty concédé, mais repoussé par la transversale, et l’exclusion d’Adrian Lopez juste avant le repos. À dix contre onze, ce ne fut pas simple pour les Québécois qui ont tenté de se reprendre, ont eu l’une ou l’autre occasion mais ont surtout beaucoup plié avant de rompre à deux minutes de la fin.

En championnat, le sommet entre Portland et Salt Lake a été pour le moins animé, avec six buts et de nombreux retournements de situation (résumé vidéo). D’habitude placide quel que soit le résultat, Caleb Porter était furieux de voir ses hommes laisser filer deux points suite au but en toute fin de rencontre de Grossman qui fêtait son retour de blessure en fixant les chiffres à 3-3, permettant à son équipe de rester seule en tête du classement général. Dans l’autre match de la soirée, bien que réduit à dix, Dallas s’est imposé 1-3 à Chivas USA (résumé vidéo).

21 August 10:03 am

Les clubs de MLS engagés en Ligue des champions cette semaine veulent faire un pas important vers la première place de leur groupe. Pendant ce temps, Portland et Salt Lake en découdront pour celle de leader du championnat.

Il ne faut pas prendre les adversaires d’Amérique centrale à la légère. Le LA Galaxy a peiné pour battre les Costariciens de Cartaginés 2-0 (résumé vidéo) et il a fallu la montée de Donovan à l’heure de jeu pour débloquer la situation. Houston a cru bon de laisser ses vedettes au repos sur le terrain des Trinidadiens de W Connection et s’en tire très bien avec un 0-0 (résumé vidéo).

Nesta, Di Vaio et Bernier sont restés à Montréal pour le match que le représentant canadien en Ligue des champions doit disputer ce soir (22h00 HE) à Guatemala City contre Heredia, qui jouera à quatre heures de son stade, non-conforme aux normes internationales. Les Québécois n’ont pas attendu d’arriver pour se préparer à un nouvel environnement et effectuaient déjà des exercices dans les couloirs de l’avion.

On jouera aussi en championnat ce soir avec un match au sommet lors duquel Portland (que nous avons décortiqué dans notre émission Coup Franc de la semaine) voudra retrouver son réalisme pour revenir à la hauteur du leader Salt Lake qui sera privé de Beckerman à l’occasion de son deuxième déplacement difficile en cinq jours (coup d’envoi à 23h00 HE). Dallas compte mettre fin à sa série de 10 rencontres sans victoire en s’imposant à Chivas USA, sa bête noire cette saison (22h30 HE).

20 August 11:50 am

Équipe parmi les plus séduisantes cette saison, la moins souvent battue en championnat dont elle est la meilleure défense, Portland est au centre de notre attention dans l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici). Parmi les sujets approfondis :

  • Le contraste avec la saison dernière
  • Son style de jeu et son efficacité offensive
  • Son plan A et son plan B
  • Quelques-unes des individualités qui se démarquent
  • L’impressionnante mise en place de sa défense
  • Le rôle de Donovan Ricketts dans les buts encaissés
  • Son gros point faible derrière : les phases arrêtées
  • L’importance de Caleb Porter dans cette réussite
  • L’accumulation de partages et le message que ça envoie
  • Comment aborder un match contre cette équipe

Avant-goût du match de Ligue des champions entre Heredia et Montréal : les conséquences de laisser Nesta, Bernier et Di Vaio au repos, les enseignements de la victoire montréalaise contre DC United, le service que ça rendrait à Tissot, Ouimette et Lopez de les titulariser.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com), sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

19 August 10:27 am

C’était une journée peau de banane pour les équipes du haut du tableau, et les glissades furent nombreuses. Tout profit pour Portland, Montréal, Colorado, Houston et le LA Galaxy.

Les champions en titre ont d’ailleurs contribué à la chute du leader, Salt Lake, grâce à leur attaque en feu : une semaine après Donovan, ce fut au tour de Keane d’inscrire trois buts contre une défense qui ne pouvait rester repliée ainsi 90 minutes. Kansas City a dû s’avouer vaincu à San José suite à un but de Wondolowski sur lequel Peter Vermes ne comprend pas qu’aucun hors-jeu n’ait été sanctionné. Il reste deuxième mais est rejoint par New York, qui peine toujours autant contre les équipes repliées derrière et a dû se contenter d’un nul contre Philadelphie, tout heureux de prendre son premier point à la Red Bull Arena.

