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Commentary

27 July 12:57 pm

Llegamos al punto medio del año, un momento en la temporada regular donde los clubes de la MLS empiezan a mover sus fichas para buscar llegar a los playoffs. Estos equipos usan este momento para deshacerse de aquellos fichajes que no respondieron a los chances dados en la primera mitad del año.

Desafortunadamente muchos de estos son de los nuestros y eso me tiene decepcionado. Mi frustración más grande es que yo esperaba – como muchos que conocen su talento – que estos jugadores latinos mostraran la casta que los llevó a ser de interés para la MLS… por una razón u otra, ahora se van sin pena ni gloria.

Estos son los que llegaron al inicio de la campaña y se despiden por ahora…

Rafael Robayo (Chicago Fire)

El volante colombiano es una leyenda en el Millonarios de su país y por consiguiente llegó al Fire con grandes expectativas. Sin embargo, nunca fue fundamental en el equipo de Frank Klopas. Robayo no registró goles o asistencias y jugó apenas 439 minutos en 16 partidos donde salió principalmente de suplente. ¿Cómo darle la titularidad cuando solo cinco tiros al arco en ese tiempo?

La continuidad influye y Robayo tiene talento. El problema pudo ser de adaptación y el Fire aun tiene confianza en él, por lo que fue cedido de vuelta a Millos a modos de préstamo.

Federico Puppo (Chicago Fire)

El otro fichaje latino del Fire considerado de alto calibre al inicio de la temporada tampoco sirvió y se va de préstamo de vuelta a Defensor Sporting club de Uruguay, de donde fue fichado originalmente. El delantero no anotó en 11 partidos y salió de titular tan solo una vez. Aunque registró una asistencia, no fue suficiente.  

Muchos se preguntarán si es que al Fire no le gustan los jugadores de estilo latino, pero si es el caso ¿Cómo explicar el éxito de Marco Pappa o Pavel Pardo? Hasta el mismo Sebastián Grazzini, quien esta inactivo por problemas familiares, brilló para los Hombres de Rojo.

Tressor Moreno (San Jose Earthquakes)

Lejos del nivel que solía tener, el mediocampista colombiano no pudo ganarles un espacio en el centro del campo a jugadores jóvenes como Rafael Baca y Simon Dawkins. Aunque los Quakes ganaron mucho en términos de posesión de balón con Moreno en la cancha, perdieron mucho en definición y velocidad, lo cual afectó la titularidad del experimentado cafetero.

Tressor jugó 12 partidos, seis de titular y sumó tres asistencias antes de terminar su contrato con los Quakes.  

Miguel Aceval (Toronto FC)

Lo primero que se notó de este defensa chileno al inicio de la temporada fue su lentitud en comparación a otros defensas, lo cual es algo letal para cualquier zaguero que quiera triunfar en la rápida y física liga norteamericana. Aceval solo jugó cinco partidos y a pesar de darse a conocer por sus excelentes cobros de tiro libre, no pudo ganarse un espacio en la defensa de un equipo de Toronto que está de último lugar en las tablas de la MLS. Un acto de indisciplina en Houston también empeoró su situación en el equipo canadiense que lo dejó ir esta semana.

24 July 4:05 pm

PHILADELPHIA –– It doesn't get much more prestigious than Manchester United and Chelsea in back-to-back years, but that doesn't mean the MLS All-Stars don't have an opinion about who they'd like to take on come 2013.

Asked to provide their ideal opponent for next year's game during Tuesday's press conference ahead of Wednesday night's AT&T MLS All-Star game (8:30 pm ET, ESPN2), Landon Donovan, Dwayne De Rosario, Thierry Henry and coach Ben Olsen all went in different directions.

Olsen kicked things off with an uncoventional choice, drawing laughter from those in attendance as he chose his own side, D.C. United.

De Rosario, for his part, didn't talk specifics, saying that he'd simply be happy playing the reigning European Champions each year, an idea which happened to work out for this year's event.

Donovan, meanwhile, pulled at purist's heartstrings, putting his support behind tiki taka and Barcelona, while Henry couldn't resist the opportunity to get Arsenal's name out there as a potential opponent.

What do you think? Make your opinion known in the poll below.

25 June 10:37 am

Let's be honest, even Philadelphia fans didn't see that coming.

And while all the plaudits for Saturday's 4-0 thrashing of Sporting KC will go to Jack McInerney and Antoine Hoppenot, I can't help but think Carlos Valdes is getting the short shrift. The guy, not singlehandedly it must be said, shut down a front line in Teal Bunbury, Kei Kamara and C.J. Sapong that makes most defenses look, well, defenseless at least a couple times per game.

