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Canadian National Team

15 October 11:55 am

On connaîtra bientôt le sort du Canada pour la suite des éliminatoires de la Coupe du monde. Vous le savez désormais : un point au Honduras sera suffisant pour continuer la route vers le Brésil. Mais ce sera tout sauf simple…

L’équipe est arrivée à San Pedro Sula sans Olivier Occean, suspendu et remplacé par Lucas Cavallini. Si l’accueil a été moins hostile qu’au Panama (souvenez-vous…), l’ambiance promet d’être suffocante à l’Estadio Olimpico, bâti il y a 15 ans à peine mais paraissant d’une autre ère.

André Hainault ne se souvient pas avoir joué dans un endroit aussi hostile, où on se fait quasiment cracher dessus. Ce qui ne l’a pas empêché d’y marquer son premier but en équipe nationale. Une des missions de Stephen Hart sera donc de garder l’esprit de ses joueurs concentré sur leur mission la plus importante, mais « leur dire qu’ils ont besoin d’un nul est ce qu’il y a de plus dangereux », prévient-il.

On aura également l’œil sur les autres rencontres de éliminatoires de la Coupe du monde, auxquelles prendront part de nombreux joueurs de MLS. Regardez ici les résultats qu’ils ont obtenus ce week-end avec leur équipe nationale respective. Après la victoire étriquée à Antigua-et-Barbuda, l’ambiance est à la polémique aux États-Unis, à qui un point suffit pour passer au tour suivant : en cas d’échec, ils n’auront aucune excuse.

13 October 11:43 am

Le match Canada - Cuba a eu des allures de stand de tir à la fête foraine, avec un viseur maladroit qui s’est acharné 90 minutes durant, et a finalement touché trois fois la cible après avoir tenté sa chance 37 fois. Ce succès 3-0 n’en reste pas moins très important.

Dès le coup d’envoi, le ton de la soirée était donné : cinq joueurs cubains avaient fait défection et les visiteurs n’avaient aucun remplaçant sur le banc. Imaginez si leur gardien avait dû quitter le terrain rapidement…

Les Canadiens se sont rués sur le but adverse et si Ricketts a ouvert la marque au quart d’heure, ils ont souvent péché par excès de précipitation tant et si bien que ce n’était que 1-0 à la pause. Stephen Hart leur a alors demandé d’être plus patients. Ils ont dû attendre les buts de Johnson et Edgar dans les 20 dernières minutes pour se rassurer. Suite à l’un deux, Olivier Occean, qui voulait récupérer le ballon rapidement, s’est chamaillé avec un adversaire et a été exclu. Il sera suspendu mardi.

Paradoxalement, il y avait une pointe de déception dans le vestiaire en raison des nombreuses occasions ratées, mais les joueurs étaient quand même heureux. « 3-0 à domicile, c’est un bon résultat sur lequel il faut bâtir », expliquait ainsi Atiba Hutchinson. « Nous sommes en bonne position pour aller au Honduras », ajoutait le premier buteur de la soirée.

Dans l’autre match du groupe, le Panama et le Honduras n’ont pu se départager (0-0). La mission du Canada est claire : avec au moins en point mardi au Honduras (coup d’envoi à 16h00 HE), il passe au tour suivant, sinon il est éliminé.

Ailleurs dans la Concacaf, le Costa Rica a réalisé une belle opération et les États-Unis ont tremblé toute la soirée, émergeant seulement à la dernière minute à Antigua-et-Barbuda.

12 October 12:22 pm

On l’a dit et répété : la route du Canada vers la Coupe du monde au Brésil passe par de bons résultats ce soir contre Cuba et mardi au Honduras. Tout commencera à BMO Field (19h30) face à un adversaire qui a tout perdu jusqu’à présent mais n’est pas à prendre à la légère.

D’ailleurs, le discours que tient l’équipe depuis qu’elle s’est réunie en milieu de semaine est clair : « Il ne faut pas déjà avoir la tête au Honduras. » Le Canada n’a marqué que deux buts lors de ses quatre premiers matchs dans le groupe C et avait gagné par le plus petit écart lors de son déplacement à Cuba.

