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Coup Franc

07 October 11:13 am

À ce jour, cinq équipes ont dépassé les cinquante points. Les membres de ce peloton des « cinquantenaires » sont les derniers prétendants au Supporters Shield. Seul un d’entre eux s’est imposé lors d’un week-end très riche en émotions.

Commençons toutefois par la nouvelle officielle : New York est le premier à décrocher mathématiquement son billet pour la phase finale après un partage arraché de justesse contre New England grâce à un but de Cahill dans les derniers instants.

La sensation de la journée est venue de Colorado. Brown a inscrit le but le plus rapide de l’histoire du club après 14 secondes pour donner le ton à l’humiliation 5-1 infligée à Seattle, jusque-là défense la moins perméable de la compétition. Sigi Schmid parle de « coup de pied au cul » inacceptable… qui a quand même du bon.

Ah oui, le seul vainqueur, c’est vrai. Il s’agit de Kansas City, qui effectue donc la bonne opération de la semaine après sa victoire à Columbus en employant la stratégie de mise contre cet adversaire : le laisser venir. La défense des Ciel et Marine a justifié sa réputation et Opara, titularisé à la place de Collin, a en outre inscrit le seul but du match sur corner.

Longtemps, Portland a aussi cru repartir avec les trois points suite à un match spectaculaire à Vancouver. Trois buts coup sur coup à un quart d’heure de la fin ont permis à l’équipe locale de revenir à la marque à deux reprises, chaque fois grâce à Camilo qui, après son troisième coup franc direct de la saison (personne ne fait mieux) a inscrit un des buts de l’année (vidéo ci-dessus). « Avec des buts pareils, c’est difficile d’être déçu de ne pas gagner », se consolait Caleb Porter.

Dans la liste des perdants (ce qui arrive souvent ces dernières semaines), Salt Lake a été contraint au nul chez lui face à Dallas, après avoir joué presque tout le match à dix. Heureusement que Saborio était là pour sauver la mise…

Dans d’autres circonstances, New England, Vancouver et Dallas auraient été heureux de leur partage, mais à ce jour, il réduit leurs chances de participation à la phase finale. Dans l’Ouest, le trou se creuse derrière les cinq premiers. À égalité de points avec Colorado, dernier qualifié, le LA Galaxy a lui aussi déroulé : 5-0 contre Chivas USA, avec deux buts de Donovan qui a égalé le record de buts inscrits en MLS. Dans l’Est, Philadelphie (5e) et Chicago (6e) ont rempli leur mission en s’imposant respectivement contre Toronto et à DC United.

LES RÉSULTATS
DC United - Chicago
Houston - Montréal
New York - New England
Columbus - Kansas City
Philadelphie - Toronto
Salt Lake - Dallas
Colorado - Seattle
LA Galaxy - Chivas USA
Vancouver - Portland

 
0-3
1-0
2-2
0-1
1-0
1-1
5-1
5-0
2-2

Classement général
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04 October 12:36 pm

Les concurrents directs de Seattle n’ont pas le droit à l’erreur ce week-end s’ils veulent lui barrer la route du Supporters Shield. Le deuxième du classement (mais largement en tête si on se base sur les points perdus) a encore un match difficile à l’agenda : un déplacement à Colorado (direct TSN2, NBCSN), qui reste sur sept rencontres sans défaite à domicile et où l’éthique de travail d’Oscar Pareja donne envie au club de prolonger son bail à vie. Le duo Martins - Johnson serait bien inspiré d’enfin montrer sa complémentarité pour offrir la victoire à Seattle.

Pendant ce temps, New York aura une tâche plus facile sur le papier : le leader, en forme mais toujours prompt à l’autocritique, reçoit New England, qui compte sur le retour du Français Saër Sène pour remonter au classement. À voir gratuitement sur MLSsoccer.com. Tâche a priori aisée aussi pour Salt Lake contre Dallas, mais les hommes de Jason Kreis seront-ils remis de leur déconvenue en finale de la Coupe des États-Unis ? Une fin de saison canon permettrait à Portland de convoiter le Supporters Shield, mais l’équipe pense avant tout à une place en phase finale, dont elle se rapprocherait en cas de bon résultat à Vancouver.