On Saturday, there was none of that at PPL Park. Valdes cleaned up any mess that entered his area, kept Zac MacMath from having to do much other than boot the occasional goal kick and generally bossed the area of the field SKC was trying to exploit. So in homage to Valdes performance, we've put together a highlight reel of his second half contributions. Frankly, it was the least we could do.

So sit back and enjoy, unless you're a Kansas City fan of course.

18 June 12:00 pm

Other than to say it looks like Sporting KC's ambition knows no bounds, I'll let Peter Vermes do the talking on this one.

The Kansas City manager begins discussing the club's pursuit of the Mexican national team starlet around the 3:30 mark in the video below.

14 June 6:05 pm

Italy is embroiled in another soccer scandal, and Impact striker Bernardo Corradi has no sympathy for any player found guilty of the ultimate sin: match-fixing.

ExtraTime Radio was in Montreal on Thursday to talk to the Impact about the opening match at Stade Saputo, and the guys passed along Corradi's answer to a question about his thoughts on punishment for those who sully the game via match-fixing. The veteran striker certainly didn't hold back during a scrum with local reporters.

“I have my idea on this situation: I think that if someone bets on his matches, he has to be banned, and not just for 10 months or 12 months," Corradi told reporters. "For me, he cannot play soccer anymore. If you are lucky enough to be a soccer player and you earn money, and you train. … I think a lot of guys would like to play soccer for a job. You’re lucky when you’re doing this, and if you waste everything by betting on your games, you have to be punished. That’s my way of thinking.”

It's certainly black and white for Corradi, although it must be mentioned that new Impact signing Marco Di Vaio is scheduled to return to Italy in the coming weeks to testify in the probe.

14 June 2:55 pm

Habrán perdido 2-1 ante México, pero la pasión de la gente de El Salvador hacia sus jugadores es admirable, especialmente hacia el defensa de los Portland Timbers, Steve Purdy.

El espigado salvadoreño-estadounidense tuvo una gran actuación ante los jugadores aztecas, logrando cumplir la difícil misión de marcar a Giovani Dos Santos y Javier “Chicharito” Hernández. La afición cuscatleca se hizo notar en Twitter, donde una y otra vez elogiaron el trabajo del jugador de los Timbers.

Estos son algunos de los mejores tweets:

A sus 27 años, Purdy se encuentra jugando su segunda temporada con los Timbers y aunque ha tenido tiempo limitado en el campo (3 partidos como titular), dejó demostrado ante México que es lo que El Salvador justamente necesita para afrontar las difíciles eliminatorias mundialistas.

13 June 11:31 am

Le Canada a commencé le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du monde avec un 4/6. Bien ? Certes… Suffisant ? Pas si sûr.

Ce mardi, le Honduras était prenable, mais ça a fini 0-0. Chez soi, contre un concurrent direct, il faut gagner. Je me prenais presque la tête à deux mains en écoutant les commentateurs du direct télévisé expliquer à quel point les rencontres à l’extérieur sont difficiles en Concacaf… en parlant des autres, pas d’un voyage à Toronto.

Au Canada, on se montre vite content de soi. Alors, quand je vois Olivier Occean et Kevin McKenna clairement insatisfaits, je me dis qu’il en faut plus comme eux, avec cette mentalité de vainqueur. La réaction plus mitigée de Dwayne De Rosario est due à une question orientée…

C’est vrai que c’est un meilleur départ que lors des qualifs précédentes. Maintenant, il faut confirmer contre Cuba, éviter la défaite au Honduras et faire mieux que lui dans le double affrontement contre le Panama (ou espérer que ce dernier, auteur d’un sans-faute, s’effondre).

Dans les autres groupes, le Mexique et les États-Unis ont souffert. Le premier s’est imposé de justesse au Salvador, alors que le Guatemala a contraint les Américains au nul.

07 June 2:46 pm

Eh bien voilà, je préparais tranquillement un texte intitulé « Peter Byers défie l’Amérique » pour vous présenter les éliminatoires de la Concacaf dans les autres groupes que celui du Canada, quand le Toronto FC a encore frappé.

Aron Winter est la victime de cette nouvelle poussée de renvoyite aiguë : le Néerlandais cède sa place à Paul Mariner, qui devient le septième entraîneur d’un club qui joue en MLS depuis à peine plus de 5 ans. Nommé en janvier 2011, Winter détient pourtant un record de la longévité à la tête du TFC.