« Personne ne les a battus facilement, il ne faut pas se faire piéger », prévient Patrice Bernier, qui ajoute par ailleurs que l’équipe va « jouer deux des plus importants matchs dans l’histoire du soccer canadien depuis longtemps ». A fortiori, Stephen Hart souligne à quel point une qualification pour la Coupe du monde pourrait aider le soccer à progresser au Canada.

La stratégie des Canadiens ce soir sera d’être dominateurs « comme lors de nos deux dernières rencontres à domicile », déclare Atiba Hutchinson. Privés de Dwayne De Rosario, blessé, ils pourront compter sur Olivier Occean, remis des pépins physiques qui l’avaient privé du déplacement au Panama et tenu à l’écart à Francfort.

Si vous souhaitez vous mettre en appétit, regardez See the Rise, des vidéos de l’Association canadienne de soccer qui suivent le parcours de l’équipe nationale depuis le début de l'année.

Outre le match à Toronto, il faudra garder à l’œil le duel Panama - Honduras, dont le résultat déterminera la mission du Canada mardi à San Pedro Sula. On suivra aussi attentivement les rencontres ailleurs dans la Concacaf et partout sur la planète.

11 October 12:09 pm

Accéder au dernier tour des éliminatoires de la Coupe du monde, et donc faire partie des six meilleures nations de la zone, est un must pour tout pays de la Concacaf le moindrement ambitieux. C’est un objectif que le Canada tentera d’atteindre pour la première fois depuis 16 ans.

Pour cela, il faudra commencer par battre Cuba ce vendredi. À en croire les diverses déclarations, les membres de l’équipe nationale canadienne ne sont pas stressés. Stephen Hart se dit très serein tout en insistant sur le fait que les joueurs sont concentrés sur ce duel, plutôt que sur le déplacement au Honduras de mardi. Olivier Occean ajoute que la pression, les joueurs la ressentent aussi dans leur club.

Les Canadiens récupéreront le jeune papa Will Johnson, de retour de suspension. À l’image de Terry Dunfield, ils sont nombreux à se rendre compte que c’est leur dernière chance de participer à la Coupe du monde.

Alors que les observateurs les voient déjà au Brésil, les États-Unis font preuve d’une inquiétude inhabituelle. Le choix Jurgen Klinsmann de ne pas sélectionner Jozy Altidore a ouvert un bal d’autres défections, pour raisons de santé celles-là. Ils n’étaient que 11 sur le terrain pour l’entraînement ce mercredi, et l’équipe, déjà privée de Landon Donovan et Brek Shea, a dû partir pour Antigua-et-Barbuda sans arrière gauche.

On s’affaire aussi beaucoup en haut lieu. Pendant que Don Garber participe à des conférences en Angleterre, les dirigeants de la MLS ont officiellement ouvert les discussions pour l’arrivée d’une deuxième équipe à New York en 2016.

04 October 1:41 pm

Vancouver a enfin gagné ! Sur un score plantureux en plus : 4-0 contre Chivas USA (résumé vidéo). Il faut dire que les visiteurs encaissaient du coup leur septième défaite consécutive (et ils n’ont marqué qu’un but lors de ces sept rencontres). Qu’importe l’adversaire : l’équipe de l’Ouest canadien se donne de l’air sur Dallas, Camilo s’est fait pardonner et DeMerit est heureux d’avoir vu tous ses équipiers prendre leurs responsabilités.

Dans l’autre match de la soirée de mercredi, Chicago a oublié de défendre (voire de jouer…) contre Philadelphie et s’est incliné 1-3 (résumé vidéo). La tête était possiblement déjà au sommet de ce week-end à New York, même si entre les clubs de ceux deux grandes villes, la rivalité n’a jamais été acrimonieuse.

