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Commentary

15 November 12:07 pm

On approche de l’apothéose de la saison et on peut déjà en tirer quelques bilans. Je vous ai donc préparé mon « top 10 » et mon « flop 10 » de l’année 2012 en MLS, et comme cette rubrique s’appelle Coup Franc, je les ai respectivement rebaptisés « Pleine lucarne » et « Droit dans le mur ». Je vous les dévoilerai deux par deux, en alternance, les jours où l’actualité est plus calme. On commence aujourd’hui avec les n°9 et 10 de « Droit dans le mur ».

10. Au LA Galaxy, défendre sur le flanc gauche est optionnel
Si la plus mauvaise défense des 10 participants à la phase finale est celle du LA Galaxy, la faute en revient principalement aux buts qu’elle a encaissés qui se sont construits depuis son flanc gauche. Dunnivant, Gaul et consorts ont été trop complaisants et ont beaucoup trop laissé centrer. Heureusement pour les Californiens, depuis le début des duels à élimination directe, ce problème ne s’est pas (encore ?) posé. Et s’il s’agissait de la faille à exploiter par Seattle pour renverser la vapeur ? Mais pour cela, il faudra compter sur un Rosales en pleine possession de ses moyens.

9. Columbus peut se réjouir de ne pas jouer au basket
Heureusement que Columbus est allé chercher Federico Higuaín pour amener un peu d’animation à sa saison, parce que jusque-là, on ne peut pas dire que la formation de l’Ohio nous offrait beaucoup de spectacle. Cela dit, derrière, ce fut souvent le même scénario d’un bout à l’autre de l’année avec une défense laissait l’adversaire manœuvrer à sa guise loin du but et a concédé de nombreux buts marqués à distance. Une tactique qui leur aurait été encore plus préjudiciable en basket avec les paniers à trois points…

30 October 1:32 pm

Notre émission de la semaine (à écouter ici) est entièrement consacrée à la première année de l’Impact de Montréal en Major League Soccer. Un bilan effectué avec des invités d’horizons très variés qui nous permettent de revenir sur la saison sous de nombreux angles différents :

- La saison vue de l’intérieur par les joueurs, avec Patrice Bernier, lauréat du trophée Giuseppe Saputo, que le club remet à son meilleur joueur. Bien entendu, il dresse le bilan sportif de cette première année (argument qui, selon lui, ne doit pas servir d’excuse), mais nous parle aussi de sa complicité avec Felipe, de la configuration de jeu dans laquelle l’équipe se sent le mieux ou encore de la personnalité de Jesse Marsch.
- L’analyse du jeu de Montréal, avec Christian Schaekels, de Vision du Jeu, qui entre dans les détails des points forts, des points faibles, des choix de l’entraîneur et des paradoxes observés cette saison. En vrac, cela va, entre autres, de la capacité à contrecarrer certaines équipes du top à la déficience du jeu par les flancs et sur les phases arrêtées en passant par la dynamique apportée par Perkins et Nyassi ou encore le recrutement à effectuer pour 2013.
- L’avis des supporters, avec Eric Chenoix, membre des Ultras Montréal, qui aborde également plusieurs sujets extra-sportifs comme les améliorations au stade Saputo ou l’évolution de la culture foot dans les tribunes, et parle de son groupe qui fêtait ses 10 ans cette année.
- Focus sur les jeunes, avec Karl W Ouimette, qui nous parle de l’équipe des -21 ans, des points communs entre les équipes de jeunes, la réserve et l’équipe première, de son intégration dans le noyau A et de ce qu’il apprend concrètement aux côtés d’Alessandro Nesta.
- Le jeu « Un ou l’autre », spécial Impact, où Frédéric Lord met sur le gril ses collaborateurs habituels mais aussi Olivier Brett.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

17 August 11:53 am

Después de 75 años de no lograrlo, Estados Unidos finalmente puede decir que le ganaron a sus archirrivales de la CONCACAF en su casa. México cayó en el Estadio Azteca gracias a un gol de Michael Orozco (que irónicamente es mexico-estadounidense).  

Muchos en Estados Unidos piensan que una importante barrera ha caído, que ese triunfo demuestra lo cerca que los estadounidenses están de los reyes de la CONCACAF, algo que llega en un momento critico, ya que recientemente el Tri había superado a Estados Unido en todo sentido… Copa Oro, Olímpicos, Mundiales juveniles, etc, etc, etc.

