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Chicago Fire

22 February 2:09 pm

Ce week-end est certes le dernier de février mais surtout le dernier avant la reprise du championnat. Ce sera l’occasion d’une répétition générale sous forme de match amical pour l’ensemble des 19 clubs de MLS.

La finale du tournoi d’Orlando opposera deux équipes que l’on dit plus fortes que l’an dernier : Montréal, qui n’a enregistré que deux transferts entrants, et Columbus, dont le PDG rêve de Coupe MLS. En matchs de classement, Philadelphie, qui a déjà laissé partir trois joueurs acquis durant l’hiver, se mesurera à Kansas City, où Josh Gardner compte relancer sa carrière, alors que DC United, qui espère voir Pontius rétabli pour le début de la compétition, affrontera Toronto où les jours de Frings semblent comptés.

Autre joueur à l’avenir incertain, Christian Tiffert, de Seattle, adversaire en finale du tournoi de Tucson de Salt Lake, qui vient d’attirer le jeune attaquant colombien Olmes García. Le club de l’Utah voit aussi s’en aller Jonny Steele vers New York, adversaire dans l’autre match du jour de New England où l’on attend beaucoup d’Andrew Farrell, premier choix du dernier SuperDraft.

À la Carolina Challenge Cup, le club hôte, Charleston, rencontrera Houston dont le dernier renfort en date, Andrew Driver, est prêt à faire le sale boulot. De son côté, Chicago, qui salue les progrès accomplis sur phases arrêtées, se mesurera à Vancouver où Nigel Reo-Coker a signé pour quatre ans.

AIK sera l’adversaire de Portland, où les blessures s'accumulent, devant son public pour clore son tournoi où l’on observera aussi attentivement le duel entre San José, privé de plusieurs forces vives à l’attaque, et Dallas, qui s’est suffisamment renforcé cet hiver pour viser le haut du classement.

Seules trois équipes ne participent pas aux quatre tournois d’avant-saison. Chivas USA, où les éloges pleuvent sur Chelis, se mesurera au LA Blues. Colorado, qui a radicalement changé de visage en quelques mois, est en Californie pour y affronter dès ce soir le LA Galaxy où Bruce Arena explique qu’on ne voit pas la valeur d’une équipe durant la préparation mais seulement quand la compétition commence.

21 February 12:42 pm

On dit que le mercredi est le jour des enfants. Hier, c’était davantage celui des remplaçants puisque plusieurs entraîneurs ont utilisé les matchs amicaux pour offrir du temps de jeu à des éléments qui n’en auront pas forcément beaucoup en cours de saison, histoire de voir à quel point leur effectif est étoffé.

Ce fut notamment le cas au tournoi de Portland, où le onze de départ du club hôte contre Dallas n’avait rien en commun avec celui de son dernier match. Les Texans avaient de leur côté aligné de nombreux titulaires et se sont imposés 1-0. Frank Yallop avait aussi décidé de faire tourner son effectif pour San José - AIK, qui s'est soldé sur un nul vierge.

À la Desert Diamond Cup, Seattle a aligné une équipe mixte contre New York, et les joueurs habituellement sur le banc ont saisi leur chance, puisque ce sont eux qui ont scellé la victoire 2-0. En finale du tournoi, les hommes de Sigi Schmid affronteront Salt Lake, vainqueur 3-2 de New England lors d’un match riche en rebondissements.

À la Carolina Challenge Cup, Chicago a commencé avec son onze de base mais Frank Klopas a remplacé presque tout le monde à la mi-temps et a vu ses hommes s’imposer de justesse 2-1 contre Charleston. Dans l’autre rencontre, Adam Moffat a encore marqué un but dont il a le secret - un tir à distance surpuissant - pour offrir la victoire à Houston contre Vancouver (2-1).

Notons aussi que Montréal, avec de nombreux jeunes, s’est incliné 2-1 à Orlando alors que Toronto et Kansas City, eux aussi avec leurs meilleurs éléments au repos, se sont quittés sur un spectaculaire 3-3.

20 February 1:15 pm

À dix jours du coup d’envoi de la saison, ce mercredi sera une nouvelle occasion de peaufiner les réglages lors de nombreux matchs amicaux.

Déjà qualifié pour la finale du tournoi de Tucson, Seattle, qui après Shalrie Joseph convoite d’autres renforts, se mesurera à New York plutôt décevant durant cette période de préparation. L’autre rencontre opposera Salt Lake, où Joao Plata semble avoir rapidement trouvé sa place, à New England, qui compte sur ses renforts hivernaux pour solidifier les bases construites l’an dernier.

Autre transfert récent, celui du jeune défenseur international hondurien Johnny Leverón à Vancouver, qui affrontera aujourd’hui à la Carolina Challenge Cup une équipe de Houston qui a jeté son dévolu sur l’ailier écossais Andrew Driver. Hôte du tournoi, Charleston se mesurera à Chicago qui a réussi à consolider son arrière-garde cet hiver sans aller chercher de nouveau défenseur.

