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CONCACAF World Cup Qualifiers

06 September 2:34 pm

Doubtless, you've read about German-born American right back Timmy Chandler turning down yet another call from Jurgen Klinsmann ahead of the qualifiers against Jamaica. Doubtless, you've got some questions about where the young man's head and heart are.

According to Chandler himself, they're still in Nürnberg with his club team. That's according to this article from Franco Panizo:

"I wanted to show that Nürnberg is one of the bigger teams of the Bundesliga and it was a decision of the heart," Chandler told Panizo. "I wanted to show Nurnberg that I'm thankful for what I've achieved in my time with the team so far."

He goes on to explain that he's repeatedly turned down calls from Klinsmann – who he's in contact with on a regular basis – because he doesn't like the travel. But that he'd maybe play in October if Klinsmann called him for those qualifiers. And that he won't rule out playing for Germany. Who still haven't shown any interest in capping him (and aren't going to unless about five other guys fall off the face of the earth).

What's it mean for the US right now? Not a lot – hopefully they're locked in on the Reggae Boyz. But it's got to be at least a little bit galling to some of the guys in the hunt for a regular role that Klinsmann is so fixated on a player who keeps rebuffing him at every chance. These aren't friendlies, after all: These are must-win World Cup qualifiers. Hard to believe Chandler cares about the guys in the training room and/or the uniform he's wearing if he can't make time for that.

It also forces some (more) serious questions about the continued omission of Eric Lichaj, and the snail's-pace integration of guys like Steven Beitashour and Chance Myers. Chandler isn't a great enough talent to put everyone else on hold, after all. If he was, pretty clearly he'd already be representing Germany.

04 September 11:35 am

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

14 August 12:42 pm

Des grands matchs, des beaux buts, du débat, de l’analyse, des sujets nationaux et internationaux, voilà le menu de votre émission Coup Franc hebdomadaire (à écouter ici) :
- Notre invité Patrice Bernier revient brièvement sur la victoire de Montréal à New England, parle de sa place en équipe nationale canadienne, de l’utilité du match de ce mercredi contre Trinité-et-Tobago et de la génération actuelle qui a une occasion unique du participer à la Coupe du monde.
- Faut-il faire pression sur les clubs de MLS pour que les internationaux canadiens y jouent à la même place qu’en équipe nationale ?
- Le titre olympique du Mexique, et l’utilisation des jeunes en championnat du Mexique et en MLS.
- Analyse des forces du leader San José en compagnie de Christian Schaekels de Vision du Jeu : Wondolowski qui marque encore plus que l’an dernier, les progrès accomplis en une saison, son efficacité offensive sur les flancs et sur phases arrêtées, ses capacités physiques et mentales, ses remontées et ses fins de match incroyables (voir le but de Lenhart contre le LA Galaxy).
- La bonne humeur à New York et l’implication de Tim Cahill dans les deux buts contre Houston (le 1-0 et le 2-0).
- Landon Donovan qui multiplie les éloges après la victoire du LA Galaxy contre Chivas.
- Quel but trouvez-vous le plus beau : celui de Kandji contre Montréal ou celui de Nyassi à New England ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur StitcheriTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

13 July 6:56 pm

The final of the 2014 World Cup is two years from today. Amazing, huh? Seems like only yesterday, we were all huddled in soccer pubs and living rooms and tapas bars watching Spain beat the Netherlands in the final in Johannesburg.

But, in reality, that was a while ago. And now, everything is focused on 2014. Samba on the brain. Caipirinhas before dinner.

Seems like a good to look at what Jurgen Klinsmann's US national team needs to do to get to Rio.

Qualifying – "The Semifinals"

Technically, the current round of qualifying is called the Third Round. It's a group stage, and the US are in good shape after two matches. They beat Antigua and Barbuda 3-1 in Tampa on June 6 and then drew with Guatemala down in Central America four days later.

So at this point, the US are tied with Jamaica at the top of Group A, with four more matches to play.