ESCUCHA: PODCAST CON MICHAEL OROZCO Y MARTIN VASQUEZ

Sin embargo, es solo un partido, y no se jugaron puntos. Es solo un triunfo, en comparación de los muchos que ha tenido México ante los estadounidenses.

Pensando en eso nos preguntamos, ¿Cuántos partidos pasarán para que EE.UU. le vuelva a ganar al Tri en México? ¿Será que la brecha si se ha cerrado, o será que tendremos que esperar otros 75 años para ver esto?

Voten, comenten y escuchen el debate de Tiro Libre… la rivalidad continúa…

27 July 12:57 pm

Llegamos al punto medio del año, un momento en la temporada regular donde los clubes de la MLS empiezan a mover sus fichas para buscar llegar a los playoffs. Estos equipos usan este momento para deshacerse de aquellos fichajes que no respondieron a los chances dados en la primera mitad del año.

Desafortunadamente muchos de estos son de los nuestros y eso me tiene decepcionado. Mi frustración más grande es que yo esperaba – como muchos que conocen su talento – que estos jugadores latinos mostraran la casta que los llevó a ser de interés para la MLS… por una razón u otra, ahora se van sin pena ni gloria.

Estos son los que llegaron al inicio de la campaña y se despiden por ahora…

Rafael Robayo (Chicago Fire)

El volante colombiano es una leyenda en el Millonarios de su país y por consiguiente llegó al Fire con grandes expectativas. Sin embargo, nunca fue fundamental en el equipo de Frank Klopas. Robayo no registró goles o asistencias y jugó apenas 439 minutos en 16 partidos donde salió principalmente de suplente. ¿Cómo darle la titularidad cuando solo cinco tiros al arco en ese tiempo?

La continuidad influye y Robayo tiene talento. El problema pudo ser de adaptación y el Fire aun tiene confianza en él, por lo que fue cedido de vuelta a Millos a modos de préstamo.

Federico Puppo (Chicago Fire)

El otro fichaje latino del Fire considerado de alto calibre al inicio de la temporada tampoco sirvió y se va de préstamo de vuelta a Defensor Sporting club de Uruguay, de donde fue fichado originalmente. El delantero no anotó en 11 partidos y salió de titular tan solo una vez. Aunque registró una asistencia, no fue suficiente.  

Muchos se preguntarán si es que al Fire no le gustan los jugadores de estilo latino, pero si es el caso ¿Cómo explicar el éxito de Marco Pappa o Pavel Pardo? Hasta el mismo Sebastián Grazzini, quien esta inactivo por problemas familiares, brilló para los Hombres de Rojo.

Tressor Moreno (San Jose Earthquakes)

Lejos del nivel que solía tener, el mediocampista colombiano no pudo ganarles un espacio en el centro del campo a jugadores jóvenes como Rafael Baca y Simon Dawkins. Aunque los Quakes ganaron mucho en términos de posesión de balón con Moreno en la cancha, perdieron mucho en definición y velocidad, lo cual afectó la titularidad del experimentado cafetero.

Tressor jugó 12 partidos, seis de titular y sumó tres asistencias antes de terminar su contrato con los Quakes.  

Miguel Aceval (Toronto FC)

Lo primero que se notó de este defensa chileno al inicio de la temporada fue su lentitud en comparación a otros defensas, lo cual es algo letal para cualquier zaguero que quiera triunfar en la rápida y física liga norteamericana. Aceval solo jugó cinco partidos y a pesar de darse a conocer por sus excelentes cobros de tiro libre, no pudo ganarse un espacio en la defensa de un equipo de Toronto que está de último lugar en las tablas de la MLS. Un acto de indisciplina en Houston también empeoró su situación en el equipo canadiense que lo dejó ir esta semana.

24 July 4:05 pm

PHILADELPHIA –– It doesn't get much more prestigious than Manchester United and Chelsea in back-to-back years, but that doesn't mean the MLS All-Stars don't have an opinion about who they'd like to take on come 2013.

Asked to provide their ideal opponent for next year's game during Tuesday's press conference ahead of Wednesday night's AT&T MLS All-Star game (8:30 pm ET, ESPN2), Landon Donovan, Dwayne De Rosario, Thierry Henry and coach Ben Olsen all went in different directions.

Olsen kicked things off with an uncoventional choice, drawing laughter from those in attendance as he chose his own side, D.C. United.

De Rosario, for his part, didn't talk specifics, saying that he'd simply be happy playing the reigning European Champions each year, an idea which happened to work out for this year's event.