Troisième équipe à égalité à 39 points, Colorado a battu Vancouver et son abus de longs ballons grâce à un duo Torres - Sanchez déjà très affûté et appelé à s’améliorer. Un point derrière ce trio, on retrouve un autre trio composé de Philadelphie, Portland et Montréal. Les Québécois ont peiné pour venir à bout de la lanterne rouge DC United et doivent une fière chandelle à leur gardien Perkins et au réveil de leur buteur Di Vaio. Portland a battu Dallas grâce à un Valeri des grands soirs, auteur de la dernière passe sur les deux buts des siens.

À Houston tous les yeux étaient rivés sur Dempsey qui était plus marqué que si Messi avait été sur le terrain. Les Texans ne se sont pas contentés de défendre et se sont imposés contre Seattle dont la nouvelle vedette cherche encore sa meilleure forme.

LES RÉSULTATS
Montréal - DC United
Columbus - Toronto
New England - Chicago
New York - Philadelphie
Houston - Seattle
Colorado - Vancouver
LA Galaxy - Salt Lake
Portland - Dallas
San José - Kansas City

 
2-1
2-0
2-0
0-0
3-1
2-0
4-2
2-1
1-0

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

16 August 11:44 am

Ce week-end, les deux premiers du classement devront chacun bien négocier un déplacement difficile. Salt Lake, où Ned Grabavoy a pris une nouvelle dimension depuis le départ de Will Johnson, se rend au LA Galaxy, qui souhaite prolonger le contrat de Landon Donovan après avoir réussi à conserver Omar Gonzalez. Kansas City, qui récolte les fruits de la polyvalence de Soony Saad, doit se montrer vigilant à San José vainqueur de ses quatre derniers duels à domicile : à voir dimanche sur Univision.

Devant les caméras de NBCSN, New York et Philadelphie pourraient profiter d’un faux pas de leurs devanciers. Pour ce faire, l’Union devra s’imposer pour la première fois à la Red Bull Arena contre un adversaire qui n'a toujours pas digéré sa sévère défaite lors de leur dernière confrontation en Pennsylvanie. La revanche sera aussi le thème de Montréal - DC United (direct RDS, TSN) : les Québécois voudront faire oublier leur défaite chez la lanterne rouge où Dennis Iapichino veut prouver qu’on avait tort de ne plus compter sur lui au stade Saputo.

Autre équipe qui a un match a priori facile à domicile, Portland et ses jeunes défenseurs découvriront le nouveau système de jeu de Dallas, qui espère se relancer avec un 4-4-2 traditionnel. La plupart des autres rencontres opposeront des équipes qui se tiennent de près au classement. L’accueil que recevra le Texan Clint Dempsey sera à coup sûr très chaud lors de Houston - Seattle. Vancouver ne devra pas trop reculer pour éviter de chuter à Colorado. Enfin, New England - Chicago, diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com, sera un match à ne pas perdre sous peine de voir s’éloigner une place en phase finale.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 17 août
19h00 : Montréal - DC United
19h30 : Toronto - Columbus
19h30 : New England - Chicago
20h00 : New York - Philadelphie
21h00 : Houston - Seattle
21h30 : Colorado - Vancouver
22h30 : LA Galaxy - Salt Lake
23h00 : Portland - Dallas
Dimanche 18 août
22h00 : San José - Kansas City

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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15 August 2:27 pm

Le LA Galaxy a donc offert un nouveau contrat à son défenseur central Omar Gonzalez, revu à la hausse et donnant à l’international américain de 24 ans le statut de joueur désigné. Seuls deux autres défenseurs (que l'on a aussi vus dans l'entrejeu) l’avaient obtenu avant lui : Torsten Frings et Rafael Marquez. Contrairement à eux, il ne découvre pas la MLS mais reçoit une promotion qui n’a plus rien d’exceptionnel.

Il y a six ans, quand David Beckham est arrivé, beaucoup pensaient que ce nouveau statut servirait à attirer des grands noms. Force est de constater qu’il a bien évolué. Signe que le niveau de la compétition monte (et que le budget salarial n’est pas assez élevé, rajouteront certains), il y a de plus en plus de joueurs désignés parmi les éléments avec qui le public de MLS est familier.

Tout d’abord, en permettant de faire revenir au bercail des internationaux aux émoluments élevés. Il n’a pas fallu attendre longtemps pour que ça se produise, puisque l’international américain Claudio Reyna (New York) a été attiré dès la première année du nouveau règlement. Idem pour Julian de Guzman deux ans plus tard à Toronto, puis Freddy Adu en 2011 à Philadelphie. Des retours guère impérissables… Revenu cet été, Clint Dempsey (Seattle) espère marquer davantage les mémoires grâce à de bonnes prestations.