Les supporters de l’équipe nationale canadienne attendaient pour leur part avec impatience la sélection de Stephen Hart pour les rencontres ô combien importantes des 12 et 16 octobre, contre Cuba et au Honduras. Il n’y a guère de surprise dans le groupe, quasiment inchangé depuis les duels du mois dernier. Dwayne De Rosario, blessé, n’en fait pas partie, de même que le jeune Ashton Morgan. Ils sont remplacés par Mike Klukowski et Iain Hume.

LA SÉLECTION CANADIENNE
Gardiens :
Milan Borjan (Sivasspor/Tur), Lars Hirschfeld (Vålerenga/Nor), Kenny Stamatopoulos (AIK/Suè)
Défenseurs : Marcel De Jong (Augsburg/All), David Edgar (Burnley/Ang), André Hainault (Houston/É-U), Dejan Jaković (DC United/É-U), Ante Jazić (Chivas USA/É-U), Mike Klukowski (APOEL/Chy), Kevin McKenna (Cologne/All)
Milieux de terrain : Patrice Bernier (Montréal), Julian De Guzman (Dallas/É-U), Terry Dunfield (Toronto), Atiba Hutchinson (PSV Eindhoven/P-B), Will Johnson (Salt Lake/É-U), Nik Ledgerwood (Hammarby/Suè), Pedro Pacheco (Santa Clara/Por)
Attaquants : Iain Hume (Doncaster/Ang), Simeon Jackson (Norwich/Ang), Olivier Occean (Francfort/All), Tosaint Ricketts (Vålerenga/Nor)

25 September 12:45 pm

Au centre des conversations de l’émission de la semaine (à écouter ici), la fin de saison de l’Impact de Montréal. Un débat que l’équipe mène en compagnie d’Olivier Brett (TVA Sports), Patrick Leduc (RDS) et Nick Sabetti (Sportsnet). Parmi les thèmes de discussion :
- Les objectifs que le club peut ou doit encore viser
- Les enjeux de chacune des trois dernières rencontres
- Le discours à ternir pour rester motivé tout en étant réaliste et crédible
- Les joueurs à faire jouer davantage et ceux à mettre au repos
- Penser à 2013, et découvrir certaines alternatives et certains manquements
- Faut-il épargner Patrice Bernier pour qu’il soit à 100% lors des matchs de l’équipe nationale ?

Nos autres sujets de conversation :
- San José est bien parti pour remporter le Supporters Shield
- DC United va très bien sans Dwayne De Rosario
- Vancouver sent le souffle de Dallas dans son dos
- Les meilleurs joueurs de moins de 24 ans de la MLS

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

18 September 11:36 am

Cette semaine, une nouvelle émission spéciale de Coup Franc : « La MLS vue d’Afrique » - à écouter ici. L’équipe reçoit Mansour Loum, directeur de la rédaction d’Afrik-foot, et Stéphane Waffo, de Touki Montréal, pour en parler. Parmi les thèmes abordés :

- Quel regard portent les médias et les supporters africains sur la MLS ?
- Qui sont les meilleurs joueurs africains de MLS ? Et les plus populaires ?
- Le parcours qui les a menés aux États-Unis ou au Canada.
- Entre le style de jeu et la langue, les nations les plus (susceptibles d’être) représentées.
- Les championnats préférés des supporters africains.
- Les partenariats possibles entre des centres de formation africains et des clubs de MLS.
- L’apport potentiel de joueurs d’Afrique francophone à l’Impact de Montréal.

Nos autres sujets de discussion :
- Hors-MLS, on parle de la vérité enfin officialisée sur le drame d’Hillsborough.
- Retour sur la défaite du Canada au Panama.

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12 September 12:33 pm

Intimidation des supporters adverses à l’hôtel, stade avec une chaude ambiance, longue panne de courant en début de match et blessure rapide de Dwayne De Rosario : on était à peine rentré dans le vif du sujet, mais le Canada en avait déjà vu de toutes les couleurs au Panama.