Les places dans le top 5 de chaque conférence sont chères et chaque point pris contre un concurrent direct vaut de l’or. Depuis quelques semaines, Columbus a des ailes et a entrepris une opération rattrapage dont la prochaine étape le verra recevoir Kansas City et ses duels sources régulières de fautes et de cartons. Autre style de carton, le 5-0 infligé par Montréal à Houston il y a quelques semaines voudra être vengé par les Texans alors que les Québécois ne veulent plus commettre les erreurs à la récupération et à la relance qui leur ont coûté deux points à Chicago.

Avec un classement aussi serré, la victoire est obligatoire pour ceux qui affrontent un des trois « cancres » de la saison. Chicago, où Chris Rolfe se sent bien dans son nouveau rôle même s’il marque moins, devra se méfier du déplacement à DC United (direct NBCSN)… en tout cas si son adversaire ne ressent plus les effluves de la fête suite à sa victoire en Coupe des États-Unis. Avec un MacMath en forme, Philadelphie partira favori de son affrontement contre Toronto retransmis sur TSN2. Enfin, les téléspectateurs d’Unimas pourront voir le derby de Los Angeles : maintenant au LA Galaxy, Laurent Courtois sait qu’il faut se méfier de son ancien club Chivas USA pour qui c’est le match de l’année.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 4 octobre
20h00 : DC United - Chicago
20h30 : Houston - Montréal
Samedi 5 octobre
19h00 : New York - New England
19h30 : Columbus - Kansas City
19h30 : Philadelphie - Toronto
21h00 : Salt Lake - Dallas
22h00 : Colorado - Seattle
Dimanche 6 octobre
17h00 : LA Galaxy - Chivas USA
20h00 : Vancouver - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

03 October 3:02 pm

Il est bien loin le temps où les notes griffonnées dans un carnet lors du visionnage de match étaient le seul outil d’analyse dont se servaient les entraîneurs. Vous vous doutez bien que de nos jours, ils disposent de technologies contemporaines auxquelles seuls les clubs professionnels ont accès. Parmi elles, Match Analysis est prisé des équipes de MLS puisque certaines d’entre elles s’en servent depuis une dizaine d’années.

Elles en semblent très satisfaites, et cela a poussé la ligue à renforcer sa relation avec la société basée en Californie. Ce jeudi, la Major League Soccer a en effet annoncé que le système K2 Panoramic Video avait été installé dans les 18 stades utilisés par ses clubs. Composé de trois petites caméras haut de gamme, il produit une vidéo haute résolution qui couvre l’ensemble du terrain et assure qu’aucun geste, proche ou loin du ballon, ne passe inaperçu.

Match Analysis, qui a déjà installé tout le matériel, fournira non seulement l’enregistrement de chaque match de MLS en K2 Panoramic Video mais aussi des évaluations physiques de chaque joueur et un suivi des joueurs avec le système TruView Visualization qui donne aux entraîneurs la possibilité de dessiner des graphiques dynamiques au sein-même de la vidéo de manière instantanée et interactive. Même les arbitres seront suivis pas à pas !

« Notre but à la MLS n’est pas seulement de reprendre ce qui est déjà disponible mais de repousser continuellement les limites de la technologie et de l’analyse des performances, a déclaré Nelson Rodriguez, vice-président exécutif de la MLS en charge de la compétition, des aspects techniques et des opérations de match. Combiné à nos relations actuelles, ce nouvel accord avec Match Analysis est une étape capitale pour faire de la MLS une des compétitions les plus avancées technologiquement au monde. »

« L’engagement de la MLS à incorporer les produits les plus avancés est un exemple supplémentaire de la façon dont les clubs en Amérique du Nord sortent des sentiers battus, a dit pour sa part le président de Match Analysis, Mark Brunkhart. Les entraîneurs de MLS ont effectué d’immenses progrès dans l’exploitation des technologies et leur application afin d’en tirer un avantage compétitif. Nous sommes ravis de donner aux clubs de MLS un accès à des innovations qui ne sont actuellement pas répandues à l’échelle internationale. »

La MLS devient grâce à cette entente la première grande compétition sportive professionnelle basée aux États-Unis à suivre et à analyser les mouvements de tous ses joueurs et officiels lors de chaque match.

02 October 11:34 am

DC United a remporté la Coupe des États-Unis pour la troisième fois de son histoire en s’imposant 0-1 au Real Salt Lake, qui bénéficiait pourtant de l'avantage du terrain (résumé vidéo). L’unique but du match dominé par l’équipe locale a été inscrit par Lewis Neal en toute fin de première mi-temps.