That Guatemala away game would traditionally be the most difficult one of this round. But this cycle is a little different.

The trip down to Jamaica – who have improved greatly in the past few years – on September 7 will not be a Rastafarian walk in the park. It's made trickier because the two nations square off just four days later in Columbus. Klinsmann will have to manage his roster and squad smartly to avoid fatigue and any letdown in the second match.

Other than that is the away game in Antigua and Barbuda, on October 12, which will indeed be a walk in the park. The return match against Guatemala, at Livestrong Sporting Park in Kansas City on October 16, won't be an easy three points, but the hope is that by then, the US won't need points. By then, they should've clinched a spot in the next round.

My guess is that the US will get nine more points – I think they'll struggle in Kingston – and move on without too many issues.

Qualifying "The Hex"

Everyone's favorite game of Russian Roulette – the final round of qualifying for CONCACAF. Here are the most likely countries with bullets in the chamber:

Mexico: The Gold Cup champions are perfect in qualifying so far and will eventually cruise through.

Costa Rica: Los Ticos have been here before, and although they slipped up at home against El Salvador, they have enough firepower and experience (e.g. RSL's Alvaro Saborio) to make it.

Honduras: Loaded with familiar names, such as Sporting KC's Roger Espinoza and New England's Jerry Bengtson, los Catrachos are not the powerhouse they were a few years ago, but they still have enough to make the Hex. 

Jamaica: This is the year for the Reggae Boyz – led by Colorado's Omar Cummings and Vancouver's Darren Mattocks – to make another serious run at a World Cup berth for the first time since 1998.

The sixth country is probably going to be either Panama or Canada.

Panama look very good through the first two matches, securing two wins, including a 2-0 shocker in Honduras. The other one, though, was a squeaker at home to unfancied Cuba. Still, Blas Pérez and the Panamanians are alone at the top of the Third Round Group C.

But Canada are nipping at their heels after battling for a win in Havana and then earning a draw at home against Honduras. They're in a good position, but will probably need to beat Panama at home and earn a result on the road against either Honduras or Panama.

No matter who makes it, the Hex will be rough road for the US, as it always has been. Klinsi got his first taste of life in CONCACAF when the US went to Guatemala. But the quality is better in the Hex. And the urgency, too.

The US has done well in the Hex recently, coming on top of the final six in each of the past two qualifying tournaments. But this is a different Mexican team than in the past – maybe the best Tri we've ever seen.

But the Yanks don't have to top the group. Just finish in the top three. Most likely, the cut-off for qualifying will be 16 points. That's what it was in 2010 and 2006. It was 17 in 2002, the last time the US qualified in the third spot.

Qualifying – Interconfederation Playoffs

What if the US stumble in the Hex and somehow finish out of the top three? Well, all is not lost. In fact, this year, the scheduling gods have smiled on CONCACAF: The fourth-place team in the Hex will still have a chance to get in through an inter-confederation playoff against the top qualifier from Oceania (a.k.a., New Zealand).

Last time out the playoff was between CONCACAF's fourth-place finisher and South America's fifth-place finisher. Costa Rica lost to Uruguay, as expected.

The hope for US fans, of course, is that it never gets to that point.

19 June 6:48 pm

Coup Franc prend de l’ampleur ! En plus des textes quasi quotidiens sur cette page, MLSsoccer.com vous offre désormais une émission hebdomadaire en français. Elle sera mise en ligne chaque mardi. Rendez-vous ici pour écouter la première.