Il était venu pour construire, prônait un système de jeu chatoyant et a lancé plusieurs jeunes comme Morgan ou Henry, promis à un bel avenir. Winter a hissé l’équipe en demi-finale de la Ligue des champions, a remporté deux fois la Coupe du Canada, mais ce n’était pas suffisant. Ses dirigeants lui font payer les résultats désastreux de l’équipe en MLS… juste au moment où elle commence à prendre des points et de la confiance.

Et maintenant ? Mariner dit qu’il suffit de « quelques ajustements mineurs »… demandant « beaucoup de travail ». Comme le dit une chanson pour enfants : Trois pas en avant, trois pas en arrière, trois pas sur le côté, trois pas de l’autre côté…

06 June 6:50 pm

Manchester United.

That’s the match – back in July 2010 – that many MLS observers still hang on to when it comes to reminding themselves of the promise of former Philadelphia Union striker Danny Mwanga.

But the magical days in a Union shirt for the former No. 1 SuperDraft pick have been few and far between in the last two seasons.

Mwanga’s last goal for Philadelphia in MLS play? It came nearly a year ago (June 25, 2011).

The 20-year-old has been on the field for 61 league matches over three seasons and found the back of the net in just 11 of those games.

One reason for the limited production is injuries. Plenty of them. Rarely will you find a third-year player who has missed matches due to the same variety of injuries: hip, right knee, groin, hamstring, shoulder and a case of sore ribs after falling on them in practice earlier this season.  

If Mwanga’s durability to withstand the physical rigors of MLS is a concern, his lack of production without Sebastien Le Toux is downright alarming. Of his 12 goals in his MLS career, nine came off assists from Le Toux. The other three were unassisted.

In MLS you have to be tough and you have to be ready to adjust to any situation and any player. That’s why the Union are better off with the experienced Jorge Perlaza.

The Timbers highlighted Perlaza's speed when they acquired him at the start of last season and we’ve seen signs of how much of a factor it can be. But not in the goal-scoring department. Six goals in 32 starts – none this year – is nothing to write home about.

However, put Perlaza’s production into perspective: The Timbers are a team that don’t score many goals in general, whether Perlaza is there or not. In fact, only three teams have scored fewer goals than the Timbers this year. It was the exact same story at the end of last year.

Does Mwanga have more upside? Sure. He also brings good hold-up ability and the potential to playmake and create his own opportunities. But that’s also what Darlington Nagbe was expected to bring at the second forward position.

Mwanga’s integration into Portland’s system and his impact on Nagbe’s position will be fascinating to watch. It may not prove as seamless, however, as Perlaza who has the traits to be the perfect partner for hard-working compatriot Lionard Pajoy in the Union attack.

05 June 11:09 am

Régulièrement, je me réjouis de voir des joueurs de l’Impact montrer leurs efforts pour apprendre le français - sur Twitter, notamment. En revanche, j’ai abandonné l’idée de suivre en français les activités de l’Association canadienne de soccer.

L’ACS n’est pas amie avec la langue de Molière. On en eut une nouvelle preuve avant Canada - États-Unis. L’hymne national, Ô Canada, fut chanté entièrement en anglais (quelle idée de le chanter, alors que presque partout ailleurs, on passe la version instrumentale). On ne nous a même pas offert de réaction en français du Québécois Samuel Piette, pour ses débuts en équipe nationale à 17 ans (bravo à lui, en passant).

Un compte Twitter en français quasiment à l’abandon depuis fin mars, des communiqués trop souvent mal traduits ou écrits dans une langue approximative, un site Internet (en réfection, certes, mais ce n’est pas le meilleur moment) qui nous renvoie sur des textes en anglais même si on s’évertue à cliquer sur « français » : c’est indigne d’une organisation de cette envergure dont les employés ne rechignent pourtant pas sur les efforts.

En même temps, comment lui reprocher de délaisser le français alors que les médias francophones n’accordent pas à l’équipe nationale l’attention qu’elle mérite ? Pas une chaîne n’a daigné présenter en français le match du centenaire de la fédération sportive qui compte le plus d’affiliés au pays, dans la discipline la plus populaire au monde…

Dans un tout autre ordre d’idées, les huitièmes de finale de la Coupe des États-Unis se joueront ce soir. De nouvelles surprises à l’horizon ? C’est à suivre sur mlssoccer.com.