Lanterne rouge du championnat, lors duquel elle n’a toujours pas gagné à l’extérieur, la formation de la capitale des États-Unis ne partait pas avec les faveurs des pronostics. Sa stratégie a été simple : masser du monde autour du point de penalty et profiter de ses rares incursions dans le camp adverse. Cette victoire permet au club de sauver sa saison et de se qualifier pour la Ligue des champions 14/15.

Le club a ainsi garni sa vitrine du 13e trophée de son histoire, mais il n’en avait plus remporté un seul depuis 5 ans. Bill Hamid, qui défendait les buts de DC United ce mardi, avait déjà jubilé lors des 12 premiers… en tant que jeune supporter du club. Son émotion était donc toute particulière en contribuant au palmarès pour la première fois de sa carrière.

Dans le camp des vaincus, les sentiments étaient évidemment à l’autre bout du spectre. Certains joueurs clefs n’ont pas répondu à l’appel : « Chacun semblait attendre qu’un autre prenne les responsabilités », se lamentait Jason Kreis. La meilleure attaque du championnat était méconnaissable, ne se réveillant qu’en cours de deuxième mi-temps, trop tard pour permettre à l’équipe d’évite de rater un nouveau rendez-vous crucial à domicile.

01 October 1:10 pm

Il ne reste plus qu’un petit mois à la phase « classique » de la compétition et les verdicts sont très loin d’être tombés. Au contraire, le suspense est plus haletant que jamais dans les luttes pour le Supporters Shield et les places en phase finale. L’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) tente de prévoir l’issue de la saison régulière.

L’équipe du podcast a sorti ses calculettes et ses bouliers compteurs et chacun de ses membres y est allé de ses pronostics. Qui sera qualifié pour la phase finale de la saison ? Qui remportera le Supporters Shield ? À quelle place terminera Montréal ? Les avis sont pour le moins différents… mais un constat revient plusieurs fois : ça se jouera à très peu de choses, certains prévoient même une égalité de points à la première place ! Et vous, quels sont vos pronostics ?

Le match au sommet du week-end opposait Seattle et New York, les deux premiers du classement : on discute de l’engouement pour cette rencontre, de la qualité du match, de l’absence de plusieurs vedettes, de la combativité new-yorkaise, du manque d’efficacité de Seattle, de Robles et des gardiens. L’autre choc de la dernière journée, entre Portland et le LA Galaxy, est aussi au centre des conversations, avec le premier but d’Urruti, le retour en forme de l’équipe de Caleb Porter et les attentes envers Robbie Rogers qui n’est plus retenu par Bruce Arena depuis plusieurs semaines.

En prévision de la finale de la Coupe des États-Unis qui se joue ce soir, DC United et Salt Lake ont aligné des réservistes en championnat. Si la lanterne rouge a lourdement perdu à Toronto, les hommes de Jason Kreis se sont imposés à Vancouver. On se penche sur la responsabilité de l’équipe canadienne dans cette défaite mais surtout sur les mérites de Salt Lake dans cette victoire, également bien expliqués par Nigel Reo-Coker. Cela relance aussi le débat sur les rotations d’effectif et nous amène à parler de Montréal et de son match de samedi à Chicago.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. N'hésitez pas à réagir ci-dessous, sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

30 September 11:48 am

New York a gardé sa place en tête en arrachant un nul à Seattle, et les luttes pour le Supporters Shield et les places en phase finale sont on ne peut plus serrées dans un classement où douze points séparent le premier du seizième… à un mois de la fin de la saison régulière.

Sous la pluie du Pacifique et dans un environnement qualifié de stressant par Mike Petke, le leader a souffert mais sa combativité a été récompensée d’un très beau but égalisateur en fin de rencontre. Une fois de plus, Seattle a failli au moment d’accroître son avance. Malgré son point de retard au classement, il semble en meilleure posture dans la course au Supporters Shield car il lui reste deux rencontres de plus à disputer.

Deuxième ex-aequo, Salt Lake compte aussi deux duels d’avance. Plus que la première place, c’est la Coupe des États-Unis (dont il disputera la finale mardi) qui l’intéresse et il a même aligné ses réservistes à Vancouver… où il a quand même battu une équipe qui a laissé passer sa chance de se relancer. La principale menace pour Seattle pourrait finalement venir de Portland, qui se croit « capable de grandes choses » après avoir battu le LA Galaxy qui a payé au prix fort ses carences défensives sur corner.