En voici le menu, ainsi que quelques liens et vidéos pour en savoir plus sur les sujets abordés :
- L’inauguration du stade Saputo rénové (photos) ; le troisième but de Montréal et la passe « Brésilienne » de Patrice Bernier (vidéo)
- Notre invité André Hainault parle du match Houston - Dallas, de sa meilleure place sur le terrain, du caractère offensif des défenseurs de Houston, des conditions de jeu dans son club qui vient d’inaugurer son nouveau stade
- L’équipe nationale canadienne, avec un retour sur Canada - Honduras
- Nouvel entraîneur à Toronto et à Philadelphie : est-ce que le choc psychologique fonctionne vraiment ? (Articles 1 et 2 sur des études menées à ce sujet)

 N’hésitez évidemment pas à réagir et à nous envoyer vos commentaires, vos suggestions et vos questions !

14 June 2:55 pm

Habrán perdido 2-1 ante México, pero la pasión de la gente de El Salvador hacia sus jugadores es admirable, especialmente hacia el defensa de los Portland Timbers, Steve Purdy.

El espigado salvadoreño-estadounidense tuvo una gran actuación ante los jugadores aztecas, logrando cumplir la difícil misión de marcar a Giovani Dos Santos y Javier “Chicharito” Hernández. La afición cuscatleca se hizo notar en Twitter, donde una y otra vez elogiaron el trabajo del jugador de los Timbers.

Estos son algunos de los mejores tweets:

A sus 27 años, Purdy se encuentra jugando su segunda temporada con los Timbers y aunque ha tenido tiempo limitado en el campo (3 partidos como titular), dejó demostrado ante México que es lo que El Salvador justamente necesita para afrontar las difíciles eliminatorias mundialistas.

13 June 11:31 am

Le Canada a commencé le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde avec un 4/6. Bien ? Certes… Suffisant ? Pas si sûr.

Ce mardi, le Honduras était prenable, mais ça a fini 0-0. Chez soi, contre un concurrent direct, il faut gagner. Je me prenais presque la tête à deux mains en écoutant les commentateurs du direct télévisé expliquer à quel point les rencontres à l’extérieur sont difficiles en Concacaf… en parlant des autres, pas d’un voyage à Toronto.

Au Canada, on se montre vite content de soi. Alors, quand je vois Olivier Occean et Kevin McKenna clairement insatisfaits, je me dis qu’il en faut plus comme eux, avec cette mentalité de vainqueur. La réaction plus mitigée de Dwayne De Rosario est due à une question orientée…

C’est vrai que c’est un meilleur départ que lors des qualifs précédentes. Maintenant, il faut confirmer contre Cuba, éviter la défaite au Honduras et faire mieux que lui dans le double affrontement contre le Panama (ou espérer que ce dernier, auteur d’un sans-faute, s’effondre).

Dans les autres groupes, le Mexique et les États-Unis ont souffert. Le premier s’est imposé de justesse au Salvador, alors que le Guatemala a contraint les Américains au nul.

13 June 12:08 am

Was a 1-1 draw the right result? Probably. Well, 2-2 might have been more accurate.

We'll get to the rest of this just after a few of those match balls come down out of orbit.

Wait for it...

Wait for it...

Wait for it...

Geoff Cameron has proved that he's the right choice in central defense

Was he perfect? No, far from it. His first touch was a giveaway and he needs to be smarter defending set pieces.

But he was significantly better than Clarence Goodson, and miles better than Oguchi Onyewu was against Antigua and Barbuda. It's always been a matter of "when," not "if," with Cameron, and it looks like the "when" is just about now.

There will still be tough days to come. Someone will sucker him into a bad foul, or he'll get caught ball-watching, or he'll blow a trap. But he put in a tough 45 minutes and did so with a fair share of aplomb. It was a good first "big" game from Cameron, who should be in the starting lineup from here on out.

Of course, it was also a bad game by Carlos Bocanegra, who totally misplayed the longball that led to the foul that led to the one decent (read: spectacular) free kick of the evening. Let's hope Tim Ream, George John, Matt Besler and whoever else is on Jurgen Klinsmann's radar make a Cameron-like leap in the next few months.

Fabian Johnson is irreplacable at left back

One of the things I wanted to see was how Johnson would combine down the left with Landon Donovan. And it was good.