Pour le deuxième match de son propre tournoi et quelques heures après l'embauche de Mikael Silvestre, Portland voudra confirmer son renouveau face à Dallas, qui a transféré deux nouveaux joueurs ce mardi. San José - AIK sera l’autre affiche de la soirée.

Notons aussi deux duels amicaux à Orlando : Toronto et son effectif maigrichon contre Kansas City, qui ne veut pas mettre la pression sur Bieler, ainsi qu’Orlando - Montréal.

18 February 12:28 pm

À deux semaines de la reprise de la compétition, les matchs amicaux se succèdent et ce week-end a été on ne peut plus rempli. Mais en marge de ces duels, il y a aussi eu des nouvelles très intéressantes concernant des vedettes de la MLS.

La plus attendue concernait l’avenir de Landon Donovan, qui reprendra finalement les entraînements avec le LA Galaxy lors de la dernière semaine de mars. Pendant ce temps, ses coéquipiers ont fait match nul 0-0 contre les Sud-Coréens de Gangwon.

À Tucson, la Desert Diamond Cup s’est poursuivie avec la victoire de Seattle 2-1 contre Salt Lake, et celle de New England 3-1 contre New York, dont la maigre consolation est l’excellente prestation de l’ex-Lyonnais Juninho, qui a marqué son premier but pour ses nouvelles couleurs.

Le tournoi de Portland s’est ouvert par un spectaculaire partage 3-3 entre le club hôte et San José, alors que Dallas et les Suédois d’AIK ont aussi fait match nul, mais sans marquer. Début également de la Carolina Challenge Cup, à Charleston, dont les deux premières rencontres ont fini sur le même score, 3-2, l’une en faveur de Vancouver face au club hôte, l’autre en faveur de Chicago contre Houston.

Enfin, la finale du tournoi Disney opposera Columbus, difficile vainqueur d’Orlando 3-2, à Montréal, qui a partagé 1-1 avec DC United sur fond de rumeurs de départ de Marco Di Vaio et d’Alessandro Nesta en fin de saison. Dans les autres rencontres, Kansas City a battu Tampa Bay 1-0 et Philadelphie s’est imposé 3-0 contre Toronto.

14 February 7:50 pm

Not much left to say about this one. The Chicago Fire training in South Carolina, watched closely by a local alligator. Kudos to the club's fearless digital media leader Jeff Crandall for turning on his camera.

04 February 2:34 pm

While we were busy debating whether the Fire or Crew got the better end of a deal that sent Dilly Duka and the right of first refusal to Robbie Rogers to Chicago and Dominic Oduro, Rogers was finding out the news on his own.

No phone call. No nothing.

The former Leeds United winger took to Twitter Monday morning to express surprise that his MLS rights had changed hands.

Bizarre? Sure, but perhaps par for the course in the often wacky world of MLS swaps.

25 January 4:11 pm

If reports in Germany are to be believed, the Chicago Fire were close to adding another German warhorse to their roster, only for Borussia Dortmund to commit to captain Sebastian Kehl for one more year.

There's been speculation in Germany that Kehl's place in the Dortmund team is at risk with Nuri Sahin returning from Real Madrid on loan, but Bild reported Wednesday that manager Jürgen Klopp will exercise the club's option on the midfielder, preventing the 32-year-old from linking up with Arne Friedrich in the Windy City.

Had the Fire been able to land Kehl – assuming their rumored interest was indeed concrete – he would have provided a direct replacement for Pável Pardo, who announced his retirement last week. As it stands, Pardo's place will most likely be filled by Jeff Larentowicz, acquired from Colorado in a trade prior to the MLS SuperDraft.

What do you think? Would Kehl be a good fit in MLS? Do the Fire even need another central midfielder after a busy offseason?

UPDATE: Word from the Fire makes this one almost certainly the work of an enterprising agent rather than actual interest in Kehl.

24 January 3:35 pm

Maintenant que New York a officialisé l’embauche de Mike Petke, on connaît le nom des 19 entraîneurs qui entameront la saison 2013. Voilà la liste classée par longévité dans leur club, avec leur nationalité, leur année de naissance et l’occupation des nouveaux venus en 2012.