Deux autres équipes peuvent toujours rêver de la première place du bout des lèvres, mais ont perdu des points ce week-end. Kansas City regrette encore ses occasions ratées, et un nouveau but encaissé en contre a scellé sa défaite face à Philadelphie, fier de sa prestation défensive et grand bénéficiaire du week-end. Montréal avait les cartes en mains pour s’imposer à Chicago mais a offert à Magee la chance de retourner la situation : il l’a saisie mais a aussi raté celle de creuser l’écart, permettant à Maxim Tissot de jouer les héros dans les dernières minutes.

On notera aussi la poursuite des folles remontées de San José et Columbus, vainqueurs respectivement à Chivas USA et à Dallas. En tête à la mi-championnat, les Texans en pleine déroute vont probablement rater la phase finale, ce qui leur a valu de copieuses huées des supporters au coup de sifflet final. Le fait que Houston réalise une bonne affaire en prenant un point à New England n'a certainement pas apaisé leur frustation.

LES RÉSULTATS
Kansas City - Philadelphie
Toronto - DC United
Vancouver - Salt Lake
New England - Houston
Chicago - Montréal
Portland - LA Galaxy
Dallas - Columbus
Seattle - New York
Chivas USA - San José

 
0-1
4-1
0-1
1-1
2-2
1-0
2-4
1-1
0-1

Classement général
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

27 September 1:06 pm

La semaine dernière, Seattle s’est fait prendre sa place en tête du classement par New York. Cette semaine, il aura l’occasion de la récupérer en face à face, puisqu’il accueille le nouveau leader (direct TSN2, ESPN, ESPN Deportes). Pour cela, il compte sur sa nouvelle arme : les phases arrêtées, grâce auxquelles il fait mouche lors de deux-tiers de ses matchs depuis le mois d’août. Probablement sans Henry ni Olave, les visiteurs n’auront pas une tâche aisée.

Quelques heures plus tôt, un peu plus au sud, les caméras de NBC seront présentes pour un autre sommet alléchant. Portland pourra montrer à l’Amérique entière que Valeri est candidat au titre de Joueur de l’année mais devra avant tout effacer le LA Galaxy où Donovan, finalement resté en tribune à Cartaginés, demeure incertain.

Parmi les poursuivants qui caressent encore un mince espoir de soulever le Supporters Shield, Kansas City a théoriquement la tâche la plus aisée. Ce vendredi soir, à l’antenne de TSN2 et NBCSN, Aurélien Collin (qui fait parler de lui à Téléfoot, émission culte en France) et ses coéquipiers pourront compter sur le retour de Bieler pour recevoir Philadelphie, en panne après cinq rencontres sans succès.

Salt Lake jouera à Vancouver (direct RDS2, TSN2), mais aura-t-il suffisamment la tête au match pour rebondir après deux défaites consécutives ? Les articles sur ce déplacement sont en tout cas plus difficile à trouver que ceux sur le possible départ de Jason Kreis et surtout à propos de la finale de la Coupe des États-Unis, mardi. Apparemment beaucoup plus concentré sur la suite du championnat, Montréal devra trouver la bonne stratégie pour compenser la suspension de Felipe à Chicago, où Soumare est lui-même suspendu et où le joueur désigné Anangono compte faire parler la poudre aux côtés de Magee. Ce match est diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com.

L’offre télévisuelle ne manque pas ce week-end puisque les téléspectateurs de RDS2 et TSN2 pourront aussi regarder l’affrontement entre Toronto et DC United, l’autre finaliste de la Coupe des États-Unis, alors que ceux d’Unimas pourront voir si San José poursuit sa remontée fantastique ou si Chivas USA y met un coup d’arrêt.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 27 septembre
20h00 : Kansas City - Philadelphie
Samedi 28 septembre
13h00 : Toronto - DC United
19h00 : Vancouver - Salt Lake
19h30 : New England - Houston
20h30 : Chicago - Montréal
Dimanche 29 septembre
15h30 : Portland - LA Galaxy
20h00 : Dallas - Columbus
21h00 : Seattle - New York
23h00 : Chivas USA - San José

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
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26 September 12:05 pm

Les trois clubs de Major League Soccer engagés en Ligue des champions cette semaine se sont imposés, ce qui permet d’espérer que chacun des quatre groupes avec une équipe de MLS soit remporté par l’une d’entre elles.