Donovan's in a particularly passive mode right now, which means he's totally willing to drift wide when Johnson darts inside. It's what happened on the goal, and why Johnson only had to beat one guy instead of two.

And the fact that we can casually talk about one of our players beating a defender off the dribble ... man, that is a nice weapon coming out of the back. Edgar Castillo is functional, and I have high hopes for Justin Morrow, but neither of those guys has the raw creative ability Johnson shows every time he takes the field for the US.

Of course, he can also be spun like a top in one-v-one defensively, and is prone to ball-watching. Two of Guatemala's best chances on the evening were directly attributable to his poor defensive play.

But I don't care. He brings so much other stuff to the table that it hardly matters.

Nobody's on the same page in the final third

Just about the only quality link-up of the night for the US came on the goal. The midfield play was better as a whole (though Maurice Edu and Jermaine Jones were turnover machines), and the defense was relative solid compared to previous outings.

But the final third is still a mess. If Donovan played the ball early, the runs came late. If Dempsey tried a flick, he should have went for a through ball.

And there aren't enough expletives in the world to describe Jozy Altidore's thought-process on that late chance that Michael Bradley served up on a platter.

It is ugly, and not showing signs of getting better. Klinsmann's biggest job is still shoring up the defense, of course. But a close second is reminding his attackers how to attack.

12 June 2:14 pm

Le Canada a un bon coup à jouer ce soir contre le Honduras : en cas de victoire, il reléguera son adversaire à six points après deux des six rencontres du troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde 2014.

Mais le Honduras est la bête noire du Canada. Les deux équipes sont habituées à se frotter dans la route pour le Mondial. En 2004, à Edmonton, le Honduras avait arraché un point dans la controverse, suite à un but d’Olivier Occean injustement annulé. En 2008, on jouait à Montréal mais on se serait cru en Amérique centrale lors d’une victoire 1-2 des visiteurs.

Le Honduras s’était ensuite qualifié pour la Coupe du monde. Si l’équipe est en reconstruction après les retraites internationales de Pavon, Turcios et Guevara, elle est emmenée par Bernardez, Palacios et Suazo, qui ne sont pas non plus les premiers venus.

La partie est donc loin d’être gagnée. En visionnant la défaite du Honduras 0-2 contre le Panama, Stephen Hart a vu une équipe jouant bien mais ne concrétisant pas ses occasions. La bête est donc blessée et sera d’autant plus dangereuse. 

12 June 2:00 pm

Quien sabe si el equipo Salvadoreño esté listo para el partido de hoy contra México, pero sus aficionados si lo están. 

Desde las ocho de la noche del día antes del juego, llegaron fanáticos salvadoreños masivamente al hotel donde se encontraba la selección mexicana. ¿Pero a que fueron los salvadoreños al hotel? ¿Echarle porra a México? ¿Recibirlos con brazos abiertos? ¡Si y si! Bueno, depende de que lado lo veas. ¿Dedicarle a un país una serenata es como echarle porra y recibirlo con brazos abiertos, o no?

Según el sitio web Mediotiempo.com llegaron más o menos 1,500 salvadoreños intentando hacer el mayor escándalo posible para impedir el descanso de El Tri la noche previa al duelo de este martes por la eliminatoria de la CONCACAF. Aun con tambores, cohetes, y gritos los salvadoreños no lograron nada. Las habitaciones de los jugadores estaban en una ubicación muy lejana a donde ocurrieron de los hechos además de que las mismas tienen vidrios anti-ruido.

Hoy también se encuentra Estados Unidos jugando en casa ajena contra Guatemala. Con el recuerdo de su última derrota ante el combinado de las Barras y las Estrellas en 2008, se espera un ambiente hostil donde Guatemala jugará con un sentido de revancha para defender su estadio.

El Estadio Mateo Flores ya tiene alambrado a su alrededor por si llega suceder algo y los estadounidenses están preparados para salir del país en cuando se acabe el juego.