Ce voyage s’est poursuivi dans la difficulté, et s’est terminé par une victoire 2-0 des Panaméens, bien plus dynamiques. Toujours aussi peu inspiré offensivement malgré quelques éclairs de Marcel De Jong, le Canada n’a pu compter sur sa défense, qui a fait preuve de beaucoup de laxisme sur les deux buts. Stephen Hart résumait bien la soirée en déclarant : « Nous étions deuxièmes dans tous les compartiments du jeu. »

Dans le même temps, le Honduras battait Cuba par le plus petit écart grâce à Jerry Bengtson pour ravir la deuxième place du groupe au Canada (classement). Cependant, celui-ci a toujours son sort en mains, avant les deux dernières rencontres, les 12 et 16 octobre respectivement contre Cuba et au Honduras.

À l’instar de Bengtson, de nombreux autres joueurs de MLS étaient en action ce mardi dans le cadre des éliminatoires de la Coupe du monde. Si tous ne reviendront pas avec le sourire, les internationaux américains poussent un gros soupir de soulagement après leur victoire contre la Jamaïque.

Le championnat reprend ses droits dès ce soir (19h00), avec le déplacement de Chicago à Toronto.

11 September 1:32 pm

Une grande partie de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est consacrée au double duel entre le Canada et le Panama, mais l’équipe vous a encore réservé quelques belles surprises. Au menu :
- Présentation de Panama - Canada avec André Hainault, notre premier invité. Viser la victoire ou se contenter d’un nul ? La rigueur défensive et ses conséquences offensives. L’accueil hostile des supporters locaux. Qu’attendre de l’équipe panaméenne ?
- Retour sur la victoire canadienne de vendredi : la lucidité d’Hutchinson, la solidité de la défense, les problèmes de créativité, le schéma tactique qui ne fait pas l’unanimité, la bonne conservation du ballon canadienne.
- Notre deuxième invité, Tony Jouaux, préparateur physique de Chicago, nous explique les détails de son travail, son implication concrète dans les entraînements, les raisons de la régularité de son équipe, nous parle du développement spécifique du footballeur et de formation des jeunes (il a passé 10 ans au centre de formation d’Auxerre).
- Quelques mots sur Chicago avant son match de samedi contre Montréal.
- La bourde de Nick Rimando qui a aidé Houston à battre Salt Lake.

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11 September 11:27 am

En déplacement au Panama, le Canada tentera ce mardi soir de confirmer son importante victoire de samedi dernier. Privé de Johnson (suspendu) et Occean (blessé), Stephen Hart annonce des surprises dans son onze de base. Les Canadiens compteront sur leur défense, qui n’a toujours pas encaissé à ce stade de la compétition, pour ramener un bon résultat de ce voyage, sur un meilleur terrain que lors des déplacements au tour précédent mais dans des conditions hostiles comme en témoigne la vidéo ci-dessous de supporters locaux dont le seul but est de nuire au repos des visiteurs…

De nombreux autres rencontres des éliminatoires de la Coupe du monde ont lieu aujourd'hui. Le programme des pays qui ont convoqué un ou plusieurs joueurs de MLS (voir la liste) se trouve ci-dessous. La pression est palpable pour l’équipe nationale américaine, qui a une revanche à prendre sur la Jamaïque après sa défaite à Kingston samedi dernier.

CONCACAF
20h00 : Guyana - Salvador
20h11 : États-Unis - Jamaïque
21h00 : Mexique - Costa Rica
21h05 : Panama - Canada
21h30 : Honduras - Cuba
AMÉRIQUE DU SUD
15h30 : Chili - Colombie
17h30 : Uruguay - Équateur
EUROPE
14h00 : Turquie - Estonie
14h30 : Suède - Kazakhstan
14h30 : Suisse - Albanie
14h45 : Italie - Malte
15h00 : Écosse - Macédoine
ASIE
12h00 : Jordanie - Australie
OCÉANIE
03h35 : Nouvelle-Zélande - Îles Salomon 6-1
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)