C’est déjà une certitude pour le LA Galaxy : il réalise actuellement un parcours sans faute et est la seule équipe de la compétition à ne pas encore avoir encaissé de but. Ce mercredi, il a donné une leçon de réalisme à Cartaginés, s’imposant 0-3 (résumé) à l’issue d’un match où l’équipe a cadré trois tirs et eu le ballon moitié moins de temps que son adversaire. Le vétéran Français Laurent Courtois a encore marqué, tout comme Jack McBean, impliqué dans les trois buts de ses couleurs.

Largement favori chez lui contre W Connection, Houston n’a pas failli et s’est facilement imposé 2-0 (résumé). Jason Johnson a été un des animateurs de la soirée : titulaire lors de trois des quatre derniers matchs de championnat, le jeune ailier gauche a étalé sa confiance grandissante sur la scène internationale. Cette victoire permet aux Texans de prendre la tête de leur groupe : un nul à Arabe Unido lors de la dernière journée leur suffira pour la conserver.

Mardi, Montréal avait battu Heredia 2-0, ce dont nous avons abondamment parlé dans notre émission Coup Franc de la semaine. Les Québécois sont éliminés, mais leur victoire arrange les bidons de San José qui recevra Heredia lors du dernier match et se qualifiera en cas de succès. Un partage au stade Saputo, et la cause aurait été entendue en faveur des Guatémaltèques. Enfin, Kansas City n’a pas joué et a vu son adversaire le plus coriace, Olimpia, battre sans surprise Esteli. Tout se jouera lors de la dernière journée au Sporting Park, où les Honduriens seront obligés de s’imposer pour passer en quart de finale.

25 September 12:44 pm

Comme la semaine dernière, nous avons décalé notre émission hebdomadaire (à écouter ici) d’une journée afin de parler du match de Montréal en Ligue des champions.

Le parcours des Québécois est terminé mais il s’est conclu sur une bonne note, une victoire 2-0 contre Heredia. On parle de la mentalité affichée par les Montréalais, de la défense 100% francophone avec trois jeunes du club, de l’influence des supporters sur le début de rencontre et des chances de qualification d’Heredia.

On revient également sur la décision de M. Gonzalez qui s’est ravisé après avoir sifflé un penalty lors du match Montréal - Vancouver. On se demande à quel point ça a changé l’allure du match, s’il y avait ou non penalty et on tente d’expliquer comment les arbitres ont procédé pour prendre leur décision.

Autre sujet du jour : les meilleurs joueurs de moins de 24 ans en MLS. Êtes-vous d’accord avec ce classement ? Selon vous, quels joueurs ont été surestimés et sous-estimés ? On boucle l’émission avec la rumeur qui envoie l’entraîneur de Salt Lake, Jason Kreis, à New York City.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. N'hésitez pas à réagir ci-dessous, sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

24 September 11:51 am

Les trois clubs de MLS en lice cette semaine en Ligue des champions sont placés devant une mission différente, et un spectre de résultats variant de la qualification immédiate à l’humiliation totale.

Montréal sera le premier à entrer en action, ce mardi contre Heredia (20h00 HE). Heredia n’a besoin que d’un point lors de ses deux dernières rencontres pour se qualifier. S’ils souhaitent passer au tour suivant, les Québécois doivent s’imposer au moins 6-0 et espérer que lors du dernier match, San José batte les Guatémaltèques… mais avec cinq buts d’écart de moins. Les chances de se qualifier sont infimes mais « on va tout essayer », a assuré l’entraîneur Marco Schällibaum.

À l’opposé, le LA Galaxy pourrait assurer sa qualification dès ce mercredi. La mission des Californiens est simple : aller chercher un point à Cartaginés (Costa Rica / 22h00 HE) suffira pour finir en tête du groupe, alors qu’une défaite ne serait pas synonyme d’élimination. Touché à la cheville, Landon Donovan a effectué le voyage après avoir été laissé au repos en championnat samedi contre Seattle. L’objectif est clair : obtenir son billet pour les quarts de finale dès que possible.

Houston devra attendre avant de savoir s’il sera encore de la partie après Nouvel An. Largement favori contre les Trinidadiens de W Connection, son résultat déterminera la difficulté de sa tâche pour son dernier match, le 24 octobre à Arabe Unido. S’il gagne ce mercredi (20h00 HE), il pourra ensuite se contenter d’un point, sinon il devra s’imposer au Panama. Mais aujourd’hui, la partie orange du Texas semble davantage préoccupée par l’annonce de la retraite de Brian Ching.