  • Houston : Dominic Kinnear (É-U / 1967 / 10e saison, incluant les deux avant le déménagement de l’équipe de San José à Houston)
  • Salt Lake : Jason Kreis (É-U / 1972 / 7e saison)
  • LA Galaxy : Bruce Arena (É-U / 1951 / 6e saison)
  • Dallas : Schellas Hyndman (É-U / 1951 / 6e saison)
  • San José : Frank Yallop (Can / 1964 / 6e saison)
  • Seattle : Sigi Schmid (É-U / 1953 / 5e saison)
  • Columbus : Robert Warzycha (Pol / 1968 / 5e saison)
  • Kansas City : Peter Vermes (É-U / 1966 / 5e saison)
  • DC United : Ben Olsen (É-U / 1977 / 4e saison)
  • Chicago : Frank Klopas (É-U / 1977 / 3e saison)
  • New England : Jay Heaps (É-U / 1976 / 3e saison)
  • Colorado : Oscar Pareja (Col / 1968 / 2e saison)
  • Vancouver : Martin Rennie (Éco / 1975 / 2e saison)
  • Philadelphie : John Hackworth (É-U / 1970 / 2e saison)
  • Portland : Caleb Porter (É-U / 1975 / 1re saison - Akron, NCAA)
  • Chivas USA : José Luis Sánchez Solá, alias Chelis (Mex / 1959 / 1re saison - Correcaminos UAT, D2 mexicaine)
  • Montréal : Marco Schällibaum (Sui / 1962 / 1re saison - instructeur Fifa en Asie)
  • New York : Mike Petke (É-U / 1976 / 1re saison - entraîneur adjoint)
  • Toronto : Ryan Nelsen (N-Z / 1977 / 1re saison - joueur à QPR, D1 anglaise)

23 January 5:27 pm

La Major League Soccer et l’USL PRO (division professionnelle des United Soccer Leagues) ont annoncé aujourd’hui un partenariat qui, pour 2013, comprendra des matchs entre les équipes réserves des clubs de MLS et les formations d’USL PRO ainsi que la mise en place de plusieurs affiliations exclusives entre équipes. D’autres initiatives techniques et commerciales entre les deux entités seront annoncées lorsqu’elles seront finalisées au cours des prochains mois.

Chaque affiliation entre clubs sera adaptée afin de répondre aux besoins des équipes respectives, mais toutes comprendront au moins quatre prêts à long terme de joueurs du club de MLS à sa filiale en USL PRO. Les clubs de MLS ayant une filiale officielle en USL PRO n’auront pas de représentant au championnat 2013 de la Division réserves de la MLS. Aucun club de MLS ni d’USL PRO n’est obligé de conclure un accord d’affiliation. Certaines affiliations déjà entérinées seront annoncées au cours des prochains jours.

Sur le terrain, chacune des 13 équipes d’USL PRO disputera deux matchs contre des équipes réserves de clubs de MLS. À l’exception d’Antigua, qui jouera deux fois sur le terrain des équipes réserves de MLS, les équipes d’USL PRO ont été couplées avec un seul club de MLS pour un double duel comprenant un match sur le terrain de chaque équipe. Ces rencontres seront officielles, leur résultat comptant donc aussi bien pour le classement en USL PRO qu’en Division réserves de la MLS (chacun des deux championnats étant bel et bien organisé cette année). Les détails de ces matchs seront annoncés lors de la communication prochaine du calendrier officiel 2013 de l’USL PRO.

18 January 5:11 pm

Si le SuperDraft a focalisé l’attention toute la semaine, les clubs de MLS n’ont pas pour autant arrêté de recruter ailleurs, loin de là ! Alors, si vous aviez les deux yeux rivés à Indianapolis, voilà ce que vous avez manqué.

Colorado s’est renforcé avec l’ailier chilien de 22 ans Kevin Harbottle, qui évoluait à l’Universidad Católica. Dans le même temps, le club des Rocheuses a laissé partir Jeff Larentowicz à Chicago. Autre milieu central important de la MLS à s’être trouvé un nouvel employeur : Julio César rejoint Toronto, lui que Kansas City avait décidé de ne pas conserver.

Comme depuis le début de la période des transferts, ça a beaucoup bougé à Portland. Le club a coupé les ponts avec le joueur désigné Chris Boyd, décevant depuis son arrivée. Il a aussi laissé partir Mike Fucito à San José. Enfin, il a trouvé un accord pour permettre à Robbie Findley de jouer à Salt Lake. Le joueur avait quitté la MLS en 2010 pour rallier Nottingham Forest et, en cas de retour, devait évoluer à Portland suite au repêchage d’expansion 2010.

Autre nouvelle réjouissante pour les supporters de Salt Lake : la prolongation de contrat de Javier Morales. Même nouvelle au LA Galaxy, pour Robbie Keane qui a signé un bail de plusieurs saisons. Le club californien a aussi transféré Juninho à titre définitif, lui qui louait le Brésilien depuis trois saisons.

Pendant que les rumeurs du passage de Brek Shea à Stoke se faisaient insistantes, Philadelphie, où l’avenir de Freddy Adu est de plus en plus incertain, a officialisé le prêt de son capitaine Carlos Valdés à l’Independiente Santa Fe en Colombie. Enfin, Andy Najar est convoité par Anderlecht dont la première offre a été refusée par DC United.

N'oubliez pas que la liste de toutes les arrivées et de tous les départs actés se retrouve ici.