Donovan, meanwhile, pulled at purist's heartstrings, putting his support behind tiki taka and Barcelona, while Henry couldn't resist the opportunity to get Arsenal's name out there as a potential opponent.

What do you think? Make your opinion known in the poll below.

25 June 10:37 am

Let's be honest, even Philadelphia fans didn't see that coming.

And while all the plaudits for Saturday's 4-0 thrashing of Sporting KC will go to Jack McInerney and Antoine Hoppenot, I can't help but think Carlos Valdes is getting the short shrift. The guy, not singlehandedly it must be said, shut down a front line in Teal Bunbury, Kei Kamara and C.J. Sapong that makes most defenses look, well, defenseless at least a couple times per game.

On Saturday, there was none of that at PPL Park. Valdes cleaned up any mess that entered his area, kept Zac MacMath from having to do much other than boot the occasional goal kick and generally bossed the area of the field SKC was trying to exploit. So in homage to Valdes performance, we've put together a highlight reel of his second half contributions. Frankly, it was the least we could do.

So sit back and enjoy, unless you're a Kansas City fan of course.

18 June 12:00 pm

Other than to say it looks like Sporting KC's ambition knows no bounds, I'll let Peter Vermes do the talking on this one.

The Kansas City manager begins discussing the club's pursuit of the Mexican national team starlet around the 3:30 mark in the video below.

14 June 6:05 pm

Italy is embroiled in another soccer scandal, and Impact striker Bernardo Corradi has no sympathy for any player found guilty of the ultimate sin: match-fixing.

ExtraTime Radio was in Montreal on Thursday to talk to the Impact about the opening match at Stade Saputo, and the guys passed along Corradi's answer to a question about his thoughts on punishment for those who sully the game via match-fixing. The veteran striker certainly didn't hold back during a scrum with local reporters.

“I have my idea on this situation: I think that if someone bets on his matches, he has to be banned, and not just for 10 months or 12 months," Corradi told reporters. "For me, he cannot play soccer anymore. If you are lucky enough to be a soccer player and you earn money, and you train. … I think a lot of guys would like to play soccer for a job. You’re lucky when you’re doing this, and if you waste everything by betting on your games, you have to be punished. That’s my way of thinking.”

It's certainly black and white for Corradi, although it must be mentioned that new Impact signing Marco Di Vaio is scheduled to return to Italy in the coming weeks to testify in the probe.

14 June 2:55 pm

Habrán perdido 2-1 ante México, pero la pasión de la gente de El Salvador hacia sus jugadores es admirable, especialmente hacia el defensa de los Portland Timbers, Steve Purdy.

El espigado salvadoreño-estadounidense tuvo una gran actuación ante los jugadores aztecas, logrando cumplir la difícil misión de marcar a Giovani Dos Santos y Javier “Chicharito” Hernández. La afición cuscatleca se hizo notar en Twitter, donde una y otra vez elogiaron el trabajo del jugador de los Timbers.

Estos son algunos de los mejores tweets:

A sus 27 años, Purdy se encuentra jugando su segunda temporada con los Timbers y aunque ha tenido tiempo limitado en el campo (3 partidos como titular), dejó demostrado ante México que es lo que El Salvador justamente necesita para afrontar las difíciles eliminatorias mundialistas.

13 June 11:31 am

Le Canada a commencé le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde avec un 4/6. Bien ? Certes… Suffisant ? Pas si sûr.

Ce mardi, le Honduras était prenable, mais ça a fini 0-0. Chez soi, contre un concurrent direct, il faut gagner. Je me prenais presque la tête à deux mains en écoutant les commentateurs du direct télévisé expliquer à quel point les rencontres à l’extérieur sont difficiles en Concacaf… en parlant des autres, pas d’un voyage à Toronto.

Au Canada, on se montre vite content de soi. Alors, quand je vois Olivier Occean et Kevin McKenna clairement insatisfaits, je me dis qu’il en faut plus comme eux, avec cette mentalité de vainqueur. La réaction plus mitigée de Dwayne De Rosario est due à une question orientée…

C’est vrai que c’est un meilleur départ que lors des qualifs précédentes. Maintenant, il faut confirmer contre Cuba, éviter la défaite au Honduras et faire mieux que lui dans le double affrontement contre le Panama (ou espérer que ce dernier, auteur d’un sans-faute, s’effondre).

Dans les autres groupes, le Mexique et les États-Unis ont souffert. Le premier s’est imposé de justesse au Salvador, alors que le Guatemala a contraint les Américains au nul.