Mais la tendance marquée par Gonzalez, c’est d’offrir une promotion à un joueur déjà là afin de pouvoir le conserver. Le meilleur exemple est son coéquipier Landon Donovan, arrivé au LA Galaxy en 2005 et qui a un contrat de joueur désigné depuis 2010 : il a aussi pu arrondir ses fins de mois avec des prêts hivernaux en Allemagne et en Angleterre. Tous les sympathisants de MLS connaissaient aussi Dwayne De Rosario et Shalrie Joseph depuis longtemps quand leur statut a été revu à la hausse. Dernier exemple en date : l’attaquant de San José Chris Wondolowski, multiple meilleur buteur du championnat, joueur désigné depuis cette saison.

Enfin, il y a ceux dont on n’en attendait pas tant et qui ont agréablement surpris. Salt Lake et Seattle sont spécialistes en la matière. Arrivé dans l’Utah en 2010, Alvaro Saborio y a réussi une tellement bonne saison qu’un an plus tard, il était promu joueur désigné ; Javier Morales a dû patienter plus longtemps, lui qui défend les couleurs de l’actuel leader depuis 2007. Douze mois après Saborio, Mauro Rosales a vécu exactement la même expérience à Seattle, qui a par ailleurs loué Freddy Montero deux saisons au Deportivo Cali avant de l’acquérir et de lui offrir un tel contrat.

14 August 11:02 am
 

Je suis récemment tombé sur ce graphique, très intéressant, et j’ai décidé d’y incorporer les chiffres de la MLS pour les comparer à ceux de 12 des principaux championnats européens. L’année correspond à celle de la fin du championnat (2012 contient par exemple les chiffres de la saison 2011-2012).

13 August 5:10 pm

L’hiver dernier, ils ont quitté, de gré ou de force, la MLS pour convoler sous d’autres cieux. Où en est aujourd’hui la carrière de ces dix joueurs que nous avons régulièrement vus sur les terrains la saison passée ?

  • David Beckham : Il serait presque insultant de vous dire qu’il a raccroché les crampons après un passage de six mois au PSG. Aujourd’hui, on se demande de quel nouveau club de MLS il deviendra propriétaire.
  • Branko Boskovic : Retourné au Rapid Vienne, le Monténégrin y a joué 10 rencontres en une demi-saison et a été sur le terrain lors de 3 des 4 duels de son club en ce début de championnat.
  • Roger Espinoza : Titulaire lors de 6 rencontres de Premier League, il était surtout du onze de départ de Wigan qui a battu Manchester City en finale de la Coupe d’Angleterre (photo). Le club compte sur Espinoza pour l’aider en Europa League mais surtout à remonter parmi l’élite anglaise, dont il a été relégué cet été.
  • Julian de Guzman : Après avoir fini la saison 2013 à Jahn Regensburg (relégué de D2 en D3 allemande), le voilà avec les Grecs de Xanthi pour lesquels il a marqué en Europa League lors de l’élimination par les Belges du Standard.
  • André Hainault : Son départ pour le petit club écossais de Ross County en a surpris plus d’un. Peu en vue, il est parti pour Aalen (D2 allemande) où il n’a disputé que 2 minutes en 3 rencontres cette saison.
  • Rafael Marquez : Parti de New York sans susciter le moindre regret, il a trouvé refuge à Leon (Mexique) qui l’a conservé et où il n’a pas manqué une minute depuis le début du championnat d’ouverture.
  • Andy Najar : Confiné à l’équipe réserve d’Anderlecht depuis son arrivée en Belgique, il a effectué un pas en avant cet été et a disputé ses premières minutes en match officiel la semaine passée au CS Bruges.
  • Brek Shea : Le pétillant milieu gauche a vu peu de terrain pour Stoke. Son dernier match de championnat remonte au 10 mars dernier. Toujours au club mais blessé, il n’a pas participé aux derniers matchs amicaux.
  • Jan Gunnar Solli : Incontournable dans la défense de New York pendant deux ans, il est désormais tantôt titulaire, tantôt remplaçant dans celle de Valerenga, pensionnaire du ventre mou de la D1 norvégienne.
  • Teemu Tainio : 16 ans après avoir quitté la Finlande, le revoilà au pays au HJK Helsinki, où il a été titulaire lors de 13 des 22 rencontres de championnat disputées par le 2e du classement à ce stade de la saison.